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Soc.

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Facteurs et acteurs du changement social.


Quelques courants de la sociologie,
la question du changement social.
I. Quelques dfinitions.
Dfinition du changement social :
touche les pratiques et mentalits de faon
durable et gnrale.
Deux tendances se dessinent, dune part
les volutionnistes considrent le changement social en terme de progrs, de devenir,
et ils recherchent des phases, en identifiant le
facteur dterminant.
Dune autre part, lapproche fonctionnaliste
privilgie les causes exognes ou endognes,
leffet de novation et de diffusion. tant
donn que le changement sappuie sur
quelque chose de neuf, les fonctionnalistes
recherchent de grands principes de loi.
Toutes les socits sinscrivent dans une
dmarche commune qui volue par phases
bases sur lopposition tradition/modernit.
Contre cela, la thorie de laction : ce
sont les actions cumules des diffrents
acteurs sociaux qui un moment donn
aboutissent un changement.
Le terme de changement social deux
niveaux : le macro ou le microsociologique.
Le changement est la fois processus et
aboutissement du processus. Ce changement
doit atteindre les structures profondes. Mais
qui dit changement ne dit pas volution : le
changement social est une srie de transformations observables et vrifiables sur le
moyen terme, localisables gographiquement
et socialement. Ce changement affecte les
reprsentations, les murs, et touche donc
la culture gnrale. Lvolution est lensemble
de transformations diffuses sur trs long
terme.

Pour G. ROCHE, le changement social


est toutes transformations observables et
vrifiables dans le temps qui affectent dune
manire qui nest pas provisoire la structure
ou le fonctionnement dune collectivit et qui
en modifie le cours de son histoire.
(Introduction la sociologie gnrale).
Ce qu'est le changement social :
Tout d'abord, le changement social est
ncessairement un phnomne collectif,
c'est--dire qu'il doit impliquer une collectivit
ou un secteur apprciable d'une collectivit;
il doit affecter les conditions ou les modes de
vie, ou encore l'univers mental de plus que
quelques individus seulement.
En second lieu, un changement social doit
tre un changement de structure, c'est--dire
qu'on doit pouvoir observer une modification
de l'organisation sociale dans sa totalit ou
dans certaines de ses composantes. Il est
essentiel, en effet pour parler de changement
social, qu'on puisse indiquer le lments
structuraux ou culturels de l'organisation
sociale qu ont connu des modifications et
qu'on puisse dcrire ces modifications avec
une suffisante prcision. Ainsi, une grve peu
avoir pour rsultat un rajustement des salaires
en fonction du niveau de vie ou de quelque
autre point de comparaison; il s'agit alors d'un
changement d'quilibre qui ne peut tre
considr comme un changement de structure. Mais si on peu dcrire, certaines transformations que la grve a entranes et si on
peut mme en prdire l'impact sur d'autres
entreprises similaires, on peut alors affimer
qu'il y a eu changement social.
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En troisime lieu, un changement de structure suppose qu'on puisse l'identifier dans le
temps. On doit pouvoir, en d'autre termes,
dcrire l'ensemble des transformations ou
leur succession entre deux ou plusieurs
points dans le temps (entre les points Tl,
T2,... Tn). En effet, on ne peut apprcier et
mesurer le changement social que par rapport un point de refrence dans le pass.
C'est partir de ce point de rfrence qu'on
peut dire qu'il y a eu changement, ce qui a
chang et dans quelle mesure il y a eu changement.
Quatrimement, pour tre vraiment un
changement de structure, tout changement
social doit faire preuve d'une certaine permanence, c'est--dire que les transformations
observes ne doivent pas tre seulement
superficielles ou phmres. Elles doivent au
moins permettre de croire qu'elles dureront
plus qu'une mode passagne.
Enfin, on peut probablement rsumer les
quatre caractres prcdents en disant que le
changement social affecte le cours de lhisroire d'une socit. En d'autres termes, l'histoine d'une socit aurait t diffrente si un
changement social ne s'tait pas produit. En
pratique, il est videmment bien difficile de
russir faire cette preuve. L'histoire hypothtique est un instrument de travail extremement dlicat manipuler.
Six questions majeures : les distinctions qui
prcdent ont permis de dblayer assez de
terrain pour que nous puissions maintenant
dire de quelle faon la sociologie contemporaine aborde le problme du changement
social. On pourrait rsumer en disant que le
sociologue se pose devant le changement six
questions majeures.

Il se demande d'abord qu'est-ce qui change? Il est important de reprer les secteurs o
s'opre le changement, de se demander, par
exemple, si c'est dans les lments structurels
ou dans la culture et, l'intrieur de la culture, si c'est dans les modles, les valeurs ou
les idologies. On est trop souvent port
vouloir passer rapidement l'explication du
chang ment lui-mme, sans l'avoir suffisamment bien circonscrit et situ dans l'ensemble
d'une socit donne.
Le sociologue se demande ensuite comment s'opre le changement? quel cours suitil? est-il continu, rgulier? ou est-il plutt sporadique, bris, discontinu? rencontre-t-il une
forte rsistance? o se situe cette rsistance?
quelle forme prend-elle?
En troisime lieu, le rythrne du changement
est important noter. S'agit-il d'une volution
lente, progressive, ou de transformations brutales, de changements rapides?
Une fois les faits connus, on peut ensuite
passer leur interprtation. Ici se place l'analyse des facteurs qu'on cherche identifier
pour expliquer le changement, ainsi que des
conditions favorables et dfavorables au
changement.
On se demande galement quels sont les
agents actifs qui amnent le changement, qui
le symbolisent, qui en sont les animateurs ou
les promoteurs, et quels sont aussi les agents
de l'opposition ou de la rsistan au changement.
Enfin, toute tte analyse amne le sociologue se demander sil peut prvoir le cours
futur des vnements, les diffrentes voies
que la socit est susceptible dempunter
dans un avenir donn, immdiat ou plus
lointain.

