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L'ECOLE
DES
MINES
DE
SAINT -ETIENNE

AU
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Par MrB.ACH Pierre.

de
L'ECOLE
DES
MINES
DE
SAINT -ETIENNE
AU
XIX

me

SIECLE.

Par Mr BACH Pierre.

Cet ouvrage doit beaucoup:

Monsieur SAINT-RAYMOND, ancien directeur de l'Ecole


Suprieure des Mines de Saint-Etienne.

Nationale

Madame PRADEL, responsable de la bibliothque de l'Ecole Nationale


Suprieure des Mines de Saint-Etienne, ainsi que toute son quipe.
Monsieur KOBYLANSKI, matre de recherche l'Ecole
Suprieure des Mines de Saint-Etienne, ainsi que son quipe.
l'AMICALE des
SAINT-ETIENNE.

ANCIENS

ELEVES

de

l'ECOLE

des

Nationale

MINES

de

Monsieur MERLEY, directeur de recherche l'Universit d'Histoire de


Saint-Etienne.

L'ECOLE
DES
MINES
DE
SAINT-ETIENNE

AU
XIX me SIECLE.

L'insouciance
de
l'Administration

l'gard
des
exploitations de mines durant la premire partie du
XVlllmesicle et l'impritie des hommes mis la tte de
ces tablissements, furent l'origine du dsordre et du
manque
de
productivit
grandissant
des
petits
propritaires, guids par l'appt du gain. La mise en
vidence des richesses
minires
du
royaume
et
l'augmentation croissante de leurs utilisations, incita
l'ancienne monarchie dvelopper et rgulariser les
exploitations.
Bertin, Ministre de l'Agriculture et des Mines envisagea
ds 1766 la cration d'une cole de mineurs Roche-IaMolire (LOIRE) sous la direction du sieur Torcheti dans
laquelle on formerait des sujets capables d'tre mis 1a
tte d'exploitations de mines: "cette espce d'homme est
trs rare mme dans les pays trangers, et rien n'est plus
ncessaire pour cette partie des richesses du royaume
que de procurer des sujets qui en soient instrutts"a.
1 Sieur Jean-Victor Torchet de Saint-Victor. Ingnieur gomtre des Mines
demeurant Paris.
2 GRAS Histoire conomique gnrale des mines de la Loire , Tome II, SaintEtienne, 1922, p.10I.

Toutefois, ce projet ne fut pas excut, le gouvernement


ayant d cder devant les contestations des propritaires
des mines du Forez, qui doutaient de l'efficacit d'une
telle colei , Le contest Monnet2 , commissaire des mines
se rangea de leur cot en dclarant: "la pratique des
mines ne pouvait s'apprendre que dans les exploitations".
Conscient que les sciences avaient dj fait de
notables progrs et que l'exploitation et le traitement
des minerais ne pouvaient prosprer sans que ceux
appels diriger ces tablissements ne reoivent une
instruction spciale, l'Etat fixa la cration de l'Ecole des
Mines de Paris le 19 Mars 1783, l'instar de celle qui fut
tablie avec tant de succs pour les Ponts et Chausses.
Le cours des tudes devait tre de trois ans avec un
enseignement qui se composait: d'un cours de chimie; de
minralogie; de docimasie; de physique; de gomtrie
souterraine; d'hydraulique et de la manire de faire avec
le plus de sret et d'conomie les percements et de
renouveler l'air dans les mines pour y entretenir la
salubrit; l'tude des machines ncessaires leurs
exploitations et la construction des fourneaux.

! GRAS Histoire conomique gnrale des mines de la Loire , Tome II, SaintEtienne, 1922, p.l03. "Il faut se conformer aux rgles du pays, rpondaien t
les ptitionnaires; c'est ainsi qu'une compagnie protge par le duc de
Charost, ayant tabli une cole de mineurs, dont le sieur de Saint-Victor
tait ingnieur, et ayant introduit une nouvelle mthode pour extraire, fut
bientt force de l'abandonner et de s'instruire de la faon d'extraire du
pays et de s'y conformer".
2 Le "contest" Monnet: n Champeix (Auvergne) et mort Paris le 23 Mai
1817. D'abord employ de pharmacie, il sut capter la faveur de Malesherbes
et institua pour lui un cours de chimie, et entra ensuite dans le service des
Mines. Le rle que joua Monnet cette poque fut certain, mais son es p rit
de mdiocre lvation ne lui permis jamais d'tre considr
comme
un
vritable homme de science. Il brouillait volontiers les dates, de telle sorte
que ses indications se montraient souvent errones et ses
renseignements
taient souvent sujets caution. L'oeuvre imprime de Monnet comprenait
quelque onze volumes traitant surtout de chimie et de minralogie. En 1767,
Lavoisier qui avait accompagn Guettard dans ses premires tournes, avait
nergiquement rclam contre l'indlicatesse de Monnet qui avait obtenu
de Bertin de faire cette publication, avait cherch

s'approprier
les
travaux de Guettard et les siens. Cependant, loin d'amliorer les travaux de
ceux-ci, Monnet n'avait mme pas su comprendre ce que Guettard avait
entrevu: la continuit et la superposition, c'est dire les deux lois sur
lesquelles la gologie allait se constituer comme science...
AGUILLON Notice historique sur l'Ecole des Mines de Paris 1889, p.3 et p.12.

Sagel fut nomm directeur de cette cole et obtint du


Ministre des Finances, de Calonne, une subvention afin de
l'installer l'Htel des Monnaies. Mais le temps et les
circonstances ne favorisrent pas l'oeuvre cre par Sage:
la plupart des lves reurent un enseignement en un an
au lieu des trois annes prvues l'origine. L'instruction
semblait incomplte et surtout peu renforce par l'tude
sur place de mines et d'usines. D'autre part la loi du 28
Juillet 1791 renversa tous les principes sur lesquels
reposait en France le rgime de l'exploitation des mines,
et les tablissements miniers taient ainsi livrs au
outre,
gaspillage
des
propritaires
du
sol.
En
l'Administration Minire fut dcentralise et confie de
simples directoires dpartementaux.
L'inutilit d'une
Ecole des Mines apparaissait vidente dans de telles
circonstances, en effet, quoi servirait-il d'enseigner
l'art des mines des lves qui se retrouveraient, plus
tard, soumis aux
modes et mthodes
individuels
d'exploitation propres chaque entreprise ?
Plusieurs annes devaient alors s'couler avant que le
besoin se fit sentir de sortir du marasme dans lequel
tait plong depuis 1791 les exploitations de mines
franaises.
Dtruite par l'Assemble Constituante l'Ecole des Mines
de Paris fut de nouveau difie grce la convention et le
directoire. Dans son intention d'utiliser toutes
les
ressources dont la France pouvait disposer pour sa
dfense, le Comit de Salut Public cra l'Agence des
Mines et rorganisa l'cole parisienne. Un arrt du 1 2
Juillet 1794 tablissait alors, l'Ecole des Mines l'Htel
de Mouchy et les cours dbutrent ds le mois de
Novembre de la mme anne. Les connaissances exiges
l'admission se composaient des lments de gomtrie
jusque et y compris les sections coniques, les lments
1 Sage: n Paris le 7 Mai 1740 et mort en 1824. Fils d'un pharmacien, aprs
de bonnes tudes au collge Mazarin, il s'adonna l'tude de la minralogie
et de la chimie docimastique. Cependant, bien qu'il fut admis l'Acadmie
des sciences l'age de 30 ans, son mrite ne semblait pas rpondre au bruit
que volontiers il faisait autour de son nom. Mr Grimaux le prsentait co m m e
maladroit,
imagination
fantaisiste,
qui
a
tant "un exprimentateur
beaucoup publi, beaucoup crit, entass erreurs sur erreurs, et n'a pas
laiss dans la science un seul fait bien observ... " (Lavoisier p.122). Il
dnoncer
les
thories de
Lavoisier,
en
s'associa avec
Monnet pour
minralogie, et celles de Hay, en chimie. Atteind de ccit en 1805 et
dpouill de toutes ses pensions la suite des vnements politiques, Sage
connu une fin assez misrable. Le seul fait important mettre l'honneur
de ce personnage, fut son rle prpondrant dans la cration de l'Ecole des
Mines de Paris ... AGUILLON p.17.

de statique, l'art des projections, le lev et le dessin de


plan, enfin des notions de physique gnrale et de chimie.
La loi du 22 Octobre 1795 considra qu'une cole

la
essentiellement thorique ne pouvait suffire
complte et parfaite prparation des lves du corps des
Mines. Elle ordonna alors la cration d'une cole pratique
qui devait tre "le principe rgnrateur de l'exploitation
des rnlnes'".
L'industrie minire devait tre une industrie d'Etat ou
tout du moins une industrie dont l'Etat devait diriger
l'exploitation en apportant un enseignement spcifique
chacun de ses reprsentants. L'ecole pratique offrait aux
ingnieurs
d'Etat
non
seulement
une
formation
scientifiq ue solide
mais galement
une exprience
professionnelle indispensable, en les initiant aux plus
petits dtails du mtier.
Le choix du Conseil des Mines se porta, tout d'abord, sur
Sainte-Marie-aux-Mines2 dont les gisements de plomb et
de cuivre argentifres avaient t richement exploits
avant la Rvolution. L'intrt soudain de l'Administration
sur cette localit attira l'attention de particuliers qui se
rurent au directoire du dpartement pour en demander
les concessions. Paralllement, les reprsentants du
dpartement firent observer au Conseil des Mines les
faiblesses matrielles d'une telle entreprise. En effet,
l'Etat ne disposait pas, sur place, de btiments
susceptibles d'accueillir du personnel, et d'autre part,
l'absence de forts suffisamment rapproches semblait
tre un obstacle quasi insurmontable la ralisation de
ce projet.
Le Conseil fixa alors son choix sur les mines de
Giromagny3
qui
semblaient
requrir
toutes
les
dispositions ncessaires pour la futur cole pratique. La
concession fut accorde l'Etat le 3 Avril 1796 sans
qu'un seul membre du Conseil des Mines ne se soit rendu
sur place pour se rendre compte de l'tat exact de
l'tablissement. Ce ne fut, que peu de temps aprs, que le
1 Sance de l'Agence des Mines du 30 Mars 1795.
2 Les exploitations de Sainte-Marie-aux-Mines appartenaient au prince des
Deux-Ponts auquel Louis XIV les avait laisses. Ces exploitations avaient JOUI
d'une clbrit exceptionnelle dans le troisime quart du XVIII me sicle
grce notamment ses mines de plomb.
3 Les mines de Giromagny qui donnaient des plomb et des cuivres gris
argentifres, avaient t exploites d'une faon peu prs continue du XIV
me sicle jusqu'au rgne
de Louis XIV. Elles furent ensuite affermes
jusqu'en 1779, date laquelle la dernire socit fermire sombra et les
mines furent inondes.

