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Les manuels de lecture de CP sont-ils encore

sexistes ?
Christine Fontanini
Centre de Recherches sur lEducation, les Apprentissages et la Didactique (EA
3875)
Universit Rennes 2
Campus Villejean
Place du recteur Henri le Moal, CS 24307
35043 Rennes cedex
christine.fontanini@free.fr
RESUME. On pourrait penser que les manuels de lecture les plus rcents ont t nettoys de

tout sexisme puisque les auteurs et les diteurs sont avertis depuis les annes 1980 (A.
Decroux-Masson, 1979, arrt du 12/07/82, A. Michel, 1986) du danger des strotypes de
sexe dans ces ouvrages.
Quen est-il actuellement, notamment depuis le rapport au Premier ministre remis par
S.Rignault & P. Richert (1997) sur La reprsentation des hommes et des femmes dans les
livres scolaires , et la Convention interministrielle de 2000, raffirme en 2006 prconisant
dinciter les professionnels de ldition renforcer la place des femmes dans les manuels
scolaires et carter tout strotype sexiste de ces supports pdagogiques ?
Notre tude quantitative et qualitative portant sur sept manuels de lecture rcents montre
que des strotypes sexistes sont encore prsents dans ces livres pour apprendre
lire..Nous proposons quelques pistes de rflexion pour que les textes officiels du ministre
de lEducation Nationale soient enfin appliqus.
MOTS CLES : manuels scolaires, lecture, strotypes de sexe, premier
degr, socialisation, discrimination, galit des chances, galit
filles - garons

___________________________________________________________________________

1.

Introduction

Actualit de la recherche en Education et en Formation, Strasbourg 2007

Actualit de la Recherche en Education et en Formation, Strasbourg 2007

Les manuels de lecture proposs en classe de Cours Prparatoire (CP) sont


nombreux et diversifis en France puisquil en existe actuellement environ cent
cinquante. En ralit, seule une trentaine est utilise couramment dans les classes
dont certains sont dits depuis plus de 30 ans.
On pourrait penser que les manuels les plus rcents ont t nettoys de tout sexisme
puisque les auteurs et les diteurs sont avertis depuis les annes 1980 (A. DecrouxMasson, 1979, arrt du 12/07/82, A. Michel, 1986) du danger des strotypes de
sexe dans ces ouvrages.
Quen est-il actuellement, notamment depuis le rapport au Premier ministre remis
par S.Rignault & P. Richert (1997) sur La reprsentation des hommes et des
femmes dans les livres scolaires , et la Convention interministrielle de 2000,
raffirme en 2006, prconisant dinciter les professionnels de ldition renforcer
la place des femmes dans les manuels scolaires et carter tout strotype sexiste de
ces supports pdagogiques ?
Notre tude quantitative et qualitative porte sur sept manuels de lecture rcents et
utiliss couramment par les enseignant-e-s de CP (A. Vinot, 2000). Elle a pour
objectif dexaminer si des strotypes sexistes sont prsents dans ces livres pour
apprendre lire..

2.

Problmatique

2.1. Limportance des manuels scolaires dans la construction de lenfant


Les manuels scolaires proposent aux jeunes des modles qui peuvent influencer
leurs comportements, leurs attitudes et leur vision du monde. Selon S. Rignault et P.
Richert (1997) : Leur contenu frappe limaginaire et la sensibilit de gnrations
denfants dans un temps o leur psychisme est encore trs mallable et leur esprit
critique en cours de formation .
Les manuels scolaires participent, au-del de leur contenu didactique, non seulement
lducation des lves mais aussi leur socialisation. Ils ont un rle dans la
formation des normes et des opinions des lves. Sources dinformations, vecteurs et
organisateurs privilgis de ltat des connaissances et des savoirs, ils transmettent
de manire explicite une comprhension de lhistoire et une vision du monde mais
aussi des modles de comportements sociaux, des normes et des valeurs. Ces
informations constituent ainsi un curriculum cach , invisible au premier coup
dil mais intgr dans les textes, les illustrations et les exercices proposs aux
lves.

Les manuels de CP encore sexistes ?

