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EL PACIENTE
HISTERICO

Psicopatologa y psicodinmica
\^E1 termino histeria ._gs u n a de ios m s antiguos en -ialiteratura
psiquitrica^ No obstante, sigue subsistiendo mucha confusin y des
acuerdo acerca de la definicin y la utilidad de este concepto. Trm inos
com o los de histeria de ansiedad " . ' histeria de conversin , carcter
histrico , carcter histrinico , histeroide , reaccin desasociativa ,
y psicosis histrica se han utilizado para describir estados que pueden
ser semejantes, m uy diferentes, o coincidentes en parte. El ego se sirve
ccl trm ino histrico para describir exhibiciones em ocionales no
controladas. Aunque semejantes reacciones puedan constituir efectiva
mente una manifestacin de psicopatologa histrica, es el caso, con
lod o, que se producen tambin en otras situaciones\
Este capitulo exam inar al paciente que exhibe estilos de conducta
predominantemente histricos. Estudiaremos tanto la fenom enologa
com o la dinmica de estos estilos, as com o los problem as a que se
enfrenta el entrevistante. Para los fines de la entrevista, los pacientes
diagnosticados con reaccin desasociativa o psicosis histrica se consi
deran com o esquizofrnicos. En tanto que los problem as de a entrevista
con pacientes de sntom as m anifiestos de conversin, esto es trastornos
sensitivos motores, dolor, ataques de histeria", u otras simulaciones de
enfermedades orgnicas, se consideran en los captulos 11 y 12. Algunos
pacientes con sntomas de con versin, pero no lodos, ni.con..m ucho,
presenian "rsgos de carctei^rcdomTnlIf)fcmcjii!c histrico y, por consi
guiente, tienen"problem as-de- entrevista que se examinan en este t tx>itulo.
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K l. P A C IK N T K IIIS T K K IC O

R A S G O S D E C A R A C T E R H IS T E R IC O S
l_ L o s rasgos de carcter histricos y obsesivos se sitan en extrem os-,
opucstos del mismo espectro. Los patrones psicodinmicos que estn
ms cerca de la conciencia, en unos, son los que estn ms profunda
mente reprimidos en los otros.'
L>Algunos_pacientes presentan- mezclas de-rasgos de'carcter-obsesivos
hIiiacas._Estos estn a menudo mejor integrados.y. son ms. maduros.
que aquellos que ostentan mecanismos exclusivam ente histricos1." Esto
conduce a desacuerdos frecuentes en materia de diagnstico, <<iiisulci.ui
dose a lfis histricos ms-sanos como-earcleFes obscsivs'o neurticos
JjxToSjV a los histricos ms erffermos ccrmcrrasos lim trofey cresquizo
frn ico sj Los autores se sirven del trmino carcter histrico" para
describir aquellas personas que ostentan mecanismos predom inantemente
histricos y no tienen, con lod o, tendencias eminentem ente esquizoides
o paranoides. Las nmjcics..exhiben-cu>n- ms-freeuenci:_mceamiiHK>s-ltstrr ic o s ,^ e n _ L a a to q u e ju s - varones' utilizan predomirrantenieTiT'cIcfcnsas"
obsesivas.' J.as pacientes histricas exageran los rasgos y mecanismos que
caracterizan la femineidad normal.
I Ha habido mucha discusin acerca de si se dan o no caracteres
histricos masculinos. A lgynos pacientes varones, de personalidades his
tricas, presentan una mezcla destacada de. rasgos obsesivos-,--entanto
que otros muestran pronunciadas identificaciones femeninas, com o en ti
caso de los varones burdam ente- afem inados o de io s-h o m o sex u a le s
pasivosT En determinadas otras culturas o subculluras de nuestra propia
sociedad, las personalidades histricas son tan corrientes en los varones
com o en las mujeres.
A causa de su vivacidad, sim pata, imaginacin y encanto, el hist
rico es un paciente favorito del psiquiatra. La descripcin clnica plena
slo encaja en los casos ms extrem os, pero hay muchos pacientes con
manifestaciones ms sutiles, en su estructura, de histeria. En trminos
generales, los histricos son personas atractivas que aportan m ucho, con
su encanto y su sensibilidad, al medio am biente que los rodea.

Autodramatizacin

ELlcnguaje, el-aspeeto fsico y la- manera veneraKdcl pacienle histricetonim pnrn Hramiinx; y cxhihirionhlin 1 n comunicacin es
expresiva y los recuerdos del pasado ponen de manifiesto sentimiento y
experiencia interna. Los tipos de lenguaje reflejan un gtaa_cmpico-de
snpprl^ivnt, y las frases cmpticas pueden utilizarse acaso tan reiterada
mente que adquieren una calidad da^Pslgreoripadas. El oyente se en
cuentra introducido en el modo de ver el mundo del paciente. Este
jxagera-eorr~T5bjUj-Jc_sii^H*ttrti*ar^uiLj>unto <<> yici-- y
|c preocupa
mavpom~TTTr^dhrMF^-rTg?trrnlp~^
il|nini

n,,

R A S O O S l) i : C A K A C r i R H IS T E R IC O S

uaix^m lm nCjor el drama. Estos jacigfll 5uSUclett-scE-atfaetivm y -parccen


ms jvenes de la e d a d jiju c-licu cu En ambos sexos se <l:i un fuerte
inieres put rl
y l:i mittLi, que atrae inmediatamente la atencin
sobre su aspecto fsico. Kii la mujer se da una actuacin _ubjdade la
femineidad, en tanto que en el. hombre podr jia b er-u n a calidad de
afectacin. ciLjdxunas <Masj>^ijiJjt5.Ju .il-m ascu lin id acl--excesiva.

Em ocional idad
Aunque el histrico tenga dificultad en experim entar sentimientos
reales de amor y amistad, su presentacin superficial de una impresin
totalmente contraria. E ste-p acien te-cs..sm pco-y-sc rcla cio iia -co aJ o s
dems r on cordialidad a p a rcn je,au n q y su s rcaccjpilS_en)o^Qnales_&MJ*
.lbiles, variables y, n i y f asiojies. excrsiuax.l Su facilidad aparente en
cuanto a establecer rpidamente relaciones estrechas hace que los dems
se sientan com o viejos amigos, aunque, en realidad, el paciente, por su
parte, se sienta acaso incmodo. Esto se pone ms de m anifiesto cuando
deja de producirse una m ayor intimidad despus de los primeros encuen
tros. Mientras el obsesivo trata de evitar el contacto em ocional, el hist
rico anda buscando constantem ente la relacin personal. En cualquiera
relacin en que el histricrW io perciba' contacto-em ocional- experim enta
sentim ientos de fracasy_y, con frecuencia, critica al otro individuo,
tachndolo de aburrido, f p p ,e jndiferente: Reacciona fuertem ente a la
desilusin, mostrandtT pfied tolerancia para la frustracin. El hecho de
no conseguir respuestas simpatizantes de los dems le p odrj^ m d u cir, am enudo, J
0
lo que podr expresarse en uu-a tuque -dt
_mu humor, La sim pata y la expresividad verbal de este paciente crean
una impresin exterior de equilibrio y confianza en s mismo; pero la
imagen,-quel e ne - d e - s - m is m o.
por lo regular, de aprehensin e
J nscguridad. I

Seductividad
La paciente histrica da la impresin de servirse de su cuerpo como
instrumento para la expresin de cario y ternura; pero la_maIlfl
provu-iw con todo, rlr un ^riirn iIi* . i " ~t|tiili
>i1i WT~^rhtTrnrifTTry~'
prninrrinn ms bien que de un sentimiento de intimidad o de placer
sexual general. Lajn tim id a d fsica es substituida por jntintwtWTpririririT^r
-11.il
La conduca atractiva v.^cduGtfa-STrvc para obtener 15 simparra-o
**-ftgU>-<4<-m-c rnas~b'iert~qaepara -p roporcion a r-placer
il |inni.n+y- Los histricos responden a otros del mismo sexo con
antagonismo com petitivo, sobre todo si la otra persona es atractiva y se
sirve de los mismos expedientes para conseguir afecto y atencin.

i : i. l'A C IK N T K IIN T IK IC O

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Qfipendenera-ydesamparo

Puesto que la sociedad occidental tiene actitudes'diferentes hacia los


patrones manifiestos de dependencia en el hombre y la mujer, hay dife
rencias llamativas entre la conducta superficial de los histricos mascu
linos y fem eninos, aunque estas desaparecen en un nivel ms profundo.
rEl-hislrjco masculino propende ms a exhibir una conducta-seudoinde'-pendiente, que puede reconocerse com o defensiva a causa de las res
puestas em ocionales de miedo o enojo excesivos que la acompaan.
En la situacin de la entrevista, la mujer histrica se presenta com o
desamparada y dependiente, teniendo necesidad de las respuestas, cons
tantes del m d ico con objeto de dejarse guiar en loda acciji. Es absor
bente en
su relacin c o n c l ,
y "resiente loda amenaza com petitiv
dicha relacin, que reyiste par^ ella el r:ir;'irU>c--df.-iMt^S-/>l:irin i-nlrr
padre~-cbija^-EI m dico es vislo com o mgicamente om nipotente y
capaz de
resolver lodos los problemas de ella en alguna forma mislo
riosa. En
cuanto substitutivo
del padre,se -espera..qyc_d mriljrii
d la -p a cie n te , que cargue con todas las preocupaciones y asuma lydaJa
responsabilidad, limitndose la obligacin d e -li-p a cie n te y entretener y
encantar a dicha perdona. En la busca de soluciones para sus problemas,
d a acta-cwm ^ dcsvalidat_ia>nio si sus propios esfuerzos no'contaran
pai_Iluda. Eslo conduce a problemas mayores de con tratr-ans ferem4a~cn
el m dicor-quien goza de la oportunidad de entrar en una alianza om ni
potente. Los p ackn lc-h istrtcos adoptun asimismo una actitud parlicularmente desamparada en presencia de sus madres. Con frecuencia, sus
familias los consideran com o queridos, listos, incom petentes y com o
tnios todava .
E sto s p a cien tes-re q u ieren una g ran ..dosis de alcncin-pot-parf'~de'~t(>S~~

dems, y no estn en condiciones de entretenerse as mismos. Por


consiguiente, el aburrimiento constituye un problem a constante de los
pacientes histricos, ya que se consideran a si . mismos cuino
caxc Ues
- Bus can - constantem ente la.^ .estimulacin
cx^ e rn a.^ la conducta histrinica, seductora, excesivamente e m o cio n a l^
desesperadamente .dependiente del histrico tiene por objeto atracr-suj<lp mnHn f|||y su inleriL-y-^iW-^fcrto-rontinHos rrsiij|rn
-asegurados^
'
El histrico nie^a toda rcspw<^Vi|irtarl pnr l- gil"Hrin m i i qnt sv~
enetrentra, quejndose de que: no s por qu las cosas siempre han de
ocurrirme a m . Cree que todos sus problemas provienen de alguna
tsituaciQ iuimnosrbJc-de~vdr~Si~~csto pudiera cambiarse mgicamente, <5"
tendra queja alguna. Cuando sus necesidades de dependencia no re
sultan satisfechas, estos pacientes se enojan en forma tpica, y se ponen
exigentes y coactivos. Sin embargo, tao_gronto com o resulta aparente
que una determinada,tciiifea-p;iY-conseguir!?!rrt6H-dg=tTgpndl*np<_ii *
tiexie .pxobatrifdadgs-dg lograr xito. e l -pacicntcUa abandonar abrupta-^
m ente para-pasar a oUar

