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Leons d'histoire

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Un joyau de larchitecture
no-mauresque

naut anglaise venue s'installer Alger (2),


dans l'objectif d'assurer la ralisation des
votes du quartier de la Marine et du
Boulevard de L'impratrice nomauresque.
La directive de l'administration
coloniale qui consiste adopter le
style no-mauresque comme style
de l'Etat est officialise par plusieurs
circulaires pendant le gouvernement
Jonnart partir de 1905.
Ce geste esthtique repose sur une
scnographie architecturale et urbaine, et
confre Alger, capitale, son image de
marque. Une image qui voque indissociablement l'ancienne El-Djazar musulmane et le nouvel Alger moderne (3).

Alger, le style
mauresque
resurgit au dbut
du XXme sicle. Trs
rapidement, la ville se
transforme et offre une
nouvelle image urbaine
grce aux nouveaux
monuments, dont le style si
particulier se dfinit
comme no-mauresque.

La Grande Poste, qui fait partie de


l'infrastructure no-mauresque d'Alger, est
implante dans un lieu stratgique
mettant en relief une histoire urbaine
charge d'vnements importants dans
le processus de formation et de transformation de la ville. Un espace privilgi
d'implantation de grands projets urbains.
Pour permettre la construction de la
Grande Poste sur le boulevard Laferrire
(act. Khemisti) , il aura fallu dmolir
l'ancienne chapelle anglicane de style
anglo-saxon (1), avec de splendides
vitraux, ralise au profit d'une commu-

Hormis les quelques lments


caractristiques de l'architecture
" maghrbine " affichs sur les
faades,
la Grande Poste prsente une
typologie et une structure spatiale
pouvant convenir parfaitement pour
un btiment no-classique ou Art
nouveau, styles en vogue l'poque.
L'entre de l'difice ne se prsente pas de
plain-pied mais au haut d'un escalier. Elle y
apparat sous un porche que dcorent
trois arceaux s'ouvrant sur trois votes en
coquilles brodes d'arabesques
(l'entrelacs gomtriques associs
l'ornement formes vgtales stylises),
et d'pigraphies, et reposant sur de
robustes colonnes dont les chapiteaux se
hrissent de gracieuses stalactites
excutes dans le marbre. La symtrie de
1 - La coupole :
Le stuc est finement cisel suivant une dcoration en
entrelacs gomtrique rayonnant.
2 - Le couronnement de la Grande Poste est constitu
par :
! Quelques bandeaux de faences vertes.
! Une srie d'arcs outrepasss balustrade
mtallique orne de motifs gomtriques.
! Une corniche de tuiles vertes poses sur un
corbeau en bois.
! Une range de merlons.

la faade, qui s'apparente l'architecture


europenne classique, implique l'axialit
de l'entre principale et l'organisation
symtrique des espaces internes. Dans
l'expression extrieure du btiment, l'arc
adopt est du type outrepass. Cette
forme en fer cheval, resserre sa base,
est trs dveloppe dans le monde
maghrbin.
Au sommet de la Grande Poste se
dveloppe une galerie colonnes
jumeles et balustrade mtallique
s'ornant de motifs gomtriques et
souligne sur toute sa longueur de
bandeaux de faences vertes prsentant,
en arabe, les noms des principales villes
d'Algrie. Cette galerie est surmonte par
une range de merlons, qui n'est en fait
qu'une sorte de crnelage au niveau de
l'acrotre, ainsi que par une corniche
constitue de tuiles vertes, rondes et
vernisses poses sur des corbeaux en
bois. Ce dernier motif est en fait d'origine
andalouse, rserv habituellement, dans
l'architecture mauresque, aux patios, et
quelques fois la protection des portails
d'entre sur rue.

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En entrant dans notre monument,


l'impression premire qu'on prouve
rsulte non seulement du charme du
dcor, mais aussi de l'ampleur mme
de ce dcor.
Dans ses Feuillets d'El Djazar, Henri
Klein nous donne une belle description de
la coupole du hall central :
" Ce qui frappe particulirement, c'est
cette coupole dont la superbe dcoration
en entrelacs gomtrique rayonnant, une
polygonie exquise aux enchevtrements
savants, jaillit de son centre o s'attache
un pendentif pour s'panouir ensuite sur
un premier cercle par de pommes de
pin, puis sur un second constell d'toiles,
et enfin sur cette admirable couronne de
stalactites (4) .
La salle centrale est recouverte par
une coupole dessine sur un plan
octogonal. A l'extrieur, celle-ci est divise
intervalles rguliers, par la saillie de
nervures mridiennes, convergeant vers
son sommet. Il semble d'ailleurs que cette
forme de coupole nervures ait t
frquente en Orient ds l'poque byzantine (5). Les nervures dcoupent la
coupole en huit pans.
Mettant en uvre des techniques de
recouvrement, l'ornementation int-