Les manuels scolaires bnficient dune sorte dautorit. Les enfants estiment
souvent quils ne peuvent pas comporter derreurs, quils sont infaillibles. Ils sont
considrs comme le livre des livres rassemblant ltat de connaissances dune
socit. Enseignant-e-s, parents et lves leur font spontanment confiance. Il faut
donc tre vigilant face aux strotypes car les enfants peuvent les assimiler
facilement.
Ces ouvrages ont par consquent une importance primordiale dans lducation des
futur-e-s adultes. Un de leurs objectifs doit donc tre de promouvoir une galit des
chances entre tous les individus qui composent la socit (quels que soient leur
couleur de peau, leur religion, leur sexe.) en ne faisant aucune distinction entre les
individus et en les traitant tous de manire galitaire. Par consquent, le manuel doit
respecter cette galit entre les individus, la promouvoir et former les lves cette
notion dgalit.
2.2 La fabrication dun manuel scolaire
La situation franaise, compare celle dautres pays dmocratiques, est
paradoxale. La France a une conception fortement centralise et imprative des
programmes. Une des fonctions des corps dinspection est de veiller leur stricte
mise en uvre. Mais les diteurs interprtent en toute libert et le choix du support
pdagogique essentiel que reprsente le manuel est de la responsabilit du
professeur. Ces principes ont plus dun sicle; ils datent des dbuts de laffirmation
de la Troisime Rpublique et nont t remis en cause que par le rgime de Vichy.
Les programmes sont nationaux et obligatoires parce que le principe de lgalit
dducation est fondateur des institutions ; le choix des manuels est confi aux
enseignants comme un symbole de leur libert pdagogique . D. Borne (1998)
La rdaction dun nouveau programme ou sa ractualisation est dcide par le
Ministre de lEducation nationale. La rflexion sur les orientations gnrales relve
du Conseil National des Programmes (CNP). Pour chaque discipline, un groupe
dexperts est charg du travail scientifique, didactique et de la rdaction du projet.
Chaque manuel est en gnral luvre dun collectif de 3 12 auteurs, la moyenne
stablissant autour de 4 5 (D. borne, 1998).
Le projet est ensuite soumis au CNP. Le texte passe devant le Conseil Suprieur de
lEducation (CSE), puis il est soumis la signature du ministre et publi au Bulletin
Officiel de lEducation Nationale (BOEN). En 2005, la nouvelle loi dorientation a
introduit une autorit suprieure : le Haut Conseil des programmes charg dmettre
des avis la demande du ministre.
En France, ltat nexerce aucun contrle sur les ouvrages. Ils sont fabriqus par les
diteurs et il nexiste pas dorgane officiel dhabilitation des manuels scolaires. Le
Ministre de lducation nationale nintervient quen vertu des articles 4 et 5 de la
loi du 27/02/1880 qui reprennent larticle 5 de la loi du 15/03/1850 pour interdire
les manuels contraires la morale, la Constitution et aux lois .

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Toutefois, A. Choppin (2005) expose les contraintes auxquelles sont soumis les
concepteurs de manuels scolaires : contexte institutionnel (programmes officiels.),
contextes technique conomique et commercial, contexte ditorial (maquette,
typographie), contextes pistmologique, scientifique, didactique et enfin le
facteur temps.
Selon D. Borne (1998), Les communes financent les crdits pdagogiques allous
aux coles primaires. Le conseil dcole dcide librement de lusage de ces crdits et
donc de la part consacre lachat des manuels. (.) Il est rare que le choix des
manuels sappuie sur une tude comparative rigoureuse. Le choix se fait le plus
souvent par slection ngative puis par conjonction de prfrences ; il porte en
gnral sur le manuel le plus rassurant, celui qui perptue les habitudes acquises.
() Lenqute rvle que limmense majorit des enseignants nont jamais t
amens rflchir au manuel et son usage, en fonction des besoins des lves .
2.3 La dnonciation des strotypes de sexe depuis 1964..
Ds 1964, la Convention des Nations Unies sur llimination de toutes les formes
de discrimination envers les femmes demandait dliminer toute conception
strotype des rles de lhomme et de la femme tous les niveaux et dans toutes les
formes denseignement
Dans les annes 1970, la question du sexisme dans les manuels scolaires est surtout
pose par des fministes. De nombreux livres, rapports, dossiers et revues ont t
crits entre les annes 1965 et 1985 pour dune part dfinir et identifier le
sexisme et dautre part, prconiser des actions en vue de lliminer.
Un programme dtudes nationales est initi par lUNESCO, suite la Confrence
mondiale de la dcennie des Nations Unies pour la femme Copenhague en 1980,
priant instamment les gouvernements de prendre toutes les mesures ncessaires
pour liminer du matriel denseignement, tous les niveaux, les strotypes fonds
sur le sexe .
En France, ds 1981, une politique volontariste va tre mene par Yvette Roudy,
ministre dlgue auprs du premier ministre, ministre des Droits de la Femme, en
prnant un toilettage des manuels scolaires notamment ceux de lecture.
Le premier texte officiel est larrt du 12 juillet 1982 intitul Action ducative
contre les prjugs sexistes dont le premier article porte sur la mention destine
combattre les prjugs sexistes qui est ajoute compter de la rentre de lanne
scolaire 1982-1983, lensemble des programmes pour toutes les disciplines et
activits ducatives ainsi que pour tous les niveaux denseignement des 1er et 2e
degr . Cet arrt demande aussi aux ducateurs de relever et critiquer, dans
lensemble des outils pdagogiques (manuels scolaires, fiches, diapositives, films,