II. Les agent du changement social.


Les individus : les agents sont des groupes dacteurs qui reprsentent le moteur du changement social. Ces agents sont motivs par des enjeux, des valeurs, des idologies, des intrts. Tout
cela dtermine la qualit, lintensit et la permanence des changements sociaux.

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a. Le concept dacteur social.
Selon la sociologie de linteractionnisme,
tout phnomne peut-tre apprhend
comme le rsultat dactions, de croyances, et
de comportements individuels. Lacteur nest
pas toujours contraint aux normes et rgles.
Lindividu est donc dou dintentionnalit,
libre et rationnel. Pour atteindre ses fins,
lacteur met donc en place des stratgies.
Face au contrle social et ses contraintes,
un zone dincertitude existe, marge permettant
lacteur de construire sa vie. Cette capacit
de lacteur est limite par lorganisation des
ressources disponibles, des contraintes, etc.
Cette zone dincertitude est fonction de
la place que lindividu occupe au sein de
la socit et de lindividu lui-mme.
Cette capacit dpend aussi des potentialits
du contexte des moyens de communications,
des rseaux de solidarit, du respect des
rglements en vigueur.
Tout acteur possde une marge de pouvoir
qui repose sur lexistence des stratgies
personnelles, crant ainsi de limprvisible.
Le pouvoir de lacteur dpend des fonctions proportionnels de la zone dincertitude
quil contrle.
Les rgles visent matriser ses imprevisibilits.

organises de faon structure autour dobjectifs communs caractres revendicatifs.


(F. CHASEL). Ces mouvements poursuivent
des objectifs de renversement de lordre social,
ou bien le sens dun refus du changement.
Cela pour modifier les rgles, les institutions.
Ces mouvements traduisent lexistence de
conflits sociaux et nont pas de limite dans
le temps et dans lespace.
Il est ainsi difficile dapprhender ces
mouvements sociaux. A. TOURAINE propose
que trois principes soient respects pour
dcrire un mouvement social : principe
didentit; dopposition; de totalit. Cest-dire :
la reconnaissance dune spcificit marqu
par le type de mouvement, les participants et
les enjeux, les mouvements doivent saffirmer et dfendre ces intrts et droits;
lexistence dun adversaire dfinit un mouvement social qui se construit de faon
conflictuelle, grce des intrts divergeants;
le mouvement sinscrit dans un contexte
qui se veut universalisant, au nom de
rgles, des murs.
Ce processus de mouvement social vise
atteindre un nouvel ordre social. Ces changements simpulsent par le biais de moyen
non institutionnels; le mouvement social cre
de limprvisible.

b. Les lites.
Les lites dsignent les membres suprieurs dune socit (W. PA R E T O).
C e s t - - d i re ceux qui reprsentent des
qualits re m a rquables dans un domaine
particulier. Il sagit dun groupe dindividus
qui ont un pouvoir et un prestige, donc
une influence sur les choix de socit. La
notion dlite est empreinte dautorit et
de pouvoir. Ainsi les lites participent
aux changements soit par les dcisions
quils prennent, soit par les ides quils
e n t retiennent. Ces lites vont pser dans
lensemble du procesus de dcision dune
socit.
c. Les mouvements sociaux.
Cest une association de personnes

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III. Les facteurs du changement social.


Les facteurs explicatifs : Durand et Weil distinguent dans Sociologie contemporaine (1989, p.
279) facteur dmographique, progrs technique, valeurs culturelles, idologies.
Mais, des circonstances et facteurs, ont peut en denombrs six grands groupes en jeu.
Il sagit de la dmographie, du progrs technique, du dveloppement conomique, des
valeurs culturelles et idologiques, de linnovation, des conflits sociaux.
a. Le facteur dmographique.
Densit dmograph;que et division du travail :
C'est assurment Durkheim qui a pouss le
plus avant l'analyse du facteur dmographique dans le changement social. Le progrs de la division du travail a entran une
transformation radicale des socits; c'est par
suite d'une division du travail de plus en plus
raffine que s'est opr le passage de la
socit traditionnelle, fonde sur la solidarit
mcanique, la socit industrielle, base
de solidarit organique. Mais ce progrs de la
division du travail, se demande ensuite
Durkheim, quelles causes l'attribuer?
La rponse cette question lui parat rsider
dans les caractres dmographiques des
socits. Lorsque, dans une socit, la population est peu nombreuse et est disperse sur
un vaste territoire, elle peut survivre sans
recourir une division complexe du travail;
les familles et les groupes de familles, rpartis sur le territoire, ne se nuisent pas conomiquement et peuvent compter sur les
mmes ressources (agriculture, chasse,
pche) en utilisant les mmes techniques.
Lorsque la population s'accrot et en mme
temps devient plus dense, la survivance du
groupe n'est possible qu' la condition d'oprer
une division des tches, de dvelopper la spcialisation et la complmentarit des fonctions.
De cette observation, Durkheim tire la proposition gnrale suivante : La division du travail
varie en raison directe du volume et de la densit des socits, et si elle progresse d'une
manire continue au cours du dveloppement
social, c'est que les socies deviennent rgulirement plus denses et trs gnralement plus
volumineuses.
Densit dmographique et densit morale :
Durkheim pousse plus loin encore l'analyse
des consquences de l'accroissement dmo-