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Carcter desordenado
En cslc grupo im portante de r a s g o s de carcter, el histrico se pre
senta una vez ms com o la anttesis del carcter rgidamente obsesivo,
m osirando un carcter desordenado, falta de nrmcupaci-t>or la pu n
tualidad y dificultad en la organizacin de los detalles mecnicos, de Ja
vida. U n lano que el pac icnU r obsesivo se siente ansioso sin su reloj, el
histrico prefiere por ejem plo, no llevarlo en absoluto. C onfa en que
habr uno en el escaparate de la joyera o arriba de una cartelera, o que
podr preguntarle la hora a un peatn que pase. l .;i .idimnislracin del
tk jiip o rlurante-la-sesin ^c-xleja-a-cargo-det-entrevistariU:. Este problema
es menos corriente en el histrico varn, ya que se relaciona tan directa
mente i on la dependencia manifiesta.____ ____
E H lev ar registro s'y otras tarcas mundanas los considera el histrico
com o aburridos c innecesarios. El obsesivo ha de tener siempre llenadas
las matrices le su chequcra, en t a n t o que el histrico, en cam bio, no se
molesta en llenar matriz alguna, porque el banco lleva la cuenta del
dinero, y ya se lo notificar cuando haya dispuesto acaso de ella con
exceso. Para la persona obsesiva, semejante incidente constituira una
humillacin vergonzosa.
_
________
\ El-pHsamiento histrico se ha descrito como~mpTsivo, tindow .el
paciente ms bien en inspiraciones ..c. im prrtix'jr* T p r ntinac que en
juicios crticos, hijos de convicciones firmes. En form a tpica, el. pa
ciente nj)_. esl. J ijen enterado de .ia . p, j l tira
lo c asuntos j ntenrriofH tl^ -1Nx>--peveF7 por regla general, en la lahofrntinania, enndrte-'
una tarea que es excitante o inspiradora y en la que el paciente pueda
atraer la atencin sobre s mismo com o resultado de sus logros, revela
cierta capacidad de organizacin y perseverancia. L<rT3T ^ s t^ a T a 'p a t,ti
eularmetUc bien si requici^Tmtgjn:icip,J/r:ilirl:iH que raramente se
encuentra en el carcter obsesivo.

Sugestionabilidad
Si bien se ha dicho en forma tradicional que los histricos son exage
radamente sugestionables, los autores estn de acuerdo con Easser y
Lcsscr en que el histrico slo es sugestionable en lfl m edica pn que el
entrevistante proporciona las sugerencias -aprjupiadaSr-^to es, aquella^
(jue el paciente ha in d ic jjld r& n ^S rm i sutil, i)uc-Uce^

J jocefltnsrrK-

aura de egocentrismo. Los aspectos narcisstico y vano de su persona-

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K l. l A C IK N T K l l l S i U R I C O

lid a d s e manifiestan ~'cn~nrtT-^;ocupacin p o r su_jispccto exj.cim>-y-"ptr


la rantriad <^--^f^fin-rpfiKIfla*'?tr-trisvdcm s.'' Sus necesidades han de
satisfacerse inmediatamente, rasgo que hace que resulte d ifcil para el
histrico ser un buen organizador financiero, ya que com pra, por
ejemplo, impulsivamente. Mientras el histrico os-extravagarrte, el obse
sivo es acucioso. Se observa con frecuencia que histrico0 y ulu**cil**^
casan, buscando cada uno d e ellos en su pareja lo que le falla a smisma., El histrico proporciona expresividad ein ocionalt y_el ahitas iv o
ofrgee control y reglam entacin^

Problemas sexuales y maritales


La funcin sexual suele estar trastornada en el histrico, aunque hay
una variacin considerable en la forma que el trastorno adopta, ulamujer. Ja.Irigidea parcial es una reaccin al temor de sus propios sentid,
m ientos-sexuales. Este temor se refleja en sus relaciones h o s t i le s y
com petitivas con otras mujeres y en su deseo de conseguir poder sobre
los hombres mediante la conquista seductora. Experim enta un gran
con flicto en relacin con estos objetivos, con el resultado de una
inhibicin sexual. Otros pacientes -reaccionan- sexualm entc, pero str-eonducta sexual va acompaada de fantasas -niasoqm'rticas. La prmnitc ilid a d n o
rara7~ya~q~e la pacienTC~sc sitvc_dcj sexo com o medio para
atraer y eontr q tifin b s hoiftbrcs.
El hombre a quien la mujer histrica quiere es adornado rpidamente
con los rasgos de un padre ideal y om nipotente, que no tendr para con
ella exigencia alguna. Sin embargo, teme siempre perderlo, tal com o
perdi a su padre y, por consiguiente, escoge un hombre al que pueda
retener a causa de sus necesidades de dependencia. Podr casars&-s<MrialjQgnte hacia abajo o casarse con u n humhrr rlr :ipieredentes cu lturalcs^-Jacialfs j c n g iosos d istintos, tanto com o e x presin de hoslj.Iidad_hacia_jii_.padre com a, de-defensa-crrira~sl<T impu la is c (Jpale^_111
esta forma substituye el tab
inr-^lo por y n tab sociaj. El grupo de
las que se casan con hombres de ms edad acta tambin a partir de
fantasas edipalcs, pero tiene una m ayor necesidad de evitar el sexo.
Otro -mecanismo dinm ico que influye a menudo sobre la eleccin de un
compaero c.<ucl de la d c f a wn-=>a.tr-i rl Iwnnr rU r i t l r-icin. fx p n -cid i.
mediante la seleccin de un hombre que es sim blicam ente TTTiTdcbil
qn^Ja-paeCTTTeT
Tam bin elhisteriepsuarn . experim enta trastornos en sus funciones
sexuales. Estos irasinrqj.s inrlnyrn impnii-ncia. donjuanismo y lioinufccaiwiUkid. En todos estos estados, hay fuertes fanlasas^homosexuales
incon jcjcntes^ o una relacin neurtica intensa ron lajn a d re . Al teua
q n f |nt p^irLfn iTsrfpTfiTullIi!;. J o tlM m n ivTTTnTnTlnVnrt^^i-l>- imp aces
irlnt vlipulrc
__________ _
En forma tpica, el marido dc_Jamnjer histrica es obsesivo, con
fn rrlfc lrnHfnri:K p.^iwwlT-prnTTinnli.c Estos ltimos raSgOS HO los re

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conoce ninguno de los elem entos de la pareja y, en particular, 110 los


reconoce la paciente, quien ve al marido com o un tirano egosta, dom i
nador, que quiere mantenerla a ella prisionera. Suele haber cierto grailp
de verdad en esta percepcin, ya que el marido ve a la paciente com o
un sm bolo de posicin, a causa de su atractivo, de su conducta seduc
tora y de que gusta a otros hombres. En form a inconsciente, la percibe
ms com o una madre ideal que satisfar sus necesidades tanto sexuales
com o _de~ dependencia, mientras l permanece pasivo,. El galanteo pod r'
ser- tempestuoso, y el m atrim onio conduce rpidamente a la mutua des
ilusin. Los conflictos intcrpcrsonales presentan un patrn caracte
rstico: la esposa est enojada a causa de la indiferencia fra, la acucio
sidad y las actitudes dominadoras del esposo. En tanto que el se siente
irritado por la conducta exigente y extravagante de ella y por su nega
tiva de someterse a su dom inio. En sus discusiones, l trata de conven
cerla por medio de intelectual izacin y apela a su lgica racional. Ella
podr acaso entrar inicialmente en este debate, pero no tarda en ponerse
em ocional, exhibiendo su enojo o sus sentimientos heridos por el re
chazo. El esposo o bien se retira, sintindose desconcertado y frustrado,
o explota a su vez, en una reaccin de ira. Las dos partes com piten
p o r el papel del nin m im ado". Puesto que ella ha elegido a un
hombre que no la desea a ella com o mujer y com o com paero igual, no
tiene ms remedio que pasar alternativam ente de ser su madre a ser su
nia.
El p acicn tc'T aiien iiK f su d c 'tria'hiiestar-qtte--su-iyda sexual ha sufrido
deteripro despus del casamiento,-** prdida del deso haeia- su-esposo,
o, [rigidez, i) com plicaciones cxlLamattnomalcs. La relacin con su
esposo conduce a desilusin, al descubrir que no es el hom bre ideal que
ella haba soado. En su frustracin y depresin, se retrae en fantasas
romnticas. Esto conduce a menudo al tem or de infidelidad impulsiva,
la que, si tiene lugar, com plica ms todava su vida con sentimientos de
culpabilidad y depresin com plem entarios. El coqueteo y el encanto
seductor son intentos de reparacin que no logran reforzar su amor
propio y conducen a una desilusin aumentada.
Patrones similares tienen lugar con el histrico varn, que se siente
desilusin,l<i con
c o mpaera yL^t-Wesarrulla-trastornos-dc potencia.
,corre tras compaeras nuevas y ms excitantes.

Sntomas somticos
rl,,|rll| r
que abarcan sistemas mltiples de rganos,
suelm - cmpezai-c-la~adolesceHcia d elp a & icu e y subsistir durante toda
la vida. Los sntom as se describen'Ci forma dram tica e inclu yen -d o
lo r e s de
t\i- rspul/hi
de,OHY.CESfl- y,~CJ)_la
irtfije r,~ diTTTTr p elv i a n
-trastornos. m cnstrualeS^n pacientes con una
patologa del ego ms grave, se dan hospitalizaciones y ciruga fre
cuentes, siendo los procedim ientos ginecolgicos corrientes en la mujer.

110

I X l'A C IK N l l. IIIS 'I K K IC O

Es raro que estos parientes se sientan fsicam ente bien por un periodo
prolongado de tiem po. El dolor es el sntom a ms ^or-fieiite que im plica,
con frecuencia, la solicitud de ayuda.

M E C A N IS M O S D E D E F E N S A "
*Los 'mecanisrnos~'dt--Uleiisa utilizados poreJ^Juslcrico son menos
fijos o estables que aquellos que e m p le a d obsesivo. Camkion co m o
reaccin a dUu>s sociales, lo que en parte explica l.i diferencia en l.t
im presin ale diagnstico entre diversos psiquiatras que ~ven al niisiiT
paciente. J ^)s rasiios de <ar/u le y sntom as histricos projw uxjonanm s
gananeias-sccillilllm lis (|m>-la.jji^yoia de los o Iks patrones defensivos^.
La actitud burlesca que caracteriza tpicam ente las reacciones tanto
mdica com o social a dicho grupo de gente se relaciona con el hecho de
que las ganancias secundarias y la atencin especial recibida son no slo
grandes, sino tambin transparentes para todo el mundo, excepto el
paciente. A diferencia de la m ayora de los dems sntom as neurticos,
las defensas histricas rfic;ir.ej>_m) son d irp itapn-ntr (|<floiov.n;-w-<4Ltv.
mismasy, por consiguiente, ofrecen potencialmente un i?ran alivio del
dolor mental.. -Sin em bargo, se- desarrollan- falta-des;ai(ikicci
mudur f,
sentim iento de -srlcTTafM;tk-prciin, como-*stil+atkr tic la mhilici'n del
paciente. En el-caso ^^iUoinaii-tle-wi>vcri>ia,Ja4Tdid.i xrt-nnrlur;..
reflcja-cu-d-aspcTo doloroso y masoquistadelTfTTtoma.

