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Srio Possenti

"Receio bem que jamais venhamos a


desembaraar-nos de Deus, pois cremos
ainda na gramtica" (Nietzsche).
Este trabalho no pretende avanar
nenhuma novidade sobre a relao entre
poltica e gramtica, mas apenas divulgar
algumas reflexes correntes sobre o tema
em certos crculos. O tom do trabalho
ser, evidente, poltico.
Para tratar, mesmo que sumariamente,
do tema, necessrio antes de tudo conceituar gramtica. Ver-se- que, qualquer
que seja a acepo em que se tome este
termo, a questo da poltica lhe est
inexoravelmente ligada. Distinguir-se-o
trs conceitos correntes, que equivalem
a trs maneiras de se entender a expresso "conjunto de regras lingsticas".
No sentido mais comum, o termo gramtica designa um conjunto de regras
que devem ser seguidas por aqueles que
querem "falar e escrever corretamente".
Neste sentido, pois, gramtica um
conjunto de regras a serem seguidas.
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Usualmente, tais regras prescritivas so


expostas, nos compndios, misturadas
com descries de dados, em relao aos
quais, no entanto, em vrios captulos
das gramticas, fica mais do que evidente
que o que descrito , ao mesmo tempo,
prescrito. Citem-se como exemplos mais
evidentes os captulos sobre concordncia, regncia e colocao dos pronomes
tonos.
Num segundo sentido, gramtica
um conjunto de regras que um cientista
dedicado ao estudo de fatos da lngua
encontra nos dados que analisa a partir
de uma certa teoria e de um certo mtodo. Neste caso, por gramtica se entende um conjunto de leis que regem a
estruturao real de enunciados realmente produzidos por falantes, regras que so
utilizadas. Neste caso, no importa se o
emprego de determinada regra implica
numa avaliao positiva ou negativa da
expresso lingstica por parte da comunidade, ou de qualquer segmento dela,
que fala esta mesma lngua.
NOVOS ESTUDOS N. 3

Gramticas do primeiro tipo preocupam-se mais com como deve ser dito,
as do segundo ocupam-se exclusivamente
de como se diz. Para que a diferena
fique bem clara, imagine-se um antroplogo que descreva determinado sistema
de parentesco de um certo povo, e outro
que o censure por desrespeitoso, por no
distinguir-se o papel do pai e o do tio. . .
Num terceiro sentido, a palavra gramtica designa o conjunto de regras que
o falante de fato aprendeu e das quais
lana mo ao falar. preciso que fique
claro que sempre que algum fala o faz
segundo regras de uma certa gramtica,
e o fato mesmo de que fala testemunha
isto, porque usualmente no se "inventam" regras para construir expresses.
Pelo conhecimento no consciente, em
geral, de tais regras, o falante sabe sua
lngua, pelo menos uma ou algumas de
suas variedades. O conjunto de regras
lingsticas que um falante conhece constitui a sua gramtica, o seu repertrio
lingstico.
Uma gramtica do tipo 2 ser tanto
melhor quanto mais coincidir com uma
gramtica do tipo 3, isto , quanto maior
contedo emprico explicar. por esta
razo que Chomsky diz que a tarefa do
lingista semelhante da criana que
est aprendendo a lngua de sua comunidade: ambos devem descobrir as regras
da lngua. Os lingistas, sabe-se, so muito menos bem-sucedidos que as crianas.
Talvez haja regras gerais vlidas para
todas as lnguas. Talvez no. No discutamos isto aqui. Aceitemos que uma
gramtica refere-se a uma lngua. Ocorre
que lngua no um conceito bvio. Pelo
menos, pode-se dizer que h um conceito
de lngua compatvel com cada conceito
de gramtica. Isto , vista a lngua de
uma certa forma, ver-se- a natureza e a
funo da gramtica de uma forma compatvel. Qualquer outra postura ser
incoerente em excesso para merecer
ateno. Distingamos, pois, trs conceitos
de lngua.
O primeiro conceito o mais usual
entre os membros de uma comunidade
lingstica, pelo menos em comunidades
como as nossas. Segundo tal forma de
ver a questo, o termo lngua recobre
apenas uma das variedades lingsticas
utilizadas efetivamente pela comunidade
(ver item c), a variedade que pretensamente utilizada pelas pessoas cultas.
a chamada lngua padro, ou norma
NOVEMBRO DE 1983

