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UNE VUE CRITIQUE DE CARL SCHMITT SUR LA PHILOSOPHIE DE L'HISTOIRE EN 1950:

Trois possibilits d'une image chrtienne de l'histoire


Author(s): Andr Doremus and Carl Schmitt
Reviewed work(s):
Source: Les tudes philosophiques, No. 3, Questions de phnomnologie (Juillet Septembre
2000), pp. 405-421
Published by: Presses Universitaires de France
Stable URL: http://www.jstor.org/stable/20849351 .
Accessed: 31/07/2012 14:54
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NOTES ET DOCUMENTS
UNE VUE ?CRITIQUE? DE CARL SCHMITT
SUR LA PHILOSOPHIE DE L'HISTOIRE EN 1950
?Trois possibilites d'une

image chretienne de l'histoire1>2>>

L'annee ou parait cet article est pour Schmitt la find'une periode de tran
sition entre sa sortie de prison - aNuremberg, ou il fut finalement interroge
- et son retour a
en
sa ville natale. Cest
le
Plettenberg,
qualite de temoin
debut d'une nouvelle vie, et pour certains l'objet d'une perplexite: Carl
Schmittredivivus?, a quoi d'autres repondent avec assurance :Carl Schmittredivi
vus, en effet.Les annees 1946-1950 ne l'ont vu ni decourage, ni improductif,
bien au contraire. II publie articles et compte rendus sous l'anonymat dans
Universitas, et dans le journal protestant Christ undWelt (avatar de Die Tat).
1950 est bien l'annee de lamort de sa femme, Duschka Todoravic, mais c'est
surtout l'annee de l'aboutissement du travail de cette parenthese de trois ans,
loin de tout public mais non sans de tresproches amis, dont lePr Joseph Kai
ser, son futur executeur testamentaire. Dans cette seule annee paraissent a
Cologne, a la Greven Verlag, Ex Captivitate salus,Erfahrungen derZeit 1945

1947, etDonoso Cortes ingesamteuropaischerInterpretation


(quatre articles de 1920,
avec
un
texte
de
de
1927, 1929, 1944,
1950); a Berlin, chez
presentation
Duncker & Humblot, DerNomos derErde imVb'lkerrechtdesJusPublicumEuro
peanum; et a Tubingen Die Lage der europdischen
Rechtswissenschaft(le texte de la
et traduction par Andre Doremus.
1. Presentation
2. Drei Moglichkeiten
eines christlichen Geschichtsbildes.
Nous
rendons ainsi a cet
article son titre original, change par la redaction de la Revue Universitas en: Drei Stufen histo
en revanche, donne une
rischer Sinngebung
(Universitas, 1950, p. 927-931). La Revue Arbor,
de una version cristiana de
traduction de Particle sous son titre original: Tres possibilidades

lahistoria(ArborXVIII, 1951,237-241).
La Revue

Serge Maiwald,
C.
Orienburg.

Universitas, Zeitschriftfur Wissenschaft, Kunst und Literatur fut creee en 1947 par
a
ancien etudiant de Carl Schmitt ne en 1916 dans un camp d'internement
en
lors de sa mort prematuree
S. lui rend un hommage
exceptionnel

fevrier1952 : ?Zur Gedachtnis von SergeMaiwald ?,Zeitschrift


23, 7, (1952),
fur Geopolitik,

se
Ce choix de la Revue de Haushofer
pour publier cet hommage
comprend par
- en
aux
reference a l'interet que S. M. portait a la geopolitique
rapports entre Est
particulier
en lien, pour lui aussi, aux elements terre et mer. C. S. n'a
aucun autre article
et Ouest,
publie
dans cette Revue depuis sa creation.
447-448.

n? 3/2000
Les Etudes philosophiques,

406

Carl Schmitt

donnee en 1943-1944 dans six Universites europeennes, et


en 1958 dans le regroupement commente des
Verfassungsrechtliche
reproduite
a lamemoire de
aus den
J. Popitz). II redige
Aufsdt^e
Jahren 1924-1954, dedie
en vue d'une edition
posthume, lesAufegichnungen derJahre
parallelement,
en
sous
1991
le titre de Glossarium. Enfin la ?Loi
1947-1951, qui paraitront
fondamentale ? de la recente Republique federate d'Allemagne (Das Grundge
set%derBundesrepublikDeutschland) se trouve commentee par leDr Haustein1
en six articles, parus d'octobre 1949 a mars 1950 dans une nouvelle Revue
des chemins de fer,DerEisenbahner. Une annee de transition historique done,
une annee de bilan sur
de changement radical de situation personnelle mais
;
au
un
retour
est
statu
monde qui
tout, dans
quo ante,une periode de
pour lui le
sens
sa
sur
le
de
reflexion
propre vie, inextricablement melee a l'analyse de
l'histoire recente et a l'observation des concepts fondamentaux de l'histoire
en son ensemble, toujours finalement estimes a l'aune de la distinction entre
droit humain et Justice divine, car ?il est des problemes pour lesquels Themis
n'a pas de balance ?(Gloss., p. 179 et 258). Le texte que nous publions ici tente
son
une vue d'ensemble de l'histoire restituee a son principe,
depouillee de
historicite; on ne saurait dire que la brievete de l'articulation en trois
moments de ce qu'on peut donner comme la clef de voute de cette vue
: le propos en reste
d'ensemble, facilite la comprehension
passablement enig
avec
et
notes
estimera
Ton
raison
les
bien insa
matique,
d'accompagnement
tisfaisantes. II s'agit pour l'instant seulement de reconnaitre un aspect de la
toile de fond sur laquelle se detache ce qui futune histoire tres concrete, trop
concrete, celle d'un homme et d'une epoque, indissociables.
eines christlischen
L'article, de son vrai titre done ?Drei Moglichkeiten
Geschichtsbildes
?, se presente comme un compte rendu du livre de Karl
Lowith, Meaning of
History, paru a New York en 1949. Mais l'auteur annonce
d'entree de jeu qu'il s'est saisi de l'aubaine de ce texte venu d'outre
a cette occasion ses propres ? remarques sur les
Adantique pour exprimer
resultats et conclusions ? de ? cette oeuvre significative ?, en fait pour expo
ser brievement les trois themes qui lui tiennent a coeur, et qui habitent la
pensee de toute sa production dans ces annees 1950. Mais pourquoi avoir
saisi l'occasion precisement de ce livre de Karl Lowith?
C'est que
Phonnetete fonciere de ce travail d'un eleve finalement de Jacob Burckhardt
son
plus que de Husserl, depourvu de tout esprit polemique, retenu dans
un rationalisme strict, semble s'offrir a Schmitt comme dans
par
scepticisme
l'attente du complement que celui-ci souhaite lui apporter. Schmitt nous dit
que lamethode meme de Lowith, consistant a remonter de Burckhardt a la
Bible, en passant par plusieurs jalons majeurs de l'histoire de l'esprit, afin de
confronter a leur source les resultats et aboutissements de cette histoire, fait
de ce livre bien autre chose qu'une philosophie de l'histoire au sens courant,
mais bien ? une analyse critique qui merite bien ce nom ? et somme toute
? un chemin d'initiation ?.
conference

1. C. S. emprunte

ici le nom

d'un

ami, Werner

Haustein.

Une vue ? critique? de Carl Schmitt

407

Schmitt peut etre d'accord sur bien des points importants du livre,mais
il estime pouvoir les depasser par la seule exigence logique du propos meme
de son auteur. Seule la secularisation du christianisme prete celui-ci a une
theologie politique de l'histoire (K. L., p. 193) ? Schmitt acquiesce, mais il
?
?
(entre notre
prolonge cette observation dans le theme du grand parallele
epoque du XIX et XXe siecle et les premiers siecles de notre ere), qui justifie

Fexistence d'une theologie politique chretienne surmontant l'opposition des


theses respectives d'une vue cyclique et d'une vue progressiste de l'histoire.
L'histoire moderne ne peut a elle seule etre la scene reelle de la destinee
humaine (K. L., p. 192) ? - Schmitt naturellement ne peut encore qu'etre
d'accord; mais comment concilier une vue eschatologique quelle qu'elle soit
avec la conscience
avance le
historique positive? C'est ici que Schmitt
theme du katechon, sans doute la piece maitresse de l'ensemble de sa concep
tion. Repense par lui, le katechon devient l'hypothese d'un centre situe hors
de l'histoire entiere et pourtant present en chacune de ses epoques, capable
de retenir et contenir 1'? adversaire ?, lemal, qui dans les temps modernes
est lamodernite elle-meme, en tant que dynamique aveugle de la civilisation
technique devoreuse de la nature humaine. Enfin si l'espritmoderne n'a pas
encore decide s'il devait etre chretien ou paien (K. L., p. 207), Schmitt
repond par 1'? Epimethee

chretien ?, qui assure au christianisme

sa reelle

universalite.