R epresin Los sntorpas 'histrics defienden al ego del nuevo despertar de


sexualidad reprim idaf Si bien la represin constituye la defensa bsica en
todas las neurosis, se Iu cncuen lrtxon m ayor frecuencia^ i~n forma-pura,
en el histrico. Las fallas de memoria, la amnesia histrica y. Ja. falla-de
sentimiento sexual son m anifestaciones' clnicas (le represin. Desde el
punto de vista del desarrollo, los sentimientos erticos y el furor com pe
titivo de las situaciones edipales, tanto positivas com o negativas, son
tratados por este mecanismo. Cuando la represin 110 logra dom inar la
ansiedad, se utilizan otros mecanismos de defensa. T oda resolucin tera
putica de otras
l mi eri rax f: im nniplpi:i hasta tanto que la
rcprsirr-inteittl-haya-sitU>-l>icn wrterprcU aal----

El soar despierto y la fantasa


El soar despierto y la fantasa son actividades mentales normales
que desempean un papel importante en la vida em ocional de toda
persona. El pensamiento racional es predom inantemente organizado y

M E C A N ISM O S l i li ICI-KNSA

lgico y prepara .il organismo para l.i :i< <<>n. i iili fundam ento cu el
principio de realidad. El soar despierto, en cam bio, es una conlinluicin del pensamiento de la niez y se basa en procesos prim itivos,
mgicos y de satisfaccin de deseos que siguen el principio del placer.
ELsiaiar despierlo es particularmente apaicillc- n-la-vida-em ocional
del liTH-rrr~~ri -<oiiteni(lo se centra alrededor del afccux-y~ la -atencin
<|iie uno recibe, en tanto que, en el obsesivo, las fantasas suelen impli
car respeto, poder y agresin. El soar despierto y sus rasgos de carcter
derivados -inri) de funcin drfciviiv En efe cto , el histrico prefiere la
satisfaccin sim blica proporcionada por la fantasa a la satisfaccin
disponible en sil vida real, ya que esta lliiui! .estimula la ansiedad
edipal, Ei papel cen ral del conflicto cdipal en la gnesis de la persona
lidad histrica se examinar bajo la Psicodinmica del Desarrollo.
L t ma vi ra de los |>m:ici)l<*s-cr>nsidcr:iTTeste a sp e iT o " de str vida-,
mental com o particularmente privado, y slo raramente lo re-velan du- ranle tas entrevistas in iciales El histrico no constituye excepcin
alguna por lo que se refiere a la exhibicin de sus fantasas. Sin embar
go, el contenido del soar despierto del histrico se revela indirecta
mente. En efecto, sus fantasas infantiles se proyectan sobre el mundo
exterior a travs del empleo de una conducta histrinica. Las personas
cm ocionalm cntc significalivas en la vida del paciente son incluidas com o
participantes. Si el histrico tiene xito, dichas personas actan en reci
procidad con el paciente, de m odo que su mundo real se conform a con
su soar, desempeando el paciente el papel de personaje central en el
drama. La-auUtflia m a lizacin y el soar despierto m anifiesto defienden
al paciente contra los peligros imagihros"qe~iiicompaanJTm tervencin madura en el mundo adulto. A l propio tiem po, el paciente tiene la
seguridad de que sus necesidades narcis/sticas -y orales sern satisfechas.
A ctuando dramticamente los sueos, el paciente reduce la soledad del
mundo de la fantasa y evita, con lod o, la ansiedad y el sentim iento de
culpabilidad edipales que acompaan la conducta adulta madura. La
reaccin disociadora constituye un ejem plo extrem o de este proceso.
La falsa representacin o la mentira defienden tambin de la implica
cin real en el mundo, tratando de substituirlo por el mundo de la
fantasa. Las falsedades construidas contienen a menudo elem entos de
hecho , que poseen significado psicolgico en trminos del pasado--y- re
velan tanto el deseo com o la defensa cUpalcS
Por ejem plo, una joven mujer exageraba con frecuencia, o inventaba,
experiencias acerca de sus actividades culturales y artsticas. D eca que
experim entaba una sensacin de intensa satisfaccin mientras relataba
dichos cuentos. Y si los haba contado un nmero suficiente de veces,
empezaba a creerse los cuentos ella misma. En el intento de convertir
sus sueos de d a en realidad, los hechos y la fantasa se haban entre
lazado. A l analizar dichos relatos, se supo que el padre de la paciente
era un patrocinador de las artes, y que el contacto ms frecuente e
intenso de ella con este durante la niez implicaba discusiones de m-

114

I X P A C IK N T K IIIS T K K IC O

La identificacin es un mecanismo com plejo que todo el mundo


utiliza. Aunque muchas personas se identificarn predom inante con uno
de los progenitores, hay siempre, con todo, identificaciones parciales,
tanto con el otro progenitor com o con otras personas significativas. En
el adulto maduro, estas identificaciones parciales se han fundido, pero
esto no ocurre en el histrico. Esta falta de fusin es particularmente
importante para com prender al paciente histrico. En efecto, mediante
un tratamiento eficaz, las identificaciones parciales del paciente se fun
den en una nueva imagen de s mismo.

Somatizacin y coafiifr'
| Los pacientes histricose x fw s.m iipulsos_ y afecju.s. reprimidos a
travs de sntoim ii .sumdcuii. La conversin no ^sencillam ente una
expresin somtica de afecto, siiio una representacin especfica dc.IUitasas que pueden volvej/ a traducirse de su lenguaje som tico a su
legtrajtT original.^
1 _p ro ceso 'd c-la -co n versin, aunque no se ha com prendido todava
por com pleto, tiene su origen en la..vida temprana-y-es+-ififlk+M^Hto
por factores constitucionales com o por el medio am biente. El paso fun
damental en este mecanismo puede explicarse brevem ente com o sigue:
el pensar representa accin provisional y, ms adelante, accin abortiva.
Para el nio joven, el hablar en su m ente va acom paado del hablar real
y de la conducta com unicativa asociada. Gradualm ente se da una rela
cin menos fija entre el hablar mental y la actividad m otora emparen
tada. En esta forma, el nio aprende que tanto su conducta com o sus
pensamientos tienen significado sim blico y concreto a la vez. Cuando
los actos del nio son prohibidos o recompensados por sus progenitores,
l equipara esto a la prohibicin o la recompensa de los pensamientos y
afectos relacionados con aquellos actos. Por consiguiente, las inhibi
ciones de accin que resultan de la restriccin paterna suelen ir acom pa
adas de la represin del pensamiento y el afecto concom itantes. En el
beb, la expresin del afecto va acompaada directam ente de descarga
motora, sensitiva y autom tica. Puesto que las prol)il>i<:ipiirs.JpuH-H:r: implican los sentimunvUiE.intn
fiunil) ^IgrCiym <ll~l
*n(lP
los conflictos- rclatium .il la expresin de estos impulsos los que se tr.iian .
a travs del proceso.ilc_cunvcrsion.
Ms adelante, la represin parcial conduce a una separacin, de
modo que el afecto permanecer acaso reprimido, pero la descarga
m otora, sensitiva o autom tica podr eventualmente abrirse paso. El
trmino sntoma de conversin se refiere a la disfuncin selectiva del
sistema -nervioso mptor o sensitivo, en tanto que la
UtlUi ni a
anormal se ha designado com o som atizaci n . El trastorno presenta
rasgos taMd~~de~~~i hlhelofP^ o ni o df - i k v r a fqa patolgica v.-irianHn~~hi
p rop orcin .relativa seg n J o t d iverso s t in lo mas.-Pr ejem plo, la parlisis

M E C A N IS M O S D E D E F E N S A

115

de conversin refleja uii grado m ayor de inhibicin, en tanto que el


ataque histrico" manifiesta una descarga m ayor del impulso inacep
table.
El rubor demuestra tanto inhibicin com o liberacin a travs del
sistema nervioso autnom o.
En el caso de los sntom as sexuales, el rgano afectado es un substi
tutivo inconsciente del rgano genital. Por ejem plo, una mujer desarro
llaba ceguera histrica cuando se expona a la tentacin de una relacin
cxtram alriinonial. Durante el curso del tratam iento, revel que, de nia,
haba sido sorprendida espiando las actividades sexuales de sus padres.
Sigui una confrontacin traumtica, con el resultado de que la paciente
reprimi tanto su memoria visual com o la excitacin sexual conco
mitante. Para ella, la percepcin visual y la excitacin genital quedaban
equiparadas, con el resultado de que los sntom as de conversin haban
servido de compromisos sim blicos para la satisfaccin sexual y de
castigo del placer prohibido.
En otro caso, la excitacin sexual es reprimida, pero la descarga
cardiorrespiratoria acompaante interrumpe en la conciencia o, tal vez,
una sensacin de prurito afecta la regin genital. La naturaleza prolon
gada de estos sntom as se explica por el hecho de que un medio substi
tutivo de descarga posee un valor lim itado, en contraste con la expre
sin ms directa.
La eleccin particular de los sntom as por el paciente est influida
por . muchos factores, .incluidos, .los condicionantes tanto fsicos-co m o
psicolgicos. Los factores fsicos comprenden predisposiciones orgnicas
o el electo directo de enfermedad o lesin de un sistema de rgano
determinado. En tanto que los factores psicolgicos que influyen sobre
la eleccin del rgano com prenden el acontecim iento histrico, el signi
ficado histrico general del rgano afectado y el significado particular
que posee para el paciente a causa de algn episodio traum tico o a
causa de identificacin con personas que tienen una enfermedad fsica
emparentada. Los sntom as de conversin tienden a reflejar el concepto
<|i|f
la
Por consiguiente, los sntom as
burdos son ms corrientes en individuos de menos cultura mdica. Los
pacientes que trabajan en la profesin sanitaria simularn acaso sn
dromes com plejos, tales com o iletis regional, sobre una base de conver
sin. La conversin opera con grados variables de cf'cacia en cuanto a
fijar la ansiedad del paciente, lo que explica las opiniones controvertidas
acerca de la clsica la belle indiffrence , o aparente falta de inters.
En la experiencia del autor, esta actitud es relativamente poco corriente,
ya que depresin y ansiedad suelen abrirse paso a travs de la defensa.
La excepcin la constituiran pacientes con una reaccin de conversin
burda e, inclusive en este caso, la depresin no tarda en quedar de
manifiesto. La belle indiffrence puede verse en aquellas dolencias
somticas menores que forman parte de la estructura de carcter del
histrico.

116

E L P A C IE N T E H IS T E R IC O

-Regresin,
En el histrico, hay una regresin selectiva en las funciones del ego y
un relO ffio^ rp criod o de la vida del paciente durante el cual se estable
cieron'sus inhibiciones. Los conflictos relacionados con sus experiencias
emocionales lo condujeron a tratar determinados aspectos de su cuerpo
y sus sensaciones com o ajenos al ego. La regresin selectiva proveniente
de conflictos relativos a la sexualidad genital podr conducir acaso a un
nivel oral o anal de adaptacin, aunque el misino con flicto se expre
sar en el sntom a regresivo. Los rasgos de incorporacin primitiva son
corrientes, com o lo ha revelado el papel prominente de la identificacin
en la histeria. Esto puede percibirse directam ente en una paciente t|ue
tena globus hystericus, en el que se da un deseo inconsciente de efec
tuar felacin. A medida que el tratam iento fue progresando, el aspecto
incorporativo pregenital se hizo claro en las asociaciones de la paciente:
de un pene con el pecho de su madre, y en su fantasa de impregnacin
oral por su padre.

Negativa y aislamiento
Los histricos niegan tener conciencia del significado tanto- de su
propia conduca c o tilo , de la conducta de los dem s..Esta ausencia de
conciencia es mayor en las reas de la conduca seductora y manipula
dora y en la ganancia secundaria que acompaa sus sntom as. Niegan
asimismo sus fuerzas y habilidades, contribuyendo as ms a la fachada
de desamparo. Estos pacientes nipu-m ^ piiim n
dolorosas,
con la consecuencia de que el aislamiento se desarrolla com o una de
fensa contra la_depresin y, si esto 110 da resultado, recurrirn a la
deformacin y a la falsa representacin para evitar haber de enfrentarse
a su infelicidad.