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cassettes, etc.) la persistance ventuelle de strotypes sexistes qui perptuent une


image ingalitaire de la femme .
Selon D. Guillaume (1999), cet arrt est largement pass inaperu. Divers textes
ont ensuite paru en 1983 contre les strotypes et en faveur de la mixit tous les
chelons du systme ducatif. En 1984, le ministre des Droits de la Femme crait
une commission nationale de relecture des livres scolaires. La circulaire du 31 juillet
1996 sur lducation lorientation au collge inclut la ncessit de travailler ds la
classe de 5e sur les reprsentations et strotypes concernant les formations ou les
mtiers dits fminins ou masculins
Mais ces textes nont pas fait lobjet dun suivi rel mme si les strotypes sexistes
les plus vidents ont t limins.
En parallle de ces initiatives officielles, deux associations ont men des actions :
Pour une ducation non sexiste, ne en 1980, et Du ct des filles, cre en 1994.
Toutefois, comme le montrent S. Rignault et P. Richert dans leur rapport au Premier
ministre sur les manuels scolaires, les femmes y sont reprsentes encore de faon
sexiste en 1997.
La convention interministrielle pour la promotion de l'galit des chances entre les
filles et les garons, les femmes et les hommes dans le systme ducatif a t signe
en fvrier 2000. Une des mesures de cette convention est de valoriser le rle des
femmes dans les enseignements dispenss ():
valuer la place faite aux femmes dans les programmes, rappeler lapport des
femmes dans tous les champs du savoir et dans les matires enseignes et introduire
des contenus relatifs la construction des rles sociaux ;

Poursuivre la rflexion sur les outils pdagogiques et les manuels scolaires ;


un prix annuel sera cr pour mettre en valeur les ralisations les plus novatrices
Dans les Programmes denseignement de lcole primaire de fvrier 2002, cest la
premire fois que lon trouve des rfrences explicites aux rapports de sexe dans les
programmes de lcole lmentaire. Pour le cycle des approfondissements (cycle 3),
on mentionne ainsi mieux comprendre les diffrences entre garons et filles ;
lesclavage ou lingalit entre les hommes et les femmes et lingalit entre
lhomme et la femme exclue du vote et infrieure juridiquement. Toutefois, les noms
de personnages historiques traiter en classe ont disparu. Dans ce sens, les
nouveaux programmes ne vont pas assez loin dans leurs directives lgard des
questions de genre.
Le ministre de lducation nationale sest engag renforcer son action pour
promouvoir lgalit entre les sexes, conformment aux principes fondateurs
noncs dans larticle L. 121.1 du code de lducation modifi par la loi
dorientation et de programme pour lavenir de lcole du 23 avril 2005.
Le 29 juin 2006, une Convention interministrielle pour lgalit entre les filles et
les garons, les femmes et les hommes dans le systme ducatif a t cosigne par

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huit dpartements ministriels. Elle engage les Parties Inciter les professionnels
de ldition renforcer la place des femmes dans les manuels scolaires et carter
tout sexisme de ces supports pdagogiques . Selon la circulaire n2007-011 du
9/01/07, la mise en uvre de cette convention constitue une priorit de lanne
scolaire venir .
Comme le souligne Jane Mjias (2006) : La problmatique des relations entre les
sexes apparat donc bien comme une question socialement vive dans ses deux
dimensions, en ce sens quelle donne lieu des dbats ouverts, aussi bien dans la
socit que dans les travaux scientifiques .

3.