On remarquera en lisantMeaning ofHistory, que Schmitt se garde d'en


relever directement l'incoherence discrete quand Lowith - estimant que seul
le judaisme est capable d'une theologie politique, tandis que le christianisme,
ne faisant
la fin des temps, ne peut legitimement pretendre a
qu'annoncer
une
interpretation specifiquement chretienne de l'histoire met par ailleurs
sur lememe
et christianisme, en tant que comportant tous
plan judaisme
deux un abime entre evenement historique et consequences
de la foi
? mais sans
a
d'ou
il
conclut
d'ici
du
plus parler
partir
judaisme
(p. 196),
que leNouveau Testament est, similarlya l'Ancien, un ? appel a la
(p. 197)
?. Ici Schmitt ressent un defi a relever, ou
plutot il se saisit de
dependance
oser
son
meme
affirmer
celui
propre defi,
l'opportunite pour
qu'il avait deja
? La visibilite de
en
sur
1917
dans
l'article
justifie
magnifiquement
l'Eglise ?,
un texte curieusement couramment passe sous silence. Le texte de Lowith
est construit sur un chiasme consistant a voir la politique juive du point de
vue
religieux, et la religion chretienne du point de vue politique. La distinc
tion sur laquelle il insiste entre la source historique et ses consequences pos
sibles est ainsi utilisee de maniere inverse dans le cas du judaisme et dans
il insiste sur le cote religieux du
celui du christianisme. Visiblement,
sa capacite
a une
la
sous-entendre
judaisme pour
legitimite de
specifique
tandis
valorise
la
heritee
histo
dimension
qu'il
theologie politique,
politique
en se referant au chris
riquement du christianisme, pour mieux la lui denier
tianisme initial qui n'attend que la fin du monde. Finalement, les chretiens
ne sont pas un
peuple historique pour K. L.; leur solidarite dans lemonde
entier n'est que celle de la foi entre individus - en quoi l'on croit presque

408

Carl Schmitt

entendre la denonciation de Pinterpretation morale du christianisme, avec


ne peut qu'etre d'accord, et alors nous voyons que
Pargu
laquelle Schmitt
ment est a double face. Seul le peuple juif,parce que peuple parmi les peu
est reellement promis a une conception politique de l'histoire
ples, ditK. L.,
du point de vue religieux. On peut facilement penser que Schmitt ici aussi
donnait raison aK. L., mais seulement inpetto, puisque c'est justement la rai
son de sa lecture politique du christianisme et done de PEglise, que de les
amener sur lememe plan d'universalite politique, mais dans une forme dif
ferente.On peut se demander, apres relecture du livre de K. L., et de Particle
de C. S. ou se situe finalement le lieu reel d'ou procede Popposition entre les
deux auteurs. S'agit-il simplement, comme une evidence trop facile semble
rait nous y conduire, de Popposition entre judaisme et christianisme ?Deux
aspects de Pattitude de Schmitt se degagent de la lecture du Glossarium qui
apportent une autre evidence au terme de laquelle une interpretation
serieuse du fragment de la p. 243 (23/05-49) du Glossarium serait la bienve
nue1. II est clair que Schmitt est intimement convaincu de la force politique
du judaisme (et sans doute la lui jalouse-t-il); mais il est tout aussi clair qu'a
a
nos
ses yeux
jours la capacite politique dont
perdu de
PEglise catholique
au siecle dernier. Et son
elle etait encore
j'ai tout fait
temoignage
porteuse
assez
dit
clairement
fortifier
pour
PEglise (Glossarium, p. 165, 16/06-48)
a
non pas a
ce
en
et
se
sentait
il
c'est
bien
fortifier
engage
que
PEglise
quoi
combattre le judaisme. L'inquietude et le souci de Schmitt sont tout entiers
du cote de la faiblesse intellectuelle de l'Eglise catholique, de laquelle
dtcovlt, par voiede consequence,le champ laisse ouvert a toute forme politique
1. Ce fragment important merite d'etre cite in extenso: ? La proposition
la plus impor
:
meme
reste Jesus
tante de Thomas Hobbes
is theChrist. La force d'une telle proposition
agit,
si celle-ci, dans le syteme conceptuel de la construction de pensee, est refoulee au bord, oui,
aussi bien a l'exterieur du cercle du concept. Ce refoulement est un evenement
perceptible
a la "culturalisation*"
le Grand
du Christ, comme
analogue
Inquisiteur de Dostoievskij
ce que fait le Grand
et
l'effectue. Hobbes
justifie scientifiquement,
Inquisiteur de
exprime
mettre hors d'etat de nuire Faction du Christ dans le domaine
social et poli
Dostoievskij:
le christianisme, mais lui laisser a l'arriere-plan un certain effet de legiti
tique ; des-anarchiser
et en tout cas n'y pas renoncer. Un tacticien intelligent ne renonce a rien, a moins
mation,
ce n'etait pas encore le cas. Nous
que ce ne soit inutilisable. En l'occurrence,
pourrions par
nous demander:
est le
consequent
qui
plus proche du Grand
Inquisiteur de Dostoievskij:
ou bien le souverain de Thomas Hobbes
et contre-Reforme
se
? Reforme
l'Eglise romaine,
est ton ennemi, et je te dirai qui tu es. Hobbes
montrent parentes d'orientation. Dis-moi
qui
?
en tant que
et
l'ennemi est notre propre question
figure
(p. 243).
l'Eglise romaine:
et
Or, dix pages plus loin, nous lisons : ?Important
pour Hobbes
l'epoque de Crom
:
well
conscient de la tradition du katechon de l'Empire romain (d'ailleurs meme
l'abandon
a
chez Vitoria, plus rien de cela!). Pas de troisieme Rome
Plus de succes
(comme
Moscou)!
:
Ier.En tout cas, pour Hobbes,
sion mais
cesarisme en France,
jusqu'a l'empire de Napoleon
romanum.
est le spectre qui siege sur la tombe de
Critique de Ylmpe
YImperium
l'Eglise romaine
: il n'etait pas du tout universel, il n'etait pas un Orbis ?
et Hobbes
riumRomanum chez Bacon

(p. 273).

a la meme
date que le texte
Ces deux fragments pris ensemble
(et ecrits pratiquement
des Drei Stufen) laissent entrevoir et permettent de presumer a quel point le katechon auquel
? croit? Schmitt lui est devenu
sans doute aussi dans
l'esprit d'une tradition
personnel, mais
plus large que celle pratiquee par l'Eglise romaine.
*
une
texte :notre
option.
Verkultung dans le
option semble justifiee, mais reste

Une vue ? critique? de Carl Schmitt

409

au monde
se suffisant a elle-meme au point d'en oublier sa
condition
de
propre
possibility.
sous la
On relevera combien sont pleines d'ambivalence
plume de
Schmitt et reprises a son propre compte des expressions comme ? auto
de l'homme?,
de
?analyse
critique? et ?philosophic
comprehension
Thistoire ? et encore ? chemin pour l'initiation ?. On y reconnaitra aisement
ne resonne pas dans la
un aspect de sa
strategic de pensee certes, mais cela
sensibilite du lecteur comme l'expression d'une grande force de conviction.
C'est que Schmitt s'offre ici dans une perspective de recherche, d'interro
? chercheurs de Dieu ?; mais la
ne fait aucunement
per
gation. II
partie des
se veut refondatrice
severance justement de sa prospection intellectuelle
qui
de l'Eglise en quelque sorte est a lamesure de sa conviction de l'Etre, dont
on ne peut dire le nom.
d'existence

Schmitt ne se soucie guere de polemiquer:


il n'oppose pas une argu
mentation a une autre argumentation; ilplace seulement devant son interlo
sa
a
cuteur l'image dont il attend
qu'elle suggere d'elle-meme
capacity porter
en elle l'achevement surrationnel d'une vue purement rationnelle. II sait que
ses trois themes, tous solidaires, et
ceux du katechon et
plus particulierement
a
ce
sont
de l'Epimethee chretien,
difficiles
accepter pour
qu'ils procedent
de la foi, et comme deja en 1917 dans l'article evoque plus haut, il cherche a
en rendre l'acces
en passant par la reconnais
possible conceptuellement,
sance du caractere
venue
du Christ (cf. ici le passage sur
historique de la
Ponce Pilate, p. 146). Le katechon justifie ?l'irruption de l'eternite dans le
temps ?, tout se passant comme s'il subsumait en lui creation et redemption,
debut et fin de l'histoire, comme dans la constante presence-absence
(du
?
il
Christ) au cours du temps historique, il est le pont? par excellence;
illustre la realite du troisieme terme toujours cherche a tort dans
l'equivalence trompeuse d'une solution definitive au probleme humain; il
a la totalite de
justifie l'autonomie de chaque grande epoque, analogue
l'histoire ?indefiniment exceptionnelle?
seul eclairage decisif pour la
vision politique de l'etat d'exception. La chretiente et les Grecs, tous deux
sur l'absence de foi au progres, dit K. L. ? ?
religieux, sont d'accord
reconnaitra
le christianisme dans le monde
chretien
pre
L'Epimethee
son
trouvant
et
celui-ci
achevement
seulement dans celui-la, tout
chretien,
l'atheisme moderne devient sans raison, tant que lemonde ne marche pas
sans
politique.
On doit bien reconnaitre que les trois themes enonces par C. S. sans
en
grande explication restent si enigmatiques que leur seule formulation
ferait oublier le probleme unique auquel ils sont censes apporter leur solu
- Comment
l'homme
tion conjuguee. Ce probleme, enonce brutalement
encore une raison d'exister dans un monde dont Thistoire
avoir
peut-il
aboutit infailliblement a la possibility d'une autodestruction de la nature
humaine ? -, est tout autant celui de K. L. aussi. Mais on peut douter, bien
sur, que Lowith ait pu trouver dans cet article matiere a surmonter sa per
sur l'orientation des
si Schmitt pouvait
Temps modernes. D'ailleurs,
plexity