graphique. La densit dmographique n'est


pas la cause que de la division du travail; sa
porte est bien plus tendue encore. En effet,
la densit dmographique provoque ce que
Durkheim a appel la densit morale. Les
hommes tant plus rapprochs, leurs rapports
se multiplient, se diversifient, s'intensifient- il
en rsulte une stimulation gnrale, une
plus grande crativit, et donc une lvation
du niveau de civilisation de cette socit.
Ce qui amne Durkheim conclure: En
dterminant la cause principale des progrs
de la division du travail, nous avons dtermin du mme coup le facteur essentiel de ce
qu'on appelle la civilisation.
En dfinitive, nous retrouvons dans ce texte
de Durkheim, comme facteur principal de
civilisation, linteraction sociale, c'est--dire
l'influence rciproque des personnes dans les
relations humaines.
La densit morale, moteur du dveloppement
des socits et source de civilisation, est en
ralit le produit d'une multiplicit d'interactions, d'une intensifi cation de l'influence
rciproque des personnes.
Loi de la gravitation du monde social de
Durkheim : il en arrive donc tablir une
double relation causale. La premire veut que
la croissance de la densit dmographique
engendre en mme temps le progrs de la division du travail et celui de la densit morale. En
second lieu, la division du travail et la densit
morale sont leur tour les facteurs principaux
du progrs de la civilisation, c'est--dire du
dveloppement conomique, social et culturel.
Cette double relation causale apparat
Durkheim si fondamentale dans l'explication
de l'histoire sociale qu'il l'appelle la Loi de la
gravitation du monde social.
Mais, aprs avoir analys un certain nombre de
cas analogues, Henri Janne en vient la
conclusion qu'ils dmontrent que la croissan
et la dcroissance dmographiques Page 4

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peuvent tre suivies de priodes favorables et
dfavorables sur le plan conomique. C'est que
d'autres facteurs interfrent. En d'autres
termes, la relation causale tablie par Durkheim
est trop simple. Au facteur dmographique de
la densit, il faut encore ajouter d'autres facteurs ou d'autres conditions.
Interdpendance des facteurs dmographique, conomique et culturel :
Pour sa part, Henri Janne souligne le r81e de
deux autres facteurs ou conditions dont il faut
tenir compte, pour apprcier l'influence du facteur dmographique: Les ressources potentielles du milieu et les capacits d'amliorations
techniques doivent permettre de rpondre suffisamment aux besoins rsultant de l'accroissement de population. Quand ce n'est pas le cas,
il n'y a pas de progrs technique, mais rgression. L'accroissement dmographique ne serait
donc un facteur favorable au dveloppement
conomique et social qu'en conjugaison avec,
d'une part, un facteur conomique: la prsence
de certaines ressources potentielles et, d'autre
part, avec un facteur culturel: la capacit de
dvelopper les techniques ncessaires.
A la thse moniste que proposait Durkheim se
substitue la thse d'une pluralit de facteurs.
RIESMAN, dans la Foule solitaire (1962),
montre comment la motification du rapport
entre taux de natalit et taux de mortalit
oriente l'volution des mentalits ds l'instant,
par exemple, o la croissance dmographique
est forte, les individus ont un caractre introdtermin, c'est--dire faonn par leurs
ans et orient vers des buts.

Ester BOSERUP dans volution agraire et


pression dmographique (1970), fait
dpendre l'innovation technique de la pres-

sion du peuplement : si une population


passe d'un systme de jachre longue un
systme de jachre courte, c'est parce qu'elle
est plus nombreuse sur un mme espace.
Mais avec MALTHUS, on pourrait tout aussi
bien faire valoir que l'amlioration de la productivit agricole explique la croissance
dmographique. Il faut, ds lors se refuser
penser le changement travers un facteur
privilgi.
B A L A N D I E R est un sociologue des
mutations en Afrique. Pour lui, le facteur
dmographique intervient mais pas seul, il
est combin dautres facteurs dans le
changement social. Il voque le concept
de changement cumul, fruit dune combinaison dynamique.
Cependant, Balandier ajoute qu'au facteur
dmographique, il faut aussi joindre des
aspects conomiques: Les caractristiques
dmographiques et les caractristiques
conomiques des groupements sont troitement lies; elles contribuent ensemble
crer (ou ne pas crer) une conjoncture
favorable aux initiatives de rorganisation
sociale et culturelle.
Bref, pour Balandier, comme pour Henri
Janne, les trois facteurs dmographique
(volume et densit de la population), conomique (potentiel de l'conomie locale)
et culturel (capacit d'adaptation des ralits conomiques, par des normes et
valeurs appropries de la culture) sont
troitement associs, et leur liaison pourrait mme composer la base d'une grille de
classification dynamique des pays en voie
de dveloppement.
Assurment, Durkheim a-t-il vu juste lorsqu'il a mis en relief l'importance dynamique de l'accroissement de la population.
Mais ce facteur n'explique pas lui seul le
dveloppement conomique et social.
Trop d'exemples dmontrent que, face
une augmentation de population, bien des
socits ont eu recours d'autres solutions
qu' la division du travail et du progrs
technique: conqute de nouveaux espaces,
migration d'une partie de la population,
passivit mystique souligne par H. Janne,
ou tout simplement limitation de la Page 5