Externalizacin
La externalizacin, esto es, la .cvitacjli_de. jc\sjK>nsabldad_]>or la
conducta de uno, sjLK lacjyna CStreqham cuLc.uula negativa. E l paciente
cree que sus acciones no_cuenlan, y co n sid e ra uuilo el x ito x tu u o-el
sufrim iento como causados en su vida por otras personas.

P S IC 0 D IIM A M IQ A J 5 E L D E S A R R O L L O
Los patrones de desarrollo de los pacientes histricos son menos
consistentes que los del paciente obsesivo. Un rasgo com n es el de
haber ocupado el paciente una posicin especial en la familia,' tal com o

117

I'S ICO D IN A M IC A I)K I. D E S A R R O L L O

la de ser el nio ms joYCiV.Sc describen con frecuencia cnferincdadcs


fsicas que condujeron a un tratamiento de atencin especial y, a me
nudo, fue otro miembro de la familia el que padeci de mala salud,
ofreciendo al paciente la oportunidad de observar el privilegio concedido
a los enfermos.
Cuando la futura histrica femenina entra en tas luchas infantiles-con
sus progenitores por el dormir, el com er y cl-ser ten id a'en brazos,
descubre que el llanto y las escenas dramticas conducen a que se salga
Cim la suya. Su madre cede, en efecto, aunque sea con cierto descon
tento. El padre es ms susceptible de retraerse, criticando a menudo la
conducta de la madre o interviniendo ocasionalm ente con m ayor com
placencia todava, porque la pobre nia est tan disgustada". La nia
no larda en darse cuenta del con flicto entre sus padres y aprende a
maniobrar el uno contra el otro. Este patrn obstaculiza el desarrollo
normal de la conciencia, ya que aquella aprende a eludir el castigo
diciendo que lo siente , o que se siente mal . La madre reacciona ya
sea no efectuando intento alguno de castigar a la nia, o no aplicando el
casi k<>.
La jiin a nunca experim enta las consecuencias de la mala con
duca, y es dejada con sentimientos no resueltos de culpabilidad com o
resultado de haber eludido el castigo.
La madre tpica de la histrica femenina es com petitiva, fra y , ya
sea dilectam ente dislrutadora, o sutilmente resentida. Resiente incons
cientemente el ser mujer y envidia el carcter masculino. La protecciny la com placencia exageradas de su hija compensan su incapacidad de
afecto ic a l. Su afecto ms tierno halla expresin cuando la nia est
deprimida, enferma o disgustada, lo que contribuye a establecer de
presin, enfermedad^ fsica y berrinches com o medio de obtener aten
cin de.. dependencia. La necesidad de la paciente de mantener una
relacin de dependencia con su madre hace que le resulte d ifcil ma
g i a r ,. .D eja de desarrollar un ego ideal internalizado, com o lo revela
clnicam ente el confiar continuo de la paciente en la aprobacin de los
dems, con objeto de conservar su amor propio.
1-^ muchacha no larda en reconocer el sentim iento, com partido por
ambos progenitores, de que se otorgan a los hombres privilegios y una
posicin especiales. La histrica femenina reacciona con envidia com pe
titiva, que podr expresarse a travs de una conducta simblicamente
castradora; a travs de im itacin, que se manifiesta siendo una mucha
cha retozona, o a travs de com peticin directa con los hombres,
aunque conservando su identidad femenina. El tipo de la muchacha,
re l o / o l a

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n v ' v |1 l l l1? I 1-1

. y r y > t- p T ^ p n r - K r .3 n

UU

m o d e lo

ya listo. 1-1 his 11-1i il


innl ir *
\a niez, pero, ,en_
la adolescencia tem prana, l;i irUc.in entre las dos se caracteriza por la
pugna 'abierta. En dicho mom ento no quiere o no admira tanto su
madrT coio a su padre, y esto favorece tambin su identificacin con
los hombres.

118

E L P A C IE N T E H IS T E R IC O

Puesto que la histrica n a_ est-en condiciones de obtener de su


madre un alimento afectivo apropiado, se vuelve hacia su padre com o
"elemento substitutivo. Las ms de las veces este es sim ptico, sensible,
seductor y dominador. Un alcoholism o m oderado y otras tendencias
sciopaticas son corrientes- Durante los tres o cuatro primeros aos tic
su vida, ella y su padre suelen ser m uy ntimos. Si el se siente rechazado
por su esposa " f r a 'y "com petitiva, se vuelve hacia su hija com o una
fuente segura y apropiada de satisfaccin de su amor propio masculino
lastimado. Hrrompi-n<.i y -lafftiay,;!.. en esta forma la ctujnelci a y |.i
em ocionalidad ele su hija;-Durante -su-periodo-de Jateiicia. l se siente
cada ve-/, ms incm odo con su femineidad y podr acaso estimular,-por
consiguiente, su carcter de.jnuchachote o de m oza retozona. A medida
que va avanzando en edad, ella encuentra que su padre es un hombre al
que resulta d ifcil gustar, ya que es fcil de manejar en una ocasin,
pero podr, en cam bio, dominarla caprichosamente a ella en otra. En el
m om ento de la pubertad, el aspecto rom ntico y ertico de su relacin
es negado tanto por el padre com o por la hija, ya que ambos se sienten
am enazados por sus sentimientos incestuosos.
Los rechazos pasajeros por parte del pjidry dejan a la .paciente con el
sentim iento de que no tiene a nadie, puesto que se siente ya alejada, vk
su madre. Podr expresar acaso su ira con explosiones'em ocionalcs y
una conducta exigente, o intensificar, ms bien, sus esfuerzos seduc
to r e s y m a n ip u la d o r e s . Autodram atizacin, hiperemocionalidad,
com placencia simulada, seduccin y enfermedad fsica sirven para resta
blecer el dom inio en su relacin con su padre. No quiere prescindir de
su apego hacia l y, en consecuencia, toda sexualidad ha de inhibirse.
Sus tem ores, edipalesJiacco que ella sea incapaz de experim entar deseos
sexuales por cualquier otro-horabre.
En el momento-de-'+a-pubertady-al-desarollarse- su sexualidad, j ^ i n p i e zan los trastornos. El padre se aleja de la hija encontrando en ocasiones
una amante, pero guardando al propio tiempo celosam ente a su hija de
los jvenes pretendientes. La muchacha siente que h a rlp i n h i b i r - i
sexualidad y s e g u i r siendo l i n a n i -i. io n olijplo i\r
su papacito y protegersetJil.jlsp a-tiem p o,-d e--im p u lsu s_ xcitan ies
amenazadores. En_Ja paciente ms sana, la defensa contra el conflicto
edipal constituye el factor ms significativo. El miedo de la represalia
materna por SU xito cn H p a H r e - y - t d . mirdq H p r t n p l i r a r i o n p ! incestuosas conducen-a-4-regre*in. -eslo..es,.a . u T o y x I L c i l . j f s
infantil. La paciente menos sana, en cam bio, con conflictos ms destacados a un nivel orqk ye ya a su padre ms bien com o un substituto de Ja
madre.'E jlsfrr-trpos-diversos-de- fU a c m l1 r > h ic t r i/ - r . m |n < ^ u e la hija tiene
tanto un grado_mayor de depende ncia-m anifiest a - con -respccta_a_Ia
m adre,"com o un padre ms distante ^ m e n o s seductor. En-la-pubertad, la madre realiza un grari~esfuerzo para mantener a su h ip -dependiente
de ella y, derrota as a la nia en la lucha por el amor del padre. Esta;,

Estea archivo digital fue subido a internet gracias a bl@sE

IS IC O D IN A M I C A D E L K S A R R O I .I .O

119

muchachas inhiben sus rasgos de carcter bsicamente histricos, y


podra ser que esta organizacin de la personalidad slo aparezca ms
lardo ol la vida o cii el curso de psicoterapia.
En algunas pacientes, la madre real est ausente, y la privacin del
afecto materno podr prevenir de una madrastra que no logra pro
porcionar intimidad. I.a nia aprende a simular emocionalidad. El padre,
aunque errtico, proporciona a menudo la experiencia verdadera que
brinda a la nia una oportunidad de desarrollo ulterior.
Em pezando en el periodo de los 13 aos a los 20, la histrica
femenina menos bien integrada tiene pocas relaciones ron otras mucha
chas?-especialmente con muchachas atractivas. Es demasiado celosa y
com petitiva con ellas para ser aceptada. No se siente cm oda con su
femineidad en vas de desarrollo y teme las com plicaciones sexuales. Por
consiguiente, podr ocurrir.-que slo tenga relaciones platnicas con
muchachos. T od o el mundo en la escuela secundaria sabe quin es, pero,
por regla general, no es elegida para cargo alguno de la clase. A menudo
es linda ella misma y se preocupa por su aspecto. Es menos probable
que las muchachas poco atractivas desarrollen patrones histricos, ya
que ticnci. menos xito sirvindose de ellos. La histrica prefiere amibas
que sean
la vez poco atractivas y masoquistas, combinacin que brinda
satisfaccin neurtica mutua. A medida que avanza a travs de la
adolescencia, la histrica desplaza su atencin hacia los hombres, pero
los sobrevalora, en forma clsica, y elige a hombres que, en alguna,
forma, son inaccesibles. Disgusto, frustracin y desilusin son inevita
bles, v ella reacciona con depresin y ansiedad^
En el caso d c lliist ric o varn, la situacin es algo distinta, ya que el
problema se com plica a menudo con homosexualidad manifiesta.
Aunque el predominio de rasgos de carcter histricos sea poco
corriente en nuestra cultura, hay cierto nmero de hombres, con lodo,
que tienen una.proporcin significativa de dichos rasgos, m ezclados con
otros rasgos obsesivos. En estos casos se da una fuerte identificacin con
la madre, que m anifiestamente fue en la Camilia-cl elem enta agresor .
En forma (/pica, tena muchos rasgos histricos ella misma, en tanto
que el padre propenda a ser ms retrado y pasivo, evitando las discu
siones y tratando de mantener la paz a todo precio. El padre expresaba
a menudo su propia agresin inhibida mostrndose excesivam ente crtico
y manifiestamente dom inador con su hijo. En ocasiones, el padre estaba
relativamente ausente del hogar o se desinteresaba de su hijo, o taJ vez
era excesivam ente com petitivo con este. En ambos casos, el m uchacho
tgme la_ castracincom orepresaliade -susimpulsosedipalc&. ^ ifn d o
incapaz de renunciar a su apego de la madre, ha de reprim ir todos-ios
deseos sexuales de-m ujeres. En la adolescencia tiene menas .confianza
masculina en s mismo que los dems m uchachos y teme la competicin
fsica. Su sentimiento de fuerza masculina ha sido adquirido a travs de
su identificacin con la agresividad de la madre y, por consiguiente, e*ms probable que se manifieste en asuntos intelectuales que fsicos. La

E l. P A C IE N T E H IS T E R IC O

120

falta de una vigorosa figura de-padres, con quien pueda identificarse,


conduce a un desarrollo, deficiente del superego y a un ideal inapropiado
del. Cgo.. Cuando esta constelacin de factores se prosigue en la
adolescencia, el paciente desarrolla predisposicin para la perversin
sexual.
En su busca de cario y afecto paternos, el m uchacho adopta
tcnicas utilizadas por su madre para conseguir la alcncin y el afecto
de los hombres. Cuando m ayores-sean-la-debilidad, el desinters o la
ausencia del padre, tanto ms manifiestamente afem in ad o-se-h an L el
muchacho.