410

Carl Schmitt

dire en 1978 que ? cet article est ecrit contre Lowith?, on peut facilement
en retour que le travail de Lowith paru en 1949 visait lui-meme le
imaginer
a une
la
theologie politique chretienne1.Mais
premier
prevention de Schmitt
la courtoisie et Telegance de la contre-proposition, de part et d'autre, mon
trentque laRepublique des lettres n'est pas tout a fait inexistante, et peut en
tout cas constituer un lieu d'echanges utiles pour la reflexion de tous.
Andre Doremus.

de thistoire
Trotspossibilites a1'une image chretienne
tout essai de comprehension de soi se revele etre finale
Aujourd'hui
en termes de
ment une orientation de soi (Selbstvervrtung)
philosophic de
ou
une
ses
bien
de
Thistoire,
propres reperes (Selbstentortung)dans
perte
a enroler lesmasses
hommes
les
qui planifient et cherchent
l'utopie. [Tous
dans leurs planifications se livrent aujourd'hui a une forme de philosophic
de Thistoire quelle qu'elle
soit. Ils acceptent Texistence des moyens
d'aneantissement que met dans les mains de tout detenteur de pouvoir la
science moderne de la nature. Mais la question de savoir contre quels hom
mes ces moyens seront utilises de fa$on
judicieuse n'est manifestement pas
une
nature. Elle est loin de n'etre non
de
la
des
sciences
releve
question qui
ne la posera
et
On
morale.
aujourd'hui, et il
plus qu'une question juridique
ne lui sera
termes
Le marxisme
de
Thistoire.
de
philosophic
repondu qu'en
en particulier est une philosophic de Thistoire a un degre si pousse que la
moindre approche de cette doctrine devient une explication en termes de
et planifient se construisent,
philosophic de Thistoire. Les elites qui dirigent
elles-memes et lesmasses qu'elles dirigent, a Taide d'interpretations de phi
masse cherche sa justification
losophic de Thistoire. Toute propagande de
en estimant qu'elle se trouve du cote des choses qui viennent. Toute
croyance, dans lesmasses, est seulement la croyance d'etre du bon cote tan
dis que Tadversaire est du mauvais cote parce que temps, avenir et evolution
travaillent contre lui. Et meme le desespoir ne trouve son dernier cri qu'en
clamant lamenace que Thistoire du monde risque de perdre son sens.]2
1. K. L. avait deja
forme d'occasionnalisme:

en

1935 critique la pensee


Politische Dezisionismus,

de Schmitt, dans laquelle il voyait une


in Internationale Zeitschrift f. Theorie des

Rechts,p. 101-123 (sous lepseudonymede Hugo Fiala).

2. Ce passage que nous avons mis entre crochets se retrouve presque


litteralement dans
VIntroduction ecrite aussi en 1950, de Donoso Cortes ingesamteuropaischerInterpretation (p. 11-12).
Deux
ici: 1 / 1950, c'est deja le contexte historique de la guerre froide,
remarques s'imposent
avec en tout cas a lTiorkon la menace
2 / Par ailleurs, pour C. S.
de destructions massives.
ne decide
au contraire ce
l'actualite politique
jamais elle-meme d'un theme: elle actualise
theme, qui est toujours une donnee realiste de rhistoire. Mais personne n'accepte de lire ainsi
en cela :
tous les interpretes restent enfermes dans leur lutte et se confondent
l'histoire;
? Rathenau
ex. que Guil
et Goebbels
sont d'accord
entre eux: "Si 9a ou ca arrivait
(par
entrent a Berlin comme
laume II ou les Russes
(sic)),
vainqueurs par la Porte de Brandebourg

411

Une vue ? critique? de Carl Schmitt

auteur ne nous instruit sur cette affaire avec plus de clarte dans la
et une meilleure
information sur Phistoire de
philosophic de Phistoire
son
Karl
dans
livre
Lowith
Meaning inHistory (1949)1. U nous
Pesprit que
Aucun

autres bonnes
aurait perdu son sens. Ah! Vous
alors l'histoire mondiale
gens. L'histoire
son sens, elle le
a
le
fois
d'une
mondiale
continuellement,
deja plus
precisement
perdu
perd
sens que vous lui donnez
et attribuez..." ? (Gloss., p. 268; I / EK-1949). Plus explicite p. 287

des manieres de parlercomme: Alors (c'est-a-direquand


(30/XII-1949): ?Que signifient

cela se passe

autrement

que

je pensais)

l'histoire a perdu

son sens ?Ou

encore

plus

crument:

rien d'autre
9a ou 9a (quime semblehorrible)est indignede laProvidence.Cela ne signifie

et les dieux n'est pas une trouvaille


que: nous retirons Dieu. Une telle position contre Dieu
du xixe siecle. Le grand parallele historique au xixyxx*
siecle, le lersiecle, la connait deja.? Et
en se referant a la Pharsale de Lucain:
Schmitt d'illustrer son propos
l'epopee de la guerre
est du cote des vainqueurs
civile est pleine de telles manifestations
athees ; et dire que ?Dieu
encore
a une
est mort. La
(est)
pire que dire que Dieu
phrase Causa victrixdeisplacui
significa
tion entierement athee, de bas en haut, et joue rhomme contre le dieu cruel, c'est-a-dire inhu
...Dieu
au pas ?.
se met au pas
et est
main:
toujours mis
(gleichgeschaltet)
La seule actualite qui ait jamais decide par elle-meme d'un theme reste pour Schmitt
l'incarnation du Christ. Et puisque C. S. ne reconnait qu'une cause reelle en Dieu, K. L. pou
vait paraitre tout a fait fonde a parler de l'occasionnalisme
de Schmitt. Pourtant c'est laman
quer l'essentiel de la demarche de celui-ci qui consiste a prendre a rebours 1'occasionnalisme
Nous
voyons la a quel point K. Lowith commettait un contresens en parlant
philosophique:
a rebours
d'occasionnalisme.
C'est plutot d'occasionalisme
de parler
qu'il conviendrait
a
nous voyons
est
evenement
l'incarnation
fondateur dans
quand
quel point
l'unique
?A la
et non pas
l'histoire, et omnipresent:
(Decision, ici,
place de decision
Entscheidung), je
ne
aussi
dire
bien
Mais
ils
pas ? (Glossarium.
pourrais
empreinte (Prdgung)...
comprendraient

p. 268; 1/9/94), ce qui signifieque la fideliteau faitde l'incarnationest fideliteau rejetdu

Tentateur. Aussi Schmitt est d'autant plus sensible a l'appreciation


irrecevable a ses yeux, que
comme porteur d'un message
K. L. porte sur le
Testament
de repentance qu'il
Nouyeau
a la
estime (lui, C. S.) que l'Eglise s'est elle-meme effectivement mise dans une disposition
a l'attente. Ceci ouvre un aper^u sur la
a
repentance et done
disposition dans laquelle C. S. pu
decider d'utiliser la situation offerte par l'existence du regime national-socialiste.
En dehors
de cet episode trompeur, il ne s'est engage dans aucun mouvement
concret, mais il etait plein
de comprehension
celui-ci s'engageait dans l'Opus
pour son ami Gunther Krauss
quand
Dei;
regrettant seulement que ce ne fat encore qu'une position en porte-a-faux. Que dirait-il
de la politique de repentance de
?
aujourd'hui
Tfeglise
1. La date de ?1929 ? qui figure dans
est une erreur
l'original de Universitas
d'impression
evidente. Le titre entier du livre est: Meaning inHistory. The theological implications of thephilosophy
et
History, London, University of Chicago Press
of
Cambridge Univ. Press, 1949, Dix editions
en 1946 sous le titre The
jusqu'en 1970. Une premiere esquisse avait paru
theological back
of History
13, 51-80). En 1950, paraitra
ground of the philosophy
(SocialResearch, New York,
?
sous le titre ? Christentum
und Geschichte
la traduction de la con
(Merkur, 4, 1241-1252),
clusion de la future edition allemande
du livre de 1949 :Weltgeschichte undHeils
(augmentee)
sous lememe titre ? Christentum,
und Geschichte
?, paraitra en 1955
geschichte, 1953. Enfin
de K. L. en 1954 a Bochum),
(Numen 2, 147-155) un texte different (Conference
reproduit
ensuite sous le titre Christentum, Geschichte
und Philosophic,
dans la rendition, en 1983, de

undHeilsgeschichte
Weltgeschichte
(p. 430-440), dans le t. 2 des Samtliche
qui prend lui
Schriften,

meme

lememe titre, tout en comprenant


d'autres
au
la guerre.
Japon pendant
de K. L. pour le sens de l'homme
L'inquietude

sejour

textes, notamment
dans

quelques

l'histoire apparait

fruits de son

deja dans

son pre

mier livre,
Das Individuum
unddieRolle desMitmenschen
(1928) qui tienta privilegierleMitwelt
contre

consacre a
le Umweltde. Heiddeger;
Jacob Burckhardt
puis dans l'etude qu'il
{]. B., der
en
et
inMitten der Geschichte, edite a Lucerne
1936)*, par qui il est fortement marque,
tout en
il adopte finalement
le scepticisme,
dont, partage entre judaisme et christianisme,
la dette de toutes les philosophies
reconnaissant
de l'histoire vis-a-vis du christianisme. Les
deux principaux
livres de K. L., en plus de celui de 1946, resteront Von Hegel
t(u
Nietzsche
1941 - preface depuis Sendai, Japon, printemps
1939 ?; reed. New
(Europa Vlg, Zurich,