Conseil apprenait que sa bonne foi avait t trompe et


que les travaux de r-amnagement s'avraient bien plus
considrables que
les
rapports des
reprsentants
dpartementaux l'avaient annoncs. Malgr de nombreuses
tentatives l'cole ne fut jamais ouverte et il faudra
attendre Chaptal, devenu Ministre de l'Intrieur aprs le
officiellement
18 Brumaire, pour que l'on dclare
l'impossibilit d'tablir une cole pratique Giromagny,
mettant ainsi fin aux diffrentes oprations financires
entreprises depuis 1796.
Persistant
dans
l'ide
qu'il
fallait
donner une
instruction pratique dtaille dans toutes les branches de
l'industrie minrale, le Conseil des Mines proposa la
cration
de
quatre
coles
pratiques:
une
pour
l'exploitation des mines Rolduc, la seconde pour le
traitement des minerais de fer et l'laboration de ce
mtal Geislautern, la troisime pour le traitement des
minerais de plomb et de cuivre et pour la sparation de
l'or et de l'argent Pesey, la quatrime enfin pour
l'exploitation des salines Lons-Ie-Saulnier. Chaque
tablissement devait fournir un enseignement gratuit
tous les lves envoys par le gouvernement pour parfaire
leur instruction pratique. Les lves de l'Ecole des Mines
de Paris auraient t tenus d'y faire un stage pour obtenir
le grade d'ingnieur surnumraire. Dans l'esprit du Conseil
Gnral des Mines, ces coles pratiques se devaient d'tre
un complment ncessaire l'indispensable enseignement
thorique parisien.
Nanmoins la loi du 16 Dcembre 1799 semblait ne
reconnatre que l'Ecole Polytechnique comme cole
thorique, laissant aux autres institutions le simple rle
d'cole d'application. Cette loi abrogeait, en fait, l'Ecole
des Mines de Paris qui depuis le 22 Octobre 1795 s'tait
octroye, de droit, la place d'intermdiaire entre les
coles pratiques et l'Ecole Polytechnique.
Les motifs qui poussrent l'Etat prendre, le 12
Fvrier 1802, la dcision de supprimer dfinitivement
l'Ecole des Mines de Paris, au profit de deux coles
pratiques, taient ambigus et il fallait y
reconnatre
surtout le dsir que l'on avait, l'poque, de raliser des
conomies importantes dans les services publics.
Une cole pratique avait l'avantage de se financer e Il emme grce aux exploitations qui lui taient accordes.
Geislautern fut donc choisie pour enseigner l'art de
traiter les mines de fer et d'extraire la houille en mme
temps que de tout ce qui a rapport avec les prparations

de substances minrales. Guillot-Duhamel1 en fut le


premier directeur, poste auquel L.A. Beaunier devait lui
succder en Fvrier 1813. Toutefois aucun professeur ne
fut nomm dans cette cole qui par faute de moyens
financiers ne put s'occuper la fois des exploitations qui
lui taient accordes et des installations ncessaires
un enseignement de cette nature. Il fallait voir dans
Geislautern une entreprise industrielle gre par l'Etat et
non plus une cole d'enseignement pratique telle que la
dcision de 1802 l'avait ordonne l'origine. La seconde
cole
pratique
fut
installe

Pesey
dans
un
tablissement qui se trouvait abandonn depuis plus de
dix ans. Le talent de Schreiber nomm directeur le 18
Mars 1802, permis d'une part,
l'entreprise
de
fonctionner et de retirer des bnfices ccnsldrabtesa,
mais d'autre part d'assurer la bonne marche de l'cole qui
devait
faire
connatre
tout
ce
qui
traitait
de
l'exploitation des mines de plomb, d'argent et des sources
sales. L'enseignement tait rparti entre Baillet du
Belloy3
pour l'exploitation;
Hassenfratz4
pour
la
s
mtallurgie et Brochant de Villiers pour la minralogie.
1 Guillot-Duhamel: n le 16 Mai 1767 et mort le 19 Fvrier 1816. Fils de
Guillot-Duhamel,
l'initiateur
en
France
de
l'art des
mines et de
la
mtallurgie. Il devint ingnieur en 1794, et suppla son pre au dbut de
l'Ecole de la Convention. Il devint ensuite inspecteur divisionnaire en 1810
et inspecteur gnral en 1813.
2 Les bnfices retirs de Pesey: De 1745 1792, la mine de Pesey avait
produit 14.670 tonnes de plomb et 36.670 Kg d'argent. De 1760 1792, le
bnfice ralis avait t de 2.067.269 Frs. De 1803 1805, il avait t extrait
242 tonnes de plomb et 823 Kg d'argent. Jusqu'en 1814, le bnfice net fut
valu entre 170.000 et 180.000 Frs par an.
AGUILLON p.88.
3 Baillet de Belloy: n Amiens le 28 Septembre 1765 et mort inspecteur
gnral des Mines la retraite le 18 Juin 1845. Il inaugura un cours
d'exploitation de mines en 1796 et en fut le professeur pendant 36 ans.
AGUILLON p.58.
4 Hassenfratz: n Paris le 20 Dcembre 1755 et mort le 26 Fvrier 1827. Il
s'adonna trs tt l'tude de la chimie et fut mme prparateur dans le
laboratoire de Lavoisier l'Agence des Mines. Sous-inspecteur des Mines en
1785, il devint inspecteur en 1794. Professeur l'Ecole des Mines de Paris o
il donnait des leons de coupe de pierres et des bois, ainsi que des leons de
minralogie et de gologie physique. Il joua un rle important durant la
Rvolution o il fut un intime de Danton. Il devint professeur de physique
et de physique cleste l'Ecole Polytechnique en 1795.
AGUILLON p.39.
5 Brochant du Villier: n le 6 Aot 1772 et mort le 16 Mai 1840. En Dcembre
1793, il entra l'Ecole des Ponts et Chausses et fut reu l'anne suivante
l'Ecole Polytechnique. Il occupa le poste de professeur de minralogie
l'Ecole de Pesey puis l'Ecole des Mines de Paris pendant 33 ans. En 1816, il
entra l'Acadmie des sciences la place de Guillot-Duhamel (pre).
AGUILLON pA8.

On le voit aucun enseignement pratique ne fut prvu et, de


fait, l'cole de Savoie continuait, en ralit, dispenser
l'enseignement
thorique
tabli
quelques
annes
auparavant l'Ecole des Mines de Paris.
La fin de l'Empire
et
les
dsastres
militaires
enlevrent la France les territoires de la Sarre et de
Savoie qui abritaient les deux seules Ecoles des Mines du
royaume. Le besoin de former des hommes capables de
diriger les travaux de mines s'imposait toujours et c'est
ainsi que l'Administration des Mines invita L.A. Beaunier
se pencher sur un projet d'cole dont l'emplacement
devait s'avrer d'une importance capitale.

1-

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D.
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D.
SAINT-ETIENNE, UNE ECOLE
PROFESSIONNELLE SANS
AUCUNE PRETENTION.

CHAPITRE 1: CREATION D'UNE ECOLE


PRATIQUE.

11 L.A. BEAUNIER: UN FONDATEUR D'EXCEPTION.

AI UN HOMME D'EXPERIENCE:
Louis-Antoine Beaunier est n le 15 Juin 1779, Melun
dans le dpartement de la Seine et Marne. Appartenant
une famille honorable, son pre avait suivi une carrire
administrative et politique qui l'avait conduit occuper
successivement les postes importants de chef de bureau
au Ministre de l'Intrieur puis de chef de division la
direction gnrale des Ponts et Chausses.
Le 9 Mars 1795 L.A. Beaunier fut admis parmis les 40
lves qui composaient alors, l'Ecole des Mines de Paris.
Il
effectua
sa
premire
campagne
d'lve
avec
l'inspecteur gnral Plcct-La-Peyrouse! dans la chane
des Pyrnes, puis dans le Languedoc et dans le
Roussillon. Durant sa deuxime anne d'tude l'Ecole des
Mines, il dut se plier aux exigences de la loi du 22
Octobre 1795 qui rduisit de moiti le nombre des lves
et il passa avec succs le concours qui lui permit de se
maintenir parmi les 20 lves restant. Il se consacra ds
lors, l'tude de la minralogie et de la gologie. " visita
les Alpes Italiennes et Dauphinoises avec le clbre
Dolornteue.

1 Picot-la-Perouse:
(1744-1818). Il occupa la charge d'avocat gnral
Parlement et diffrentes fonctions lectives au dbut de la Rvolution.
devint professeur
d'histoire naturelle l'Ecole Centrale et maire
Toulouse, puis professeur la facult des sciences.
BULLETIN DU CENTRE D'HISTOIRE REGIONALE ,1978, Mr Merley, p.10.
2 Dolomieu: n le 24 Juin 1750 Malte et mort le 28 Novembre 1801
Chteauneuf (Sane-et-Loire). Professeur de gologie l'Ecole des Mines
Paris de 1797 1798. Il parti pour prendre part l'expdition d'Egypte.
son retour il fit naufrage et fut dtenu dans les cachots de Sicile jusqu'

au
Il
de

de
A
la

Le 29 Octobre 1798 il fut nomm, par concours,


ingnieur surnumraire des Mines et dcida de rester
l'cole afin d'approfondir ses connaissances. " fut alors
employ au laboratoire de chimie sous les ordres de
Vauqueltnr: il occupait galement le rle d'examinateur
durant les diffrents concours.
Le 30 Juillet 1800, il obtint l'accord du Conseil des
Mines pour parcourir, ses frais, les dpartements du
Cantal et du Puy de Dme afin de s'occuper de recherches
minralogiques. Puis L.A. Beaunier se forgea l'ide que ses
connaissances thoriques
seraient
plus
utilement
exploites dans l'art des mines et de la mtallurgie. Il
dcida, alors avec son ami De Gallois, de visiter les
mines de Pallaouen et d'Huelgoat, dans le Finistre, afin
d'examiner ces tablissements dans _ leurs plus grands
dtails. Ils se concentrrent tout particulirement tout
ce qui tait relatif la conduite des travaux et
l'extraction des minerais, c'est dire de leur prparation
jusqu' leur commercialisation sous forme mtallique.
L.A. Beaunier se consacra galement, l'tude des
procds mtallurgiques et l'exploitation, et il labora
mme les bases d'un projet de machine susceptible de
mesurer la temprature dans les fourneaux.
Le 22 Mars 1802, L.A. Beaunier fut nomm Ingnieur
Ordinaire des Mines et fut charg du service des Mines
des dpartements des Ardennes, des Forets>, de la Meuse,
de la Marne et de la Seine et Marne, o depuis de
nombreuses annes les rglements y taient ngligs et
oublis. Cet arrondissement renfermait prs de 100 hauts
fourneaux fondre le fer et de nombreux petits ateliers
secondaires dans lesquels ce mtal tait travaill. Malgr
sa vigilance et ses comptences, L.A. Beaunier fut
rapidement surcharg de travail et le Conseil. des Mines
proposa au
Ministre
de
l'Intrieur d'affecter
plus
particulirement L.A. Beaunier aux deux dpartements les
plus importants, qui taient ceux des Ardennes et des
Forets.
bataille de Marengo. Il occupa ensuite le poste de professeur de philosophie
minralogique au Musum.
AGUILLON p.59.
successivement
1 Vauquelin: (1763-1829). Pharmacien en 1792, il fut
professeur de chimie analytique l'Ecole Polytechnique de 1794 1801 puis
au Collge de France. En 1804, il entra comme professeur au Musum, puis
la facult de mdecine en 1820. Il fut le fondateur de l'enseignement de la
docimasie et on lui doit la dcouverte de la glucine et du chrome.
BULLETIN DU CENTRE D'HISTOIRE REGIONALE, 1978, Mr Merley, p.lO.
2 Le dpartement des Forts devint le Luxembourg aprs 1795.