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population
par
diff rents
moyens:
mariages tardifs comme en Irlande, infanticide, virginit religieuse des femmes, sacrifices humains, guerres, etc.
La densit dmographique entrane donc
la dencit morale dcrite par Durkheim et
le dveloppement conomique et social,
dans la mesure o elle se conjugue avec
d'autres facteurs ou avec certaines conditions d'ordre conomique, culturel, peuttre aussi politique et psychique.
b. Le facteur technique.
Nombres dinnovations ont entraines des
avances sociale. Il sagit du facteur le plus
pertinent. Divers auteurs ont utilis l'tat de
la technologie comme critre pour construire
une classification des socits historique. La
plus connue de ces classifications est sans
doute celle de Lewis Mumford. Celui-ci s'est
d'ailleurs inspir d'un economiste anglais du
dbut du sicle, Patrick Geddes, qui dmontra que la rvolution industrielle moderne
s'tait dveloppe suivant deux phases nettement distinctes: la phase qu'il appelait palotechnique, celle de la rvolution du charbon
et du fer au XVIIIe sicle, et la phase notechnique, celle de llectricit la fin du
XIXe sicle.
Reprenant l'ide et la terminologie de
Geddes, Mumford a labor et approfondi la
distinction entre les deux phases technologiques; il a montr davantage les implications
de civilisation qui en rsultaient; il a enfin
ajout une troisime phase, antrieure et prparatoire aux deux autres, qu'il a appele la
phase otechnique.
Plus rcemment, Henri Janne a, son tour,
repris et amplifi le schme de Mumford, en
ajoutant encore deux phases antrieures aux
trois autres dj distingues par Mumford et
Geddes, et en dveloppant les aspects conomiques, sociaux, politiques et idologiques caractristiques de chacune. C'est
cette formulation d'Henri Janne que nous
allons suivre ici, en la ramenant ses lignes
matresses.
L're lithotechnique est caractrise par un
outillage archaque. L'conomie est donc
ncessairement locale, l'change est limit, la

productivit, trs faible: c'est une conomie


de subsistance. Les structures sociales dominantes sont la famille et le clan; l'organisation
politique est plus ou moins dveloppe et est
aux mains des anciens. La pense est forte
prdominance magique. Dans cette socit
restreinte, la contrainte sociale est forte et il
en rsulte une grande homognit communautaire. Bref, c'est la socit traditionnelle,
de type archaque, dont l'environnement est
le milieu naturel l'tat le plus pur.
Dans l're anthropotechnique, les principales innovations techniques sont, d'une
part, l'emploi des mtaux pour l'outillage et,
d'autre part, le recours l'esclavage sur une
vaste chelle. L'esclave est la fois main
d'uvre principale et objet faisant partie de
l'outillage. Ce double dveloppement technologique (emploi des mtaux et esclavage)
a d'importantes rpercussions: il permet une
agriculture beaucoup plus productive; le
commerce s'active et s'tend, avec la hausse
de la productivit agricole et l'amlioration
des moyens de transport rsultant de l'apparition du char et du navire; les villes naissent
le long des cours d'eau et sur le littoral des
mers. L'administration politique s'organise et
mme prolifre, fondant les Cits-Etats et
finalement les premiers grands empires.
La pense rationnelle fait son apparition, surtout sous la forme philosophique, mais la
mentalit du peuple demeure fortement
magico-religieuse. L'ensemble de la socit
est encore prdominance rurale, mais le
milieu urbain joue un rle politique et conomique croissant.
L're otechnique a dbut en Occident au
Xe side et s'est poursuivie jusqu' la fin du
XVIIIe sicle: c'est durant cette phase que
s'est lentement prpare la rvolution industrielle. Elle fut marque par trois dveloppements technologiques: l'utilisation technique
de l'eau et du vent; l'emploi d'animaux qui
remplacent l'esclave; l'invention de l'imprimerie et de l'horloge, appeles toutes deux
exercer une grande influence sur la vie sociale. L'conomie demeure prpondrance
agraire, mais le grand capitalisme commercial
apparat et se dveloppe, tendant toujours
plus loin les frontires de ses marchs et l'exploration du monde connu. Dans les Page 6