Mensch

412

Carl Schmitt

donne une analyse critique qui merite reellement ce nom. Partant du pre
sent, de Burckhardt1, Marx et Hegel, il remonte, en passant par les positi
vistes et les hommes des Lumieres, et par Bossuet, Vico et Joachim de Flore
un chemin
jusqu'a Augustin, Orosius2 et jusqu'a la Bible. C'est
qui conduit
a
et
la
finalement a
de la philosophic de Phistoire
theologie de Phistoire,
ce
un
n'est pas
chemin pour neutraliser ce
Peschatologie. Mais chez Lowith
au
en le ramenant
niveau de l'actualite. C'est,
qui s'est passe jusqu'a present
au-dela de tout le savoir d'un erudit, un chemin pour l'initiation. En suivant
l'auteur acquiert une profonde conscience de Phistoire de
sa
sur les historiens modernes et sur les philo
fonde
Pesprit, qui
superiorite
etmeme surArnold Toynbee en particulier3.
de
Phistoire,
sophies
ce chemin,

et
1969
1949, Stuttgart, 1958, trad. Gallimard,
par Remi Laureillard)
Niet^sches
1991.
sopbie deremgen Wiederkehr des Gleichen, Stuttgart, 1956, trad. Calmann-Levy,
* Utilement
commente par
Ritter, in F. A. 2. du 2/08-97
(n? 177).
Henning

York,

Philo

von Ranke,
refusait
1. L'eleve
de Leopold
peu adrnirateur de Schopenhauer,
quelque
lui-meme l'etiquette de philosophe
de l'histoire. II n'a pas moins
construit, dans ses
un systeme en six formes d'interaction
des trois forces de base
Weltgeschichtliche Betrachtungen,
son epoque de
: la
de la civilisation
jour
religion, la politique et la culture. C'etait la le fruit de
sous forme de lecons
naliste a Bale dans les annees 1840, repris dans les annees 1868-1871
En fait horrifie par la violence des conflits
assista avec enthousiasme.
auxquelles Nietzsche
1848 (qu'il avait vu venir bien
dont il etait temoin en Suisse avant meme
religio-politiques
?
en resta fixe dans un humanisme
avant), il
plein de sagesse qui le credite de la formule Die
cf. Particle cite
Macht
ist in sich bdse? (qu'Henning
Ritter dit remonter en realite a Schlosser,
? Les doux neutralises
dans la note precedente),
pas d'interpreter:
que Schmitt ne manque
ne remarquent
au
sujet de l'atheisme et du nihilisme, mais
(die lauenNeutralisierten) s'excitent
et souvent cite) infiniment
pas qu'il entre dans un mot de Burckhardt
(fort prise
plus
a la formule "La
et de nihilisme que dans toute Fceuvre de Bakounine.
d'atheisme
Je pense
est en soi mauvaise".
Qui sait aujourd'hui que cette phrase signifie lameme chose
puissance
se trouve range
est mort ?? {Glossarium, p. 201; 3/X-1948). Moyennant
que Dieu
quoi J. B.
encore droit et
tandis que
(ibid, p. 169,24/VT-48),
parmi les aveugles qui opposent
puissance
? est la volonte ?
c'est-a-dire renoncant a la realisa
la seule volonte ?mauvaise
d'impuissance,
pour

tion ? {ibid,p. 139).ChristophStedingdeja estimaiten 1930 {Das ReichunddieKrankheitder


-

une reference que nous


europdischerKultur, p. 338) que J. B. ignore le domaine du politique
ne relevons que pour ce que Schmitt s'interroge encore apres guerre sur la forme d'ardeur qui
vers ce ? Unbuch?
le portait, dans les annees 1920/1930,
{Gloss., p. 95). Que J. B. soit rede
au lendemain de chacune des deux
couvert ou
grandes guerres n'est pas surpre
reapprecie
serait injustement reduite a un humanisme
la sagesse qu'il porte en sa pensee
nant, mais
ou echo en lui de E. von Lasaulx. Cf.
si Ton voulait ignorer quelque prolongement
moderne,
Karl Joel,/. B. als Geschichtsphilosoph (1910), et Richard Winners, Weltanschauung und Geschicht
1936, 409-424.
sauffassungj. B., inHans Ulrich Instinsky, article de Hochland,
et historien de la premiere moitie du Vs siecle
2. Ne a Tarragone
theologien
(Espagne),
avec
au
avec
(415) devant
(liens
Augustin,
synode de Jerusalem
Jerome, juge ecclesiastique
a surtout laisse une Histoire du monde, ecrite a la demande
condamner
Pelage), Paul Orose
avant l'abolition
montrant que la terre fut
d'Augustin,
toujours affligee de grandes calamites
a
fut
du paganisme,
attribuaient les calamites de l'Empire. Cette Histoire
laquelle les Gentils
traduite et publiee en francais
editee pour la premiere fois en 1471 par J. Schlusser, a Vienne,
en 1491, par Claude de Seissel, traduite en
et editee en 1773 par
anglais par Alfred leGrand
en 1897 dans la serie
Barrington, reprise enfin
Antiquarian Library. On la dit utile pour la geo
en
des ?nations
?, a l'epoque
germaniques
particulier pour la position
graphic politique,
d'Albert le Grand.
3. Schmitt n'emboite
pas le pas aux critiques courantes de l'ceuvre d'Arnold Toynbee
a lui
soit le modele
choisi, soit la
d'explication
(1889-1975),
reprocher
qui s'attardent
ne peut
son
tout autre chose
entreprise, soit
qui, dans celle-ci,
systematicite impossible de
a
ou en tout cas
que heurter l'historien positiviste,
particulier
specialiste d'un domaine

Une vue ? critique? de Carl Schmitt

413

En presence de cette ceuvre significative, nous devons laisser de cote


avec bonne conscience le desert des
questions de methode qui s'emparent
de nous - un desert sur les bans de sable duquel les entretiens sur le temps
et Fhistoire ont l'habitude d'echouer -, et entamer immediatement nos
sommes
remarques sur les resultats et conclusions du livre meme. Nous

convaincus avec Karl Lowith que le paganisme, parce qu'il pense en termes
de cycles, n'est pas capable d'une pensee historique. Dans le cours circulaire
d'un eternel retour, l'historique perd son sens specifique. Nous savons que
la croyance au progres du positivisme et des Lumieres n'etait que du
?
?.
judaisme et du christianisme secularises, qu'elle tirait de la ses eschata
Nous voyons aussi de quoi il s'agit aujourd'hui dans la realite :ni de Tun ni
de l'autre, ni de convictions cycliques, ni de convictions eschatologiques,
mais d'interpretations, ou mieux :de positions de sens (Sinn-Set^unpenfpour
et rarement comparatiste. Au
cette somme
l'interieur d'une civilisation donnee,
regard de
rceuvre de Spengler en effet peut facilement paraitre
pourtant d'une richesse exceptionnelle,
en tout cas
:
(cf. Gloss., p. 212, le 20/XII-48
Toynbee
plus coherente, plus organique
epigone
de Spengler et p. 126, du 11/04-48), meme dominee par un pessimisme,
dans lequel juste
a du voir un defi a relever. Non,
ment
Schmitt ne parle nulle part du gros oeuvre
Toynbee
ses
releve seulement
de
analyses de l'etat actuel du monde,
theorique de l'Anglais, mais
comme
en
et il
particulier apres la guerre;
comprend pleinement qu'il puisse etre,
l'Europe
savants atomistes a
de ceux-ci
conseiller gouvernemental,
plus important que les
l'epoque

Gloss.,p. 127, le 13/04-48et p. 136, le 22/04-48). Sur le plan des


(cf. lettrea Ernst Jiinger,

et de l'histoire, il est facile a


du monde
conclusions
que Toynbee
peut tirer de sa conception
Schmitt de se gausser de cette recherche d'une troisieme voie entre capitalisme americain et
et
sans que
le cadre
serait l'Europe,
communisme
russe, dont
qui devrait etre forte
en
retrouve une puissance
dominante
(cf. Gloss., 124-125, 9/04-48,126,
Europe
l'Allemagne
H-04-48,127,13/04-48).
Schmitt se livre a un exercice pour lemoins ose, jouant sur le paradoxe
A cette occasion,
en 1919, mais en
ne
son sens, vouloir une seconde mort de
(non plus
1946)
qu'a
l'Alleniagne
lamort lente que connaissent
la France depuis la
ferait que conduire celle-ci a accompagner
fin de l'autre siecle et l'Angleterre actuellement. C'est au fond ce que veulent les Allemands
comme
sans le savoir (cf. Gloss., 164;
pas la
deja Hider hier
15/08-48). N'est-ce
d'aujourd'hui
ridiculiser simplement toute pretention a l'empire terrestre, de quelque nature politique que
ce soit ? II est sans doute necessaire
d'avoir present a l'esprit ce genre d'apercus
caches, du
son livre, laissant voir a
style du pur Leon Bloy (que d'ailleurs Lowith evoque deux fois dans
nous lisons le tres
quel point il suit de pres la pensee de Schmitt), pendant que
rigoureux
son analyse du nouveau Nomos derErde, pour mieux
ce
juriste, notamment dans
comprendre
a
a
a
et
tous
autres
chercher
les
de
l'histoire, en ter
opposer
Toynbee,
qu'il peut
philosophes
mes dliistoire de
des analyses de Karl Lowith, et
l'esprit, dans le prolongement
precisement
tel qu'il en resume l'essentiel dans le present article: Toynbee
avait
par leur depassement,
besoin d'un modele
l'histoire ; Schmitt a besoin de l'hypothese du
historique pour expliquer
katechon, car l'histoire, pour lui comme pour K. L. ne peut trouver son sens en elle-meme.
K. L. arretait son bilan a ce constat negatif, le pas suivant restait une interrogation en sus
pens : c'est comme si Schmitt aidait K. L. a franchir ce pas et a convertir son interrogation en
une affirmation sans
question.
en discute
On trouve peu de travaux sur l'ceuvre de Toynbee.
Seul Christopher Dawson

ofWorldHistory (287-293),plus pres de nous il a


l'esprit
metahistoriquedans The dynamics

retenu

(inMen
Salle.