10

Cette proposition fut loin de dplaire aux prfets de


ces deux dpartements qui proposrent au gouvernement
de payer eux mme le jeune ingnieur la condition qu'il
reste attach leur seul dpartement.
En 1805 Hron de Villefosse, ingnieur du dpartement
de la Moselle, fut appel par le gouvernements d'Hanovre
pour remplir d'autres fonctions. Le talent et le srieux de
L.A. Beaunier ne tardrent pas le faire remarquer auprs
du prfet de Moselle qui demanda ce que son
dpartement ft galement confi cet ingnieur.
Toutefois, le 9 Octobre 1807, il fut rappel Paris par
le Ministre de l'Intrieur pour remplir une mission dans le
dpartement du Gard. En effet, un dcret de l'Empereur du
18 Septembre 1807 devait tre excut. Il consistait
tracer les travaux excuter dans plus de 12 mines de
houille afin de rgulariser les exploitations de mines.
Cette mission fut remplie avec une comptence qui
permettra, L.A. Beaunier, de recevoir les loges de
toutes les autorits. A peine cette mission termine, L.A.
Beaunier reut l'ordre de se rendre Sarrebrck pour
du
territoire
houiller
du
cooprer la division
dpartement. Il ralisa, avec l'aide de M.Duhamel et de M.
Calmelet, un projet qui ncessita 5 mois de travail assidu
sur le terrain et dans les mines ainsi que 4 mois de
travail dans un cabinet pour la rdaction de cahiers des
charges et de l'excution de plus de 80 cartes.
Mais il tait dit que L.A. Beaunier ne trouverait jamais
une situation fixe, et le manque vident d'ingnieurs dans
le royaume ne contribuait pas l'amlioration de cet tat
de fait. Les dpartements du Gard et des Bouches du Rhne
avaient besoin d'un ingnieur afin de combattre les
dsordres auxquels les mines de houilles taient livres
depuis le dpart en 1808 de l'ingnieur de cet
arrondissement.
Le 20 Juin 1810, L.A. Beaunier fut nomm ingnieur en
chef de seconde classe, et sa rputation dans le
dpartement du Gard tait si forte que le Conseil Gnral
proposa au Ministre de l'Intrieur de doubler son
traitement afin qu'il soit particulirement affect ce
dpartement.
Le 1 er Mai 1810, le COnseil des Mines chargea alors
L.A. Beaunier de la station comprenant les dpartements
du Gard, de l'Ardche, des Bouches du Rhne, de la Lozre
et du Vaucluse moyennant un salaire de 5000 Frs. Mais
peine avait-il commenc, qu'il fut appel remplir ses
fonctions dans la 8 me Division minralogique, qui se

11

composait des dpartements suivants: les Bouches du


Rhne et l'Isre, qui taient de loin les plus importants;
la Drme et le Var, qui ne possdaient pas encore
d'exploitation; les Hautes et Basses Alpes; les Alpes
Maritimes et le Vaucluse, qui ne disposaient que
d'exploitations mdiocres.
Le dpartement du Gard faisait alors partie de
l'arrondissement de M. Brochin dont la rsidence avait t
fixe une grande distance, ce qui ne lui permettait pas
de remplir ses fonctions d'une manire constante. Ds le
mois d'Aot 1811, L.A. Beaunier conscient que le Gard
dont les exploitations lui taient familires demanda au
Directeur Gnral des Mines, le conte Laumond, de le lui
octroyer
en
plus
de
la
8
me
division.
Ce
Professionnalisme et cette constante recherche de la
prosprit
de
l'industrie
minrale
encouragrent
l'Administration accepter cette proposition le 28
Septembre 1811, conscient que ce dpartement mritait
toute l'attention et l'exprience que seul L.A. Beaunier
possdait.
Cette dcision avait eu l'avantage de faire apparatre
L.A. Beaunier, aux yeux de ses contemporains, comme
tant l'un des hommes les plus capables de donner l'art
des mines tout le dveloppement que cette branche de
l'industrie nationale tait susceptible d'apporter.

BI UN INGENIEUR HORS DU COMMUN:


L'anne 1812 fut marque par un grave accident survenu
dans les mines du pays de Lige. Le Ministre de l'intrieur
chargea alors, L.A.
Beaunier et l'inspecteur divisionnaire
Lardier d'effectuer une enqute sur les causes de cette
catastrophe.
Paralllement
il
leur
fut
demand
d'effectuer un projet de rglement de police locale,
devenue indispensable, afin de parvenir par la suite une
plus grande scurit de l'immense population employe
dans les mines. La mme anne, il fut envoy pour une
mission extraordinaire dans le dpartement de la Loire
afin de diriger les travaux d'une tude topographique
extrieure
et
souterraine
du
territoire
houiller
stphanois. Cet ouvrage fut le plus complet qui ait jamais
t excut en France, et il attira sur L.A. Beaunier une
honorabilit qui contribua sans aucun doute sa
promotion au grade d'ingnieur en chef directeur. Ag

12

seulement de 32 ans, L.A. Beaunier avait gravi presque


tous les chelons de cette profession. Grce ses
connaissances thoriques, pratiques et administratives,
il tait devenu l'un des plus dignes reprsentant du corps
des Mines.
Mais sa carrire tait loin d'tre termine, et grce
son pre, il obtint le poste de Directeur
de l'cole
pratique de Geislautern, alors occup par M. Duhamel qui
venait d'tre nomm 1er inspecteur divisionnaire et ne
pouvait, par consquent, cumuler ces deux fonctions sans
nuire aux services des Mines. D'autre part, la demande de
L.A. Beaunier s'appuyait sur le fait que depuis prs de 1 0
s'tait
occup
de
l'tude
des
diffrents
ans, il
traitements du fer et de l'exploitation de la houille, qui
taient , en outre, les deux branches que l'cole de
Geislautern devait enseigner. Personne ne semblait mieux
destin que lui ce poste, d'autant plus qu'il avait profit
de son sjour dans les dpartements de la Sarre et des
Forts, pour apprendre l'allemand.
En Fvrier 1813, L.A. Beaunier fut nomm ingnieur en
chef directeur de l'cole de Geislautern ralisant, ainsi,
un de ses plus chers dsirs: celui d'tre prs de sa
famille, notamment de sa mre gravement malade, et qui
depuis plus de 16 ans avait constamment t spare de
1ui.
Pendant prs d'un an, L.A. Beaunier essaya, avec les
modestes moyens qui lui taient accords, de faire
fonctionner du mieux qu'il le pouvait les exploitations
places sous sa direction. Cependant les vnements de
1814 devaient le contraindre d'abandonner son poste et de
avait
se rfugier Metz. Le trait du 30 Mars 1814
permis la France de conserver Geislautern, et malgr
les dsordres que l'invasion avait caus, L.A. Beaunier
dcida de relancer la production et de l'augmenter grce
l'introduction
de
quelques
perfectionnements
de
fabrication.
Mais en juin 1815, il fut forc de fuir nouveau en
sauvant tout le matriel, les produits et les pices de
comptabilit de l'cole grce auxquelles il put lors de son
retour Paris, le 15 Dcembre 1815, rdiger les comptes
de la gestion des tablissements de Geislautern.
N'ayant plus d'cole, L.A. Beaunier fut alors nomm
ingnieur en chef de premire classe et charg dans un
premier temps du 11 me arrondissement minralogique
qui comprenait les dpartements du Cher, de la Nivre, de
l'Allier et de la Sane-et-Loire. Ensuite, conjointement

13

avec son ami l'ingnieur en chef Galois, il fut charg du


12 me arrondissement qui se composait du dpartement
de la Loire, afin d'tablir Saint-Etienne une commission
temporaire pour le service des Mines de ce dpartement
et pour la rgularisation et le bon fonctionnement des
exploitations l'intrieur des diffrentes concessions.
Mais dj L.A. Beaunier tait convaincu que ce travail ne
pourrait
aboutir concrtement que par la formation de
chefs d'ateliers et de directeurs d'exploitations.

...

21 UNE ECOLE DES MINES A SAINT-ETIENNE:


LE PROJET BEAUNIER.

AI UNE IGNORANCE FATALE:


Le rgime de la proprit du sol prvalait sur toutes
les autres organisations et cette tradition s'avrait un
obstacle quasi insurmontable au bon dveloppement des
exploitations. En effet, les propritaires qui exploitaient
leur fond sans aucune rgle, favorisaient ainsi leur petit
profit, sans se soucier du gaspillage que cela entranait.
L'insuffisance d'instruction des directeurs d'exploitations
tait ainsi
fatale
l'industrie minire,
car
trop
longtemps considre comme un objet de
culture,
l'exploitation
individuelle ne permettait plus
aucun
progrs face une production stagnait inexorablement.
D'autre part, le corps d'ingnieurs qui surveillait 1es
mines et usines, n'avait pas les moyens d'exprimer toutes
les valeurs scientifiques et techniques acquises lors de
leur formation: "L'action des ingnieurs ne peut jamais
tre telle, qu'elle prvienne les fautes d'un directeur
local"!.
Une cole capable d'enseigner l'art des Mines, aux
matres mineurs, aux directeurs des exploitations et
d'usines, faisait grandement dfaut la France, et face
l'anciennet des traditions, seule une institution solide
pouvait, moyen terme, rgulariser les exploitations.

! Projet de L.A. Beaunier pour la


Etienne, le 26 Janvier 1816.

cration

14

d'une

cole

pratique

Saint-

L.A. Beaunier prit conscience de l'accablante situation


dans laquelle tait plonge l'industrie minire, et proposa
le 26 Janvier 1816 au Directeur Gnral des Ponts et
Chausss et des Mines, un projet de cration d'une cole
pratique des Mines, l'instar de celle cre en Saxe sous
le nom de Berg-schule. En outre, la France et notamment
l'arme possdait elle aussi une organisation similaire
celle que L.A. Beaunier voulait introduire dans le corps
des Mines. En effet, l'cole militaire de Metz tait en fait
une vritable acadmie pour l'instruction des officiers, et
paralllement il existait des coles beaucoup plus
pratiques, destines former les officiers et instruire
les soldats.
On le voit, le projet de L.A. Beaunier laissait envisager
la cration d'une cole novatrice propre corriger les
lacunes d'une instruction trop longtemps nglige, et qui
manquait fatalement la France. Mais plus encore qu'une
simple cole, L.A. Beaunier prtendait tablir une unit de
doctrine entre les lves sortant de Saint-Etienne afin de
constituer une sorte de
microcosme communautaire
d'hommes,
mutuellement solidaires,
et
susceptibles
d'apporter l'industrie minire tout le dveloppement
ncessaire cette partie de l'industrie nationale.

BI UNE REGION POTENTIELLEMENT RICHE:

11

L'industrie:

Les diffrentes tentatives entreprises pour crer une


Ecole des Mines durant la fin du XVIII me sicle et le
dbut du XIX me, faisaient apparatre aux yeux de
l'Administration des Mines, que le lieu d'implantation
devait tre le critre le plus dcisif la ralisation d'un
tel projet. L.A. Beaunier prsenta donc Saint-Etienne
comme la solution idale. Place dans un riche foyer
d'exploitations o les lves en plus de l'enseignement
proprement dit de l'cole, pouvaient par l'intermdiaire
de l'ingnieur en chef de l'arrondissement, directeur de
l'cole, profiter au maximum des mines et usines mises
leur disposition.
"Sur une surface de moins de 2 500 hectares, 1es
territoires contigus de Saint-Etienne, de Saint-Chamond
et de Rive de Gier, renferment 73 mines de houille en

15

activit au service desquelles sont employs 1 500


ouvriers, plus de 300 chevaux, 70 machines Malettes, 6
machines hydrauliques d'puisement, 7 machines vapeur
rotatives et 4 machines vapeur de simple puisement.
Au Nord, quelques lieux, les lves pourront suivre
Chessy et Saint-Bel le traitement du cuivre; beaucoup
plus prs, sur le revers Sud du Pilat, ils tudieront
l'exploitation du minerais de plomb de Saint Julien Molin
Molette, trait Vienne, presqu'en face de l'embouchure
du canal de Rive de Gier, dans le Rhne.
Enfin si le pays de Saint-Etienne n'offre pas toutes les
facilits dsirables pour l'tude de la mtallurgie du fer,
les lves pourront du moins y acqurir de bien utiles
notions sur l'emploi de ce mtal, dans les fonderies; dans
les manufactures d'armes,
et
dans dlinnombrables
ateliers de terronnerte'",
On le voit, l'arrondissement houiller stphanois tait
loin d'tre ngligeable et surpassait nettement les lieux
prcdemment choisis notamment Geislautern, qui
concilier
l'actlvlt
industrielle
et
n'avait . pu
l'enseignement, du fait de la remise en exploitation qui
avait demand beaucoup de temps et puis les fonds.
D'autre part cette cole ne disposait l'origine que d'une
houillere, quasi puise et qui ne fournissait que du
charbon de 2 me qualit, d'une forge et d'une fabrique de
fer blanc.
Pesez, quant elle, n'avait jamais t une cole
d'enseignement pratique, mais elle possdait to utefo is
des mines de plomb et d'argent dont le revenu annuel tait
approximativement de 170.000 Frs.