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villes, le progrs de l'industrie artisanale
amne la formation des corporations et des
premires unions ouvrires et l'apparition
des premires formes d'un proltariat urbain.
Le rgime politique est du type fodal,
appuy sur un pouvoir monarchique absolu.
Sur le plan des connaissances, le rgne de la
thologie a succed celui de la philosophie;
mais on assiste aussi aux premiers progrs de
la connaissance scientifique et l'apparition
du nouvel esprit qui en rsultera. Durant
presque toute cette priode, la mentalit
demeure cependant profondment religieuse; le pouvoir ecclsiastique est puissant et
actif; le mou vement monastique joue un rle
important, tant au point de vue conomique
que culturel.
- L're palotechnique est celle de la rvolution industrielle, stendant de la fin du
XVIIIe sicle au dbut du XXe.
Techniquement, elle se caractrise par l'association charbon-fer. La nouvelle source nergtique lie au charbon et la vapeur, qui
rvolutionne les moyens de transport (navire
vapeur et locomotive) et fait natre la
machine industrielle. Le capitalisme industriel
et concurrentiel remplace le capitalisme commercial, ce dernier ayant d'ailleurs pav la
voie au premier. On assiste la concentration
des travailleurs et dune masse proltarise
dans les centres urbains; le syndilalisme
prend forme et engage une lutte de dasses.
La structure conomique est de plus en plus
marque par la prdominance du secteur
secondaire de production. Quant au pouvoir
politique, il passe des mains de l'ancienne
aristocratie celles de la bourgeoisie, la
faveur de la dmocratie parlementaire. La
connaissance scientifique prend son lan,
surtout en chimie et en mcanique. Les
grandes idologies sociales apparaissent et se
rpandent: libralisme, socialisme, communisme, catholicisme social.
- L're norechnique, c'est celle dans laquelle
on est entr depuis le dbut du XXe sicle.
De nouvelles sources nergtiques sont
apparues: lectricit, ptrole, gaz, atome,
entrinant une prolifration, une diversification et une automatisation de la machine. La
chimie a rvolutionn les matriaux de base,
par la cration de nouveaux produits de syn-

thse. Le capitalisme industriel engendre le


capitalisme financier. L'intervention de l'Etat
prend le pas sur le laisser faire du libralisme; le syndicalisme dborde la classe ouvrire, gagne le secteur tertiaire, qui crot trs
rapidement, et tend devenir un syndicalisme de masse. Deux types de structure politique dominent: la dmocratie occidentale
mixte, librale et interventionniste, du type
Welfare State, et la dmocratie populaire
parti unique, de caractre totalitaire. Un climat socialisant et de participation se
rpand dans les structures politiques, conomiques et sociales. Une certaine attnuation
des idologies se fait sentir; la socit de production se transforme en socit de consommation.
Dfinition du facteur technique :
Le principal intrt de cette classification est
qu'elle repose sur le critre de l'tat de la
technologie, pour dpartager les grandes
tapes de l'histoire humaine et pour fonder
une certaine typologie des socits. Mais l
encore, on aura sans doute not que cette
typologie et la manire dont les types sont
dcrits rappellent la typologie de Marx, dont
Mumford et Janne se sont d'ailleurs inspirs.
Le facteur technologique invoqu par ces
derniers n'est pas sans rappeler certaines formules de Marx, telles que: Le moulin bras
vous donnera la socit avec le suzerain, le
moulin vapeur, la socit avec le capitalisme industriel (Misre de la philosophie). En
outre, la manire dont Mumford et Janne parlent du facteur technique ressemble fort ce
que Marx entendait par les rapports de production. Mumford crit d'ailleurs: C'est la
grande contribution de Marx, en tant qu'conomiste sociologue, d'avoir vu et en partie
dmontr que chague priode d'invention et
de production avait sa valeur spcifique dans
la civilisation, ou, cornme il aurait dit, sa mis
sion historique.
Ce rapprochement entre technologie et rapports de production permet de mieux comprendre ce qu'il faut entendre par ce qu'on
appelle le facteur technique. Parler du facteur
technique dans l'histoire, c'est en ralit
recourir une formule simplifie pour dsigner tout la fois linvention et/ou Page 7

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lutilisation d'outils, de machines, dnergics
et de matriaux, les conditions de travail qui
en rsultent, ainsi que les rapports de
groupes de production qui en dcoulent. Il
ne faut donc pas entendre l'expression facteur technique dans un sens restreint et limit, mais d'une manire plus globale, comme
lensemble des modes de production.
MUNDFORD : pour lui, les fondements
matriels et les formes culturelles sont profondment modifis par le dveloppement
du machinisme. Les civilisations ne sont pas
autonomes; elles voluent en sappuyant sur
leurs culture dj existante.
Mundford distingue trois phases dans lvolution des socits :
o-technique (10 e agrico-artisanat)
paleo-technique (10-milieu20 e macine-outil,
production dnergie, monde ouvrier, rendement)
no-technique (technologie complexe,
communication se matrialisant , machine
automatique)
A chaque phases un certain type douvrier,
de production n et lespace le temps rtrcie. Ces diffrentes phases peuvent coexist
dans une mme socit.
FRIEDMAN considrait ce facteur comme
un facteur de changement social. Il le traduit
comme le passage dun milieu naturel (o
lhomme ragit des interactions naturelles
et o lartisanat domine) un milieu technique. Friedman analyse ce changement
social par des rvolutions industrielles : type
thermique (force animale); type lectrique;
type atomique.
Rvolutions qui ont des incidences sur lensemble de la socit : quantit de leur effet
qui se transforme en qualit nouvelle.
TOFFLER A. : lindividu se disloque,
lordre social seffondre, les systmes de
valeurs craquent, scroulent tandis que les
chaloupes de sauvetage que sont les familles,
les religions, sentrechoquent sur une mer
dmonte. Cest le rsultat des changements
sociaux. Toffler raisonne en terme de vague;
la technicit est prise pour analyser le changement social. Trois priodes se prsentent :
agricole;
industrielle;