culta. As outras formas de falar (ou


escrever) so consideradas erradas, no
pertencentes lngua. Definir lngua
desta forma esconder vrios fatos, alguns escandalosamente bvios. Dentre
eles est o fato de que todos ouvimos
diariamente pessoas falando diversamente, isto , segundo regras parcialmente
diversas, conforme quem fala seja de
uma ou de outra regio, de uma ou de
outra classe social, fale com um interlocutor de um certo perfil ou de outro,
segundo queira vender uma imagem ou
outra. Esta definio de lngua peca,
pois, pela excluso da variedade, por
preconceito cultural. Esta excluso no
privilgio de tal concepo, mas o
de uma forma especial: a variao vista
como desvio, deturpao de um prottipo. Quem fala diferente fala errado. E
a isso se associa que pensa errado, que
no sabe o que quer etc. Da a no saber
votar, o passo pequeno. um conceito
de lngua elitista.
O segundo conceito de lngua, ligado
a gramticas do tipo 2, tambm excludente, em relao aos fenmenos, no
tanto por s incluir partes, mas por incluir de certo modo apenas. Aqui lngua
equivale a um construto terico, necessariamente abstrato. Como tal, considerado homogneo, no prev variaes
no sistema. O que faz prever sistemas
coexistentes, mas no incorpora, embora
trabalhe com base em enunciados da fala,
as flutuaes da fala. No se quer pr
em dvida a necessidade da construo
do objeto terico para a tarefa cientfica
de descrever lnguas. Trata-se de colocar
a dvida: at que ponto, efetivamente,
tais construtos representam o maior contedo emprico possvel e at que ponto
so restritivos em relao aos fenmenos.
As teorias pagam seu preo s ideologias
a que se ligam. Por exemplo: o estruturalismo exclui o papel do falante no sistema lingstico, define a lngua como
meio de comunicao, o que implica que
no h interlocutores, mas emissores e
receptores, codificadores e decodificadores. A Gramtica Gerativa s considera
enunciados ideais produzidos por um falante ideal que pertena a uma comunidade lingstica ideal. Alm disso, concebe a lngua como espelho do pensamento, o que implica fazer uma semntica de base lgica privilegiando o valor
de verdade dos enunciados. O que uma
excluso de todas as outras funes da
linguagem.
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GRAMTICA E POLTICA