E N F E R M E D A D P R IN C IP A L Y T E N S IO N
P R E C IP IT A N T E
La histrica femenina suele ir al consultorio del mdico despus de
haber sido defraudada o desilusionada por su esposo o su amante, lo
que se traduce en una intensificacin de fantasas y en el temor de q ic
se produzca una prdida impulsiva del control de sus impulsos sexualas.
Dolencias principales que implican depresin o ansiedad generaliza la
tienen lugar en pacientes de ambos sexos. En algunas ocasiones, especial
mente en el caso de histricos masculinos, los sntomas somticos
podrn figurar en primer trmino, y el paciente es remitido al psiquiatra
al no encontrarse base orgnica alguna adecuada susceptible de explicar
su mal. Los sntom as som ticos disimulan a menudo sentimientos depri
midos, especialmente si el dolor sobresale. En otros casos, podrn
conducir al contacto psiquitrico inicial gestos de suicidio.
La preocupacin por los sntom as sexuales se expresa tcinprananicn- te en el tratamiento. El paciente reconocer acaso rpidamente algn
grado de frigidez o im potencia, aunque esto no haya conducido a buscar
el tratamiento hasta llegar a constituir una amenaza para una relacin de
afecto. En los pacientes ms sanos hay tambin manifestaciones -de
ansiedad e inhibicin sociales. Estas m anifestaciones no concuerdan con
la conducta real del paciente en situaciones sociales. El mismo fen
meno tiene lugar durante la entrevista, en la que el paciente se condu
cir acaso con equilibrio y com postura aparentes, pese a que subjetiva
mente se sienta mal.

Direcein-e-ta yntrsvkta^
E L psiquiatra-principiante encuentra g iif- r l pacieate-Jurtticq r<i " " "
de los ms fciles de entrevistar, en tanto que el-psiquiatra-experim en
tado considera, por lo contrario, que es uno de los ms difeiles-Esla_C_
debido a que es tan necesario, para el paciente7~otrtener~gna-respuesta
favorable del m dico que le ayude a-superar-sus problem as,-El entre-

F A S E IN I C I A L

121

vstante ve por lo regular con placer a su nuevo pacicntc, especialmente


si es joven, atractivo y del sexo opuesto. Experimentar acaso el aura
vaga que acompaa un nuevo romance. Los intentos del entrevistante
para explorar la funcin del paciente en sus problemas amenazarn
acaso los sentimientos de aceptacin de este, debido a la gran necesidad
que licnc de creer que el m dico le quiere. Un esfuerzo demasiado
vigoroso en tal direccin alejar al paciente V, sin embargo, no se le
puede ayudar a menos que las dificultades empiecen por ser llevadas a la
luz. El entrevistante ha de desarrollar una relacin que permita al
paciente tanto continuar el tratamiento com o facilitar la exposicin de
sus problemas.

F A S E IN IC IA L
Relacin primera
El histrico establece contacto instantneo al principio de la entre
vista. Desarrolla rpidamente una relacin em ocional aparente y crea la
impresin de un fuerte afecto para el entrevistante, aunque sienta de
hecho poco inters. Los primeros com entarios del pacicntc estn desti
nados, con frecuencia a gustar y halagar al entrevistante, elogiando el
consultorio del mdico u observando: estoy tan contento de que usted
pudiera verm e , o iqu alivio, tener finalm ente a alguien con quien
puedo hablar! Una respuesta a semejantes com entarios es innecesaria
y , en su lugar, el entrevistante puede desplazar el foco de aten cinpreguntando: cul parece ser el problema?

Conducta dramtica.q seductora____


El histrico se siente m anifiestam ente aliviado por la oportunidad de
describir su dolencia, y lo hace con calidad dramtica. Antes de que el
entrevistante pueda preguntarle acerca de su trastorno principal, el
paciente empezar acaso preguntando: quiere usted que le cuente mi
historia? El drama se desarrolla a medida que describe sus dificultades
en un lenguaje vivo, lleno de color, y sirvindose de muchos super
lativos. La conducta del paciente tiene por objeto crear una impresin,
y el entrevistante empieza a sentir que la escena ha sido ensayada y que
cualquiera pregunta constituir una intrusin.
Pqr regla general, ?1 histrico prefiere un m dico del sexo opuesto.
La mujer histrica experim enta desilusin si se encuentra con que su
nuevo mdico es mujer. La desilusin se disimula, aunque el paciente
observar acaso: ioh, no esperaba encontrarme con una doctora! No
tiene objeto explorar la desilusin del paciente en la primera parte de la
entrevista, ya que dicho sentimiento ser negado.

122

E l. P A C IE N T E H IS T E R IC O

Inclusive el entrevistante inexperto reconoce rpidamente el estereo


tipo ms corriente de la pacicntc histrica. Esta va vestida a la moda y
tiene una manera seductora que va desde la sim pata social a las pro
posiciones sexuales declaradas. El lenguaje del cuerpo proporciona datos
para comprender a la pacicntc. En efecto, la pariente que se arregla
especialmente cuando va a ver al m dico empica una forma de lenguaje
del cuerpo que se presta a exploracin tempranamente en el trata
miento. El ejemplo ms frecuente del uso del cuerpo es el de la paciente
femenina que se sienta en una posicin provocadora, exponiendo una
parte de su anatom a en una forma sugestiva. Esta conducta tiene por
objeto establecer contacto y atraer al-entrevistante sexualm entc.
La autodram atizacin puede interpretarse en forma relativamente
temprana en el tratam iento, -aunque~no7'cc> tdo, c u J a i primeras sesio
nes, Las interpretaciones prematuras hacen que el paciente se sienta
v rechazado y suelen efectuarse porque el mdico se siente ansioso. Si el
entrevistante masculino com enta la seduccin de la pacicntc femenina y
su tendencia a sexualizar toda relacin, ella protestar diciendo que su
conducta no tiene nada de sexual. Dir acaso: yo trato nicamente de
ser amable, pero ellos tienen siempre otras ideas . El entrevistante
debera mantener su opinin, pero sin entrar en una discusin con la
paciente, quien tiene dificultad en aceptar la idea de que una mujer
linda no pueda iniciar una conversacin de circunstancia con descono
cidos.
Las interpretaciones tempranas resultan a menudo tiles cuando la
pacicntc dirige la atencin del entrevistante hacia su conducta en la
entrevista inicial. Por ejem plo, una atractiva seorita se levant el vesti
do e invit al psiquiatra a admirar su piel bronceada por el sol. El
replic: s, efectivam ente, tiene usted un bronceado m uy b on ito , y
aadi a continuacin: tal vez teme usted que yo no admire lo que
encontrar debajo de la superficie? Esta interpretacin general, pero
de apoyo, es preferible, en el tratam iento temprano, al silencio, porque
tiene menos de rechazo para el paciente.
La drama tizaci n -d e - caracteres m enos obviam ente xcxualadu&_cju
ms difcil de reconocer. Por ejem plo, una joven mujer lleg a la entre
vista sin maquillaje, con el pelo reunido negligentemente en un moo y
restos de barniz agrietado en las uas de varios dedos. Llevaba un traje
casero desaliado y zapatillas: la caricatura de un ama de casa atareada,
interrumpida en medio de la labor de fregar el piso. El entrevistante le
pregunt por su problema y ella replic: bueno, llevo meses de depri
mida, y ahora hace una semana tuve un fuerte altercado con mi esposo,
me puse furiosa y aqu fue cuando tom las pldoras . La paciente no
pareca estar deprimida y narraba los hechos con adornos histrinicos.
Cuando el entrevistante le pregunt por el episodio de las pldoras, la
paciente respondi: primero empec tom ando la aspirina, y luego fui a
buscar las pldoras de prueba de la orina, y aqu es cuando l me peg
y me hizo este chichn en la cabeza . El entrevistante pidi ms

F A S E IN I C I A L

123

detalles acorra tic la polca y la paciento <1jo: bueno, on realidad no ine


peg, sino (|ue me empuj contra la pared, y yo pegu con la cabeza .
Ms bien que el resultado de un ataque depresivo, el episodio de suici
dio fue la culminacin de una contienda dram tica general en la que
intervinieron la paciento, su marido y sus hijos.
En diversas ocasiones, osla paciente introduca com o de paso,
aunque abruptamente, material altamente cargado, lo que constituye
una conducta tpicam ente histrica. Tem pranam ente en la entrevista
indic las edades de sus nios com o 12, 10, f>, 5 y I aos. No dio
explicacin alguna cuando, en la frase siguiente dijo que slo llevaba
siete aos de casada. Ms adelante, en la entrevista, fue preguntada
acerca de sus relaciones con sus parientes polticos y contest: bueno,
ahora la cosa no est tan mal, pero, al principio, no les gustaba que Bill
se casara con una divorciada con dos nios . Observaciones dramticas
tienen lugar a menudo durante la entrevista. Por ejem plo, la misma
paciente al declarar espontneamente que era un ama de casa, aadi:
este es un trmino glorioso para ello . La descripcin que precede
identifica fcilm ente a la paciente com o una histrica, porque los rasgos
del significado del diagnstico han sido abstrados de la entrevista. Sin
embargo, muchos entrevistantes no reconocen esta conducta cuando est
mezclada con material no histrico y el paciente no es la joven mujer
linda y seductora tpica.
Otra paciente afectar acaso indiferencia al llegar 10 m inutos tarde,
revolando que no tiene nocin alguna del tiempo. Esta paciente, indi
ferente a pequeas cantidades de tiempo, considerar acaso que el
mdico es mezquino por terminar la sesin puntualmente, pese a que la
paciente se encuentre en la mitad de su relato. Observa con enojo: no
puedo ni siquiera terminar lo que estoy diciendo? , o tena tantas
cosas por decirle a usted h o y . El entrevistante podr replicar: s,
empezamos tarde , y no hablar ms de ello. El entrevistante quiere que
la paciente se sienta responsablemente interesada en la tardanza y la
motivacin detrs de esta.
Algunos histricos dramatizarn obsesividad on las entrevistas nida
les, conduciendo a errores en la com prensin del paciente por -el
medico-Esto ocurre'C on ms frecuencia en los varones y-Jas. mujeres
com iietitivas flicas. Un ejem plo sera el del paciente que lleva un
bloque de notas a la sesin y apunta las observaciones del m dico, y
luego pierde las notas o nunca ms vuelve a leerlas. Los entrevistantes
principiantes interpretan a menudo errneamente toda observacin del
paciente que implica xito o expritu de com petencia com o prueba de
carcter obsesivo. Aunque el histrico pueda ser exactam ente tan comjK titivo com o el obsesivo , g l o b jelo d e -la lucha es, en l, afecto o
aceptacin, en tanto que el obsesivo se interesa ms por el poder, el
dominio y el respeto. I'.l histrico podr exprcsa ra ca so enoj acerca d e
los" hoitrtrris ael incaico o en relacin con cualquier otro aspecXoJpr
el tema se abandona al cambiar x L J o a .em ocional, en tanto que el

i
124

1.1. lAC.IKN I l. IU S T K K IC O

obsesivo permanece ntcriornicntc enojado por mucho ms licm po,


sirvindose de intelectualizacin o desplazam iento, con objeto de man
tener su enojo fuera de la conciencia.