Mthodologie

Cette recherche sinscrit dans le cadre des travaux portant sur les manuels et le genre
(E.Bruillard, 2005; C. Brugeilles & S. Cromer, 2005 ; S.Rignault & P.Richert,
1997).
Notre objectif est danalyser les reprsentations du masculin et du fminin proposes
aux enfants dans ces manuels de lecture. Il sagit de dcomposer la construction
du sexe social en partant de diverses caractristiques attaches aux personnages,
lments-cls des ouvrages et socle de reprsentations, et de considrer la structure
et la logique interne du support.
Nous avons utilis une grille de lecture quantitative et qualitative pour les
documents iconographiques et les textes.
Cette collecte de donnes permet de rpondre ces questions: quels sont les rles
respectifs et fonctions des diffrents personnages ? Comment les individus sont
prsents dans la sphre prive et professionnelle, dans les espaces publics et
privs ? La mixit et lgalit entre les deux sexes est-elle respecte dans les
manuels ?
De plus, nous analysons les manuels scolaires en portant une attention particulire
la langue comme reflet de ce que vhicule la socit un moment donn. Le texte
est le rsultat dun acte de langage qui engage aussi bien celui ou celle qui
laccomplit, avec ses motivations psychosociales, que son lecteur ou sa lectrice,
interpell-e au sein de ses propres ides et penses. Le contenu des phrases est le
rvlateur de linconscient collectif des reprsentations sociales.
Nous nous appuyons sur la dfinition du strotype de W. Lippmann (1922),
premier auteur utiliser le terme dans une acception psychosociale. Selon lui, le
strotype dsigne les catgories descriptives et simplifies bases sur des
croyances et par lesquelles nous qualifions dautres personnes ou dautres groupes
sociaux , et sur celle plus rcente de J.P. Leyens, V.Yzerbyt, et G. Schadron
(1996), comme des croyances partages concernant les caractristiques
personnelles, gnralement des traits de personnalit, mais souvent aussi des

Les manuels de CP encore sexistes ?

comportements, dun groupe de personnes . Il faut enfin noter que les strotypes
(quels quils soient) et la discrimination sexpriment aussi de manire implicite (P.G
Devine, 1989 ; M. Dambrun, S. Guimond, et N. Michinov, 2003).
Pour la dfinition du sexisme, nous avons repris celle de F & C. Lelivre (2001):
On peut dire quil y a sexisme quand les textes et les illustrations des manuels
scolaires dcrivent hommes et femmes dans des fonctions strotypes qui ne
refltent pas la diversit des rles. Le fait de nier la ralit sociale et historique dans
sa complexit et sa diversit aboutit une reprsentation caricaturale et unilatrale
des images et des rles masculins et fminins. (.)
Il y a galement sexisme lorsque les manuels scolaires se bornent exposer une
situation existante sans la critiquer ou sans prsenter dalternative. On peut
considrer que cela quivaut accepter (dans les faits) implicitement les ingalits et
les discriminations qui existent .
Pour la socialisation, nous nous rfrons H. Levalle & D. Mellier (2002) qui
considrent que lindividu se modle progressivement sur les habitudes
comportementales de son groupe et quil intriorise les valeurs et normes de sa
culture .
Nous avons analys sept manuels de CP dont la parution des dernires versions
stale entre 1993 et 2003 : Lecture en fte (1993), Ribambelle (2002), Ratus et ses
amis (2003), Lire au CP (1992), Justine et Compagnie (2000), Super Gafi (2003),
Japprends lire avec Mini-Loup (2000). Nous naborderons pas les cahiers
dactivits, dexercices ni les outils pour les enseignant-e-s.
Notre chantillon de manuels est bien sr restreint. Il faudra donc se garder de toute
gnralisation. Les rsultats de cette tude mriteraient une tude plus large.

4.

Rsultats et analyse

Dans cette communication, nous prsentons tout dabord les hros et hrones des
manuels qui ont souvent un rle didentification pour les lecteurs et lectrices en
herbe et aussi les personnages gravitant autour deux comme les ami-e-s, les parents
et dautres adultes.
4.1. Hros et hrones
Sur les sept livres de lecture, on remarque que trois dentre eux ont plus de
personnages principaux masculins que fminins. Cest le cas de Lecture en fte qui
prsente trois amis : deux garons et une fille, enfants daujourdhui qui voluent
dans leur cole, en vacances et dans leur milieu familial.