Estes tipos de concepo de lngua,


no entanto, no avalisam nenhum preconceito contra qualquer lngua ou contra qualquer variedade lingstica. Mas,
de fato, trabalham com dados higienizados. E as gramticas que as estudam estabelecem prioridades, o que sempre significa, na prtica, deixar para as calendas
as tarefas consideradas posteriores e dependentes da principal.
Considerando-se que os falantes no
falam uma lngua uniforme e no falam
sempre da mesma maneira, a terceira
concepo de gramtica opera a partir
de uma noo de lngua mais difcil de
explicitar. Digamos, em poucas palavras,
que neste sentido lngua o conjunto das
variedades utilizadas por uma determinada comunidade e reconhecidas como
heternimas de uma lngua. Isto , formas diversas entre si, mas pertencentes
mesma lngua. interessante observar
que a propriedade "pertencer a uma lngua" atribuda a uma determinada variedade bastante independentemente dos
seus traos lingsticos internos, isto ,
de suas regras gramaticais, mas preponderantemente pelo sentimento dos prprios usurios de que falam a mesma lngua, apesar das diferenas. Assim, no
importa se uma determinada variedade
A de uma lngua mais semelhante a
uma variedade X de outra lngua do que
a uma variedade B da mesma lngua. A e
B sero consideradas variedades de uma
mesma lngua, X ser uma variedade de
outra lngua. Este tipo de fenmeno
comum em fronteiras polticas, que so
muito comumente fronteiras tambm lingsticas por causa das atitudes dos falantes mais do que por causa dos traos
gramaticais das formas lingsticas. Lngua , pois, neste sentido, um conjunto
de variedades.
Consideremos agora alguns fatos lingsticos. Pouco se sabe sobre as lnguas,
a despeito dos sculos de trabalho a elas
dedicados, mas algumas coisas so evidentes. A mais evidente de todas que
as lnguas esto estreitamente ligadas a
seus usurios, isto , aos outros fatos
sociais. No so sistemas que pairam acima dos que falam, e no esto isentas
dos valores atribudos pelos que falam.
Um outro fato evidente que as lnguas variam. No se sabe de nenhuma
lngua que seja uniformemente falada por
velhos e jovens, homens e mulheres, pessoas mais e menos influentes, em qualquer circunstncia. Este fato faz das ln66

guas um objeto extremamente complexo,


no s pela dificuldade, j de si enorme,
de se descobrir a totalidade das regras
gramaticais encontrveis e a sua natureza
(se categricas ou variveis), mas tambm por causa da extrema dificuldade
em se fixar o limite entre o que e o
que no lingstico. Tomar uma deciso sobre este aspecto j assumir concepes em geral no inocentes no campo
ideolgico. De uma certa maneira, um
problema anlogo ao da separao entre
a economia e a poltica.
Um terceiro fato evidente que as
lnguas mudam. As gramticas do tipo 1
fazem o possvel para ser insensveis a
esta realidade, mas ela to forte que
mesmo elas acabam por dobrar-se, embora parcial, tardiamente e apenas segundo uma razo: por se pautarem nos
"bons escritores", que sempre incorporam formas novas ou mesmo criam formas alternativas. O que tais gramticas
no fazem associar o fato da mudana
ao fato da variao, inerente s lnguas
naturais, por causa dos valores que os
usurios atribuem a formas distintas.
Um outro fato que no pode ser esquecido que a variedade lingstica estudada e aconselhada por gramticas do
tipo 1 fruto de um longo e minucioso
trabalho explcito voltado no sobre a
lngua, no sentido c, mas sobre uma de
suas variedades, para "aperfeio-la". Um
dos resultados deste trabalho a apresentao desta variedade como se ela no
tivesse a mesma origem das outras. Em
resumo, aquilo que se chama vulgarmente
de linguagem correta no passa de uma
variedade da lngua que, em determinado momento da histria, por ser a utilizada pelos cidados mais influentes da
regio mais influente do pas, foi a escolhida para servir de expresso do poder, da cultura deste grupo, transformada
em nica expresso da nica cultura. Seu
domnio passou a ser necessrio para ter
acesso ao poder. O que precisa ficar claro
que esta variedade, a mais prestigiada
de todas, tem a fora que tem em funo
de dois fatores, ambos desligados de sua,
digamos, estrutura: pelo fato de ser utilizada pelas pessoas mais influentes, donde se deduz que seu valor advm no
de si mesma, mas de seus falantes; e
por ter merecido, ao longo dos tempos,
a ateno dos gramticos, dos dicionaristas e dos escribas em geral, que se esmeraram em uniformiz-la ao mximo, em
adicionar-lhe palavras e regras que acabaram por torn-la, efetivamente, a vaNOVOS ESTUDOS N. 3