l'attention de K. W. Thompson
{Toynbee andHistory, 1985) et de H. R. Trevor-Roper
and Events, 1957). II y eut un Colloque Toynbee fort vivant et riche en 1947 a Cerisy-la

a la
et
1. II est evident que la Sinn-Setting s'oppose
Sinn-Gebung comme le Set^en delibere
sans presuppose,
humain et trop humain, que Schmitt rapproche naturellement
de la Geset%
?
et
dont il confie a lameme epoque combien ce terme a lui seul lui inspire de ?tressaillement
d'horreur (Schauder undEntset^en), sous toutes leurs formes, conceptuellement,
dans les idees,

414

Carl Schmitt

de grandes planifications qui sont ordonnees par des hommes a d'autres


hommes, des positions de sens qui sont par consequent elles-memes a leur
tour partie constituante des grandes planifications. Ainsi nous comprenons
cette phrase de Lowith infiniment pleine de signification: plus loin nous
remontons a
partir d'aujourd'hui dans Phistoire de la pensee humaine de
Phistoire, plus Pidee d'une planification disparait1. Une providence divine
que Fhomme peut verifier, ou meme prevoir, n'est certainement a coup sur

qu'une planification humaine2.


La premiere observation que nous suggere la lecture de ce livre inhabi
tuel concerne le grand parallele historique ou se concentre la comprehen
sion historique que le siecle dernier avait de lui-meme. En amenant sa
propre epoque a un parallele historique avec Tepoque des guerres civiles

dans les associations


et, last but not least,meme phonetiquement,
lliorreur, je
psychologiques
en
veux dire des
et la terreur de la
orgies du metteur
position
(Setter),
position des positions
nous
sommes
1848 comme dans un
(Set^ung Set^ungen), dans laquelle
depuis
embarques
Tout ce qu'il y a de positivement
etabli et pose (ponierte undposierte) est concerne
maelstrom...
ce
toute "volonte de" quoique
oui, comme aujourd'hui,
par cette malediction
aujourd'hui
et est decidee dans lliistoire de
soit, se resout dans cette perspective
l'esprit? (Gloss., p. 85-86,

19/01-48).

s'etre interroge sur l'opportiinite d'user des methodes


Apres
anglaises pour assainir, par
:
du legislateur ?, Schmitt developpe
Faction du juge,?la banqueroute
?Je voudrais expliquer
sur la situation actuelle du droit
conferences
la "loi"
(et je l'ai fait dans mes
europeen)
sa
concrete, dans l'integralite existentielle (par
("GesetfO dans l'ensemble de
problematique
ce mot a lamode, mais il a eu
un sens
de son economie
donnez
originairement
authentique)
comme
est la raison de sa distinction entire
et
point de depart.? Ce point de depart
legalite

que toute

et de son

du droitnaturel

(la justice(Justitf
rejet
legalite),
plus legitime
?legitimite
: ? Les hommes ne sont pas
a nu finalement
le lieu de la modernite
justification qui met
?
?
sans Dieu, mais
en
(citant ici Alfred Dep,
s.j., pendu le 2 fevrier 1945
incapables de Dieumeme
une formule
un caractere moins
temps que notre Popitz ?)
qui confere
negatif qu'il
? d'une foi bien
a l'observation
de Ball en 1924, voulant que Schmitt parte moins
n'y parait
armee que des consequences
de la foi?.
la signification de la Set^ung n'est pas epuisee par la, car elle renvoie immedia
Cependant
sans sa propre
tement aussi aux differentes formes du ? Ur-? que Schmitt cherche a
integrer
en Dieu
aux
perspective, notamment
(une pensee
Urpositionen qui seraient celles de la nature
ou bien de Fichte ?,
et que ce soit dans cette perspective
de Boehme,
que
demande-t-il);
la
les fondements
seule la position
de
(selon Fichte
(Set^ung) determine
contemplation
riche d'enseignement
pour lui-meme ? en tant
encore), Schmitt le trouve particulierement
chretien ?: voici done que la notion de Set^ung, qui n'apparait pas avant le len
qu'Epimethee
et souvenir apparent de Kant et de sa Set^ung Set^ungen, cf. les travaux
demain de la guerre
d'Adickes -, se chargerait ici, une fois adoptee, d'une double signification, antinornique chez
forme audacieuse
de secularisation
encore, de neutraliser
chretien, capable,
rEpimethee
nom
est essentiellement
la planification
Tutopie des temps modernes
(cf.
puisque Tutopie
breux textes du Glossarium sur ce theme). A Tepoque
des perspectives
de clonage humain,
un sens
tout ceci
prend
singulier.
Que par ailleurs, a Toccasion de la Setting, la proximite de Tesprit de Joseph Schumpeter
soit evoquee par Schmitt n'est pas fait pour surprendre. Mais pour une vue plus complexe du
texte, le lecteur se reportera a la p. 101 du Glossarium, en date du 19/02-48.
: ? The farther we go from the
of the
1. K. L. p. 191, debut de la Conclusion
philosophy
to its
and
nineteenth
centuries
original inspiration in biblical faith, the less do
eighteenth
we find, with the exception of
an elaborate
Joachim,
plan of progressive
history.? Ceci
conforte Schmitt dans son interpretation de l'utopie comme planification:
cf. Glossarium,
p. 46-48 (21/11-47),83-84 (16/01/48), 94-96 (10/02/48)...
2. Cf. Glossarium,
p. 285 (22/12/49).

Une vue ? critique? de Carl Schmitt

415

romaines et du premier christianisme, ce siecle realisait la


remarquable ten
tative de se comprendre lui-meme historiquement par comparaison avec
une epoque entierement differente,
eloignee de deux millenaires. En dehors
de toute dialectique hegeliano-marxiste et stalinienne de l'histoire, nous ne
histo
disposons effectivement d'aucun autre moyen d'auto-comprehension
Curieux
le
nombre
d'evenements
que parmi
rique.
grand
historiques et
se succedent, ce soit
cette
epoque du premier
qui
justement
d'epoques
soit
christianisme qui, pour nous,
si convaincante. Curieuse aussi la certitude
avec
ce
se presente
laquelle
parallele
depuis laRevolution frangaise, chez des
auteurs opposes et avec des conclusions contraires, grace a
ce
parallele
quoi
comme tel
comme
demeure
lui-meme
allant
de soi. Et
historique
toujours
tout particulierement curieux qu'un
de l'histoire spirituelle
phenomene
d'une pareille evidence et d'une telle actualite, comme Test ce grand paral
lele, n'ait ete jusqu'ici 1'objet d'aucune monographic, ni dans un travail uni
versitaire, ni dans la libre recherche. Le socialisme commence avec leNou
veau christianismede Saint-Simon, et done avec
a ce
l'appel
grand parallele.
Burckhardt
etait
fortement
la
marque par
Jacob
deja
signification de celui-ci,
a travers Tinfluence de Ernst von Lasaulx1. Aussi bien la pensee
cyclique que
la pensee eschatologique peuvent se servir de ce grand parallele. Tous deux
y trouvent la preuve de la fin d'un Aeon, la certitude d'un temps revolu, d'un
tempo esauroto.La pensee cyclique rattache a cela l'inference d'une nouvelle
a l'intensification en
periode du monde, la pensee progressiste conclut
spi
rale d'une epoque plus accomplie, mais l'eschatologique y voit la proximite
de la fin immediate. Le chretien doit elever ce parallele a l'identite, car pour
lui les evenements qui sont au cceur de l'Aeon chretien - la venue, la cruci
fixion et la resurrection du Fils de l'Homme - restent vivants dans une pre
sence
inchangee.
L'autre observation touche a la question de savoir si la foi eschatolo
gique et la conscience historique sont compatibles entre elles. A cette ques
tion, on repond presque toujours par la negative. Toutes deux paraissent
encore moins
compatibles entre elles que la pensee cyclique et la pensee his
torique. L'attente de la fin imminente semble priver toute Phistoire de sa