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Dans Ratus et ses amis, il y a quatre personnages : trois chats et un affreux rat vert,
Ratus, qui sont trois garons et une fille.
Dans Japprends lire avec Mini-Loup, le hros, nest pas vraiment un petit loup, ni
vraiment un enfant, il est un peu des deux mais cest un petit garon qui fait des
btises, des blagues et cest l la source de son succs car les jeunes lecteurs et peut
tre aussi les lectrices sidentifient facilement lui. De plus, les enfants peuvent le
connatre avant le CP car des albums de jeunesse avec ce personnage existent,
partir de lge de trois ans. Les histoires de Mini-Loup correspondent aux moments
de la vie des enfants (Nol, anniversaire, la venue dune petite sur.).
Dans trois autres manuels de lecture, la rpartition des personnages est galitaire
entre les deux sexes. Ribambelle propose cinq albums mais seulement le 2e et 3e
mettent en scne chacun un enfant (respectivement une fille et un garon). Les
albums 1 et 5 sont plutt neutres quant aux reprsentations des sexes. Le premier a
pour hros un bb asexu qui rve de bonbons, de soleil vert et de monstre. Le
cinquime met en scne un chat accident qui essaie de vivre avec un corps estropi.
Lalbum n 4 est un conte des Frres Grimm Le loup et les sept cabris .
Lire au CP met en scne deux enfants denviron six ans : Sophie et Julien.
Super Gafi prsentent un fantme, appel Gafi, un chat et quatre personnages
humains dont deux ayant des caractristiques linverse des strotypes sexus
(Rachid plutt timide et Pascale qui est gniale) et pour les deux autres, cest le
contraire (Arthur, un gros dur et Mlanie, une chipie).
Enfin, dans la mthode Justine et Compagnie, le premier album raconte lhistoire
dune petite fille et le second dune famille kangourou qui est compose des deux
parents et de deux enfants des deux sexes.
4.2. Comment sont reprsents ces hros et hrones
Lobjectif est dexaminer quels sont les modles fminins et masculins prsents
ces jeunes enfants : comment les filles et les garons sont habills, quelles sont leurs
activits et leurs tches?
Tout dabord au niveau de lhabillement, on constate que les filles sont habilles
gnralement de manire traditionnelle, c'est--dire en jupe ou en robe : la petite fille
dans Lecture en fte; Sophie dans Lire au CP; Mina dans Ratus et ses amis ; la
chvre du conte de Grimm dans Ribambelle porte un tailleur-jupe; une des deux
filles dans Super Gafi (lautre tant en pantalon). Ces filles portent galement
souvent un accessoire fminin : nud dans les cheveux dans Ratus et ses amis et
dans Lire au CP, collier et boucles doreilles pour la chvre dans Ribambelle ou une
coiffure de fille comme des nattes dans Lecture en fte. Seule Justine porte un
vtement unisexe (salopette bleue, chaussures bleues et chemisier blanc) mais tout
de mme un chouchou dans les cheveux.