riedade capaz de expressar maior nmero


de coisas. No necessariamente de expressar melhor, mas de expressar mais.
As outras variedades ou foram confinadas ao uso no dia-a-dia ou para finalidades muito bem definidas pela sociedade.
Resumindo, h fatos bsicos em relao s lnguas que no podem ser esquecidos, a no ser por uma certa vontade
poltica: a) que as lnguas no existem em
si; b) que elas variam, isto , no so
uniformes, num tempo dado; c) mudam,
isto , no so iguais em dois tempos
diferentes, nas suas variedades; d) em
certas sociedades, h uma variedade que
merece tanta ateno, tanto trabalho de
normalizao e de criao e/ou incorporao, e em torno de cujas virtudes se
faz tamanha pregao que todos acabam
por concordar que esta variedade a
lngua, sendo as outras formas imperfeitas e desviantes da lngua (da significando aqui no pertena, mas ponto de
partida).
Pode parecer que se trate de preciosismo verbal, mas preciso acentuar que
no interior das lnguas no h variantes,
termo que pode dar a idia de que uma
forma deriva, bem ou mal, de outra, que
superior melhor, mas apenas variedades, isto , formas coexistentes. Eventualmente, uma forma de uma variedade
pode ter sido emprestada de outra, como
h emprstimos de lngua para lngua e
conseqente adaptao. E preciso dizer
com todas as letras que todas as variedades so boas e corretas, e que funcionam segundo regras to rgidas quanto
se imagina que so as regras da "lngua
clssica dos melhores autores". As variedades no so, pois, erros, mas diferenas. No existe erro lingstico. O que
h so inadequaes de linguagem, que
consistem no no uso de uma variedade,
ao invs de outra, mas no uso de uma
variedade ao invs de outra numa situao em que as regras sociais no abonam
aquela forma de fala. Assim, to inadequado (no errado) dizer-se "Vossa Senhoria quer fazer o obsquio de me passar o sal" numa refeio em famlia
quanto dizer-se ", meu chapa, qu faz
o favor de demit o Ministro X que ningum mais tem saco pra guent ele?" ao
Presidente da Repblica numa reunio
do Ministrio. Mas no se diga que esta
ltima frase est errada. Ela uma frase
do portugus, tem regras prprias. Nos
exemplos, trata-se apenas de gafes anlogas a ir praia de smoking ou a um
jantar formal de bermudas. O "erro",
NOVEMBRO DE 1983

portanto, se d sempre em relao avaliao do valor social das expresses, no


em relao s expresses mesmas. No
fosse assim, seria como considerar mal
acabado um colete por no ter mangas.
Digamos mais diretamente, ento, o
que h de poltico nas gramticas. Em
gramticas do tipo 1, o que h de poltico
mais do que evidente. Elas so excludentes em alto grau. Em primeiro lugar,
excluem a fala, considerando propriamente corretas apenas as manifestaes escritas (ou as faladas que as repetem,
que continuam, na verdade, sendo escritas. . .) . Sabe-se que a escrita, como ns
a conhecemos, posterior fala e foi
construda sobre ela, embora esteja claro
que as duas modalidades so diversas em
numerosos aspectos que no cabe aqui
tratar. Ao eleger a escrita, no elegem
qualquer manifestao escrita. Adotam
como modelo a escrita literria. Ora,
evidente que a literria no a nica
escrita, nem a melhor. uma dentre
elas, e s melhor para a literatura. Mas
isso no tudo. Ao eleger a escrita literria, elegem alguns escritores, ou ainda
uma seleo de suas obras (inclusive para
evitar imoralidades. . . ) . Selecionam apenas os clssicos. Uma das caractersticas
dos clssicos, a verdade a mais relevante
para as gramticas (e para representar
bons usos da lngua!) serem antigos.
De degrau em degrau, excluindo a oralidade, a escrita no literria, a escrita
literria moderna, o que tais gramticas
nos apresentam antes de mais nada uma
lngua arcaica em muitos de seus aspectos. Esquecem estas gramticas que tais
clssicos foram, em seu tempo, freqentemente apedrejados pelo "mau uso da
linguagem", porque ento tambm havia
os clssicos a ser imitados.
Em segundo lugar, uma gramtica
assim pensada e construda exclui a variao, tanto a oral como a escrita. As
variedades regionais so, para ela, regionalismos, e merecem tratamento to desprezvel quanto os estrangeirismos, elencados entre os vcios de linguagem. As
variedades sociais eventualmente trazidas
para os textos pelos escritores ou so
folclore ou concesso incompreensvel ao
mau gosto. pois poltica, absolutamente falta de senso histrico, mas no ingnua, a atitude purista e arcaizante, por
considerar sem valor, erradas, frutos da
falta de cultura e do desleixo as manifestaes no avalisadas por um estreito
e freqentemente mau "bom gosto". O
preconceito contra qualquer manifestao
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GRAMTICA E POLTICA