une
1. Peter Ernst von Lasaulx
1805 Munich,
(Koblentz,
1861) construit
Philosophic
:ce
de Thistoire sur le principe de Tanalogie entre les grandes epoques
qui s'est produit dans le
une
se
sous
autre
forme
le
dans
inversement
les eve
passe peut toujours
present;
reproduire
nements du present peuvent apporter des clefs pour la
du passe : cf.Neuer
comprehension
Versuch einerPhilqsophie der Geschichte, 1856. Cette recherche est essentiellement
d'inspiration
chretienne:
cf. Uber die theologischeGrundlage aller System, 1856. Ce qui le conduit a etablir un
une forme de sauveur... La Deutsche
et Socrate, et a voir dans Promethee
entre
parallele
Jesus

le donne pour un romantiquede laphilologie classique (cf.Uber dieprophe


Allg Bibliogpaphie
undDichten, 1858) qui represente avec Franz von Baa
en
: cf.
par les Protestants
largement partage
Allemagne
en con
reedite et preface la biographie en 1918. Naturellement
ses
avec
son ceuvre a
rapports
l'Eglise (cf.
Dollinger),
largement
a
et a Schmitt, en passant par Burckhardt
Nietzsche
Heiddeger
sur E. v. L. est recent:
et Jaspers. Le
premier ouvrage important
Siegbert Peetz, Die Wiederkehr
etMunich,
imUnterschied: Ernst vonL.} KarlAlber
1989,407 p.
Vlg, Fribourg

tischeKraft dermenschlichen Seek


der le versant catholique d'un
le cas de Kanne, dont Schmitt
flit comme Fr. v. Baader avec
donne matiere a reflexion, de

inDenken
courant

416

Carl Schmitt
et provoque

une

paralysie eschatologique dont Phistoire offre


il reste aussi la possibility d'un pont.
exemples. Cependant
Nous
avions pour cela d'etonnants exemples dans Phistoire de Pempire
medieval. Le pont consiste en Pidee d'une force qui retient la fin, et tient le
mal en echec. C'est le kat-echondu passage tresmysterieux de la Seconde lettre
de Paul aux Thessaloniciens1.L'empire medieval des empereurs allemands se
represente lui-meme historiquement comme kat-echon. Luther encore Pa
signification,
de nombreux

sur la
et
1. Se referant a Griinder
de
{Quaritsch, 1988, p. 230),
s'appuyant
biographie
(C. S. und die Lebre vom
par Barbara Nichtweiss (1992, p. 725 sq.), Felix Grossheutschi
aux rapports de celui
katechon,D&H.,
1996) fait remonter le theme du katechon chez Schmitt
avant sa conversion - tout en notant que Peterson
ci avec E. Peterson
lui-meme ne parle
une allusion dans Die Kirche, Schmitt et Peterson
se sont connus a
jamais du katechon sauf par

Peterson

Bonn de 1924 a 1928,date du departde Schmittpour Berlin.En

1932,Schmittet Peterson

mars a debut
en 1933
ont fait ensemble
le voyage de Rome
(fin
mai). Rupture
quand Schmitt
en 1936 nouveau
entre au Parti (lermai). Mais
voyage de Schmitt a Rome, ou il rencontre
sort tres decu)
et... Erik Peterson.
la guerre.
Mussolini
Liens
(dont il
repris apres
F. Grossheutschi
releve avec justesse que Schmitt n'use du mot katechon que depuis le
en avoir eu l'idee
avec
texte de Das Reich, en 1942 bien
depuis 1932. Doit-on
qu'll dise
imaginer
F. G. que l'arrivee de Hitler au pouvoir mettait un terme a l'angoisse de Schmitt devant
liberaliste (mais pourquoi pas aussi devant le regime de l'URSS ?), et done aussi
l'universalisme
a la raison d'etre du katechon ? L'auteur
sa
sur le fait que les ennuis de
appuie
presomption
et decembre
novembre
1936 n'auraient pas refroicfi l'enthousiasme
de Schmitt, et qu'en tout
cas on ne trouve pas trace de katechon dans les textes de
internationale de Schmitt
politique
lucide que bien des officiers supe
de 1939 a 1942, date a laquelle Schmitt n'etait pas moins
se
rieurs sur Tissue de la guerre a l'Est. Quand
Schmitt argue de 1932, on peut naturellement
tourner vers Legalite etLegitimite, paru en
et dont la lecture
est
retrospectivement
juillet 1932,

ambigue.
ces donnees
ont leur
dans la vie d'un ecri
Toutes
importance. Mais
historiographiques
n'ont en general guere de date de naissance.
Plus important
vain, les themes fondamentaux
en tout cas, pour une saisie du katechon tel que Schmitt le
nous reporter a la
comprenait, est de
:
maniere
dont celui-ci se refere en 1947 a Halberstadt
? Sur le katechon:
au Katechon; il est pour moi la seule
crois
je
possibilite de comprendre
secrete n'est pas
l'histoire, en tant que chretien, et de la trouver utile. La doctrine paulinienne
et tout autant secrete que
existence chretienne. Celui qui ne sait pas lui-meme
plus
chaque
in concreto quelque chose du katechon (souligne par nous) ne peut pas interpreter ce passage.
von Halberstadt*
Haimo
arrive au katechon en tant qu'etant la source du katechon, et bien plus
ne savent
claire que celui-ci (Migne + 117, col. 779). Les theologiens d'aujourd'hui
plus cela,
et ne veulent au fond meme pas le savoir? {Glossarium, p. 63 : 19/XII-47).
a
v. H.
est un eveque
texte
Haimo
eleve d'Alcuin
benedictin,
(autour de 840). Le
Schmitt merite en effet d'etre lu.
qu'evoque
sur cette notion dans son commentaire,
en 1958,
Schmitt reviendra plus formellement
sur l'etat du droit en
de la Conference
de 1943-1944
(cf. VerfassungsrechtlicheAufsdt^e,
Europe
Ici apparait
si Ton peut dire, la dimension
1958, p. 426-429).
clairement,
politico
en
veut bien
du katechon schmittien, encore mieux
philosophique
soulignee si Ton
prendre
de Rene Guenon
dans Le roi du monde (p. 37-39,
compte le parallele avec les developpements
dans la reedition de 1958), un auteur que Schmitt n'ignorait pas et qui apparait curieusement
dans la page citee ci-dessus du Glossarium, juste avant lamention du katechon:? A ma connais
est
l'auteur lemieux
informe ? {Gloss., p. 63,19/XII-47).
sance, Rene Guenon
aujourd'hui
ces donnees
et avec elles l'histoire
Toutes
du katechon
prises ensemble,
politico-religieuse
au Moyen
(cf. H. D. Rauch, Das Bild desAntichrist imMittelalter, 1973, 550 p.), cette
Age
notion semble finalement
de l'histoire du juriste allemand, un role
jouer, dans la conception
a celui de la notion d'? eternel retour du meme ? dans la
du monde
de
analogue
conception
une notion
a demontrer
a supposer, bref une
et necessaire
Nietzsche:
limite, impossible
hypothese.

Une vue ? critique? de Carl Schmitt

417

un tournant decisif en tenant pour


compris ainsi, tandis que Calvin prend
non
mais
la
kat-echon
plus l'empire,
predication de la Parole de Dieu. L'idee
de forces et de pouvoirs qui retiennent et retardent peut etre decelee sous
une forme
tout grand historien. Nietzsche,
tout en fureur,
quelconque chez
a percu
en
sens
et
le
le sens
dans
sixieme
des Allemands,
justement
Hegel
sur
a
le chemin conduisant
Patheisme
historique, le grand retardateur
ouvert. Dans
YHistoire mondiale de I'Europe, de Hans Freyer, recemment
parue, les forces retentrices apparaissent comme des katechontes (II, 616,
915)1. U est clair que nous devons nous garder d'employer ce mot pour