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Quant aux garons, ils sont aussi prsents avec des caractristiques dites plutt
masculines. Dans Lire au CP, Julien est un garon sportif, portant des baskets et un
pantalon retrouss. Les deux garons de Lecture en fte portent des pantalons ou des
bermudas. Dans Ratus et ses amis, les animaux masculins portent des tee-shirts, des
shorts et des casquettes. Dans Super Gafi, ils ont des pantalons et un des deux, une
casquette. Enfin, Mini-Loup et Zky, petit africain (Ribambelle, album 3), portent
seulement un short.
Concernant les jeux des personnages principaux des sept manuels, on relve quils
sont strotyps. Dans Lecture en fte, Magali et sa copine jouent la corde sauter;
Pierre et Olivier, au ballon de football.
Dans Ratus et ses amis, Mina fait du vlo et les deux garons de la moto. Par
ailleurs, Mina se promne avec un landau et Marou sort une caisse outils (page
26). A la page 24, Marou et Mina jouent au tennis ensemble mais la balle lance trop
fort, bien sr par Mina, est passe par-dessus le mur du voisin. A la page 46, Ratus a
eu un accident de voiture. Marou arrive avec un extincteur et Mina avec une mallette
de la croix-rouge. A la page 82, Mina met des fleurs dans un vase.
Dans Super Gafi, les filles se dguisent en reine (page 84) ou en infirmire (page
156). Les garons font du karat, jouent au football (page 54), gagnent la cours
pieds (page 154), sont des as sur les pistes de ski, bricolent un moteur de la voiture
pour quelle aille plus vite (page 82), se dguisent en chevalier (page 90), ne sont
pas sages en classe (page 136).
Mini-Loup na pratiquement que des amis masculins (4) et une seule copine (page
10). A son anniversaire (page 42), il n y a que des garons invits et une seule fille.
Si on observe les activits des personnages, on se rend compte que les petites filles
effectuent dj beaucoup de tches domestiques pratiques couramment par les
femmes (INSEE, enqute emploi du temps, 2004) amenant les lectrices en herbe
intrioriser leurs futures tches.
Dans Lecture en fte, Pierre et Magali dcident de faire une compote de pommes
(page 46) mais cest Pierre qui lit la recette et Magali qui excute ce quil dit. Dans
Ratus et ses amis, la fille et le garon font une tarte (page 16) mais ce dernier est
visiblement incomptent car il sest mis de la farine sur tout le corps alors la fille
semble laise dans la cuisine. Dans Super Gafi, une des filles est dans la cuisine
(page 12), utilise la machine laver le linge (page 16), prpare un pique-nique, met
la table (page 68). Un des garons rpare la tlvision et le vlo (page 44).
Dans Ribambelle, lalbum 2 met en scne un petit garon africain, Zky dont tout
le monde se moque cause de sa petite taille. Mais un jour, un terrible python
terrorise les habitants du village et personne ne russit se dbarrasser de cet affreux
serpent. Cest bien sr Zky, qui grce sa ruse, son intelligence et son courage
va russir tuer lanimal. Tout le village va ladmirer et le remercier. Une rfrence
fminine arrive la fin, quand avec la peau du serpent, Zky fait faire des bijoux
pour sa mre qui sera dclare la plus belle maman de lanne. A travers cette
histoire, les lves peuvent intgrer que le courage, la ruse, la persvrance et
lintelligence sont associs des qualits masculines car Ititi, une des filles du

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village, plus grande que Zky, na pas os tuer le serpent. Par contre, le sexe
fminin est valoris par sa beaut grce aux bijoux en python.
Les consquences pour les filles des asymtries (en nombre et en qualit) entre les
hros et hrones peuvent tre un manque de modles fminins valoriss, des choix
professionnels strotyps, une confiance en soi rduite. Nest ce pas tonnant de
constater justement que les filles manquent gnralement de confiance en soi partir
de ladolescence (M. Duru Bellat, 1990) ?
4.3. Les parents de ces personnages
La vie quotidienne la maison de la plupart des hros et hrones se fait en
labsence des pres (dans cinq manuels). Les mres sont l pour soccuper des repas
et des enfants, leurs activits professionnelles, si elles existent, sont tues. Pour les
deux autres livres de lecture (Ratus et ses amis & Super Gafi), nous navons aucune
information sur ce thme car les adultes sont absents des histoires.
Dans Ribambelle, seul lalbum n4, qui est un conte de Grimm le loup et les sept
cabris , met en scne une adulte qui est la maman chvre ; dans les autres
albums, il ny en a pas. Cette mre doit quitter la maison pour faire des courses et
laisse les cabris seuls. Aucun pre nest mentionn. Les enfants peuvent retenir de
cette histoire que la mre nest pas assez prudente pour ses enfants alors que le loup,
personnage masculin, est plus rus mme si la fin, la chvre gagne la partie.
Dans Lecture en fte, cest la mre qui aide Magali se prparer avant daller
lcole (page 51), fait les courses (page 52), fait la cuisine (page 78). La prsence du
pre napparat quau moment des vacances (page 84) quand il demande Olivier ce
quils vont bien pouvoir faire de leur perroquet pendant leur absence. Lapparition
soudaine du pre laisse supposer quil tait au travail et que les soucis quotidiens lis
au fonctionnement de la maison et les soins donns aux enfants ne le concernent pas.
Un peu plus loin, la boulangre a perdu son chatelle le cherche avec les enfants
pendant deux pages (85 et 86) et quand elle le voit en haut dun arbre dans le parc
dun chteau, cest son mari qui va le chercher avec son chelle.
Dans le premier album de Justine et Compagnie, au deuxime pisode, sa mre
rentre des courses o elle a achet le matriel scolaire pour sa fille pour la rentre.
Au troisime pisode, Justine prpare son cartable et sa mre arrose des jardinires
sur le balcon. Elle na sans doute pas dactivit professionnelle ou alors celle-ci est
secondaire, cest ce que llve est mme de comprendre. Lami de Justine, Oscar,
ne sinquite pas pour son cartable, joue aux petites voitures et ne sinquite pas
pour la rentre alors que Justine est stresse par la reprise de lcole. Au cinquime
pisode, Justine est inquite car elle ne sait ni lire ni compter et demande laide de sa
mre. Justine apparat donc comme une petite fille anxieuse et studieuse. On
retrouve l la description des filles faite par M. Duru-Bellat (1990) : les filles
russissant bien lcole car travailleuses et les garons tant des sous-

Les manuels de CP encore sexistes ?