Distorsiones y exageraciones
Cuando la primera entrevista est casi terminada, el entrevistante se
da repentinamente cuenta de que tiene pocos datos histricos f\ casi
ningn sentido cronolgico del desarrollo del paciente. En lugar de ello,
se ha sumergido en los detalles interesantes y vividos de la enfermedad
presente, y siente que ha perdido ya su neutralidad. En algn m om ento,
en la primera o segunda entrevistas, el medico ha de intervenir con
objeto de obtener inform acin ms concreta.
Si logra penetrar detrs de la fachada simulada, el paciente revelar
sentimientos de depresin y ansiedad, que podrn luego explorarse, con
inters simpatizante.
Inicialmcntc, el histrico atribuye sus sufrim ientos a actos de los
dems, negando toda responsabilidad propia en su estado. Cuenta lo que
* hizo y lo que dijo otra persona, pero deja su propia conducta cu la
obscuridad.
En lugar de interpretar estas defensas en la entrevista inicial, el mdico
podr preguntarle sencillamente al paciente que es lo que dijo o hizo l
mismo en cada situacin.
La respuesta del paciente a esta confrontacin ser por lo regular
vaga y expresiva de su falta de inters en su propia actuacin. Si quiere
conseguir la inform acin que busca, el entrevistante habr de ser persis
tente. Adems de reunir inform acin, com unica sutilm ente al paciente
que considera su actuacin com o im portante y que l tiene la posibi
lidad de influir sobre su medio ambiente humano, en lugar de dejarse
simplemente influenciar por l. Despus de las primeras entrevistas, el
entrevistante puede observar, cada vez que el paciente deja su propia
conducta en el misterio: usted no me dice cul fue su papel en esta
situacin, acaso no considera usted su propia conducta im portante? ,
o al describir una situacin, usted subraya siempre lo que hace la
otra persona, pero nada dice de usted mismo!
Con frecuencia el paciente contradir detalles de su relato o aadir
nuevas exageraciones-!!! relatar la historia pmlseguniia-ttez. El terapeuta
deber estar atento a semejantes detalles, ya que proporcionan oportu
nidades excelentes para interpretar las representaciones errneas del
paciente. Por regla general, se halla a la hasr di- -inrjnntr'; diclor^it?!;
el deseo del paciente de una sim pata complementaria. El entrevistante
podr luego decir acaso: usted parece creer que debe com plicar sus
problem as y que, en otro caso, yo no apreciara su mal . Es mediante
estas insinuaciones que el terapeuta anima al paciente a com unicar senti
mientos de tristeza y soledad.

( O N I K O N T A C IO N I.S T E M P R A N A S

125

C O N FR O N TA C IO N E S TE M PR A N A S

Explorando el problema
Es corriente que el histrico term ine la-entrevista inicial sin revelar
los sntomas m ayores que le indujeron a buscar ayuda. Con frecuencia,
el paciente se sirve de generalizaciones al describir sus problemas. Estos
van acompaados de cm ocionaudad expresiva, pero las dificultades
concretas no resultan definidas. Un afecto intenso disimula la vaguedad
de lo que se dice. jEl entrevistante se encuentra con que sus preguntas
son contestadas superficialmente y que el pacicntc parece estar moderadamentc enojado cuando se le piden ms detalles. Por ejemplo, una
pacicntc describi a su esposo com o una persona m agnfica . El entre
vistante replic: dgame usted algunas de las formas en que es m agn
fico . La paciente vacil un m om ento y luego dijo: bueno, es muy
considerado . El entrevistante, dndose cuenta de que en realidad no
haba aprendido nada, pidi algunos ejemplos. Lo que result fue que el
marido nunca trataba de forzar su atencin cuando ella no estaba de
humor para la cosa del sexo. El entrevistante pudo preguntar ahora a la
paciente si experimentaba alguna dificultad en relacin con el placer
sexual. Sin este paso, hubiera resultado ms fcil para la paciente negar
que tuviera problema sexual alguno.
Con frecuenciat_cl histrico examinar sentimientos de depresin o
ansiedad sin manifestacin exterior alguna de estas emociones. El entre
vistante puede indicar al paciente que no parccc estar deprim ido o
ansioso. Esta confrontacin invita al paciente a com unicar sus verda
deros sentimientos, en lugar de conquistar simplemente la sim pata del
entrevistante con una historia triste. El temor de rechazo del paciente
conduce a su intento de conseguir sim pata, sin com partirla, en realidad,
l mismo.
La prominencia de sntomas fsicos en la entrevista refleja, ita^ta
cierto punto, el inters del entrevistante. Es raro el histrico-que._up
sufre de algn moderado mal fsico, tal com o fatiga, dolores de cabeza,
dolores de espalda y sntom as menstruales o gastrointestinales. El
paciente no considera que semejantes sntom as tengan condicionantes
psicolgicos importantes, y el entrevistante debera evitar de enfrentarse
a dicho (junto de vista tempranamente en el tratam iento. Es preferible
que pregunte acerca de la salud fsica del paciente com o parte de su
inters en la vida de ste, sin implicar que est tratando de encontrar
una base psicolgica de dichos sntomas.
Con el paciente que tiene una historia extensa de dolencias fsicas, el
entrevistante no debe interpretar la ganancia secundaria en las primeras
entrevistas, aunque pueda ser perfectam ente transparente y, al parecer,
reconocida por el paciente. Por ejem plo, un paciente dice: mi familia
sufre ciertam ente a causa de mis hospitalizaciones frecuentes . El entre
vistante puede replicar: s, estoy seguro que esto ha de resultar muy
I

126

E l. P A C IE N T E H IS T E R IC O

duro para lodos ustedes , subrayando as ms bien la perdida secundaria


del paciente que su ganancia secundaria. El histrico declarar en ocasio
nes tempranamente, en el tratam iento, que sus sntom as fsicos son
psicosomticos o estn todos en mi m ente". El entrevistante expci imentado aprecia esto com o una resistencia, ya que el paciente est
haciendo una declaracin gratuita que, en realidad, tiene poco signi
ficado.

Negativa de responsabilidad
Responsabilidad de los sentimientos del paciente. El histrico trata
de evitar la responsabilidad de sus respuestas emocionales. La paciente
histrica acaba describiendo una pelea con su esposo y luego pregunta:
no ten/a acaso y o razn? , o no le acaso m onstruoso de su parte
decir esto? A la paciente no se la ayudar en modo alguno a com
prenderse mejor a s misma si el entrevistante se declara simplemente de
acuerdo con ella. Inicialmente, podra dirigirse l mismo a la duda y al
sentimiento de culpabilidad de la paciente mediante un com entario por
el estilo de: "n o debe estar usted m uy segura de s m ism a". Sin
embargo, ya que semejantes incidentes se repiten, el terapeuta debera
agudizar su atencin en relacin con el problem a replicando: anda
usted buscando acaso un aliado contra su esposo? La necesidad del
paciente de un aliado es legtim a, aunque la paciente tenga el senti
miento, en el fondo, de que 110 tiene derecho a lo que busca. n Ja
transferencia, la paciente ha reconstruido la relacin triangular que en su
da existi con sus progenitores, excep to en cuanto a que el terapeuta \
el esposo son los que ahora representan estos objetos paternos en l:i
conciencia del paciente.
Con frecuencia, el paciente crear un cuadro m uy negativo de alguna
persona a la que est estrecham ente unido. Si el entrevistante irata de
prestar apoyo y com enta que el pariente del paciente parece ser desleal
o egosta, el paciente repetir a menudo la observacin del entrevistante
a la otra persona, declarando: mi m dico dice que usted es desleal .
Esto podr evitarse observando: segn la descripcin de usted, su
madre parece ser una persona muy egosta , o si las observaciones del
paciente son suficientemente crticas: esto constituye a una autntica
acusacin .
^
Responsabilidad de las decisiones.-Sieninrc que sea posiMr d hisirico tratar de que el mdico asuma la responsabilidad de sus drcisioni--;.
El m dico prudente no Ticccder a estas demandas de desamparo. En
lugar de ello, sugerir que el paciente explore el con flicto que le impide
tom ar las decisiones por s mismo. El paciente responde no pareciendo
entender cules factores intervienen en la adopcin de una decisin.
Inclusive si el histrico explora el significado psicolgico de la decisin
cuando toda la discusin ha terminado, se enfrentar acaso al mdico

I
I

C O N I K O N T A C IO N I.S I I M I 'R A N A S

127

i o l: y ahora, qu debo h a c e r? i' Es ion io si la discusin fuera algo


lu.lm enle ajena a la dc<
\ T.
En olas siliiacioncs, el paciente lia
adoptado ya la decisin en su mente, pero quiero que el m dico com
parta la responsabilidad de las consecuencias.
Un ejem plo del desamparo de un paciente se produjo cuando el
m dico cam bi la hora de una cita. El paciente se fi de su memoria y
luc a la cita a la hora equivocada. Luego dijo con enojo: cm o puede
usted esperar que yo recuerde estas cosas? Iil m dico replic: tiene
usted razn, es d ifcil, y yo misino nunca lo hubiera recordado, si no lo
hubiese escrito en mi libro de citas . El m dico deber abstenerse de
anotar el tiempo para el paciente, ya que esto no har ms que fom en
tar su desamparo y reforzar el patrn. Una paciente llam por telfono
para preguntar si haba tenido una cita el d a anterior. Al decirle el
m dico que s, se m ostr disgustada y dijo: y yo que tena tantas
cosas que contarle! No puede usted hacer algo al respecto, d octor?
l..i paciente esperaba que el mdico se apiadara de ella y encontrara la
manera de introducirla en el horario. Al responder este: ya hablaremos
de esto la prxim a ve z , ella insisti: usted debe poder hacer algo!
El entrevistante contest: 110 creo que una cita de compensacin fuera
favorable . En este m om ento estaba claro que el esfuerzo manipulativo
haba fracasado, v la paciente dijo con un tono de resignacin: est
bien, entonces le ver a usted.maana .1 l.i lioru de costum bre .
O tia form a en que el histrico manifiesta actitudes de desamparo es
la del empleo de preguntas retricas. Exclama: qu es lo que debo
liacci 1 011 este problem a?*, o 110 puede usted ayudarm e? , o qu
cree usted que mi sueo significa? J.as respuestas estereotipadas tales
' coii qu cree u s te d ? , ile" poco le sirven al paciente. Con
frecuencia, no se necesita respuesta alguna, pero, tempranamente en el
tratamiento, el entrevistante podra hacer algn com entario acerca del
sentimiento de desamparo del paciente. O tro m todo consiste, para el
mdico, en mostrar su honradez y humildad con una declaracin por el
estilo de: 110 lo s .
i s i o i i m

A medida que el tratamiento progresa, el papel inconsciente que el


histrico est viviendo saldr a la superficie. El papel ms corricnte^y
ijjs prximo a la conciencia es el de persona maltratada o vctiqna.
Aunque los orgenes de este papel se siten en un pasado distante, el
paciente lo percibe, con todo, com o un reflejo de su situacin de vida
actual. Otros papeles, tales cpmp el de cenicienta o princesa, se relacio
nan tpicam ente con el narcjsisxa y la m ana de grandeza del paciente.
r!sIe poara' elevar"su amor propio mediante exageracin de su posicin
social. Los logros de sus parientes o amigos que han tenido ms xito se
inflan para crear una impresin conjunta de m ayor cultura, mayor

128

E L P A C IE N T E H IS T E R IC O

romanticismo o m ayor aristocracia de lo que corresponde, lista actitud


podr manifestarse al m dico com o un sentim iento de superioridad o en
forma de referencia velada a los antecedentes intelectuales inferiores de
otras personas con las que el paciente se relaciona.
Esta defensa no se interpreta durante las entrevistas primeras. A.I.
indagar el psiquiatra el origen de estas fantasas de grandeza, encontrar
que son de carcter cdipal. El padre de la pacicntc histrica la condujo a
creer que era su pequea princesa, y ella no se atrevi a crecer. C om
pensa su aparente desamparo, en el papel de la mujer adulta, con su
pretensin de ser una persona ms delicada y sensible que aquellas de
las que ella dependa, que sim blicam ente representan a su madrc.fll.a
histrica siente que tien e. guslos ms delicados y sensibilidades ms
refinadas y que aprecia las mejores cosas de la vida. Cree que es a ella
misma y no a su marido a quien los amigos consideran com o la persona
interesante y atractiva. Esta actitud hacia su esposo la defiende tambin
de la implicacin sexual con l. A ste se lo considera com o una
persona ruda e insensible que responde exclusivam ente a los impulsos
animales bsicos.
Durante la teraputica, hay cambios en el papel que el paciente
dramatiza. Estos cambios reflejan tanto los que tienen lugar en la
imagen actual que el paciente se forma de s mismo com o en su estilo
de recrear identificaciones parciales de objeto, del pasado. A menudo,
los cambios en el papel se producen en respuesta a los inLCJltusJogrados
del paciente de provocar el inters del entrevistante.