a la
en deux volumes,
1. Les pages
premiere edition,
indiquees par Schmitt renvoient
en tout cas au
de 1948, que nous n'avons pu trouver. Elles correspondent
chap. 7 de Fedition
de 1954 en 1 vol. Selon Freyer, ces ? forces retenantes ? sont localisees a Test, dans la Russie
a Fouest dans
et au centre dans
orthodoxe,
l'Eglise catholique de Rome,
FAllemagne.
a ete ecrit selon Fauteur en
la guerre; il fait
WeltgeschicbteEuropas*,
grande partie pendant
son
litterature allemande
considerable
diversement
dans
prenant
partie d'une
champ
ne
et dont la motivation
d'observation
lliistoire mondiale,
du
procede pas particulierement
et
choc recu de la derniere guerre, mais plus profondement
plus largement de la conscience
de crise de civilisation qui s'ouvre vers 1880, et se renouvelle autrement apres 1945 (cf., pour
Das Problem der Universalgeschichte,
inDie Funktion der
l'apres-guerre, Giinther Moltmann,
Geschichte in unsererZeit, 1975,135-149).
a prete
Hans
Freyer (1887-1969)
Important
sociologue
d'envergure
philosophique,
en 1933,
comme tant d'autres ses esperances
au nouveau
assez vite
pour comprendre
regime
a pu passer toute cette
sans
periode
qu'il s'agissait d'autre chose. II
s'engager dans le Parti,
mais ne s'est pas davantage
engage dans Fautre Parti, a Leipzig, apres 1945, ou il avait d'abord
a ses illusions deques. C'est en
cru trouver encore une saine
de
compensation
Allemagne
son analyse des conditions du monde moderne,
toute
TOuest, finalement, qu'il a developpe
a part. S'il avait ete des avant la
premiere guerre convaincu de la capacite du
ideologic mise
a fonder FEtat
(cf.Der Stoat, 1925,1926),
reagissant ainsi contre le romantisme poli
peuple
a lamontee
ne
a
depuis l'exterieur
technologique
change rien celle-ci;
tique dont Fopposition
ne font
et autres Simmel,
s'il veut s'opposer au pessimisme
des Spengler, Tonnies, Weber
qui
a durcir
a la civilisation,
de
la
culture
il
selon lui que contribuer
entend,
Fopposition
son idee du debut de maitriser
de
culturellement
apres 1945, reprendre deliberement
dans cet esprit qu'il a ecrit laWeltgeschicbteEuropas,
Finterieur lamontee
technologique. Cest
en fran^ais en 1965 chez
en 1955 la Theorie des
Payot, Les
puis
gegmvartigen Zeitalters (traduit
et en 1965 les SchweUen derZeit. Plus
Theorie
du
du
monde
moderne,
temps
present),
proche
fondements
cette fois de Troeltsch
et de Schmitt que des souvenirs de ses liens avec le cercle Diederich
ou avec
et
et
reste
le
il
Deutsches
convaincu
at,
Vblkstum)
(Die Tat),
Stapel (la Fichte-GeseUschaft,
pas plus que le peuple comme tei, comme il Favait
que la raison seule, avec son universalisme,
cru un temps, ne peuvent fonder une societe coherente et vivante. A la difference des dog
ne
mes de la
et de preserva
disposent pas de forces liantes
religion, les dogmes de la raison
tion (haltendeMdchte) ; le rationalisme a lamaniere du XVIir est incapable de remplir les fonc
et de continuite
tions collectives d'integration
la religion traditionnelle
(W. E.,
qu'assume
la base des societes pour Freyer n'est plus le peuple, mais les assises juridiques (sus
p. 883):
chretienne desormais
de son inter
internationale). La coloration
ceptibles d'une dimension
se prete sans doute aux remarques
Et
judicieuses de J. Z. Muller**.
pretation de lliistoire
lui fait remarquer a ce propos que son christianisme risque de n'etre qu'une
Arnold Gehlen
son propre substitut (Lettre d'A. G. a H. F., 30 avril 1949, citee par Muller,
religion devenue
ce titre il partage avec
sa conviction
semble plus qu'une coloration
p. 338 n.). Pourtant
(qu'a
l'effet d'une exigence
bien d'autres, cf. Muller, p. 338), et Schmitt a raison d'y reconnaitre
de l'histoire, et qui prend celle-ci telle qu'elle est, en sa
rationnelle dans la comprehension
La demarche
analytique
techno-economique
dynamique
qu'on dit volontiers dechristianisee.
a la
inverse de celle de Kart Lowith
de Freyer est, pour revenir a notre texte, d'orientation
a
meme date: decidee
affronter le present, plutot que de rester sur la reserve devant le futur
?
- si tant est
d'un
que e'en soit reellement un
apparait clairement:
prochain. Le paradoxe

418

Carl Schmitt

caracteriser par generalisation des tendances simplement conservatives ou


reactionnaires. Nous ne devons pas 1'utiliser pour ajouter, avec ces termes
de conservateur et de retardateur, quelques exemplaires a la collection dil

theyenne des types d'historicisme. La force historique originaire de la figure


d'un kat-echon demeure en depit de tout, et elle est capable de triompher de
survenant sans cela.
la paralysie eschatologique
Notre troisieme remarque se rapporte au caractere indefiniment excep
tionnel de la realite historique. Nous nous attachons ici au passage du livre
Testament
de Lowith (p. 196) ou il est dit que le message du Nouveau
n'etait pas un appel a Faction historique, mais a la repentance1. Voila bien
a l'action
somme toute que Phistoire ne debute pas par un
historique.
appel
comme a travers le manque,
la faim et
Elle est plutot une marche
se fortifie.Mais, pour clarifier notre pensee, posons, face a
Pimpuissance qui
la proposition de Lowith, une autre proposition qui doit ecarter toutes les
osons affirmer ceci: la
neutralisations philosophiques,
ethiques et autres, et
chretiente n'est, dans le coeurmeme de son etre (Wesenskern),ni une morale,
ni une doctrine, ni un sermon sur la penitence, ni aucune religion au sens de
la science comparee des religions, mais un evenement historique d'une
infinie unicite, irremplafable et inoccupable2. C'est PIncarnation dans la
sans restriction du
avec le presuppose
de forces de
present (et du passe passe)
sur la
retention; de Pautre interrogation et scepticisme
capacite fondatrice du christianisme,
avec reserve ou silence sur le present et le present a venir.
*
est dediee, comme le sera deux ans plus tardEx
WeltgeschicbteEuropas
Captivitate Salus,
: ?In Memoriam & Wilhelm Ahlmann f 7 December
aW. Ahlmann
1944.?
** Sur Hans
on lira:
Freyer
JerryZ. Muller, The otherGod thatfailed, Hans Freyer and thedera
decali^ation ofGennan Conservatism, Princeton Univ. Press, 1987, 449 p. Carl Schmitt voit dans
une autre filiation de
aMarx
: cf. Die andere
Freyer
Hegel-Linie.
Hegel que celle conduisant
ne doit pas mas
inChrist undWelt, n? 30,25
Hans Freyer zum 70 Geburtstag,
juillet 1957. On
quer combien cette autre filiation a conduit aussi au N. S. Ceci doit d'autant plus etre souligne ici
investie par Schmitt dans plusieurs paragraphe de laPhilosophie du droitet dans la
que la passion
a voir avec
Phenomenologie de Pesprit n'a guere
Pinterpretation de Hegel par Karl Larenz etal.
cote accueil

1. ? ...The message
is not an appeal to historical action but to
of the New Testament
warrants a
in the New Testament
of the new events that
repentance. Nothing
conception
constitued early Christianity, as the beginning of a new epoch of secular developments
within
a continuous
of the history of thisworld is fulfilled against himself
process... The "meaning"
as it
the story of salvation, as embodied
because
in Jesus-Christ, reddems and dismantels

were, thehopeless historyof theworld ? (196 et 197).

est presque
2. La proposition
litteralement reprise d'une lettre a Pierre Linn (traducteur
en date du 13/XII-49,
avant guerre du Concept, de politiqui)
reproduite dans le Glossarium
"Manieur
d'idees"
n'est autre chose que la desinvolture
p. 283: ?... Ce que vous appelez
d'une race spirituelle. Je n'ai pas change, il est vrai. Ma
liberte vis-a-vis des idees est sans bor
nes parce que
une "idee" mais
reste en contact avec mon centre
qui n'est pas
je
inoccupable
un evenement
:Pincarnation du Fils de Dieu.
Pour moi le christianisme n'est pas
historique
en
une doctrine, ni une morale, ni meme
une
est un evene
(excusez)
premier lieu
religion; il
se referer ici,mais sans citation, a Summa contraGentiles III,
ment
historique. ?* Et Schmitt de
93, qui ne dit rien de tel.
au credo chretien
a
Quant
qui parle de faits historiques, C. S. repond K. L. p. 189-190. Sur
la reference a P ?incarnation
de laVierge ?, on relevera un glissement qui semble s'etre opere
dans le theme de Pincarnation;
Schmitt ecrit en 1949: ?Sur les trois
1917/1925
depuis
: sur Pincarnation du Fils, sur la naissance
a
secrets, notre ennemi echoue toujours a nouveau

419

Une vue ? critique? de Carl Schmitt

essen
Vierge. Le credo chretien parle de faits historiques. Ponce Pilate est
tiellement a sa place, la ou il est, et pas seulement quelque malchanceux
venu la par erreur de maniere inattendue1. Le Christ jette un regard retros
sur les evenements
pectif
accomplis, et trouve la la fondation (Ingrund) et
Incarnation (Inbild), dans la contemplation active2 desquelles continue de
croitre le sombre sens de notre histoire3. De la est nee, chez un grand poete
chretien de Konrad
allemand, Pimage mariale de Phistoire, PEpimethee
a
la Revue de Vienne Wort und Wahrheit, Friedhelm Kemp
Weiss4. Dans
sur la resurrection de la chair. De ces trois secrets le second contient la dis
partif de laVierge,
au moyen du consentement
de la Vierge a la volonte du Seigneur ?
position pour rhistoire,
mois plus tot Schmitt notait:? Aux trois souhaits que je
{Gloss., p. 269,19/DC-49).
Quelques
avec Hans
nourris encore pour ma vie ici-bas, appartient le souhait d'entrer en discussion
Fleig
au lieu du
sur le
comme un
jeune fille emerge de l'ocean du possible
filiaque
filioque. Chaque
nouveau monde,
une vraie nouvelle
comme
comme
amie,
epouse,
apparition "avotSoyfjievy)"
sceur ou cousine. Mais
comme mere ou
la relation du pere a la fille est la plus eton
grand-mere,
toutes les relations humaines
la plus secourable et la
nante, la plus enigmatique,
plus belle de
est dans lemeilleur des cas un doublet, un homo-ousios ou homoi-ousios
pensables. Un fils
(sic).
Une fille est tout autre chose. Au-dessus
de tous les destins individuels et derriere eux se

trouvecetterelationlaplus sublimeet laplus intensede toutes? (le 22/IV/49 ;p. 231/232).