2 1

Constitution physique de la contre:

La houille rsultait de l'accumulation de menus dbris


vgtaux vhiculs sur des distances assez faibles par le
vent et les eaux. Des fermentations pousses de ce
l'action de bactries
matriel organique,
dues
anarobie,le transformait en houille.
Le bassin houiller de la Loire tait une norme
accumulation de roches sdimentaires recouvrant un
socle ancien et s'tendant du Sud-Ouest au Nord-Est,
entre la Loire et le Rhne, borde au Nord par le cristallin
des Monts et plateaux du lyonnais et au Sud par les

1 Projet de L.A. Beaunier du 26 Janvier 1816.

16

hauteurs cristallines du Pilat. D'une forme triangulaire,


le dpt houiller n'tait, en fait, rgulier que le long de sa
base, les deux autres cots taient plus ou moins
dentels par la prsence de failles dans le terrain. D'une
longueur de 46 kilomtres et d'une hauteur de 17
kilomtre, le terrain houiller embrassait 27.600 hectares
mais du fait des dentelures de la lisire Nord, la
vritable superficie du dpt n'tait que de 20.690
hectares. L'tude de la gologie et des gisements de
minraux tait grandement facilite par la richesse et la
grandeur des ressources contenues dans le bassin
stphanois. A moindre frais et sans fatigue, les lves
pouvaient loisir "suivre les relations de cette formation
houillere avec le sol qui la renferme, et les relations de
celui-ci avec les terrains volcaniques de l'Auvergne et
plusieurs formations secondaires et tertlatres'". D'autre
part, la rgion de Saint-Etienne dtenait 85 mines de
houilles sur les 236 mines existantes l'poque en
France. On y produisait plus de trois millions de quintaux
de charbon dont la valeur dpassait les deux millions et
demi de francs, alors que la valeur totale de la production
du royaume atteignait peine les sept millions de francs.

CI UNE IMPLANTATION FACILEMENT REALISABLE:

L'arrondissement de la Loire possdait de nombreux


avantages techniques, mais son plus gros inconvnient
provenait du fait que l'Etat n'y possdait
aucune
exploitation. Il apparut trs rapidement L.A. Beaunier
qu'il serait impossible de doter sa nouvelle cole de
mines comme cela avait t le cas Pesez et Geislautern.
L'autonomie
financire
des deux anciennes coles
pratiques, avait permis notamment l'cole du MontBlanc de fonctionner durant 12 annes sans jamais avoir
rien cot l'Etat.
L'intelligence de L.A. Beaunier allait tre de dmontrer,
dans son projet, que l'Ecole stphanoise pouvait, brve
chance se suffire elle mme, d'autant plus qu'elle
resterait prive des capitaux laisss aux Prussiens aprs
l'Ordonnance Royale du 4 Octobre 1815. En effet, la valeur
totale des approvisionnements, du remboursement fait
par l'cole pour l'ouverture d'une nouvelle exploitation de
1 Projet de L.A. Beaunier du 26 Janvier 1816.

17

houille et l'ensemble des investissements contracts en


Sarre, s'levait 165.152,29 Frs auquel devait s'ajouter
les 40.000 Frs de marchandises, produits... sauvs par L.A.
Beaunier avant la perte du territoire, et entreposs
Metz. Malgr 20.620,93 Frs payer au dpartement des
finances, la somme restante aurait amplement suffit la
cration d'une Ecole des Mines Saint-Etienne, et
l'acquisition d'une exploitation de mines.
Mais ce qui aurait pu tre, n'tait pas aux yeux du
Conseil Gnral des Mines, suffisant pour mouvoir en lui
une quelconque compassion et le ralisme de L.A. Beaunier
le poussa a n'esprer raisonnablement qu'une somme de
40 000 Frs, destine aux frais de premier tablissement.
Les sentiments de confiance et d'optimisme qui animaient
alors le fondateur de l'Ecole stphanoise se montrrent
peu en rapport avec la ralit, car ne pouvant disposer de
liquidit suffisante, il esprait tort que le Conseil
Gnral des Mines lui octroyerait de droit, les livres, les
instruments de mathmatiques et de physique ainsi que
ceux de chimie et la totalit du mobilier retir de Pesey
et Geislautern. Mais, nous verrons plus loin que cette
normalit de fait n'tait pas un rapport avec les
intentions de l'Administration Centrale des Mines, et
cette divergence d'opinion se maintiendra durant toute
une partie du XIX me Sicle.
La rpartition des frais de premier tablissement
s'effectuait de la manire suivante:
-Location d'une maison long terme pour une dpense
d'environ 3000 Frs
-Le dmnagement d'une partie du mobilier recueilli
Metz,
-La cration d'un laboratoire et d'une collection
indispensable l'enseignement, s'levant 5200 Frs.
-Enfin, une somme de 800 Frs. tait attribue aux frais
imprvus.
Soit une somme de 9 000 Frs. ncessaire
l'tablissement de l'cole.
Les dpenses annuelles estimes par L.A. Beaunier, pour
le bon fonctionnement de son cole s'levaient, quant
elles, 11 000 Frs et se rpartissaient comme suit:
-Pour le personnel enseignant, dont l'effectif
atteignait le chiffre de 5 professeurs auquel l'Ecole des
Mines ne finanait que le supplment d'appointements qui
ne prenait en compte que l'indemnit due leur maintient

18

Saint-Etienne, et qui s'levait 800 Frs. par


professeurs.
-L'entretien du laboratoire, des collections et de la
bibliothque tait valu 2 700 Frs.
-Le personnel non enseignant qui se composait d'un
homme de peine et d'un commis crivain recevaient 750
Frs.

DI MISE EN PLACE D'UN ENSEIGNEMENT ADAPTE:


Beaunier envisagea l'organisation de l'enseignement de
l'cole partir des ressources retires du personnel des
ingnieurs attachs l'arrondissement de la Loire et qui
se composaient d'un ingnieur en chef et de trois
ingnieurs ordinaires ainsi que d'un aspirant. D'aprs L.A.
Beaunier, l'addition d'un second aspirant suffisait
maintenir l'quilibre entre l'cole et le service des mines
sans que ce dernier n'en subisse trop de lacunes. Cet
enseignement se devait d'tre,
ds
l'origine,
trs
ambitieux car le besoin de former des directeurs locaux
de mines se faisait d'autant plus sentir qu'il n'y avait
"peut-tre pas dans nos exploitations un seul matremineur
d'origine franaise
sachant lever un plan
souterrain" .
Le programme des cours propos par L.A. Beaunier tait
le suivant:
-Un cours de mathmatiques lmentaires et de
gomtrie souterraine mise en pratique.
-Un cours d'exploitation accompagn de courses
souterraines frquentes et du lev des
principales
machines employes dans les mines.
-Un cours de chimie lmentaire et de pratique,
appliqus l'art d'essayer et de traiter les substances
minrales.
-Un cours de minralogie industrielle et de gologie eu
gard principalement la connaissances du gisement des
minraux utiles.
-Un cours de dessin.
D'autre part ce projet d'enseignement, dj vaste,
devait-tre complt par l'tude de la lgislation des
mines, dans le bureau mme de l'ingnieur en chef afin de
familiariser
les
lves aux lois et pratiques de
l'administration. En effet, les accidents taient trop
frquents du fait de la ngligence ou du mpris des lois,

19

ordonnances et rglements tablis sur les mines. L'Ecole


des Mines de Saint-Etienne devait, dans l'esprit de L.A.
Beaunier, rassembler des jeunes gens trs disparates, et
s'organiser tant pour l'instruction pratique des lves
sortis de l'Ecole des Mines de Paris, que pour l'instruction
des directeurs et matres-ouvriers des mines et usines
de France; habituer les premiers leur futur mtier et
faire prendre conscience au second du rle bienfaiteur
d'une telle institution.
La cration d'une cole s'imposait, et le projet de L.A.
Beaunier avait l'avantage d'y prsenter un enseignement
vari et relativement complet. Toutefois, la situation
dsastreuse des finances de la France semblait soulever
des difficults la ralisation d'un tel projet.

El LES AVANTAGES POUR SAINT-ETIENNE:


Le dsordre qui rgnait dans
les tablissements
miniers
de
Saint-Etienne
faisait
que
le
mode
d'exploitation restait aussi grossier que primitif.
Le rapport de l'ingnieur Grignon, dat de 17801 , nous
en donne un exemple. En
effet,
les
propritaires
moyennant un salaire ridicule, le plus souvent rmunr
en produit brut, employaient de misrables charbonniers
pour exploiter leurs fonds. L'absence totale de rgles
entranait de ce fait la multiplication "des terriers" sur
l'ensemble du territoire houiller stphanois qui ne
ressemblaient en rien aux galeries ou aux puits
habituellement utiliss.
D'une construction archaque et dangereuse,
ces
terriers, troits et tortueux, permettaient de remonter le
charbon la surface par l'intermdiaire de porteuses
charges de sacs variants entre 50 et 70 Kg. Les
accidents y taient frquents et les boulements mortels
l'tat
dans presque tous les cas, et traduisaient
dplorable des constructions souterraines.
Le projet de L.A. Beaunier laissa donc envisager que
l'implantation Saint-Etienne d'une Ecole des Mines,
serait un bienfait pour la contre et une source de
progrs non ngligeable.

1 Rapport du chevalier Grignon, ingnieur des arts


Monographie des communes de l'arrondissement de

20

et manufactures,
Saint-Etienne.

1780.

Durant toute sa formation, l'lve serait en contact


permanent avec l'exploitant et pourrait de ce fait, et en
vertu du savoir qu'il avait accumul l'cole, "clairer en
quelque sorte tous les instants, l'extracteur sur ses
vritables intrts, et l'amener enfin par conviction
aller au devant d'avis salutaires... "I. En ce qui concerne
les travaux souterrains, le rle de l'lve ne devait plus
tre seulement celui d'un conseiller, bien au contraire, il
devait en diriger l'excution immdiate afin d'viter les
erreurs passes.
Saint-Etienne apparaissait alors comme le lieu o les
lves de l'Ecole pouvait acqurir sans grande difficult
l'chelle
une rputation
et
une
reconnaissance
nationale. L.A. Beaunier ne semblait pas souhaiter que
l'cole n'exerce son influence qu'au seul plan local: SaintEtienne ne devait-tre qu'une tape ncessaire
et
profitable "aux lves-mineurs qui se rpandront sur les
diffrentes exploitations du royaume en y portant de
bonnes notions pratiques et d'heureuses dispositions, la
subordination et la confiance, envers les ingnieurs des
Mines"2.

31 L'ORDONNANCE ROYALE DU 2 AOUT 1816.

AI LE CONTRE PROJET DU CONSEIL GENERAL DES MINES:


En 1816, l'cole n'avait nullement la prtention de
rivaliser avec l'Ecole Royale des Mines de Paris, mais elle
se voulait, dans l'esprit de son fondateur, avant tout et
surtout, une cole novatrice,
tout
comme l'avait t
l'Ecole des Mines de Paris aprs la loi du 22 Octobre
17953 .
L'enseignement de l'Ecole Polytechnique n'tait plus,
cette poque, exclusivement thorique, mais il faisait
une place importante l'application des thories et aux
sciences appliques, qui taient jusqu'alors rserves aux
coles spciales telles que l'Ecole des Mines de Paris.
I
2
3
et

Projet de L.A. Beaunier du 26 Janvier 1816.


