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Departamento de Estadstica

LA HISTORIA DE LA ESTADSTICA
Dara Hernndez Ramrez

a Estadstica, como todas las ciencias, es resultado de un proceso largo de


desarrollo y evolucin. Desde que los pueblos se organizaron como estados, sus gobernantes necesitaron estar informados y poseer registros sobre
las caractersticas de su poblacin: nmero de nacimientos, defunciones, produccin agrcola, cabezas de ganadero, efectivos militares, etc., con el objetivo de
recaudar impuestos, reclutar soldados, proporcionar servicio o para analizar las
condiciones de vida de la poblacin. Es entonces cuando la estadstica se convierte en un importante instrumento del Estado.
Aunque es difcil conocer su origen, la historia ofrece una gran cantidad de
ejemplo de actividad estadstica en antiguas civilizaciones como Babilonia,
Egipto, China, Roma, etc., donde era normal que se realizaran recuentos de la

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poblacin; e incluso, en la Biblia, en el libro de Nmeros, capitulo 1, se menciona


la elaboracin de un censo, en el que se anotaran especficamente los varones
aptos para ir a la guerra. Textualmente dice: Censo de las tribus: El da primero del
segundo ao despus de la salida de Egipto, Haz un censo general de toda la
asamblea de los hijos de Israel, por familias y por linajes, describiendo por cabezas
los nombres de todos los varones aptos para el servicio de armas en Israel.
Los primeros estudios estadsticos que se hicieron y, que hasta la fecha se siguen
utilizando, fueron los censos. Con el tiempo y el desarrollo cientfico aparecieron
las encuestas, con un muestra representativa se pueden generalizar los resultados
a toda la poblacin; adems, el surgimiento de nuevas tcnica y herramientas
propici la aplicacin de la estadstica en el campo de la investigacin de las
Ciencias Sociales: Medicina, Biologa, Psicologa, Sociologa, etc., Pero es hasta
mediados del siglo XX cuando comienza lo que podemos denominar la Estadstica
moderna. La aparicin de los computadores ha permitido que la metodologa
estadstica pueda ser aplicada a grandes bases de datos, con la finalidad de obtener
informacin, analizarla, elaborarla y simplificarla, para que pueda ser interpretada
fcilmente y, por tanto, pueda ser utilizada en la solucin de problemas.
Hoy en da, hablar de estadstica es hablar de la ciencia de la recoleccin y
anlisis de datos para la toma de decisiones. Esto nos obliga a volvernos ms
crticos con los resultados que se nos presentan y a interesarnos en el dominio y
conocimiento de esta ciencia, que da a da se incorpora en nuestras vidas. Ya lo
deca H.G. Wells, autor de Time Machine, El pensamiento estadstico ser un da
tan necesario para el ciudadano eficiente como la capacidad de leer y escribir.