informatique et gni-gntique.
Ces vagues paralysent les systmes politiques, branle les bases de lconomie,
explose les rapports de causes et de valeurs.
La troisime vague intervient cinq
niveaux :
- environnement du social;
-infra-sphre;
-sphre du pouvoir;
-des valeurs;
-et de la sphre cologique.
Toffler constate que la dernire a eu des
effets ngatifs, et il peroit une quatrime
vague qui vise la dsmassification des
mdia, la repersonnalisation des biens et services, la revendication des identits.
Avec MARX, la technologie est considre
comme une variable dterminante. Lewis
MUMFORD lie le dveloppement historique
celui des techniques. Sous la forme de l'innovation, il permet TOURAINE et Reynaud
de soutenir que l'introduction de nouvelles
machines (laminoirs) modifie non seulement
l'organisation du travail (diminution du role
des contrematres, augmentation de celui des
bureaux d'tudes) mais aussi le mode de vie
des salaris. Il ne faut cependant pas croire
que l'enchainement causal soit touiours
simple identifier. Cette dernire proposition
peut tre explicite de diverses manires.
Dans Le Changcmcnt social (1983, p.
86), MENDRAS et FORS font observer que
l'introduction du mas hybride en Barn a
compltement boulevers le systme d'exploitation et la socit villageoise. Le mas
nouveau ncessite d'acheter de l'engrais,
donc de se procurer de l'argent, de sortir du
cycle de l'autoconsommation et de devenir
dpendant d'un march. Dans ce cas, il y a
changement exogne (ce sont les services du
ministre de l'Agriculture qui en sont l'origine) et une cause d'apparence anodine provoque une srie de transformations irrversibles. Pour Boudon, on ne peut pas pour
autant en dduire l'existence de lois conditionnelles (du type : si A est prsent, alors on
a B) sinon la Rvolution Verte, dans les agricultures des pays en dveloppement, aurait
toujours d se traduire par une augmentation
de la productivit agricole.
Une mme cause n'a pas toujours Page 8

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les mmes effets, c'est cette leon de lempirisme que relient BOUDON dans La Place
du dsordre (1984) en insistant sur l'ide
que la combinaison des facteurs de changement n'est pas unique. Programme l'initiative du gouvernement indien tout au dbut
des annes quarante, l'irrigation dans deux
bourgades comparables (Wangala et Dalena)
a eu des consquences trs difrrentes. Dans
le premier cas, l'irrigation, facteur exogne, a
permis le passage d'une conomie de subsistance une conomie montaire, les fils
sont devenus plus indpendants par rapport
aux pres, mais le systme des castes s'est
renforc. Tous les lments de la structure ne
se sont pas modifis l'identique. Dans le
second, les hirarchies (en particulier, les
liens de subordination ou de clientlisme
entre paysans et intouchables ont chang). Il
n'y a donc pas de lois structurelles. L'impact
du progrs technique n'est pas ngligeable,
mais le degr de causalit qu'il porte est souvent fonction du systme auquel il s'applique. Cela peut tre dit de tous les facteurs.
c. Le facteur conomique.
La thse marxiste est fonde sur le dveloppement des forces productives. Le mode
de la vie matrielle va conditionner la vie
sociale, politique, sociale et intellectuelle. Le
changement de ce mode de production
influe sur lensemble des lments prcdents qui leur tour influent ensemble pour
un changement social. En acqurant de nouvelles forces productives, les hommes changent leur force de production, et modifient
ainsi leur manire de gagner leur vie et changent finalement leurs rapports sociaux.
d. Le conflit comme variable explicative.
Karl MARX : pour lui le changement social
est issu de la lutte pou la proprit des
moyens de production. Les rapports sociaux
sont conflictuels (avantags/dsavantags).
Ce conflit est moteur de lhistoire. Le changement social est le rsultat des consquences cummuls des divers actions conflictuels engager par divers clases sociales.

L'intention de Dahrendorf est de construire un modle thorique dont le but est


double : expliquer la formation des groupes
de conflit et rendre compte de l'action par
laquelle ils entranent des changements de
structure (au sens o Parsons entend ce
terme) dans le systme social. C'est l, selon
lui, le double but que poursuit toute thorie
des classes sociales et, d'une manire plus
gnrale, toute sociologie des conflits.
A cette fin, Dahrendorf entreprend une
longue analyse critique de la pense de Marx
et de ceux qui se sont inspirs de Marx ou
l'ont critiqu, notamment Schumpeter,
Renner, Geiger, Burnham, Lipset, Bendix et
Parsons.
Selon Dahrendorf, on trouve dans l'uvre
de Marx quatre contributions fondamentales
la sociologie des conflits.
Tout d'abord, Marx a mis en lumire la permanence des conflits dans toute socit.
En second lieu, Marx a compris que les
conflits sociaux tant des conflits d'intrts
opposent ncessairement deux groupes, et
deux groupes seulement. Car, dans la socit, tout conflit d'intrts se ramne en dfinitive une opposition entre ceux qui ont intrt ce que se maintienne et se perptue une
situation dont ils bnficient, et ceux qui ont
intrt, ou croient avoir intrt, ce que la
situation change.
Troisimement, Marx a parfaitement compris que le conflit est le principal moteur de
l'histoire. Le conflit amne forcment des
changements, plus ou moins brve chance. C'est dans et par l'opposition entre des
groupes d'intrts divergents que les structu}es sociales se transforment. Marx n'a pas
su bien analyser de quelle facon le conflit
engendre le changement. Mais il a au moins
pos le principe de l'explication du changement par le conflit.
Enfin, par son analyse du changement par
le conflit de classes, Marx a ouvert la voie
la recherche des facteurs structuraux du
changement social. On peut en effet distinguer deux classes principales de facteurs de
changement : les forces exognes, qui interviennent de l'extrieur du systme social;
c'est le cas, par exemple, des influences du
milieu physique, du climat; c'est Page 9

