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PLATN

1.-VIDA (427-347 a. C.) Nace en Atenas en el seno de una familia aristocrtica. Su verdadero nombre
es Aristocles, pero fue apodado "Platn" por sus anchas espaldas (platys). A los veinte aos conoce a
Scrates y fue su discpulo hasta la condena y muerte de ste. Su inters por la accin poltica hizo que
dedicara su obra a concebir un modelo ideal de organizacin social para la "polis". A los sesenta aos
fund en Atenas la "Academia" donde se enseaba filosofa, matemticas, astronoma, etc., de acuerdo
con un plan educativo progresivo.
OBRAS MS IMPORTANTES: El Banquete, Fedro, Fedn, La Repblica y Parmnides.
2.-EL PROBLEMA DE LA REALIDAD Y CONOCIMIENTO
La Realidad
Platn hace una distincin entre dos mundos: el mundo sensible o aparente, el terrenal, el de los seres
particulares y concretos, diversos, mltiples, imperfectos y corruptibles, que son slo una copia de las
ideas; y el mundo de las Ideas o real, el mundo trascendente, el de las ideas que existen de forma
independiente a sus realizaciones concretas.
Las Ideas son entidades reales y objetivas que existen en s y por s mismas en un mundo aparte,
son la esencia, la verdadera realidad de las cosas, el fundamento y el modelo del mundo real.Todas
ellas son nicas, eternas, inmutables, perfectas e inteligibles y mltiples ya que hay ideas de valores
morales, estticos, de todo lo sensible y hasta de cosas artificiales, existe una idea para todo lo que hay.
Adems, este mundo de las Ideas est jerarquizado: en su base se encuentran las ideas de los objetos
y seres sensibles y posteriormente los objetos matemticos y, en su cspide, las ideas ticas y estticas,
como las ideas de Belleza o la Justicia y finalmente la idea del Bien en s. Esta idea es el horizonte
donde alcanzan sentido los actos del hombre y el punto de referencia de las ideas. Es el fundamento de
todo ser, de todo entender. El Bien en s, es lo supremo, para cualquier otro ser se necesita un
fundamento, pero la idea del Bien en un ser por s mismo, tiene consistencia en s mismo y no necesita
presupuesto que la justifique. Es como la luz del sol que hace visibles los objetos del mundo sensible
y sin ella no sera posible color o diferencia ninguna. Constituye por tanto, el fundamento
ontolgico, todas las ideas participan plenamente de la idea de Bien ya que esta hace posible que las
ideas sean, y que sean perfectas y racionales y es tambin el fundamento epistemolgico de la realidad.
Las ideas no son conocidas plenamente (su racionalidad y perfeccin) hasta que no se conoce la idea de
Bien. As pues, la idea de Bien no solo es la luz del sol que ilumina el mundo verdadero y sino
que adems es la idea iluminadora del hombre y su sentido. Esta idea es el horizonte donde
alcanzan sentido los actos del hombre y el punto de referencia de las dems ideas.
Por otra parte, los seres sensibles, aparentes, participan de la Ideas (Teora de la Participacin), tienen
cierta realidad, aunque sea imperfecta y suponga un reflejo del mundo inteligible. Todos ellos,
participan en diversos grados de la idea con la que se corresponden y por ello son mltiples y diversos
siendo unos mejores copias que otros. As la silla la mesa o el libro solo existen en cuanto participan de
la idea de silla, mesa o libro. El mundo sensible es un mundo aparente y sometido al devenir, no es real
porque es una sombra del inteligible. Lo sensible, lo concreto, no es ms que la realizacin mltiple
y cambiante de las ideas en la materia imperfecta.
Relacionado con esta idea Platn explica la formacin del universo a travs del mito del Demiurgo en
donde se explica a partir de la intervencin de este Artfice Supremo que toma como modelo el mundo
de las Ideas y plasma en la materia esas formas, ordenando lo que antes era desordenado y catico. El
Demiurgo, por tanto, es para Platn un Dios Artfice, inteligente y bondadoso, pero no es creador:
necesita de las Ideas que son su modelo eterno y tambin de la materia que es eterna. Este hacedor ha
querido que todas las cosas naciesen lo ms semejante a l posible.
El Conocimiento o epistemologa
De igual forma que distingue dos mundos, Platn distinguir, tal y como seala en el mito de la
caverna, dos modos de conocer: la doxa (opinin), el falso conocimiento que proviene de la
percepcin sensible de los seres concretos o aparentes; y la episteme (ciencia), el verdadero
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conocimiento de las ideas trascendentes e inteligibles, el conocimiento de la verdadera realidad de las


cosas, del universal que se obtiene a travs de la razn.