lingstica popular escandaloso nas gramticas deste tipo. Maurizio Gnere, em


texto ainda indito, afirma que a lngua
o nico lugar em que a discriminao
aceita. Em nenhum documento est
dito que no se tem o direito de discriminar algum por causa de seu sotaque
ou de qualquer outra peculiaridade lingstica, embora se condene claramente
a discriminao quando baseada em fatores como religio, cor, iderio poltico
etc. Diria que no s no se trabalha
em favor do fim da discriminao lingstica, como, pelo contrrio, cada vez
mais se valoriza a lngua da escola, que
na verdade a lngua do Estado.
Gramticas do tipo 2 so polticas em
trs sentidos, pelo menos: a) em primeiro lugar porque, embora se baseiem na
oralidade, a construo dos modelos e,
na verdade, o corpus utilizado levam
sempre, imperceptivelmente talvez, para
a consagrao da variedade padro como
representante ideal das regras da lngua.
A melhor demonstrao desta atitude
que o estudo da variao lingstica cabe
a um ramo interdisciplinar, a socio-lingstica, no lingstica mesma; b) em
segundo lugar, tais gramticas so polticas na construo e delimitao do objeto: conforme o que excluem ou incluem
no objeto da teoria, efetuam um recorte
dos fenmenos que imediatamente denuncia as ligaes ideolgicas da teoria
gramatical com certas concepes de outros fenmenos sociais. Casos evidentes
so o estruturalismo americano, ligado
diretamente ao behaviorismo, e a gramtica gerativa, que apela fortemente para
o inatismo. Compare-se, tambm, a concepo de signo em Saussure e em Voloshinov; c) pela excluso que tais gramticas promovem do aspecto histrico
das lnguas, das razes sociais das mudanas. A doutrina da precedncia da
sincronia vem de par com uma concepo
de lngua como sistema independente de
fatores extra-lingsticos, excluindo totalmente o papel da histria e das reais
relaes entre os falantes.
As gramticas do tipo 3 so evidentemente polticas. Neste caso, no entanto,
no necessariamente a marca poltica
imposta por grupos de poder especializados. a prpria comunidade que fala
a lngua que trabalha politicamente, impingindo normas de linguagem, e excluindo os que no se submetem. Neste sentido, os prprios falantes promovem o
mximo possvel de normalizao ou de
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especializao de variedades, atribuindo


valores s formas lingsticas. Em comunidades de maior escolaridade, claro
que gramticas do tipo 1 interferem em
gramticas do tipo 3. Da porque normas
e concepes daquelas gramticas podem
encontrar-se reproduzidas nestas, e a comunidade, embora exercite a diversidade, considera explicitamente uma forma
de falar melhor que outra. A forma mais
valorizada coincide com a forma padronizada pelas gramticas.
E, no entanto, no existe nenhuma
variedade e nenhuma lngua que sejam
boas ou ruins em si. O que h so lnguas
e variedades que mereceram maior ateno que outras, segundo necessidades e
eleies historicamente explicveis. Necessidades e eleies claramente polticas. Fishman, em seu Sociology of language, menciona quatro atitudes bsicas
adotadas em relao a variedades privilegiadas, que as valorizaram sobremaneira.