Projet de L.A. Beaunier du 26 Janvier 1816.
Loi du 22 Octobre 1795 qui rgla les relations entre l'Ecole Polytechnique
les diffrentes coles spciales et notamment l'Ecole des Mines de paris.

21

D'autre part, la loi du 22 Octobre 1795, stipulait qu'une


cole pratique des Mines devait-tre cre afin de
prparer les lves sortis de l'Ecole Polytechnique la
pratique de ce mtier.
On le voit, l'Ecole des Mines de Paris n'avait plus
d'utilit dans une telle organisation, car les lves qui se
spcialisaient dans l'art des Mines ne venaient plus que
de l'Ecole Polytechnique, qui offrait l'avantage de
reprendre une partie de l'enseignement de l'Ecole des
Mines de Paris, auquel il fallait ajouter l'extraordinaire
enseignement de thorie pure, que seule cette cole
pouvait offrir.
L'habilet du Conseil Gnral des Mines fut de faire
apparatre la ncessit de l'Ecole des Mines de Paris
comme un intermdiaire entre l'Ecole Polytechnique et
les coles pratiques afin d'y enseigner la thorie des
mines et d'en faire une cole de thorie applique, et
c'tait ce rle intermdiaire que L.A. Beaunier voulait
donner son cole. En effet, l'Ecole des Mines de Paris,
depuis 1815, s'tait de nouveau octroy le monopole de
l'enseignement thorique et L.A.Beaunier osait esprer
que dans l'esprit du Conseil Gnral des Mines, l'Ecole de
Saint-Etienne ne serait pas uniquement celle prscrite
dans la loi de 1795 pour l'enseignement essentiellement
pratique, et qu'il s'accorderait la reconnatre comme
une Ecole des Mines, tant pour l'instruction des lves
sortis de l'Ecole royale des Mines de Paris ,que pour
l'instruction des directeurs et
matres-ouvriers des
mines et usines de France.
L.A. Beaunier devait
donc tre loin de s'attendre au
projet du Conseil Gnral des Mines prsent le 7 Mars
1816, qui faisait de Saint-Etienne non plus une Ecole des
Mines mais une Ecole de Mineurs voue un enseignement
lmentaire pour subalternes, destine aux travaux de
mines. Curieux raisonnement que celui du Conseil Gnral
des Mines qui agissait exactement de la mme manire
que l'Ecole Polytechnique, quelques annes auparavant, et
qui ne voyait dans l'cole de L.A. Beaunier qu'une
succursale o les lves de l'Ecole des Mines de Paris
pouvaient venir "seconder les professeurs de l'Ecole des
Mineurs et continuer eux-mmes leur instruction en
visitant les mines et usines de l'arrondlssernent".
Les raisons qui poussent le Conseil Gnral des Mines
rabaisser le projet de L.A. Beaunier, au niveau d'une cole
1 Projet du Conseil Gnral des Mines du 7 Mars 1816.

22

primaire, taient nombreuses et complexes, mais dj en


1816 il paraissait vident que Saint-Etienne inspirait une
certaine angoisse. En effet, les vnements de Fvrier
1802, qui avaient supprim l'Ecole des Mines de Paris, au
profit des deux coles pratiques de Pesey et Geislautern,
taient encore dans les mmoires, tout comme 1a
perspective de voir une nouvelle fois l'Ecole parisienne
tre supplante par une simple cole pratique.
Cette humiliation tait perceptible, mais de l,
dchoir ds sa conception l'Ecole de Saint-Etienne, il y
avait une limite, que les membres du Conseil Gnral des
Mines avaient franchie sans le moindre scrupule. D'autre
part, l'intention qu'avait eue L.A. Beaunier, d'instruire les
directeurs d'exploitation et usine, n'tait pas sans
effrayer galement le Conseil des Mines, qui semblait
penser qu'une fois un certain savoir acquis, rien ne
pourrait plus les empcher de se passer des services d'un
ingnieur afin d'exploiter leur guise leur propre fond.
Mais l'Ecole des Mines de Saint-Etienne avait surtout
comme inconvnient majeur sa jeunesse, qui n'tait pas
sans se rapprocher d'une certaine inexprience beaucoup
moins prjudiciable pour un enseignement de subalternes.
On le voit, l'Ecole des Mineurs n'tait plus en rapport
avec les intentions de son fondateur, et n'apparaissait
mme plus comme une simple cole pratique o les lves
sortis de l'Ecole Royale des Mines de Paris pouvaient y
parfaire leur instruction: l'enseignement qu'imposait le
Conseil Gnral des Mines Saint-Etienne n'tait pas
compatible avec celui de Paris. Elle apparaissait comme
tant une succursale de Paris, non plus au niveau de
l'enseignement mais au contraire dans le sens d'une
hirarchie professionnelle: Saint-Etienne formerait des
matres-mineurs capables de comprendre les ordres des
ingnieurs sortis de l'Ecole parisienne. Enfin, pour
empcher une volution trop rapide de l'Ecole des Mineurs,
le Conseil Gnral des Mines avait insist sur le fait
qu'elle ne serait pas autonome comme cela avait t le
cas prcdemment pour les coles de Pesey et
Geislautern, qui avaient eu en outre le privilge de
s'autofinancer elles-mmes. De ce fait, Saint-Etienne
tait dpendante de Paris, au niveau de l'enseignement, du
recrutement, du programme d'admission... Il tait alors
difficile d'esprer un quelconque changement de situation
d'autant plus que le Conseil Gnral des Mines semblait
tre anim d'un malin plaisir mettre un veto bien des
propositions, faites par L.A. Beaunier, de manire

23

modifier quelque peu son institution, pour aller dans le


sens du progrs.
Dans son projet, l.A. Beaunier avait souhait que la
totalit du matriel d'enseignement retir des coles de
la Savoie et de la Sarre, lui soit rserv pour
l'tablissement de son Ecole. D'autant plus qu'il tait
ncessaire de rappeler que le matriel sauv de
Geislautern
l'avait
t
grce
au courage et au
professionnalisme de son directeur. De son cot, l'Ecole
Royale des Mines ne semblait pas avoir besoin de ce
matriel car depuis son retour Paris, aprs le trait du
30 Mai 1814 qui rendit la Savoie la Sardaigne, l'Ecole
parisienne, se retrouva en possession de tout le matriel
laiss l'Htel de Mouchy depuis le transfert en 1802 de
l'cole Pesey et "offrait des moyens d'instruction
suprieurs ceux dont on disposait en Savoie'".
Dans son projet, le Conseil Gnral des Mines,
consentait toutefois dlivrer l'Ecole de Saint-Etienne,
une partie du matriel d'enseignement retir des coles
pratiques, l'exception des objets qui auraient t
reconnus d'une plus grande utilit pour l'Ecole Royale.
L'habilet avec laquelle le Conseil Gnral des Mines
formula cet article, montrera que l'Ecole des Mines de
Saint-Etienne ne jouira jamais de ce qui lui tait d et
ceci malgr les multiples rclamations de son directeur.
Le financement de l'Ecole des Mineurs propos par l.A.
Beaunier tait repris dans son ensemble, sur une base
annuelle
de 11.000 Frs. L'impossibilit d'octroyer
l'Ecole stphanoise une quelconque exploitation, n'tait
pas pour dplaire aux membres du Conseil Gnral des
Mines qui pouvait, comme nous l'avons vu, exercer une
autorit et un contrle beaucoup plus accru au dtriment
d'un autofinancement qui avait t loin d'tre ngligeable:
l'Ecole pratique du Mont-Blanc possdait des mines de
plomb et d'argent dont le bnfice net fut de 1803 1805
22.214 Frs., auxquels il avait t
quivalent
pralablement retir les 1.280.720 Frs. de frais de
l'tablissement. En 1806, il fut de 80.000 Frs. et attegnit
170.000 180.000 Frs. jusqu'en 1814.
On le voit, rien ne semblait avoir t nglig pour faire
de Saint-Etienne une cole pour subalternes dont les buts
taient l'image de ses moyens: insignifiant.

1 AGUILLON p.llO.

24

BI L'ORDONNANCE ROYALE:
"Ayant reconnu l'urgence de remplacer les Ecoles
pratiques des Mines tablies Pesey et Geislautern, et
voulant donner l'exploitation des Mines de France tout 1e
dveloppement et le perfectionnement dont cette branche
de l'industrie nationale est susceptible, et accorder
ceux de nos sujets qui la cultivent, une marque de notre
protection spciale'".
C'est en ces termes que dbutait l'Ordonnance Royale du
2 aot 1816, qui cra officiellement Saint-Etienne une
Ecole de Mineurs sur l'avis de la commission du Conseil
Gnral des Mines.
Sans le savoir et surtout sans le vouloir, l'Etat dotait
l'industrie
franaise
d'une de ses plus glorieuses
institutions, qui grce au prestige de certains de ses
lves et au mrite de ses professeurs, allait faire de
cette institution, partie de rien, une des meilleures
coles d'ingnieurs de France.
Toutefois en 1816, les aspirations de l'Administration
Centrale n'taient pas les mmes et il serait vain de
croire que le projet prsent par L.A. Beaunier et
influenc, outre mesure, cette ordonnance qui cra
Saint-Etienne une cole utile mais secondaire de matremineurs. Seules les propositions de la commission du
Conseil Gnral des Mines semblaient avoir
retenu
l'attention du Ministre qui chargea ds le 24 Avril 1816
le Comte Mol, Directeur Gnral des Ponts et Chausses
et des Mines, de rdiger un projet d'ordonnance qui reut,
le 2 Aot, la signature du Roi. C'tait l'Etat qui avait
confi l'ancien directeur de Geislautern la mission de
rflchir sur les possibilits de crer une cole pratiq ue
afin de remplacer celles perdues aprs la guerre car il
apparaissait, l'poque, comme tant le plus apte
connatre les besoins de l'industrie minrale, notamment
dans la rgion stphanoise. D'aprs lui, il demeurait
inutile de former de simples ouvriers-mineurs si les
directeurs
d'exploitation
maintenaient
des
modes
d'exploitation et de production aussi archaques que
dangereux: ce n'tait pas la base que les changements
devaient s'oprer mais bien au sommet par l'instruction
des directeurs des mines et usines de France.

1 Cf Annexe II.

25

Les intentions de L.A. Beaunier taient beaucoup plus


proches de la mentalit des gens de son poque que
semblait
l'tre le Conseil Gnral des Mines qui
s'efforait, surtout, de faire de Saint-Etienne une cole
pour les classes sociales infrieures afin de s'octroyer le
monopole d'une instruction exclusivement rserve aux
gens de condition. D'autre part le Conseil Gnral des
Mines dclarait: "Nous croyons que ce serait manquer le
but de l'institution que de ne pas la dpouiller de tout
l'appareil de science qui pourrait effrayer les mineurs et
carter de l'cole ceux qu'il importe le plus d'y attirer et
d'y adrnettre'". Ce fut ainsi et sur cet avis, que le Roi
signa ce projet d'ordonnance qui cra une Ecole de Mineurs
o l'enseignement trs primaire se devait d'tre l'image
des lves qu'elle instruirait.
Le personnel enseignant de l'Ecole stphanoise fut
choisi parmi les ingnieurs attachs l'arrondissement
de la Loire et l'ingnieur en chef fut nomm directeur de
l'cole. L'essentiel de l'enseignement propos par L.A.
Beaunier tait bas sur un effectif de cinq professeurs
mais le Conseil Gnral des Mines s'empressa de le porter
trois fois afin de s'assurer d'une rpartition beaucoup
plus lmentaire des cours. Le programme officiel t ait
le suivant:
-Exploitation proprement dite
-Connaissance des principales substances et de leur
gisement, ainsi que l'art de les essayer et de les traiter.
-Les lments de Mathmatiques, la leve des plans et
de dessin.
On le voit, le projet de L.A. Beaunier
tait
compltement dnatur et l'Ecole des Mineurs de SaintEtienne ne pouvait en aucun cas former, par ce programme
d'enseignement, des directeurs d'exploitation et les
critres d'admission le dmontraient: "les lves ne
pourront tre admis avant l'ge de 15 ans accompli ni
aprs l'ge de 25 ans et pour obtenir leur admission ils
devront faire preuve de bonne conduite, de capacit et
d'une instruction telle au moins que celle qui s'acquiert
dans les coles prlmaires">.
Les intentions de l'Administration Centrale taient
claires. Ordonne comme une cole
professionnelle
primaire, l'Ecole des Mineurs de Saint-Etienne ne pouvait
voluer dans le sens du progrs, car son enseignement
1 Rapport de la commission du Conseil Gnral des Mines du 16 Mars 1816.
2 Article 6 du projet prsent par le Conseil Gnral des Mines du 7 Mars
1816.