El hombre puede llegar al conocimiento de la episteme porque su alma racional, que es su esencia,
preexisti en el mundo de las ideas. El alma cay al mundo terrenal, (mito del carro alado en su
dialogo Fedro en donde describe la estructura del alma humana bajo la forma mtica, como un carro
guido por un auriga y arrastrado por dos caballos, una blanco y dcil y otro negro y difcil. En un
momento dado el caballo negro se sale del camino y precipita al carro entero del feliz mundo de las
ideas al mundo sensible), y fue atrapada por la materia corporal olvidando todas las ideas que ya
conoca. Por ello, segn la Teora de la Reminiscencia platnica, conocer es recordar las ideas que
nuestra alma ya tena pero ha olvidado. La verdad se recuerda, no se ensea. El mtodo que sigue el
filsofo para ayudar a recordar a otros es la mayutica: arte por el cual mediante preguntas se hace
reflexionar racionalmente al interlocutor, obligndole a recordar las ideas que su alma ya conoca pero
que ha olvidado.
Para alcanzar el conocimiento de la idea de Bien (fundamento de la existencia, racionalidad y
perfeccin de las ideas, momento en que el conocimiento de las ideas es perfecto), nuestra alma racional
sigue un proceso dialctico. La dialctica supone en primer lugar el rechazo de la doxa para, una vez
alcanzado el recuerdo de una idea como hiptesis, ir saltando de una a otra hasta llegar al conocimiento
de la idea de Bien y con dicho conocimiento conseguir el conocimiento perfecto de las ideas, de su
racionalidad y perfeccin. La dialctica, expresa el proceso que recorre el alma desde la
imaginacin hasta el conocimiento o intuicin. El punto de partida o conocimiento ms elemental
est reflejado en el mito de la caverna, en las sombras o imgenes de los objetos sensibles que perciben
los esclavos y en el de la analoga de la lnea (en donde Platn utiliza la analoga o smil de la lnea
para expresar las dos regiones denla realidad, sus divisiones y los tipos de conocimiento que le
corresponden). Para Platn no puede hacer conocimiento cientfico del mundo sensible porque es
particular y cambiante, solo puede haber ciencia de lo universal e inmutable, el mundo de las Ideas
La dialctica no es nicamente un camino hacia el conocimiento sino que conduce tambin a la
accin. Slo el que tenga la visin de lo justo actuar con justicia. Por lo tanto la dialctica tiene
tambin la funcin ordenadora de la vida humana: solo el que es capaz ir ms all de lo particular y
llegar al conocimiento de lo que es justo puede vivir justamente. Por tanto la dialctica tienes dos
vas: la ascendente, que se refiere a los niveles del conocimiento y la va descendente que hace
referencia a la accin prctica.
Por otra parte, el alma al ser de la misma naturaleza que las ideas siente el impulso amoroso, el Eros, y
anhela volver al mundo inteligible al cual pertenece. El Eros impulsa la accin, no es meramente
contemplativo y esttico, sino que es activo, el alma siente aoranza de su objeto, que son las Ideas y,
tiende, a pesar de los sacrificios que ello comporte a alcanzarlo. As pues, el ser humano desea lo bello
y lo bueno y el amor le ayuda en esta ascensin empujndole al conocimiento de las Ideas supremas, la
Belleza y el Bien.
(Si preguntarn el problema de Dios en Platn se empezara por aqu sealando que Platn no trata
especficamente ese problema pero se puede identificar con su idea de Bien.)
3.-ELPROBLEMA DEL HOMBRE: LA ANTROPOLOGA
El hombre es un ser que est compuesto de cuerpo que es mortal, terrestre y material y alma que es
el principio de vida del cuerpo, simple, semejante a lo divino, inmortal, inmaterial, inteligible,
indisoluble. El cuerpo pertenece al mundo sensible, el alma pertenece al mundo inteligible. As mientras
el cuerpo muere se corrompe y desaparece, el alma se marcha hacia un lugar distinto noble, invisible,
divino e inmortal.
Alma y cuerpo forman, segn Platn, una dualidad en continua lucha pues el alma pertenece al
mundo de las ideas y el cuerpo al mundo material. El cuerpo es una crcel para el alma.
Frente a la materialidad y corruptibilidad del cuerpo, el alma inteligible es inmortal y espiritual.

Por otro lado, el alma puede ser arrastrada por el cuerpo que la atrae con sus deseos, entonces se hace
pesada y apegada a las cosas terrestres y sensuales como el beber, el comer y todo tipo de placeres. Si el
alma no se deja persuadir del engao de los sentidos y se recoge en s misma con ayuda de la filosofa,
puede liberarse de estas ataduras. Por ello, el alma transmigra de cuerpo en cuerpo hasta que consigue
purificarse, mediante la virtud, con su desarrollo perfecto, para poder acceder de nuevo al mundo de
las ideas y conseguir la felicidad. De esta cadena de reencarnaciones slo puede escapar liberndose de
la esclavitud del cuerpo y de sus pasiones, dedicndose a la autntica filosofa observando lo
verdadero, lo divino, lo incuestionable.
El alma que es el motor que se mueve a s mismo est compuesta de tres fuerzas o partes del alma en el
hombre: el alma racional, esencial y propia del hombre, posibilita el recuerdo de las ideas y por ello el
conocimiento racional, as pues nos permite llegar a conocer las ideas inteligibles del mundo
trascendente y debe gobernar el desarrollo de las otras dos, es inmortal y reside en la cabeza; la
irascible, proporciona la capacidad del esfuerzo, la voluntad y el vigor, es mortal y la sita en el pecho y
la concupiscible, ofrece la capacidad del deseo, originando las bajas pasiones como los apetitos
sexuales o el deseo inmoderado de comer o beber, es mortal, la sita en el abdomen.