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aussi le cas des phnomnes de diffusion des
techniques et des connaissances qu'ont tudis des anthropologues. Les forces endognes de changement sont engendres par le
systme social lui-mme; elles naissent de
son propre fonctionnement et dans sa structure mme. C'est une caractristique du systme social que son fonctionnement cre les
forces qui la transforment.
Marx l'avait bien compris; c'est ce qui fait l'intrt de son analyse de la lutte des classes,
laquelle rsulte, selon Marx, des contradictions structurales de la socit, plus particulirement de la socit capitaliste.
Trois erreurs de Marx :
Tout d'abord, Marx a ramen tous les
conflits sociaux, du moins les conflits sociaux
historiquement importanrs, des conflits de
classes. C'est l, selon Dahrendorf, une simplifi cation abusive. La clas n'est qu'un des
groupes d'intrt qui opposent entre eux les
membres d'une socit. La lutte des classes
n'est qu'un des conflits d'intrts qui divisent
la socit. Tous les autres conflits qui agitent
la socit ne se ramnent pas ncessairement
la lutte des classes.
- En second lieu, Marx a cru que le conflit de
classe aboutit inluctablement a la rvolution. Celle-ci lui apparaissait la seule issue
la lutte des classes. En ralit, on peut empiriquement dmontrer que la lutte des classes
peut connatre d'autres issues que la rvolution. La rvolution est donc, dans l'analyse
marxiste, le seul moment vraiment dynamique de l'histoire. Mais cette interprtation
de l'histoire, valable dans certains cas particuliers, laisse de ct toutes les autres formes
d'volution sans revolution.
- Enfin, la troisime critique que Dahrendorf
adresse Marx, c'est d'avoir situ lorigine
des classes sociales et des conflits de classes
dans la proprit des moyens de production.
Cette erreur est l'origine du prophtisme
utopique de Marx, qui a cru l'avnement
d'une socit sans classe la suite de la disparition du principe de la proprit.
La contribution de Dahrendorf : l'analyse
du changement social amen par les conflits
est importante pour la sociologie contempo-

raine. Elle est importante par les lments


positifs qu'elle apporte la sociologie dynamique ou diachronique; mais on peut ajouter
que les faiblesses mmes qu'elle comporte
sont aussi riches d'enseignement. Voyons
d'abord les aspects positifs de la contribution
de Dahrendorf :
Dahrendorf a plus que quiconque contribu
construire une sociologie des conflits sur
des fondations thoriques srieuses.
L'autorit analyse par Dahrendorf est un facteur d'intgration sociale en m8me temps
qu'elle est un facteur de conflit.
Mc CLELLAND met laccent sur les ides, les
valeurs, les croyances. Il introduit le besoin de
russite, moteur du changement social car les
individus changent pour mieux russir (mobilit
sociale). Ce besoin de russir est mu par lesprit
dentreprise; cest leffet cumul de ces besoins
qui conduit la socit passer dun stade de
dveloppement socio-conomique un autre.
PARSONS : lintervention de lamlioration
adaptative; tentative dvolution compare des
socits. la base de ce dveloppement, le
processus de diffrenciation touche lunivers
des normes et des valeurs. Ce processus passe
par lamlioration adaptative. Cette capacit
adaptative veut des capacit innovantes qui
exigent des capacits intgrantes.
Pour le changement social, quatre conditions
(sous-systme primaire) doivent tre runies : maintien des valeurs; intgration; systme politique; conomie. Parsons distingue les socit par des stades
: primitif; intermdiaire; moderne. Il fait intervenir le
langage pour passer dun stade lautre.

Max WEBER cherche montrer comment


une certaine manire de croire conditionne une
certaine manire dagir (sociologie causale).
Weber met en relation un facteur culturel et un
autre structurel. Mais le facteur culturel nest
quun facteur parmi dautres; des valeurs, en
loccurance des valeurs religieuses et morales,
peuvent tre des facteurs de changement social
et conomique. Le facteur culturel (les valeurs,
dans la thse de Weber), pas plus que le facteur structurel, ne peut tre considre comme
ayant une action exclusive; il agit Page 10