rieure de la Grande Poste se prsente


avant tout comme un travail de la
surface.
Les diffrentes parois ne sont pas
recouvertes d'une trame ornementale
continue et uniforme car elles doivent
satisfaire un got pour la varit et la
variation.
Les parois intrieures prsentent une
ornementation raffine dveloppe selon
un principe qui consiste dcomposer
les surfaces en deux parties bien distinctes : un soubassement constitu d'une
mosaque de faiences polychromes,
surmont d'un dcor de stuc finement
cisel.
Cette disposition trs particulire
n'est pas issue directement de
l'architecture mauresque de l'poque
ottomane qui est en principe cense
tre sa source d'inspiration principale. On peut supposer, d'aprs la
qualit et le type de dcors employs,
que le modle de rfrence est
forcment l'architecture hispanomauresque de l'Andalousie et plus
prcisment le palais de l'Alhambra o
l'ornementation andalouse a atteint son
plus haut degr de raffinement.
Evidemment, on retrouve galement
le mme vocabulaire dcoratif au
Maroc et Tlemcen,
puisque pendant la prsence arabomusulmane en Espagne, l'art des
Nasrides de l'mirat de Grenade a
dialogu pendant des sicles avec le
monde Mrinide marocain, dont les
merveilles architecturales de Fs peuvent
en tmoigner, et le monde Abdelwadide
de Tlemcen.
L'architecture de la Grande Poste qui
reprsente un projet prestigieux sur ce
boulevard Lafferire (act. Khemisti) et dont
l'uvre est signe par les architectes VOINOT et TONDOIRE en 1911,
peut tre considre comme le
rsultat de la synthse d'une typo-

3 - Panneaux de stuc sculpts et faences


polychromes dominent le dcor architectural.
4 - Dtail de faence polychrome.

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logie et d'un certain savoir-faire
constructif comme l'utilisation de la
structure mtallique, issus de la
tendance no-classique du XIXme
sicle auxquels nous avons greff
quelques signes de l'arabit dcorative : la coupole, les arcs outrepasss briss, les stalactites, la faence
polychrome en soubassement des
murs, le stuc cisel, et les trois
formes de dcors de l'architecture
arabo-musulmane, savoir ; la
gomtrie, l'criture, et la vgtation.
Le monument que constitue la
Grande Poste arrive jusqu' nous aprs
avoir travers une priode de temps
consquente, un sicle environ, marque
par l'apparition de quelques fissures et
lzardes. L'difice est expos certains
facteurs potentiels de dgradation
cause de sa situation en milieu urbain
fortement consolid et proximit de la
mer.
On peut en fait citer deux facteurs
essentiels : la pollution de l'atmosphre et
l'humidit due l'air marin.
L'intervention de conservation est
donc, en premier lieu, la sauvegarde de
l'authenticit historique du monument
sous l'aspect de l'intgrit matrielle ; c'est
pourquoi on s'orientera plutt vers :
- l'entretien priodique de l'difice
- la prvention des phnomnes
de dgradation.

5
Nous pensons qu'il est urgent de
songer formuler un dossier de
classement de la Grande Poste.
Lorsque l'on consulte l'ordonnance
N 67-281 du 20 dcembre 1967 relative
aux fouilles et la protection des sites et
monuments historiques et naturels, ou
lorsque l'on parcourt la liste des inscrits,
on remarque que la slection opre n'a
pas procd d'un vritable recensement
ni suivi de critres scientifiques.
On a protg et on continue
protger ce que la socit, un moment
donn, a estim devoir sauvegarder. Et on
a souvent parl de " monuments historiques " et non de patrimoine.

La prennit d'une uvre est garantie


par la survie de la matire dont elle est
constitue. Une connaissance approfondie du monument est ainsi indispensable parce que toute action de conservation mene sur une base non documente ni contrle scientifiquement
interfre sur l'uvre et en altre le " texte ".

Cela dit, le champ des protections


s'largit constamment, car on prend en
compte des ouvrages, des difices ou
espaces dont on dcouvre l'intrt au fur
et mesure que le tamisage permis par la
connaissance du pass et de ses uvres
majeures ou significatives progresse. Il est
normal que notre lecture critique retienne
la qualit des laborations datant d'un
pass rcent, en l'occurrence la priode
coloniale, lorsque l'on s'aperoit de
l'importance de leur signification dans le
processus d'volution de l'architecture.

5- Il est urgent de songer formuler un dossier de


classement de la grande poste

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Andr MALRAUX, en proposant la loi


sur les secteurs sauvegards, emploie luimme le terme de " protection des
architectures ".