E L P A C IE N T E R E S P O N D E -----La emocionalidad como-defensa-------------La supcrcrnociqnalidad, una de las defensas m s..im portantes del
histrico, ocupa una posicin eminente eri el tratam iento. La em ocio
nalidad influye, sobre- .el entrevistante para que cmpaii< e-oon Jos sentif
mientos del paciente; sin embargo, el mdico no est en condiciones de
satisfacer IqcIjs. las .exigencias del paciente y, en lugar de ello, ofrece
interpretaciones,, q u e sirven para bloquear algunas de las satisfacciones
que el paciente obhr)c.a travs de sus -sintonas Corno consecuencia', el
paciente experimenta inevitablemente frustraciri^_y podr utilizar una
respuesta inicial de enojo para disimular sus sentimientos heridos.'
Por ejemplo, un paciente histrico consigui un sentim iento de com
prensin simpatizante mientras describa la situacin im posible de un
negocio de familia en el que a l se le pona constantem ente en la
situacin del beb. Se extenda en abundantes detalles describiendo la
conducta tirnica y excitable del padre. A l insistir el entrevistante en sus
preguntas, se puso de manifiesto que el paciente tena, en el trabajo,
explosiones de mal humor. En tales m omentos, la familia le com placa,

E L P A C IE N T E R E S P O N D E

129

poique cxl.ili.i disgustado. Se interpret l.i necesidad del paciente de


jugar el papel del nio ofendido, a causa de su temor del papel de varn
adulto. Com o cabra esperar, el paciente reaccion con una explosin de
enojo y depresin. En la sesin siguiente el paciente declar: estaba
tan trastornado, despus de nuestra ltima sesin; me senta peor. No
poda dejar de agitarme interiorm ente hasta que, finalmente, me sent
mejor al com er algo, por el cam ino, al regresar al trabajo . El entrevis
tante pregunt entonces: qu es, pues, lo que le haca sentirse a usted
tan mal? Despus que el paciente hubo descrito su sentimiento de
desamparo, el mdico interpret: el alim ento parece proporcionarle
alguna forma de consuelo y seguridad . El paciente revel que le haban
dado alimento y privilegios especiales, durante su niez, cuando se
encontraba mal o haba sido castigado por sus padres. La complacencia
iba acompaada de sentimientos de ser querido por sus padres, o de
haber sido perdonadas sus transgresiones.
En su vida adulta, la misma experiencia
resultaba representada,
inconscientem ente, comprndose alim ento l mismo. En lugar de satis
facer la solicitud de afecto del paciente, el terapeuta ofreci sim ple
mente una interpretacin, que bloque esta rea de satisfaccin y oblig
al paciente .1 buscar una nueva solucin a su amor propio lastimado. Sin
embargo, .il trabajar <011 su defensa, el mdico ha de convencer al
paciente que sus soluciones tradicionales 110 son ms que primeros
auxilios psicolgicos y 110 brindan solucin permanente alguna del pro
blema subyacente, que es el del sentim iento de desamparo y amor
propio ofendido del paciente. El mdico ha de mostrar entonces al
paciente que la respuesta superemocional que condujo a la com pra de
alimento evit asimismo una em ocin ms profunda y turbadora. En
este m om ento, el paciente se enoja con frecuencia y pregunta: por
qu debera y o de cambiar? , o por qu no puede aceptarm e nadie
tal com o s o y ? No se requiere aqu com entario alguno por parte del
entrevistante. Una vez ms, el histrico se sirve de su enojo superemocional com o defensa contra su miedo del papel adulto.

E n-cL m omento oportLm*^-<4-p:ucinr m iiim c fr


la dems gente
tiene reacciones emocionales menos intensas. Ser entonces cu id 'el
cntrcvist'3Tre~pctla sealar el orgullo con que el paciente considera sus
respuestas hipcremocionalcs. Este orgullo refleja un sentido com pen
satorio de superioridad con respecto al padre. La. supcrem ocionolidaiLcs
tambin una reaccin a la respuesta em ocional esperada por los padres.
Las reacciones de arrepentim iento, apreciacin o temor sern esperadas
por el padre y producidas por el nio con objeto de conseguir la apro
bacin paterna. Ms adelante, estos mismos procesos actuaron intrapsquicam ente, al tratar el ego de obtener aprobacin de objetos
internalizados.
Liiin tcrpreljcin d e-lo spatrones"dcfcnslvos~del~histrico-conduce
con frecuencia- a depresin. Si se la mantiene dentro de lmites razona
bles, esta em ocin proporciona la motiv.u n para el cambio terapu-

E l. P A C IE N T E H IS T E R IC O

130

tico, y el psiquiatra no debera preocuparse demasiado en aliviar estados


de nimo moderadamente depresivos tempranamente en la teraputica.

Conducta regresiva
Los pacientes histricos con defectos ms graves del ego propenden
particularmente a conducta regresiva cuando el psiquiatra empieza a
interpretar sus patrones defensivos.^E1 pudente podr inclusive hacerse
ms desamparado, deprim ido y preocupado, con la ciifeim cdad psquica;
o podr amenazar con suicidio.'Estos sntom as van acompaados de una
ganancia secundaria considerable. Cuando semejante conducta infantil se
pone de manifiesto, debera ocupar el centro de las interpretaciones del
entrevistante. A s, por ejem plo, no es indicado evitar el miedo de la
com petencia cdipal de la paciente histrica mientras est deprimida y
amenaza con suicidio. En lugar de ello, el mdico interpreta su senti
miento de privacin y su necesidad de atencin de dependencia. Una
vez que la pacicntc ha mejorado y experim enta el deseo de com petir en
el papel fem enino adulto, el terapeuta puede explorar sus temores
cdipales com o fuente de su inhibicin.

Inters y seudointers
La pacicntc histrica suele cslar cunteiit.i con su psiquiatra dmanttf
la fase temprana del tratamiento. (Espera las sesiones con impaciencia y
propende a sentirse rom nticam ente relacionada ron el m edie# Lo ve
como una figura fuerte y om nipotente, capaz de proporcionar la protec
cin y el apoyo que ella cree necesitar.
El placer de la persona histrica en el tratamiento va acompaado de
una llamarada de pensamiento psicolgico. Es posible que el paciente
adquiera conocim ientos intelectuales acerca de los problem as em ocio
nales, de libros, amigos o del propio mdico. Inclusive el psiquiatra ms
experimentado se sentir com placido por el entusiasmo inicial del
paciente por el tratamiento y por el esfuerzo que aplica a su labor. A
causa de su emocionalidad, los descubrim ientos se relacionan con senti
mientos, en contraste con la inteleetualiz .cin del pacicntc obsesivo o
esquizofrnico. El entrevistante nexperim e.ilado est convencido de que
esto constituye la verdadera comprensin c m w ii >al, frente a la com
prensin intelectual. Sin embargo, despus de ur> ao o dos, descubre
que los xitos diarios no constituyen el progreso a largo plazo.
Se requiere experiencia para apreciar cuando el histrico no est
realmente interesado en cambiar su vida y slo est desempeando el
papel del pacicntc psiquitrico. Hay algunos indicios que son tiles para
reconocer cst<proceso. Por -ejemplo, j a i su. eiuusiasma_m>_| juilis,_cl
paciente podra aportar material qyerca de un cm am e-una. -amaulc.. un

R E C O N O C IM IE N T O D E l.O S S U F R IM IE N T O S l) E I . P A C IE N TE

131

amante o tin amiflo. Podr pedir consejo al psiquiatra acerca del pro
blema el- la otra persona, o podr ofrecer sus propios puntos de vista,
esperando obtener la aprobacin del entrevistante. Si el paciente recibe
cualquier estim ulo, aportar acaso el sueo de un amigo y solicitar la
a y u d a d e l m e d ic o para interpretarlo. Ms bien que contestar
directam ente, el entrevistante podr decirle al paciente: no acierto a
ver que esto tenga relacin alguna con el problema de usted , o cm o
va a ayudarle esto a usted a resolver sus dificultades? "
O tro caso es el del paciente que se asegura la ayuda de terapeutas
auxiliares. Este proceso podr adoptar la forma de leer libros sobre
psicologa y psiquiatra, o podr implicar la discusin de sus problemas
con amigos. En algunas ocasiones el entrevistante podr sealar que el
paciente ha obtenido una opinin contradictoria de un amigo o descri
biendo la situacin en la misma forma en que la haba presentado al
terapeuta. En otras ocasiones, en cam bio, el medico puede interpretar el
sentimiento del paciente en el sentido de que el terapeuta no le est
proporcionando ayuda suficiente, y que la asistencia de fuera, de libros
y amigos, es necesaria, ya que se siente incapaz de obtener sus propias
respuestas.
i
Otro ejem plo del estilo del inters del histrico en el tratamiento es
el del placer que experimenta observando trabajar al m dico, mientras
l se'm an tien e cm ocionalm culc distante del proceso^iPor ejemplo, el
paciente piegunta: podra usted explicarm e lo que quera decir la
ltima vez cuando habl usted de mi m a d re? Su tono pone de mani
fiesto que no est preguntando para aclarar algo que no hubiera com
prendido, sino que desea que el m dico proporcione apoyo en forma de
interpretaciones. Si el m dico satisface a este deseo, podr parecer acaso
que el paciente se interese y participe, pero no extiende, con todo, los
perm etros de la explicacin de! m dico. Podra inclusive observar:
usted parece tan inteligente y com prensivo , indicando que responde
ms bien a la capacidad del m dico que al contenido de la interpre
tacin. En tales momentos, el m dico puede decir: tengo la impresin
ele- que a usted le ^usta escucharme analizarle ,
lln indicio ms-sutil de la participacin incom pleta lo proporciona U
tendencia del paciente a om itir datos capitales de la situacin de su vida
actual^ tales como' el'h ech o Tle que ha em pezado un nuevo idilio, o est
en peligro de perder su trabajo. Si semejantes omisiones se producen, el
entrevistante puede interpretarlas com o indicaciones de la participacin
incompleta del paciente en el tratamiento.

D E L P A C IE N T E
La exhibicin em ocional del paciente histrico no siempre es drama.
Si las interpretaciones ,del_J>atrn defensivo son acertadas, el paciente

132

E l. P A C IE N T E H IS T E R IC O

experimentar sentimientos autnticos de soledad, depresin y ansiedad.


En tales mom entos, es indispensable que el entrevistante permita al
paciente sentir que el mdico se preocupa, que est en condic iones de
ayudarle, y le permitir alguna dosis de satisfaccin dependiente. El
entrevistador maduro es capaz de realizar esto sin abandonar su posicin
profesional. En cam bio, el entrevistante que teme ser objeto de m anipu
lacin cuando el paciente se siente realmente mal desperdiciar
oportunidades apropiadas de sim pata, bondad y com prensin. Y esta
falla impedir el desarrollo de confianza y entendim iento. En ocasiones,
el entrevistante tendr oportunidad de com partir el sufrim iento real del
paciente antes del final de la entrevista inicial, pero, con muchos
pacientes, esto no tiene lugar hasta despus de varias semanas o de
varios meses.