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ralisateurs.Le sixime pisode correspond au samedi. Le pre est prsent la


maison et on note quil participe la vie domestique en rangeant la vaisselle.
Toutefois, Justine lui demande de laide pour lcole et celui-ci se dcharge en lui
disant que la matresse va tout expliquer
Le deuxime album raconte lhistoire dune famille kangourou. On reconnat le
pre car il porte une cravate et la mre, un collier.ce sont les seuls accessoires
quils portent (page 54). Dans cette histoire, cest encore la mre qui surveille et
soccupe des enfants.
Dans Lire au CP, cest aussi la mre qui emmne les enfants lcole (page 8) et les
attend la sortie, avec son sac provisions qui montre quelle revient du march
(page 16). Quand Julien est malade, cest sa mre qui le soigne (page 28). Celle-ci
semble toujours prsente la maison ; elle fait la cuisine pendant que son fils joue
avec le chat (page 54). Le pre est en gnral absent sauf la page 23 o il dit quil
na pas le temps de jouer avec son fils et la page 60 o il intervient pour grer une
dispute entre les enfants. Le pre de Sophie a une moto (page 17). La mre de
Sophie fait une tarte aux mres (page 33), couche les enfants (pages 41, 53 et 70),
prvoit les repas (pages 48 et 67), soigne les enfants (pages 55 et 61).
Par contre, le pre de Sophie est courageux car cest lui qui va chercher le chat qui
sest sauv dans la nuit. Comme pour dans Lecture en fte, les lves sont invits
croire quun homme est plus courageux quune femme ou plus agile pour grimper
sur une chelle et il apparat dans les deux petites histoires, comme le sauveur.
Dans Mini-Loup, les rles des parents sont bien spcifiques. Papa-Loup rpare le
vlo de son fils et le texte dit que Mini-Loup aime bien bricoler avec son papa (page
56). La mre cuisine pour Mini-Loup (page 84) et lui apporte son petit-djeuner au
lit (page 88). Page 58, lillustration est trs strotype car elle nous montre que la
mre est la fentre avec une casserole et un chou devant elle; le pre est dehors
avec une gone la main ; le grand-pre est tomb dans la boue en faisant du roller
et la grand-mre accourt avec une serviette pour lessuyer.
Lanalyse de ces manuels montre des femmes excutant essentiellement des tches
domestiques (repas, achats, soins aux enfants) ou des devoirs parentaux et des
pres dans des activits professionnelles et/ou rcratives avec les enfants.
Dj en 1997, S. Rignault et P. Richert mettaient en vidence que les manuels
scolaires prsentent encore largement les femmes dans leur vie familiale et trs peu
au travail alors quen France, la participation des femmes la vie conomique sest
considrablement accrue au cours des dernires dcennies. De plus, celles qui sont
prsentes comme travaillant lextrieur sont regroupes dans des professions
traditionnellement fminines ou non valorisantes (infirmire, secrtaire,
institutrice...).
Les auteurs en dduisent que le travail nest pas considr comme identifiant la
femme alors quil constitue pour lhomme, une part importante de son identit, ce
qui est cohrent avec les attentes sexistes de dpart assignant des places dtermines
et diffrentes aux hommes et aux femmes .

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Actualit de la Recherche en Education et en Formation, Strasbourg 2007

5.