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conjointement et en liaison avec dautres facteurs. Par contre ltat conomique peut avoir
une influence sur la religion. De plus toute religion est marque par une certaine catgorie
sociale.
Alain TOURAINE : pour cet auteur, lidologie
est une certaine faon de se reprsenter les rapports sociaux. Cette reprsentation sert laction
collective et correspond des intrts spcifiques.
Lidologie est aussi un facteur de renforcement de
la cohsion dun groupe. Les conflits quenjendrent
les diverses idologies amnent lune dominer et
entrane un changement. Le changement social
est produit par la force des confrontations qui
produit du neuf. Le changement est le rsultat
des transactions qui accompagne les
idologies; cest un c o m p ro m i s .
Les thoriciens du dveloppement rservent une grande place aux murs et aux
coutumes, soit dans la rsistance au changement, soit dans les transformations des socits traditionnelles. Dans la sociologie de la
connaissance, le mme paradigme, est
l'uvre: BACHELARD mesure le poids de la
mentalit newtonienne dans la gense d'une
physique relativiste; de la mme manire,
Kuhn ou Hirschman insistent sur le fait qu'un
cadre de rfrence, avant d'tre infirm par
l'exprience, donne lieu de multiples justifications. Mais c'est dans lthique protestants ct lesprit du capitalisme que Max
WEBER a clairement formul limportance
des valeurs culturelles.
La Rforme protestante, mise en place
partir de 1517, permet la reconnaissance du
prt intrt et la lgitimit de l'enrichissement qui devient ainsi une preuve de l'lection de Dieu ". Le capitalisme, dont Max
Weber construit le type-idal, autour du fait
qu'il regroupe des entreprises qui recherchent le profit maximum en organisant
rationnellement le travail et la production, y
trouve une possibilit de dveloppement. L
aussi il faut nuancer le fait que le changement soit introduit de faon exogne.
Dans l'Histoire ambigu (Paris, PUF, 1988,
p. 110), B. Rosier et P. Docks montrent que
cette relation n'est possible que dans le
contexte culturel qui se met en place avec la

pense scolastique. Avec celle ci, l'intrt


devient licite quand il y a, pour le prteur, un
risque ou un manque gagner. Les valeurs
sont un lment du changement, mais leur
degr de causalit ne se comprend que dans
un champ de possibles.
f. Le poids des idologies.
Commencons par rappeler la dfinition
de l'idologie: c'est un systme d'ides et de
jugements, explicite et gnralement orga
nis, qui sert dcrire, expliquer, interprter
ou justifier la situation d'un groupe ou d'une
collectivit et qui, s'inspirant largement de
valeurs, propose une orientation prcise
laction historique de ce groupe ou de cette
collectivit.
L'idologie apparat donc, dans la culture,
comme un ensemble particulirement cohrent et organis de perceptions et de reprsentations; c'est en ce sens qu'on peut en
parler comme d'un sys tme, ainsi que l'a
trs bien montr le sociologue qubcois
Lon Dion.
De plus, ce systme de pense a pour but
d'expliquer une situation sociale et de proposer des orientations l'action historique. A
ce titre, l'idologie est, pour le sociologue, un
phnomne stratgique, lui permettant de
comprendre de l'intrieur une ralit sociale
et son histoire. L'idologie se situe en effet au
niveau de la socit et de lhistoire vcues.
Par sa nature mme, lidologie est un instrument daction historique.
Les idologies sont la fois descriptives et prescriptives. A partir d'une
situation, elles donnent certains groupes
l'occasion d'engager une action de transformation. Les courants thoriques divergent sur ce point. Selon Lnine et
Althusser, Ies idologies sont des armes
dans la lutte des classe. Geertz, de son
ct, insiste sur le fait que ce type de
reprsentation est un acte symbolique
destin dclencher un processus de
mobilisation.
Pour Touraine, dans Production de la
socit (l973, p. 173), l'idologie oppose les
catgories sociales : elle instaure entre elles
un dialogue conflictuel dans lequel Page 11

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l'acteur de classe, identifiant les orientations
de la socit ses valeurs et ses intrts,
combat l'adversaire, qui devient l'ennemi des
valeurs, le principe du mal. Faut-il pour
autant faire des idologies la cause initiale du
changement? En fait, de telles visions du
monde(Weltans chauungen) doivent tre
replaces dans leur cadre institutionnel et
conjoncturel (Boudon, 1984, p. 114). C'est
ainsi que, dans Ies annes trente, le parti
communiste amricain parvint faire adhrer
au marxisme certaines franges de l'intelligentsia, en montrant que les principes qu'il
dfendait taient compatibles avec ceux du
New Deal. A la fin des hostilits, changement de perspective: l'adoption de positions
plus dogmatiques (rapprochement avec
Moscou) entrane une perte de crdi bilit et
un effondrement des effectifs. Les choix partisans sont donc fonction d'une situation et
non d'une modification en profondeur de la
socit. Une mme structure peut conduire,
selon les circonstances, des actions symbolique diffrentes.
Classification des idologies :
Mais pour expliquer pleinement l'action des
idologies, et aussi pour mieux comprendre
dans quel contexte elles dveloppent plutt
une conscience claire qu'une conscience
fausse, il faut recourir une typologie des
idologies. Nous avons parl jusqu'ici de
l'idologie comme d'un phnomne relativement simple. En ralit, c'est un phnomne
trs complexe, par suite des diffrentes
formes concrtes qu'il peut revtir.
Il est possible de classifier les idologies
d'aprs au moins quatre critres:
le groupe auquel l'idologie s'adresse;
le rapport entre l'idologie et le pouvoir;
les moyens d'action qu'elle propose;
son contenu.
L'idologie est donc tout autre chose
qu'une ralit simple. Une analyse un peu
complte du phnomne devrait pouvoir
tenir compte de toutes ces distinctions qu'impose la ralit concrte.

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