adronizao: consiste na codificao


e aceitao, dentro de uma comunidade
lingstica, de um conjunto de hbitos
ou normas que definem o uso "correto"
(Steward). Este um assunto tpico dos
guardies da lngua: escritores, gramticos, professores etc, isto , de certos
grupos cujo uso da lngua profissional
e consciente. Codifica-se a lngua e ela
apresentada comunidade como um bem
desejvel. Em seguida, promove-se a variedade codificada, por meio de agentes
e autoridades como o governo, sistemas
de educao, meios de comunicao etc.
O que importante verificar, nesta tarefa, que ela efetuada sobre uma
variedade que, antes de ser trabalhada,
(considerada) cheia de "defeitos e lacunas". A padronizao no , pois, uma
propriedade da lngua, mas um tratamento social. Consiste em fazer passar por
natural o que criado.

utonomia: uma atitude que se preocupa com a unidade e a independncia


do sistema lingstico, erigindo-o freqentemente em condio sine qua non
da unidade nacional. O principal instrumento da autonomia a padronizao,
atravs de gramticas e dicionrios, meio
seguro de representar a autonomia e de
aument-la, fixando as regras e aumentando o lxico. "Os heris no nascem,
so feitos". O mesmo vale para a autonomia das lnguas.
NOVOS ESTUDOS N. 3

istoricidade: Fischman utiliza uma


H
analogia interessante: buscar sua prpria
ascendncia uma das caractersticas dos
novos ricos. Da mesma forma, as lnguas,
para aparecerem como autnomas, exigem um esforo de reconstruo de seu
passado, para descobrir sua "honrosa estirpe". Nada melhor do que derivar do
latim, desde que no se diga em voz muito alta que foi do latim dos soldados. . .

italidade: atitude que se preocupa


com a manuteno da lngua e sua difuso de vez que, quanto mais numerosos
e importantes os falantes, maior a autonomia, a historicidade e a vitalidade. Esta
postura fica clara em muitos lugares, mas
interessante verificar que funcionou
como justificativa para a confeco das
primeiras gramticas do espanhol e do
portugus. Os autores alegavam coisas
como "um grande imprio merece uma
grande lngua", "as gramticas so necessrias para que a lngua possa ser levada para as colnias, para que l possa
permanecer mesmo quando terminar a
dominao poltica." Bastariam declaraes como estas, alis, para demonstrar
claramente a relao da gramtica com
a poltica, principalmente no caso das
gramticas pedaggicas, relao que extremamente bem manifesta nas quatro
atitudes enumeradas por Fishman.
A adoo de gramticas do tipo 1 pelas
escolas bem um sintoma de que elas
pouco se preocupam em analisar efetivamente uma lngua mas, antes, em transmitir uma ideologia lingstica. Se considerarmos que aquelas gramticas adotam uma definio de lngua extremamente limitada, que expem aos estudantes um modelo bastante arcaico e distante da experincia vivida, mais do que
ensinar uma lngua, o que elas conseguem aprofundar a conscincia da prpria incompetncia, por parte dos alunos.
O resultado o aumento do silncio,
pois na escola no se consegue aprender
a variedade ensinada, e se consagra o
preconceito que impede de falar segundo
outras variedades. E isto politicamente
grave, porque, segundo Foucault "o discurso no simplesmente o que traduz
as lutas ou os sistemas de dominao,
mas o por que, aquilo pelo que se luta,
o poder cuja posse se procura."
Srio Possenti pertence ao Instituto de Estudos da Linguagem da UNICAMP.

Novos Estudos Cebrap, So Paulo,


v. 2, 3, p. 64-69, nov. 83
NOVEMBRO DE 1983

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