26

aurait t frein par l'insuffisance de ses lves. Le


Conseil Gnral des Mines tait certain qu'en dotant aussi
modestement
l'Ecole
stphanoise,
elle
ne
pourrait
accueillir que de jeunes gens destins aux mtiers de
sous-ordres car jamais une cole, aussi primaire, n'aurait
pu intresser des lves se destinant de vritables
tudes suprieures dans le domaine scientifique et
technique.
D'autre part, toutes les dlibrations du Conseil
d'Administration de l'Ecole, relatives l'enseignement,
devaient tre soumises l'approbation du Ministre
Secrtaire d'Etat au Dpartement de l'Intrieur sur le
rapport pralablement effectu par le directeur Gnral
des Ponts et Chausss et des Mines afin d'tre sr que
l'Ecole stphanoise ne formt que de bons gomtres
souterrains, des machinistes habiles
et d'excellent
thorique
matres-mineurs,
qu'une
instruction
trop
risquerait d'effrayer.
L'Ecole des Mineurs en tait, alors rduite duquer
des praticiens d'instruction infrieure destins un rle
utile mais secondaire.
Cependant, les ambiguts de l'ordonnance de 1817,
donnrent L.A. Beaunier l'audace de les interprter
diffremment afin que Saint-Etienne ne devienne pas ce
que Paris avait souhait.

CI UNE ORDONNANCE AMBIGUE:

Le Conseil Gnral des Mines, avait rduit le projet de


L.A. Beaunier, des prtentions plus modestes et l'Ecole
des Mineurs de Saint-Etienne ne devait plus fournir que
des "jeunes gens qui se destinaient l'exploitation et aux
travaux des mines."
C'tait dans cette anodine formulation de l'article
premier de l'Ordonnance Royale du 2 Aot 1816 que la
premire incertitude apparaissait car d'une part, il n'est
nullement question d'lves ingnieurs, mais d'autre part,
il n'y avait pas non plus d'auslons faites de
quelconques lves-mineurs. Qui donc taient ces "jeunes
gens" dans l'esprit du Comte Mol, directeur Gnral des
Ponts et Chausss et des Mines ?
Aux yeux du Conseil Gnral des Mines, cette ambigut
n'existait pas car il s'appuyait, pour sa part, sur son
projet du 7 Mars 1816, beaucoup plus prcis sur ce point:

27

"...il sera tabli Saint-Etienne une Ecole de Mineurs


destine l'enseignement lmentaire des notions qui
sont indispensables la conduite immdiate des travaux
des Mines..."
On le voit, dans cette formulation, aucun malentendu
n'aurait pu subsister sur la destine de ces jeunes gens,
aux simples emplois de subalternes. La vritable chance
de l'Ecole des Mineurs avait t que le Comte Mol n'avait
pas repris les propositions du Conseil Gnral des Mines
dans ces termes initiaux car sinon Saint-Etienne n'aurait
certainement jamais connu le mme dveloppement.
L.A. Beaunier, quant lui, se refusait croire que son
cole puisse tre destine de si mdiocres intrts, et
resta convaincu que l'Ordonnance ainsi rdige lui donnait
raison et que peut-tre Saint-Etienne pouvait entrevoir
l'espoir de former des directeurs
d'exploitation
et
d'usines.
Ne pouvant ni n'osant se prononcer officiellement en
1816, il savait pourtant que l'avenir allait dpendre
essentiellement de ces jeunes gens qui allaient entrer
dans son cole. S'ils taient d'une instruction primaire,
l'Ecole stphanoise ne pourrait que s'adapter leur niveau
et par l mme, se considrer comme une cole
d'enseignement primaire, par contre s'ils se rvlaient
tre en possession de connaissances suprieures, celles
requises pour l'admission, alors les buts en seraient
modifis, car l'enseignement impos semblait, lui aussi,
pouvoir tre interprt dans diffrents sens.
Le programme d'admission impos et souhait par le
Conseil Gnral des Mines, semblait tre un obstacle
insurmontable la ralisation du projet de L.A. Beaunier,
tant il tait lmentaire, et dnu d'intrt. Toutefois,
certaines imprcisions, notamment de l'article 3 de
l'Ordonnance Royale, permettait L.A. Beaunier d'esprer
que son cole ne se cloisonne pas la seule instruction
des matres-mineurs, et qu'au contraire, elle s'largisse
davantage
afin
de
permettre
un
enseignement
vritablement adapt aux vues de son fondateur. L'article
3 de l'Ordonnance dfinissait l'enseignement que l'Ecole
des Mineurs devait proposer, mais il n'y tait pas fait
mention du niveau d'enseignement appliquer, et pris
dans le sens plus gnral, cet article pouvait aisment
laisser supposer d'une instruction thorique suprieure
aux intentions de l'Administration Centrale.
En dfinitive,
l'Ordonnance
Royale
n'tait
pas
suffisamment explicite pour connatre les vritables

28

orientations de cette cole et le refus de L.A. Beaunier de


considrer son cole comme un centre primaire pour
subalternes se destinant aux travaux de basse besogne,
tait facilement comprhensible. En effet, cette poque,
Saint-Etienne apparaissait comme la seule et unique
Ecole des Mines et il tait alors difficile de comprendre
les raisons d'un tel rabaissement, en regard de ce qui
s'tait droul auparavant. Toutefois, le 5 Dcembre
1816, une autre ordonnance rtablissait l'Ecole des Mines
de Paris en prcisant qu'elle se destinait aussi bien la
formation
des
ingnieurs
que
des
directeurs
d'exploitations et d'usines.
" en tait donc fait des espoirs de L.A. Beaunier de
voir, dans les ambiguts de l'Ordonnance du 2 Aot,
l'Ecole de Saint-Etienne devenir autre chose qu'une simple
cole pratique. Toutefois, cette divergence d'opinions
entre Paris et Saint-Etienne tait ne de ces malentendus
et elle se retrouvait par la suite, en plusieurs occasions,
chaque fois qu'il s'agissait d'apporter l'enseignement
une quelconque modification.

29

CHAPITRE 2: ORGANISATION DE L'ECOLE.

11 LOCATION DE LA MAISON RUE DE ROANNE.

Al LE RAPPORT DE BEAUNIER:
L'Administration Centrale, avait autoris la location
d'un btiment appropri aux buts de l'instruction pour une
dpense maximale de 1.500 Frs.par ani. La recherche d'une
telle maison ne fut pas vidente, car, dans l'intrieur de
la ville, L.A. Beaunier avait constat qu'un appartement
ordinaire de ngociant situ au premier tage, avec
magasin au rez-de-chausse, se louait entre 1.200 et
1.500 Frs. Il orienta alors ses recherches vers les
faubourgs et plus prcisment dans la commune rurale de
Montaud.
L'occasion lui fut alors offerte d'acqurir une maison
de trois tages avec un jardin pour une somme de 1.900
Frs. par an. Ne ncessitant aucune restructuration
intrieure, L.A. Beaunier supposa que l'conomie ralise
sur les 3.000 Frs. allous par l'Etat pour la distribution
intrieure, couvrirait amplement le sur-cot de location.
liEn supposant un bail de 1.500 Frs. (pour une maison dont
il faudrait refaire la distribution) d'une dure de 6
annes, on a pour ce laps de temps une dpense de 9.000
Frs., pour la distribution: 3.000 Frs. soit un total de
12.000 Frs. pour 6 annes. Au lieu de cela, le prix de
location que j'ai admis (pour une maison dont la
distribution se trouve opre) tait par an de 1.900 Frs,
et il en rsulte pour 6 annes une dpense unique de
11.400 Frs. Avantage offert par mes propositions sur une
dure de bail de 6 annes 600 Frs"2 .
1 Le projet de financement que L.A. Beaunier avait prsent le 26 Janvier
1816, fut accept le 7 Mars 1816 par le Conseil Gnral des Mines.
2 Rapport Mr le Directeur des Ponts et Chausses et des Mines sur la
location d'un btiment appropri au but de l'institution, le 21 Aot 1816.

30

L.A. Beaunier alla mme jusqu' proposer la location du


jardin pour une somme de 72Frs/an, au directeur ou un
professeur attach l'cole afin d'effectuer une nouvelle
conomie de 432 Frs sur 6 ans.
Situe rue d' Arto lst , au del de la place Marengo, cette
demeure "bien perce et d'un aspect agrable"2 et
quoiqu'un peu isole du centre de Saint-Etienne, offrait
l'avantage supplmentaire de se trouver sur une commune
dont la taxe locale tait beaucoup moins leve.
Toutes ces informations furent transmises au Comte
Mol, qui les approuva le 6 Novembre 1816, et autorisa
L.A. Beaunier prendre toutes les
dispositions
ncessaires pour l'acquisition de cette maison au nom de
l'Administration Gnrale des Ponts et Chausses et des
Mines.

BI LE BAIL:
Le bail fut sign le 23 Novembre 1816, par-devant les
notaires royaux Philippe Arnaud et Michel Ferrandin.
Le sieur Michel Boggio Casero tait entrepreneur en
btiment et propritaire de la dite maison situe
exactement en dessous de l'enceinte de la ville du cot
Nord, au territoire appel Feuillan ou Feuillatey, dans la
commune de Montaud. Le loyer fut fix 1900 Frs en
espces d'or ou d'argent, qui devait tre pay tous les six
mois partir du premier Avril 1817, date laquelle,
l'Administration des Ponts et Chausses et des Mines
prenait officiellement possession de la demeure.
La location comprenait, outre le btiment principal,
toutes les dpendances de la proprit, ses cours, ses
jardins... Le bail avait t pass pour une dure de six
neuf annes conscutives,
de
telle
manire
que
l'Administration et le propritaire pouvaient, de droit, le
faire cesser au bout de six ans en signifiant leurs
intentions au moins six mois l'avance. Dans le cas o
cette clause ne serait point excute, la dure du bai 1
serait automatiquement report neuf annes. Toutes les
contributions foncires,
contributions de portes et
fentres, charges locales ou autres, imposes sur la

1 Actuellement la rue de la Prfecture.


2 Rapport de L.A. Beaunier du 21 Aot 1816.

31

proprit pendant la dure du bail, taient la charge de


l'Administration.
La
distribution
intrieure
du
btiment
tait
entirement la charge du sieur Casero, et devait tre
excute conformment au plan arrt entre lui et
Monsieur L.A. Beaunier.