On sait l'importance
tateSalus.
* Tout

du role de temoin que Schmitt fait jouer a sa fille Anima

ce passage

1. Allusion

est ecrit directement

differente

a Pilate,

inK.

dans Ex

Captivi

en francais par Schmitt.

L., p. 190.

2. Cf. Gloss,p. 45/46 (21/11-47) et 49 (23/XI-47).

entre rhomme
et rhomme
3. L'opposition
actif est un theme courant
contemplatif
en traite aux alentours de 1919. Le theme
xixe siecle. Franz Blei notamment
fin
la
du
depuis
se durcira apres la Seconde Guerre
en dualite entre homme de science et homme
politique,
dualite initiee sous cette forme par Max Weber
des 1919, et actualisee par C. P. Snow a la fin
des annees 1940. Mais
Schmitt se soucie peu de suivre cette courbe. L'antinomie
n'est telle
entre science et sagesse et ce n'est qu'un esprit entierement
que par l'effet de la dissociation
: c'est bien dans cette
libre qui en puisse surmonter le caractere antinomique
que
perspective
Schmitt ose se dire contemplatif actif, Et voila qui semble entierement etranger a l'esprit du
temps. Pourtant c'est bien de cela qu'il s'agit; et ce n'est rien de rethorique quand Schmitt
pour image de sa propre personne
{Glossarium, p. 97). Serait-ce
prend la figure de Confucius
reellement absurde de reconnaitre dans l'Epimethee
chretien la figure d'un Confucius
occi
dental ? H est conscient que l'authenticite de son caractere contemplatif tient tout entiere
telle qu'elle se developpe
dans l'his
dans la justesse de sa representation de Faction politique
toire. Le contemplatif
actif est Tincarnation du moteur
immobile. Reste a decider si l'Epi
methee
chretien est susceptible d'etre par soi-meme, en tant que tel, leKathechon que visible
ment il s'estimait avoir ete pour la
1933-1942.
periode
4. Konrad Weiss, mai 1880 - janvier 1940, fils de paysans de la Souabe,
initialement des
des
tine a la pretrise, fit partie de la direction de Hochland de 1905 a 1920, puis chroniqueur
sa mort. II avait soutenu une these
d'art aux Miinchener Neueste Nachrichten
jusqu'a
questions
au XVle siecle, un texte remarque sur l'art
en 1924, n'est
sur le nominalisme
gothique,
qu'une
en prose de ce poete
art
pour
parcelle de l'ceuvre
hermetique,
qui poesie,
pictu
passablement
sont intimement parents dans leur source commune.
ral et destin politique
Pour autant qu'on puisse resumer le projet de K. W., on y reconnaitra une difficultueuse
mise a l'epreuve de la langue allemande pour lui faire dire les facettes du conflit interieur d'un
homme qui tente de vivre 1'articulation christique de la nature des choses a l'histoire, avec
toute la tension des
inclus dans cette gageure finalement autant politico-culturelle
paradoxes
: elle cherche
a concilier
que religieuse. Car cette entreprise a deux aspects
personnellement
tout en ambitionnant de trouver
l'inconciliable dans une aventure spirituelle d'allure mystique,
sa
en sauvant la
justification
specificite du legs germanique du Moyen Age chretien. C'est dans
en 1933
son avis sur lemanus
cette
perspective qu'il publie
(apres, semble-t-il, avoir demande

420

Carl Schmitt

en avril 1949 a ce sujet un excellent article introductif a Konrad


les forces de simple retention ne suffisent pas. II dit que les conse
quences historiques sont toujours plus a acquerir qu'a retenir.On peut pas
comme sur une
ser sur son
image mariale de Fhistoire
simple mystique de
l'histoire. Mais sa sombre verite ne disparait pas pour autant, ni meme sa
a la neutralisation de
comme contre-force
historique opposee
signification
rhistoire en ?tout humain ? (Allgemein-Humanen), en musee du passe et en
costume de location pour cacher la nudite d'interpretations activistes de ce
sens.
qui est depourvu de
Tout cela - le grand Parallele, le kat-echon et l'Epimethee chretien
devient pour nous, a traversMeaning in
History de Karl Lowith, un theme bru
son livre d'une
lant. En nous exprimant ainsi, nous dissocions
quantite
d'autres publications qui s'occupent d'affaires historiques ou de philosophic
de l'histoire. Nous
tirons de la forte impression que produit son analyse
des
conclusions
concretes, et nous osons parler a nouveau d'une
critique
histoire qui ne soit pas seulement les archives de ce qui a eu lieu,mais non plus

publie
Weiss1,

1920 au moins) L'Epimethee


crit a Schmitt, qu'il connait depuis
chretien*. C'est le texte d'un
assentiment au principe de l'evenement, mais qui dit plus encore son angoisse devant l'echelle
a la hauteur de lamission que le
probable de la realisation de celui-ci, dont l'executant n'est pas
un texte dechire, torture comme la
poete aurait voulu lui voir accomplir. C'est pour cela
langue
de
dans laquelle il s'exprime. Wilhelm Kuhlmann**
constate, a partir des notes du Nachlass
Schmitt, que celui-ci n'a cesse de travailler sur ce texte jusqu'en 1980, et de maniere particulie
rement intense dans les annees trente, croyant pouvoir y discerner une prophetic
II est vrai
comme un moment
et Schmitt, ont vecu cette epoque
fabuleux de
que tous deux, Weiss
etait englobe et absorbe par des forces pour ainsi dire etrangeres a
l'Histoire, ou le politique
existentielle parce ce que chretienne,
Thistoire. En fait d'ceuvre vecue personnellement,
sa propre reference.
sa reserve devant cette
Schmitt pouvait bien trouver en K. W.
Ppurtant
est restee tres forte; et, s'il fait sien le theme de
chretien, c'est en le
mystique
l'Epimethee
a sa maniere
un meme
sa voie est differente:
modelant
(cf. Gloss., p. 238); pour
objectif,
a son
au droit ce que Weiss
Schmitt demande
demande
de l'experience
de
appropriation
se
Tincarnation. D'ailleurs,
conscient des limites du pouvoir d'une aventure spiritueUe, Weiss
a sa lecture du droit la caution intellectuelle dont il a
toume vers Schmitt pour demander

cette aventure. Mais


si Schmitt, inversement, est
besoin pour la concretisation
politique de
conscient des limites de la science juridique pour couvrir une lecture integrate de l'histoire en
tant que liee au christianisme,
il cherchera, fidele a sa propre ligne, son requisit dans l'hypo
these du katechon (dont d'ailleurs il dit aussi qu'il a sa source dans le fait d'etre vecu personnelle
non pas dans une mise en valeur existentielle de
comme
ment), et
l'experience de rincarnation
? et
reste pour lui, Schmitt, la refe
le faitWeiss
bien que l'evenement meme de rincarnation
rence
?tem
meurt en 1940, paralyse
indispensable. Weiss
depuis 1933 par la certitude que la
? survenue ne sauvera
alle
pas le christianisme car elle ne sauvera pas le christianisme
pete
mand comme l'aurait voulu Derdeutsche christliche
Epimetheus (titre de la troisieme partie du livre
de 1933). On se souvient de la Teutsche Theohgie du XIV* siecle que Luther avait reeditee en 1516,
et d'ou
disait tirer 1'essentiel de son inspiration. Decidement
Schmitt etait fina
Schopenhauer
lement, a cet egard, plus proche encore de Daubler
que de Weiss.
** Der
christliche
1933, 111 p. (edite chez Edwin Runge, aux frais d'un ami
Epimetheus,
est une
evenements
l'annee 1932-1933.
medecin),
glose des
pofitiques de
**Wilhelm
Im Schatten des Leviathan ? Carl Schmitt und Konrad Weiss,
in
Kuhlmann,
Die
eigentlichekatholische Verschdrfung... Konfession, Theologie und Politik, im Werk Carl Schmitts

Wacker
(Bernd
Hrsg),WilhelmVerlag, 1994,p. 89-114,accompagnede la reeditionp. 115/122

de 1'article de K. W., Die

politische

13 (1933/1934).
Schildgenossen,
1. Friedhelm

Kemp,

Der

Spannung

Dichter

Konrad

von

Inbegriff und Geschichte,

Weiss,

Wort u. Wahrheit,

paru dans Die

1949, 280-294.

421

Une vue ? critique? de Carl Schmitt

un narcissisme humaniste, et pas


un
davantage
simple rouage de la nature
tournant sur eUe-meme1, il s'agit d'une insertion de l'eternite dans le cours du
temps s'incarnant en tempete en de grands temoins, croissant en de fortes
et
creatures, un surgeon rompant avec le sens de la terre par le manque
Timpuissance,
Daseins)2.

qui

sont l'espoir et l'honneur de notre

existence

(unseres

Carl Schmitt

? II.
1. Ce qui, par anticipation, nous renvoie a la Postface de
1970.
Theo/ogiepolitique
avec
est un bel
2. Tout ce dernier
exemple de lamaniere de faire de Schmitt
paragraphe
les auteurs. II sait volontiers
les donnees de la litterature ambiante pour en modi
s'approprier
fier sensiblement rorientation, voire la retourner entierement, et presenter formellement ce
comme la consequence
naturelle de ces donnees. Cest
changement
remarquable que les trois
themes que Schmitt tient pour capables de legitimer une vue chretienne de lliistoire, contre
toute
de lliistoire, ne viennent pas de lui.
philosophic