T R A N S F E R E N C IA Y C O N T R A T R A N S F E R E N C IA
La transferencia es manifiesta en la conducta del histrico a partir de
la primera entrevista. La transferencia suele ser positiva en las primeras
entrevistas y adopta a menudo una calidad ertica, si entrevistante y
paciente son de sexos opuestos. I.as Fantasas sexuales declaradas acerca
del mdico en el principio mismo del tratam iento sugieren a menudo
psicopatologa lim trofe.
Los siguientes prrafos se refieren a los fenm enos de transferencia y
contratransfcrencia que se observan entre la paciente femenina y el
entrevistador varn, pero una relacin semejante se desarrolla tambin
entre la entrevistadora femenina y el paciente histrico masculino. La
paciente no tarda en referirse al entrevistador, com o "m i m dico , o
mi psiquiatra . Mar acaso referencias halageas a la indumentaria del
mdico o al am ucblam iento de su consultorio. Se muestra solcita si se
resfra, y se esfuerza por enterarse de sus intereses a partir de indicios
proporcionados por los muebles del consultorio, libros, revistas de la
sala de espera, etc. Podr ocurrir que lleve artculos de peridico, de
revistas o libros, si cree que podran interesarle. Se interesar particu
larmente por los dems pacientes femeninos de la sala de espera, con los
que se siente intensamente com petitiva. Sus rasgos de posesividad y
celos son fciles de descubrir a partir de las observaciones exploradoras
que ella hace acerca de aquellas com petidoras en la conquista del afecto
del mdico.
_
El lenguaje-dei-nicrpn i menudo i l vcIj "Tfidiiatiuiies tempranas d ~
transferencias.Por ejemplo, la paciente histrica podr sacar un cigarrillo
y esperar a que el entrevistante le ofrezca un cerillo, o hurgar en su
bolso en busca de un pauelo, o pondr al entrevistante en situacin de
tener que ayudarla con el abrigo. Semejante conducta resulta d ifcil de
interpretar en una entrevista inicial, aunque proporciona datos impor
tantes acerca del paciente. En una ocasin, el entrevistante indic que
no tena cerillos, y la paciente reaccion llevando una reserva abundante

T R A N S F 'K R E N C IA Y C O N T R A I R A N S F E R E N C I A

133

de ellos a la siguiente entrevista, a titu lo de depsito. El entrevistante


no acept su oferta, ya que esto habra dado al paciente la seguridad de
que el m dico le proporcionara satisfaccin de sus necesidades de
dependencia a demanda suya. A l rechazar, el entrevistante com ent: si
usted est en condiciones de llevar sus propios cerillos hoy, creo que
tambin podr hacerlo las otras veces . Cada entrevistante ha de basarse
en su propia formacin y en su estilo de personalidad en relacin con
formalidades sociales tales com o las de abrir la puerta, apretar la mano,
etc. La conducta que ser acaso natural en un m dico nacido en
Europa, podr tal vez resultar forzada en un americano.
El paciente histrico efecta intrusiones en el tiempo del mdico,
l'oifira haber demandas de sesiones extra o llamadas telefnicas a la casa
del m dico, si el paciente est indispuesto . Despus de varios meses
de tratamiento, una paciente relat un sueo en el que haba visitado al
mdico y su familia en su casa. Estaba particularmente interesada en la
esposa del m dico y, en el sueo, la paciente experim ent una
decepcin por el hecho de que el m dico no pareca ser tan fuerte en su
hogar com o en el consultorio. El sueo fue relatado tardamente en la
sesin, y los com entarios del mdico se limitaron a la decepcin exp e
rimentada por la paciente a su respecto. Intervino un fin de semana,
antes de la prxima sesin, y la paciente se sinti mal y llam por
telfono ai m dico a su casa. En la sesin siguiente, la llamada telef
nica fue interpretada com o una actuacin del deseo del sueo, esto es,
el deseo de com petir con la esposa del mdico por su afecto. Con
mucho nerviosismo, la paciente revel que poco antes de sentirse
indispuesta, haba encontrado en el parque a una amiga que con o ca la
esposa del m dico y que ella, la paciente, haba form ulado preguntas
acerca de su com petidora. La paciente no tard en estar en condiciones
de relacionar esta conducta con la situacin del hogar de su niez.
Es m uy corriente que la histrica le pregunte al mdico cosas por el
estilo de: est usted casado? , o tiene usted nios? Ms bien que
responder a estas preguntas, el entrevistante podra replicar: qu es lo
que despierta su curiosidad? , o qu es lo que se propone usted? Si
el entrevistante se decide a responder a semejantes preguntas, ha de
darse cuenta de que acabar habiendo de trazar la lnea en algn
m om ento, ya que la paciente dir en alguna ocasin: hblcm c usted de
su esposa .
Una paciente lim trofe, habindose enterado por el portero que el
mdico viva en el mismo edificio que su oficina, esper afuera todo el
da con objeto de descubrir la identidad de su esposa. Si semejante
conducta persiste o se hace molesta para el m dico, esto sugiere a
menudo un problema de contratransferencia, ya que el paciente se
siente sutilmente estimulado, ya sea por la ansiedad del m dico o por el
placer que le ocasiona el inters de su paciente.
El histrico provoca sentim iento de culpabilidad en el entrevistante
al ponerlo continuam ente en la posicin de tener que elegir entre ser un
padre indulgente o autoritario y severo. Inclusive el entrevistante ms

134

E l. P A C IE N T E H IS T E R IC O

hbil no siempre puede evitar osle problema. El mdico puede servirse


de una combinacin de sim pata e interpretacin. El histrico no larda
en solicitar, ya sea directa o indirectamente, privilegios especides. Podr
pedir un vaso de agua o una aspirina, o permiso para servirse del
telfono del m dico. La paciente histrica pedir acaso que pueda
cambiar de ropa en su cuarto de bao o que pueda ver a sus amigas en
la sala de espera. Una histrica, que observ que una planta del consul
torio del mdico estaba muriendo, le trajo otra nueva. Otra paciente que
lleg a la sesin bebiendo una coca-cola com ent: hoy no tuve tiempo
de com er . El entrevistante se ve puesto en la situacin de tener que
escoger entre negarle a la paciente la com ida o permitirle que coma
durante la sesin. El mdico podra observar: no dudo que usted tiene
derecho a com er, pero es absolutamente indispensable que lo haga
usted ahora?
En trminos generales, el entrevistante, ms que acceder a estas
demandas, debera explorar la motivacin subyacente. Los pacientes
histricos con defectos ms graves del ego podran ser tratados con
mayor com placencia tempranamente en el tratam iento. El m dico
tendr ms xito si evita todo m todo rgido y poco razonable. Por
ejem plo, si el paciente explica que haba gente esperando junto al nico
telfono pblico cerca de su oficina y pide permiso para hacer una
llamada personal, el m dico debera acceder y abstenerse de interpretar
la conducta, a menos de que se entere de que el paciente ha desfigurado
la situacin, o que la llamada en cuestin pudo haber esperado sin
perjuicio hasta ms tarde.
Algunas veces el paciente mencionar que ha discutido el tratamiento
con un amigo. En otras ocasiones, el paciente indicar acaso que algn
amigo hizo un com entario particular acerca de su tratamiento o del
terapeuta. Por ejem plo, el paciente podra decir: mi amigo no est de
acuerdo con lo que usted dijo la ltima vez . El terapeuta pregunta:
qu le dijo usted a su amigo que yo haba dicho? En esta forma, el
terapeuta se enterar del carcter de las deform aciones de sus obser
vaciones por el paciente. El entrevistante puede interrumpir al paciente
para preguntar: cree usted que esto es lo que dije? A menudo, el
paciente estar en condiciones de recordar la declaracin real del
mdico, pero luego aadir: pero yo cre que usted quera decir . . . " o
lo que repet es casi lo mismo que usted dijo . Es importante dem os
trar la deformacin antes de tratar de analizar su significado. Una serie
de experiencias semejantes con el paciente no tardar en revelar el carc
ter de la transferencia. Un m todo alternativo es el de explorar por qu
el paciente necesita discutir el tratam iento con alguien otro.
Si. el paciente histrico y el m dico son del misuio sexo,-4a eonducta
com petitiva es ms manifiesta-en la transferencia. La paciente histrica
expresa sentimientos de envidia acerca de la vida profesional estim u
lante del m dico mujer. Al propio tiem po, busca oportunidades para
inferir que la doctora no es una buena madre, se viste con poco gusto, o

T R A N S F E R E N C IA Y C O N T R A T R A N S F E R E N C IA

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no es muy femenina. La paciente suele sentirse decepcionada por el


hecho de que su lerapeuta sea una mujer, y esto puede interpretarse
n i v Iyem t.i i i.iiuiailc cu el tratamiento.
Los principales problemas de contratransfercncia com prenden la
respuesta ertica del mdico al encanto seductor y al desamparo de la
paciente, su placer por la capacidad de comprensin aparente del
paciente y su enojo por la conducta exigente de este. Son pocos los
terapeutas que pueden evitar respuestas emocionales a este lipo de
paciente. Los terapeutas principiantes experim entan una dificultad
particular, ya que alternan entre una com placencia inapropiada y una
rigidez enojada.
La simpata y la conducta seductora de la paciente histrica asustan
,i causa de su im plicacin sexual, con el resultado de que el entre
vistador varn se hace distante, fro y objetivo, 110 perm itiendo estable
cim iento de c o n ta d o alguno durante la entrevista.. El mdico puede
buscar oportunidades de iniciar la lucha con la paciente, en lugar de
reaccionar simplemente a sus intentos de dom inio.
A medida que el entrevistante va adquiriendo experiencia y madurez
profesional, le resulta ms fcil mostrarse firme con el histrico, siendo
al propio tiempo amable y com prensivo. El histrico responde siempre a
la com prensin del mdico sintindose querido. Este sentim iento va
seguido de demandas poco razonables. El m dico no puede satisfacerlas
y, entonces, el paciente se siente rechazado. El tratamiento de este
pacienta alterna tpicam ente entre estos dos extrem os.
Una de las maneras ms fciles de evitar ser manipulado en materia
de decisiones consiste en admitir frente al paciente que el entrevistador
no sabe lo que sera mejor para aquel. AI mismo tiempo, esto pone en
entredicho la imagen del medic com o figura om nisciente de autoridad.
Si el paciente logra manipular al m dico, resulta posible servirse de esta
experiencia constructivam ente, en lugar de enojarse con aquel. El entre
vistante podr acaso preguntar: considera usted que esta es la mejor
forma en que puedo ayudarle? , o por qu es tan im portante para
usted manipularme en esta forma? El paciente interpretar a menudo
errneamente la firm eza o el dom inio del m dico com o un rechazo y un
intento de inhibir sus sentimientos espontneos. Esta percepcin errnea
proviene de la incapacidad del paciente de experim entar un sentido
subjetivo de libertad em ocional y, al propio tiem po, de dirigir y dom i
nar su vida eficazm ente. Esta es la razn de que la paciente histrica
tenga un compaero obsesivo. El conduce los asuntos prcticos que
XCjuTcrcn orden y organizacin, en tanto que ella expresa em ocin,
tanto por s misma conjo por su compaero..
En resumen. cLJiislrico-cs uno-de los pacientes ms agradables de
tratar. En efecto, pese a que se den m uchos periodos de tensin para l
paciente y el m dico, la experiencia rara vez resulta aburrida. A medida
-june el irakim ionto progresa; -chpnricntr acabar desarrollando su capacidasLpaW. .respuestas em ocionales verdaderas ;y para regir tambin su

136

E L P A C IE N T E H IS T E R IC O

_propavida. Sus oscilaciones em ocionales se liarn menos pronunciadas a


medida que estar gradualmente en condiciones de com prender y
aceptar sus sentim ientos ms profundos y sus deseos sexuales repri
midos. Por regla general, el mdico percibir algn enriquecim iento
personal de esta experiencia teraputica, adems de la satisfaccin
obtenida normalmente del hecho de ayudar al paciente.

B IB L IO G R A F IA
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