4.-EL PROBLEMA DE LA MORAL: TICA
La tica platnica depende de la concepcin antropolgica. Distingue tres virtudes de acuerdo a la
composicin del alma: la sabidura y la prudencia, se consigue con el desarrollo del alma racional;
la valenta, se realiza con el desarrollo prudente del alma irascible; la templanza, se realiza con el
desarrollo prudente del alma concupiscible.
La virtud se fundamenta en el desarrollo del bien propio del hombre, su esencia racional, y por lo
tanto, es universal.
Platn concibe la virtud como armona de las tres partes del alma, cuando cada parte del alma ejerce
la funcin que le corresponde se alcanza la Justicia, as el hombre es virtuoso, armonioso y justo. Por
eso el alma racional deber ser prudente y conducir la parte irascible, que a su vez tiene que ser valerosa.
Ambas conjuntamente deben sujetar a la concupiscible para que sea temperada y no sea arrastrada por
los deseos sensuales. Por tanto, con el desarrollo armonioso de las tres virtudes en el hombre se
consigue la Justicia, el orden estable y perfecto de las tres partes del alma, cuando cada parte cumple su
funcin especfica.
Tambin la virtud est relacionada con la Sabidura, refirindose no solo a la sabidura prctica
(prudencia) sino tambin al conocimiento superior de las Ideas de justicia o del Bien. Es la
cumbre del alma humana. Y por ltimo, relaciona la virtud con Purificacin ya que es travs del
conocimiento, utilizando el proceso dialctico, el alma se purifica despojndose del cuerpo y
ascendiendo del mundo sensible al mundo inteligible.
5.-EL PROBLEMA DE LA SOCIEDAD: TEORA SOCIAL
Existe una estrecha relacin entre la antropologa, la tica y la poltica. La organizacin social no
puede ser producto de la convencin o de una ley pactada como pensaban los sofistas, sino de una
ley universal que se deriva la propia naturaleza del Estado.
El ser humano no se entiende fuera de la polis. El hombre no es slo un individuo, sino que, junto
con eso es un ciudadano, y es precisamente en la polis, la ciudad, donde adquiere las virtudes, propias
de todo hombre honrado, de todo ciudadano. El Estado expresa en grande lo que el individuo es en
pequeo. Por eso es importante la educacin, educar a los ciudadanos llevar al poder a los
ciudadanos ms inteligentes y generosos. Corresponde al Estado educar a los ciudadanos y no a la
familia, evitando el egosmo y promoviendo el sentimiento de la comunidad. Formar a cada persona
para que cumpla adecuadamente la funcin que tiene asignada dentro del Estado. Por tanto, la finalidad
de la educacin es promover que se alcance la virtud, la justicia, tanto individual como social.
Platn establece en el Estado la misma divisin que en el alma individual. Distinguiendo tres
funciones sociales de acuerdo al predominio del alma y que jerarquizan la sociedad: el gobernante,
aquel en que predomina la facultad racional y que debe ser el filsofo que tiene la sabidura, conoce la
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verdadera realidad y puede implantar leyes basndose en las ideas, posibilitando as el desarrollo
virtuoso de los ciudadanos, su misin es legislar teniendo siempre presente la ms rigurosa justicia; el
guerrero, con predominio del alma irascible y cuya virtud es la valenta encargndose de defender la
ciudad; y el pueblo, con predominio del alma concupiscible, cuya virtud es la templanza, que proveen a
la ciudad de las necesidades econmicas o materiales.
El gobierno debe pensar en el bien comn y conseguir la justicia social, el orden perfecto de la
sociedad posibilitando el desarrollo de la virtud caracterstica de cada hombre, segn qu alma
predomine ms en ellos. Como el Estado es un reflejo del ciudadano, cuando en el hombre cada funcin
del alma acta como le corresponde, reina en l la armona y surge la justicia. De igual forma cuando
en la ciudad cada clase ejecuta la labor que le corresponde, se produce una armona social que conduce a
la justicia colectiva, que es el objetivo del filosofo gobernante. Por tanto, la sociedad ideal para Platn
es aquella organizacin en la que cada estamento cumple con su funcin. La Justicia es el
resultado de la armona entre las partes.
Platn hace un anlisis de los distintos regmenes polticos distinguiendo entre: Aristocracia, el
gobierno de los mejores, que sern aquellos que posean la episteme y por tanto la verdad debiendo
gobernar pues los filsofos Es la mejor forma de gobierno; Timocracia en donde predomina la clase
militar y donde los representantes oprimen a clases inferiores; Oligarqua, gobierno en el que gobiernan
los ricos sin que el pobre tenga acceso al poder, en este gobierno se busca en todo la ganancia;
Democracia gobierno del pueblo que degenera en demagogia y desorden y la Tirana, gobierno del
tirano, la peor forma de gobierno.