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Lyon

Lyon est une ville situe dans le quart sud-est de la France, au confluent du Rhne et de
la Sane. C'est le chef-lieu du dpartement du Rhne et de la rgion Rhne-Alpes. Ses
habitants s'appellent les Lyonnais.
Lyon est en situation de carrefour gographique, au nord du couloir naturel de la valle
du Rhne (qui s'tend de Lyon Marseille). Situe entre le Massif central l'ouest, et le
massif alpin l'est, la ville de Lyon occupe une position stratgique dans la circulation
Nord-Sud en Europe. Lyon se trouve 470 km de Paris, 320 km de Marseille, 160 km de
Genve, 280 km de Turin, 630 km de Barcelone. Ancienne capitale des Gaules au sein de
l'Empire romain, Lyon est le sige d'un archevch dont le titulaire porte le titre de primat
des Gaules. Lyon devint une ville de foire partir du Moyen ge, puis une place
financire de premier ordre de la Renaissance la fin du XIXe sicle. Sa prosprit
conomique a t porte successivement par le monopole de la soie, puis par l'apparition
des industries notamment textiles et chimiques.
Lyon est historiquement une ville industrielle, et accueille de nombreuses industries
ptrochimiques le long du Rhne, dans le couloir de la chimie. Aprs le dpart et la
fermeture des industries textiles, Lyon s'est progressivement recentre sur les secteurs
d'activit de techniques de pointe, telles que la pharmacie et les biotechnologies aux cts
de Grenoble. Lyon est galement la deuxime ville tudiante de France, avec quatre
universits (Claude Bernard Lyon 1, Lumire Lyon 2, Jean Moulin Lyon 3 et l'Universit
Catholique de Lyon) et plusieurs grandes coles (cole centrale de Lyon, cole
catholique d'arts et mtiers, EM Lyon, ENS Lyon, CNSM de Lyon, Sciences Po Lyon,
ENTPE, INSA, etc.). Enfin, la ville a conserv un patrimoine architectural important
allant de l'poque romaine au XXe sicle en passant par la Renaissance et, ce titre, les
quartiers du Vieux Lyon, de la colline de Fourvire, de la Presqu'le et des pentes de la
Croix-Rousse sont inscrits sur la liste du patrimoine mondial de l'UNESCO.
Par sa population, Lyon constitue la troisime commune de France1, avec 474 946
habitants2. Lyon est ville-centre de la 3e unit urbaine de France, laquelle comptait 1 422
331 habitants en 20073 et de la 2e aire urbaine (1 757 180 habitants en 2007)4 de France.
Elle est intgre dans le 2e espace urbain de France, celui de Rhne et Alpes5, qui s'lve

5 152 123 habitants6. Selon le critique littraire d'entre-deux-guerres, Albert Thibaudet,


Si Paris est la capitale de la France, Lyon est la capitale de la province . Prfecture de
la rgion Rhne-Alpes, la ville de Lyon exerce une attraction d'importance nationale et
europenne, et bnficie ces deux dernires dcennies d'un afflux de population. Avec
une population lgale de 1 257 117 habitants au 1er janvier 2007, la communaut urbaine
du Grand Lyon est la plus peuple de France7 (Paris et sa banlieue n'tant pas organises
en communaut urbaine).
Situation gographique
Lyon est situe en Europe continentale du sud-est de la France, au confluent de la Sane
et du Rhne. La ville est entoure de plusieurs massifs montagneux, le Massif central
l'Ouest et les Alpes l'Est, et se situe dans la plaine lyonnaise. Lyon et sa rgion se
situent un carrefour de l'Europe de lOuest, reliant la mer du Nord la Mditerrane, et
l'Europe de lEst l'Atlantique, toutefois, Lyon se trouve bien plus prs de la
Mditerrane.
La rgion Rhne-Alpes, dont Lyon est la capitale administrative, couvre un territoire de
43 698 km2. Historiquement, la ville de Lyon est la capitale de la province du Lyonnais,
couvrant une partie des dpartements du Rhne et de la Loire actuels. Elle est intgre
la RUL8 (Rgion Urbaine de Lyon), qui correspond aux territoires organiss autour de la
mtropole (zone d'influence de 50 100 km de rayonnement) et compte 2,9 millions
d'habitants (estimation 2004). Lyon constitue galement la ville centre du Grand Lyon, la
premire communaut urbaine de France par l'importance de sa population.
Topographie
Situe dans sa partie basse une altitude de 170 mtres au confluent du Rhne et de la
Sane, la cit est domine par trois collines :
Fourvire d'une altitude de 294 mtres sur le parvis de la basilique - 299 au point
culminant, surnomme par Jules Michelet la montagne mystique 9, qui deviendra
force de dformations la colline qui prie , abrite le sige de l'vch, plusieurs
couvents et accueille son sommet la basilique Notre-Dame de Fourvire. La colline se
situe dans l'ouest de la ville et se prolonge au sud et vers l'ouest avec les quartiers de
Saint-Just et du Point-du-Jour.
La Croix-Rousse d'une altitude de 250 mtres est la colline qui travaille 9 car elle tait
le lieu o rsidaient et travaillaient les canuts, ouvriers qui ont fait la renomme soyeuse
de la ville. La colline occupe le nord de la Presqu'le et se prolonge au nord par le plateau
de Caluire-et-Cuire et de Rilleux-la-Pape jusqu'aux contreforts de la Dombes. Ces deux
collines sont spares par un dfil rocheux de la Sane : le dfil de Pierre Scize.
La Duchre se situe sur les contreforts des Monts-d'Or au nord-ouest de la ville. Elle est
tmoin d'une urbanisation dense la fin des annes 1960 et bnficie aujourd'hui d'un
programme de grand projet de ville.

Entre la colline de Fourvire et la Sane s'panouit un quartier long et troit, le Vieux


Lyon, qui forme la partie mdivale et renaissance de Lyon. Le schma urbain y est trs
dense mais compens par des immeubles plus petits que dans le reste de Lyon,
principalement d la sauvegarde de nombreux immeubles mdivaux, et les rues y sont
sinueuses. Le Vieux Lyon se dcompose en 3 parties, Saint-Georges au sud, Saint-Jean au
centre, au niveau de la basilique de Fourvire et Saint-Paul au nord.
Sur la Presqu'le, entre le Rhne et la Sane, se trouve la place Bellecour, une des plus
grandes places pitonnes d'Europe10, au centre de laquelle trne la statue questre de
Louis XIV. C'est le point zro des routes partant de Lyon.
Au-del du Rhne, l'est, s'tend la plaine, urbanise suivant un plan orthogonal dans les
quartiers des Brotteaux et de la Part-Dieu puis d'un plan plus dsorganis en se dirigeant
vers le priphrique lyonnais, qui dlimite Lyon intra-muros et sa banlieue.

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