CI AMENAGEMENTS INTERIEURS:

Le rez-de-chausse et le premier tage de la maison


taient rservs aux salles de cours et d'tudes, au
laboratoire et aux collections. Le deuxime et troisime
tages devaient fournir un bureau pour la Commission
Temporaire des Mines de la Loire ainsi que des
dgagements, des magasins pour le laboratoire et les
tre
collections.
Cinq
petites
chambres
devaient
amnages pour le directeur et les professeurs de l'cole,
dans l'tage suprieur de la maison primitivement destin
ne former que des greniers.
Le sieur Boggio Casero devait, d'une part s'engager
plafonner en pltre avec des corniches d'encadrement,
tous les appartements ainsi que les murs et, d'autre part
recouvrir le sol du rez-de-chausse avec un carrelage
soign. Les salles du premier tage, destines aux
collections et la bibliothque, devaient tre, quant
elles, recouvertes avec un parquet de bois de noyer
dispos en forme de fougre. Toutes les autres pices de
la maison devaient tre livres avec des parquets
ordinaires en planches de sapin. Il tait galement impos
au propritaire
de
pratiquer
un
escalier
drob
communiquant du rez-de-chausse au premier. tage pour
le service intrieur de l'cole, ainsi qu'un puits destin
recevoir une pompe pour le laboratoire, dans l'une des
caves de la demeure. Le perage de la vote de la dite
cave tait aux frais du sieur Casero, mais la pompe devait
tre construite et installe par l'Administration qui en
demeurerait propritaire. En outre, L.A. Beaunier avait
tabli les plans d'une hotte spcifique que le propritaire
devait construire, sous ses yeux, afin d'en respecter les
moindres dtails.
L'ensemble de ces ouvrages devait imprativement tre
excut avant le premier Avril 1817 l'exception d'un
tage au choix du directeur de l'cole, qui tait achever
avant le 15 Fvrier 1817.

32

La fixation de ce dlai qui tait de rigueur pour


l'Administration,
fut
respect
par
le
propritaire,
permettant ainsi L.A. Beaunier de commencer
organiser la mise en place du rgime intrieur de l'cole.

21 LE REGLEMENT DU 3 JUIN 1817.

AI UN MODELE IMPOSE: L'ORDONNANCE ROYALE:


L'Ecole des Mineurs avait t cre par l'Ordonnance
Royale de 2 Aot 1816 sans pour autant en fixer 1es
modalits d'organisation intrieure.
L.A. Beaunier fut charg par Monsieur le Directeur
Gnral des Ponts et Chausses et des Mines de soumettre
un projet de rglement en s'appuyant essentiellement sur
les dispositions contenues
dans l'Ordonnance.
L.A.
Beaunier ne manqua pas de saisir l'opportunit de pouvoir,
une nouvelle fois, dmontrer que les prdispositions
avantageuses de son cole n'taient pas suffisamment
apprcies des membres du Conseil Gnral des Mines et
que la voie dans laquelle ils voulaient l'entraner n'tait
pas compatible avec les vritables besoins de l'industrie.
L'Ecole des Mineurs devait avant tout "donner
l'exploitation des mines de France le dveloppement et le
perfectionnement dont cette branche de
l'industrie
nationale est susceptible et accorder ceux de nos sujets
qui la cultivent
une marque de notre protection
spctate'" , et ce n'tait certainement pas en formant des
subalternes que ces buts pouvaient tre atteints. Cette
formulation
de l'Ordonnance laissait supposer dans
l'esprit
de L.A. Beaunier que, d'une part l'Ecole
l'enseignement
stphanoise
devait
tre destine
pratique des lves ingnieurs du Corps Royal des Mines
et, d'autre part qu'elle ft dote d'exploitations de mines
de manire contribuer au perfectionnement de cet art.
L.A.
Beaunier
avait
interprt
quelque
peu
diffremment l'Ordonnance Royale afin de retirer, pour
son cole, les plus grands avantages. Il s'appuyait sur de
solides convictions renforces par le dsir de voir dans
1 Ordonnance Royale du 2 Aot 1816.

33

l'Ecole des Mineurs une solution tous les maux de


l'industrie minrale. Conscient de l'importance d'une telle
entreprise L.A. Beaunier se proposa de rsoudre tous les
obstacles, qu'un pareil projet pouvait entraner.
Des pourparlers devaient tre entrepris auprs des
membres du Conseil d'Administration de l'Ecole Royale
des Mines de Paris afin de rgler la nature et la dure des
exercices pratiques auxquels les lves-ingnieurs se
destinaient. Il reprenait, en partie, les intentions du
Conseil Gnral des Mines en accordant aux lves de
l'Ecole de Paris un statut d'intermdiaire entre les
lves-mineurs de Saint-Etienne et les professeurs: "je
propose d'adjoindre aux professeurs de l'Ecole des
Mineurs,
des
lves
ingnieurs
hors
concours,
principalement
par
cette
considration
que
les
professeurs appels faire le service courant d'ingnieur
seront souvent dtourns de l'enseignement dans une
contre, o peu de jours se passent sans qu'il faille
visiter des travaux souterrains, ou juger quelques une des
contestations que les usagers locaux font natre soit
d'exploitant exploitant, soit d'exploitant propritaire,
o soit des uns et des autres envers l'Adminlstratlon'".
Enfin, des ngociations avec certains propritaires de
la rgion avaient, en outre, permis L.A. Beaunier de
trouver une solution de compromis pour l'acquisition
d'exploitation au profit de l'Ecole.

BI LE PROJET DE L.A. BEAUNIER DU 6 DECEMBRE 1816:


L'avenir de l'Ecole des Mineurs tait
srieusement
compromis par le mode et les conditions d'admission
dfinis par l'Ordonnance Royale. L'enseignement primaire
ncessaire pour y entrer, ouvrait en fait la porte de
l'Ecole toutes les personnes qui savaient lire et crire.
L.A. Beaunier considrera comme impratif d'exclure
les lves qui d'aprs le Conseil de l'Ecole avaient t
jugs incapables de suivre avec intrt les travaux de
l'cole. Cette proposition rpondait aux esprances de son
fondateur. Si les lves qui se prsentaient, avaient un
niveau d'tude suprieur ce qui tait demand, les
"mauvais" candidats s'limineraient d'eux mmes.

1 Projet de rglement de L.A.

Beaunier du 6 Dcembre 1816.

34

Les candidatures se faisaient la Direction Gnrale


par le soin des prfets, pour tre renvoyes au Conseil de
l'Ecole des Mineurs qui devait donner son avis propre
fixer le choix dfinitif de Monsieur le Directeur Gnral
des Ponts et Chausses et des Mines. Cette organisation
semblait des plus ncessaires et avait l'avantage de
permettre aux membres du Conseil de l'Ecole de choisir
eux-mmes les candidats qu'ils jugeraient
suffisants.
Toutefois les raisons qui poussrent, par la suite,
l'Administration ne pas tenir compte des propositions
du Conseil de l'Ecole, ce sujet, furent inexplicables et
causrent de srieux prjudices tant l'Ecole des
Mineurs, qu'aux lves eux-mmes.
Le cours complet des tudes fut fix deux ans,
repartis en deux divisions: la division infrieure recevait
les lves de premire anne et la division suprieure
tait rserve pour la seconde anne. Le total des lves
que l'Ecole des Mineurs tait susceptible d'accueillir
son ouverture avait t fix 24, dans les deux divisions,
ce qui portait 12 la moyenne des lves sortant chaque
anne de l'Ecole.
Cependant L.A. Beaunier laissa supposer qu'au bout de
trois annes, "les nouvelles mthodes fournies par
l'exprience, une plus grande habilet acquise par les
professeurs, permettront de porter le nombre total des
lves 36 et celui des sortants 18"1. L'intention
premire de L.A. Beaunier, dans ce domaine, tait de
fournir l'industrie minire dans une priode de dix
annes, 120 160 lves spcialement forms la
gomtrie souterraine; le lev et la connaissance des
machines employes l'extraction des matires ou
l'puisement des eaux; l'art de faire circuler l'air dans 1es
mines ...
L.A. Beaunier tait persuad que la mthode de
l'enseignement mutuel tait la plus approprie pour
certaines branches des tudes lmentaires: "le prcepte
devra natre presque toujours de l'exprience et sa
dmonstration consistera dans des rsultats effectifs de
ses applications pratiques bien plus que dans les calculs
o des raisonnements tirs de principes spars du point
dmontrer par un plus ou moins grand nombre de
chanons intermdiaires"2. Il tait toutefois prcis que
pareille exprience ne pouvait avoir lieu dans toutes les

1 Projet de rglement de L.A. Beaunier du 6 Dcembre 1816.


2 Projet de L.A. Beaunier du 6 Dcembre 1816.

35

parties de l'enseignement et que seule l'instruction


essentiellement
primaire
pourrait
en
bnficier.
L'enseignement thorique devait, quant lui, voluer en
fonction du niveau des lves qui se prsenteraient
l'cole. Le dsir de L.A. Beaunier de voir son Ecole se
hisser au niveau de ses prtentions, semblait se raliser.
/1 avait, en effet,
dj
reu plusieurs demandes
d'inscription de candidats pourvus des premires notions
de mathmatiques et de physiques, ce qui laissait
supposer qu'ils taient en mesure de terminer leurs
tudes Saint-Etienne en une anne. Plusieurs d'entre eux
taient mme dcids suivre, aprs ce passage l'Ecole
des Mineurs, les exercices de l'Ecole Royale des Mines de
Paris.
Tout semblait boulevers, car l'Ecole des Mineurs avait
t cre pour un enseignement purement pratique en
remplacement des coles de la Sarre et de la Savoie, et
voila que certains lves, par un degr d'instruction
suprieur, en faisaient
une cole prparatoire l'Ecole
des Mines de Paris.
L.A. Beaunier proposa alors de crer les AgrgsMineurs qui se dfinissaient comme tant "une runion
d'hommes attachs par les liens de la reconnaissance et
par une certaine conformit de doctrines et de langage au
corps royal des ingnieurs"!. Dans l'esprit de L.A. Beaunier
la cration de ce titre tait le plus sOr moyen de motiver
les lves pour acqurir les connaissances ncessaires
afin de se rendre ensuite l'Ecole Royale des Mines de
Paris.
Tous les lves qui dans le cours des tudes
obtiendraient la moiti des points de mrite dans chacune
des branches de l'enseignement, auraient droit ce
diplme d'Agrg au Corps des Mineurs de France. Les
lves non Agrgs, recevraient, la sortie, un simple
certificat indiquant le temps qu'ils avaient consacr aux
exercices de l'cole ainsi que le degr d'instruction qu'ils
en avaient retir et quels travaux, quelle surveillance
ou quelle direction ils avaient t principalement jugs
propres.
Le projet de L.A. Beaunier tait, sans conteste, le plus
remplir les
dispositions
prscrites
dans
apte
l'Ordonnance Royale du 2 AoOt 1816.
Cependant le mode de contrle l'admission propos
par lui, ne reu pas l'approbation du Conseil Gnral des

Projet de L.A. Beaunier du 6 Dcembre 1816.

36

Mines qui signifia l'Ecole des Mineurs de ne s'occuper


que de l'instruction des matres-mineurs qu'on
lui
ordonnera d'y admettre'. L'ide de crer une unit de
doctrine autour de ces jeunes gens sortant de l'Ecole des
Mineurs semblait des plus ncessaires dans cette partie
de l'industrie voue depuis de trop nombreuses annes
l'anarchie des moyens et modes d'exploitation. Cependant,
Paris fut bien loin de concevoir une pareille entreprise
qui pouvait s'avrer trs rapidement une force non
ngligeable d'hommes unanimement solidaires. Ce projet
de L.A. Beaunier, prsent le 6 Dcembre 1816, ne reut
pas l'approbation de l'Administration. Ce ne fut que le 3
Juin 1817 qu'un autre projet fut prsent par les
membres du Conseil Gnral des Mines et qui se
rapprochait troitement de ce que l'on voulait rellement
faire de l'Ecole des Mineurs: c'est dire une cole de
sous-ordres.