Conclusion et perspectives

Notre tude est loin dtre exhaustive et donc gnralisable car elle ne concerne que
sept manuels sur environ cent cinquante existants. Toutefois, ces sept manuels sont
parmi ceux qui sont les plus couramment utiliss en France ce qui signifie que
beaucoup dlves apprennent lire avec ces livres de lecture.
Toutefois, nos rsultats rejoignent ceux dautres tudes menes sur les strotypes
de sexe dans les manuels scolaires et dans la littrature de jeunesse.
Notre recherche montre que les enfants de CP, travers ces manuels, ont des
modles didentification conformes aux strotypes de sexe, notamment par rapport
la prsentation des hros et des hrones, de leurs activits et tches mais aussi
celles des personnages secondaires. Ces sept manuels exposent galement une image
traditionnelle de la famille (avec deux parents ; aucun des manuels nvoque la
monoparentalit, ni lhomoparentalit) o le pre est souvent absent et surtout peu
concern par les tches familiales et domestiques. A linverse, la mre est investie
pleinement dans la vie de famille ; sa vie professionnelle ntant pas voque alors
que depuis plus de trente ans, la plupart des femmes sont actives en France, mme
en ayant des enfants en bas-ge. Il semble donc que le rle des femmes dans la vie
professionnelle na pas encore pntr les manuels scolaires.
Que peut-on faire pour que les diteurs et ditrices rayent les strotypes sexistes
des manuels scolaires ?
Les recommandations du rapport Borne (1998) prconisaient que tout nouveau
programme comporte un cahier des charges destination des diteurs et quune
commission de suivi vrifie en amont la conformit des projets ce cahier des
charges. Un projet de loi (dpos par J. Masdeu-Arus) relative lagrment des
ouvrages et manuels scolaires par lEtat (n 1072) a t dpose le 24/09/03.
E. Bruillard (2005) se demande si il est ncessaire de pratiquer un tel contrle des
manuels car dans le mme temps, des pays qui exeraient un contrle pralable sur
les manuels viennent dy renoncer ? en ajoutant jusquo exercer ce contrle ? .
Pour notre part, il nous semble tout dabord que si le ministre de lEducation
nationale appliquait ses derniers textes (conventions interministrielles de 2000 et
2006, circulaire de rentre 2007) en offrant aux enseignant-e-s du premier et du
second degr une formation initiale et continue tout dabord sur le choix des
manuels et de surcrot sur les strotypes, ces dernir-e-s seraient ensuite plus
vigilant-e-s dans leurs choix de manuels, pays par les deniers des contribuables.
Certaines expriences ont dj t menes et mritent rflexion Une analyse du
manuel scolaire du Cours Prparatoire, deuxime anne, en Cte dIvoire a amen
les chercheurs proposer de former les auteur-e-s des livres du primaire

Les manuels de CP encore sexistes ?

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lapproche genre. Lassociation Mix-Cit propose la cration dun prix pour les
manuels non strotyps.
A Genve, en 2004, des collgiennes ont dpos une ptition pour rclamer la
modification du matriel et des contenus des programmes scolaires.
Jusqu prsent, aucune tude na t mene sur la prsence de strotypes, excepts
ceux relevant du sexisme, dans les manuels scolaires. Pourtant, parmi les Principes
directeurs pour llaboration des programmes et manuels scolaires vocation
internationale (UNESCO 1988/1991), lgalit des peuples, les droits de lhomme et
la ncessit dliminer la discrimination (page 10), figurent dans les objectifs
dfinis au titre des connaissances acqurir.
Pour la premire fois, le 31 janvier 2007, les rsultats dune enqute par sondage
auprs de la TNS-SOFRES, commande par le prsident fondateur du Conseil
reprsentatif des associations noires (Cran), Patrick Lozs, ont mis en vidence les
discriminations raciales subies par les populations noires en France.
Le mme jour de la publication des rsultats de cette enqute est nomme une
femme noire prfte dans le Lot.
Par ailleurs, dans le cadre dun projet europen (projet DELEDIOS), une tude est
en cours de ralisation en France (mais aussi en Lituanie, Slovnie et Sude) sur
les discriminations lies lidentit de genre et lorientation sexuelle afin de
rendre visible et de dnoncer ces discriminations et violences dont sont victimes
les lesbiennes en milieu de travail .
On commence ainsi, en France, se proccuper des discriminations lies
lorientation sexuelle, la couleur de peau des individus.Est-ce que les minorits
deviennent plus visibles dans la socit franaise? Dans les mdias ? Dans les
manuels scolaires, quen est-il ?
Il est donc temps de faire le point sur le contenu implicite et explicite des manuels
scolaires. Que transmettent-ils ? Quelles valeurs ? Quelles normes ? Comment
prsentent-ils les diffrentes catgories de personnes qui composent la socit
franaise?

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Actualit de la Recherche en Education et en Formation, Strasbourg 2007

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