Cf LE REGLEMENT DU 3 JUIN 1817:

Le rglement du 3 Juin 1817 dfinissait le rle de


chacun au sein de l'Ecole des Mineurs et tout ce qui
correspondait l'organisation interne de l'tablissement.
La direction de l'cole fut confie l'ingnieur en chef de
l'arrondissement minralogique de Saint-Etienne et ce fut
L.A. Beaunier qui fut nomm ce poste le 19 Aot 1816,
par Monsieur le Directeur Gnral des Ponts et Chausses
et des Mines. Poste auquel il se maintiendra jusqu' sa
mort le 20 Aot 1835.
Le rglement du 3 Juin 1817 n'tait pas trs explicite
et rsumait les fonctions du directeur celle d'un
administrateur
charg
notamment
des
diffrentes
collections et du mobilier de l'cole.
L.A. Beaunier, dans son projet de rglement, avait plus
clairement dfini son rle au sein de l'tablissement: tout
en dirigeant le personnel aussi bien enseignant que non
enseignant, il se devait d'inspecter les tudes de manire
tre prsent auprs des lves et et non plus seulement
par le seul intermdiaire des professeurs; il veillait au
maintient du bon ordre et l'excution des rglements ou
des dlibrations du Conseil d'Administration de l'Ecole
cr par l'article 5 de l'Ordonnance Royale; il tait
1 Article 5 de l'Ordonnance Royale du 2 Aot 1816.

37

consult sur le choix des professeurs et nommait 1es


employs, conducteurs et agents subalternes admis dans
le budget annuel de l'cole; il occupait les fonctions de
comptable et
tait responsable des fonds qui lui tait
assigns pour le fonctionnement de son tablissement; i 1
exerait envers les professeurs les droits de police et de
discipline attribus aux ingnieurs en chef directeurs;
enfin il devait diriger l'emploi du temps des lvesingnieurs sortis de l'Ecole Royale des Mines de Paris qui
taient admis faire une ou plusieurs campagnes
annuelles

Saint-Etienne,
en
s'attachant
tout
particulirement, les former aux pratiques des travaux
administratifs
et leur faire acqurir des notions
suffisantes sur la lgislation qui rgissait la proprit
souterraine en France.
Les fonctions
du
directeur de
l'Ecole
taient
relativement vastes cependant, elles l'taient tout autant
l'extrieur, car il occupait avant tout le poste
d'ingnieur en chef de l'arrondissement minralogique de
la Loire. Il s'avra alors difficile, pour un seul homme, de
concilier de front "l'organisation d'un tablissement dans
lequel il fallait tout crer et le professorat qu'il y exera
pendant plusieurs annes, avec
les
responsabilits
administratives
qu'il
continuait
d'assumer
et
une
importante activit conomique dans le bassin houiller
stphanols'".
Le 26 Mai 1824, L.A. Beaunier fut nomm Ingnieur
Divisionnaire des Mines et charg du service de la
quatrime inspection acadmique qui se composait des
dpartements de l'Auvergne, du Dauphin et de la
Provence. Le poste de directeur adjoint fut alors cr en
1826 de manire suppler L.A. Beaunier qui tait par ses
diffrentes activits oblig de s'absenter, pour de
longues priodes, de Saint-Etienne.
Le Conseil d'Administration de l'Ecole des Mineurs tait
charg, quant lui, d'administrer et de diriger l'cole,
sous la prsidence du directeur et des professeurs qui 1e
composaient.
Les dlibrations de ce conseil, ne
pouvaient avoir de caractre officiel sans l'approbation
de Monsieur le Directeur Gnral des Ponts et Chausses
et
des
Mines.
L'organisation
des
cours
et
de
l'enseignement que proposait le Conseil de l'Ecole
chaque dbut d'anne, tait svrement contrle par
l'Administration de manire empcher toute tentative
1 BULLETIN DU CENTRE D'HISTOIRE REGIONALE, 1978, Mr Merley, p.19.

38

de modifications des
dispositions prescrites
dans
l'Ordonnance Royale du 2 Aot 1816. La discipline aussi
bien
intrieure
qu'extrieure
tait
surveille
avec
beaucoup d'attention par les membres du Conseil qui
statuaient sur les sanctions prendre envers les lves
considrs comme fautifs. Seuls les cas jugs graves et
qui ncessitaient le renvoi d'un lve taient soumis
Monsieur le Directeur Gnral des Ponts et Chausses et
des Mines. La discipline concernant le travail des lves
tait galement observe, avec attention, et une fois par
an, le Conseil envoyait, la fin des examens gnraux, un
rapport sommaire sur chaque lves afin de permettre
l'Administration Suprieure de juger de l'volution de
chacun d'eux.
En rgle gnrale, le Conseil de l'Ecole se runissait
une fois par mois, mais le directeur pouvait le convoquer
chaque fois qu'il le jugeait ncessaire. Toutes les
dlibrations taient inscrites sur des registres, 1a
charge du plus jeune professeur qui tenait alors le rle de
secrtaire. En cas d'absence du directeur, c'tait au
professeur le plus lev en grade ou en cas d'galit de
grade, le plus ancien, de le remplacer et ceci jusqu' la
cration du poste de directeur adjoint. A chaque fois que
ces runions donnaient lieu un vote ou un litige entre
ses diffrents membres, la voix du prsident tait alors
prpondrante.
Le Conseil de l'Ecole se runissait galement pour fixer
les propositions de budget qui devaient tre soumises du
14 au 15 Novembre de chaque anne, pour l'anne
suivante, Monsieur le Directeur Gnral des Ponts et
Chausses et des Mines. Le prfet du dpartement de la
Loire tait, dans ce domaine, l'intermdiaire entre
l'Administration Centrale et l'Ecole dont il recevait les
propositions qu'il examinait avant de les transmettre. La
somme dfinie et approuve pour le budget annuel de
l'cole tait sa disposition, au moyen des crdits
ouverts sur le revenu gnral du dpartement. A la fin de
chaque anne, le prfet recevait tous les comptes
dtaills des oprations de l'anne expire. Il
les
contrlait et les soumettait l'approbation de Monsieur
le Directeur Gnral des Ponts et Chausses et des Mines
de manire ce que le receveur gnral du dpartement
puisse, aprs avoir obtenu son accord, effectuer le
payement. Pour subvenir aux dpenses courantes, 1e
directeur de l'cole, faisait parvenir les factures
Monsieur le Prfet qui les contrlait et qui dlivrait, en

39

fonction des mandats de payement, jusqu' 2000 Frs


valoir sur les dpenses variables.
Le rglement du 3 Juin
1817 dfinissait assez
clairement l'organisation administrative de l'Ecole des
Mineurs mais il ne s'arrtait cependant pas cette seu le
considration et tout ce qui touchait l'admission des
lves, l'enseignement et la discipline y tait
galement expos.
L'article 18 du Rglement du 3 Juin 1817 dfinissait
l'enseignement de l'Ecole des Mineurs en s'appuyant sur
les bases dj tablies par l'Ordonnance Royale du 2 Aot
1816. Il se composait des trois parties suivantes:
1a
1Les
lments
de
mathmatiques
dont
connaissance tait indispensable pour dresser les plans
et mesurer les surfaces et les solides; la leve des plans
superficiels et souterrains; le nivellement; les lments
du dessin appliqu au trac et au lavis des plans des
machines et des constructions.
2- Les lments de l'exploitation proprement dite, qui
se composaient de la disposition gnrale des travaux
d'une mine; des divers moyens d'entailler et d'abattre la
roche et les minerais; de l'art d'tayer les excavations
souterraines; des mthodes d'arage; de l'art de contenir
les eaux, de les faire couler et de les puiser; des
usages de la sonde; des divers moyens employs pour
transporter et extraire les matires ; et enfin, de la
connaissance des principales machines en usage dans
toutes ces oprations.
3- La connaissance lmentaire
des
principales
substances minrales et de leur gisement; l'art d'essayer
les minerais surtout par la voie sche; les lments de
l'art de traiter en grand et d'obtenir conomiquement les
matires minrales les plus utiles.
Cet enseignement devait tre complt par des
exercices pratiques qui se droulaient soit l'cole, soit
sur le terrain. Ces exercices permettaient aux lves de
se familiariser
avec
les travaux
des mines
en
remplissant successivement les emplois de charioteur, de
trieur, de mineur, de boiseur, de sondeur, de pompier et de
machiniste.

40

31 L'ECOLE A SON OUVERTURE.

AI DU CANDIDAT A L'ELEVE:
Tout individu sachant lire et ecnre, pouvait postuler
une place d'lve titulaire de l'Ecole des Mineurs de
Saint-Etienne. Il adressait pour cela sa demande au prfet
de son dpartement,
en y joignant
les
pices
administratives suivantes, qui
devaient justifier en
partie de sa conformit aux conditions d'admissions
dfinies par l'Ordonnance Royale du 2 Aot 1816: un
extrait de son acte de naissance prouvant qu'il avait entre
15 et 25 ans; un certificat d'un officier de sant
attestant qu'il avait une bonne constitution et qu'il avait
t vaccin ou qu'il avait eu la petite vrole; enfin un
certificat du maire de sa commune constatant qu'il tait
de bonne vie et moeurs.
Cependant, Monsieur le Directeur Gnral des Ponts et
Chausses et des Mines fut conscient qu'en dfinissant
aussi
simplement
les
conditions
ncessaires

l'admission,
le
nombre
des
candidats
allait
tre
important et peu en rapport avec les vritables buts de
l'cole. Voila pourquoi l'article 11 du Rglement prcisait
que les lves seraient de prfrence pris parmi les fils
ou neveux de mineurs, chefs d'ouvrier d'usine, matresouvriers, directeurs d'exploitation de mines ou d'usines.
Le conseil de l'Ecole ne se basait donc pas sur le seul
mrite des candidats, mais surtout sur "les circonstances
particulires et les convenances qui les appeilent plus ou
moins
directement
la
direction
d'tablissements
importants et actuellement existant qui les lient plus
invariablement l'industrie mlnrale'". D'aprs ce mme
conseil, "le but essentiel de l'Ecole des Mineurs est
videment de porter les secours des lumires et de
l'exprience au sein mme des exploitations et des
tablissements industriels et l'instruction des lves
mineurs n'est que le moyen qu'elle emploie pour arriver
ce rsultat. C'est donc chez les jeunes gens qui se
trouvent dj lis par des liens d'intrt, de proprit, de

1 BULLETIN DU CENTRE D'HISTOIRE REGIONALE, 1978, Mlle Luirard, p.32.

41

parent... cette branche intressante de


l'industrie
nationale, et qui garantissent ainsi la socit l'emploi
profitable de l'instruction qu'ils auront reue, qu'il
importe surtout de rpandre les connaissances relatives
l'art des rnlnes'". Un tableau de coefficients avait t
tabli par les membres du Conseil de l'Ecole de manire
dfinir clairement l'ordre de mrite des candidats.
On
constate
que
les
raisons
de
convenances
reprsentaient plus de 30% du total et regroupes avec
l'habitude des travaux souterrains cela comptait pour
plus de la moiti de la somme des coefficients. La note
obtenue pour les raisons de convenances tait trs
importante et elle tait d'autant plus leve si le
candidat tait susceptible de diriger une importante
exploitation: "II avait t donn la note de 19 sur 20 au
neveu du principal actionnaire des mines de Montrelais
dont il devait prendre bientt la direction; par contre le
fils d'un petit propritaire de mine auquel cette qualit
donnait quelques espoir de trouver une exploitation
diriger, n'obtenait que 6 sur 20. Enfin une personne
trangre aux exploitation ne se voyait attribuer que la
note aux raisons de convenance de 3 sur 20"2.
Les candidats qui remplissaient ces conditions,
taient admis parmi les lves titulaires de l'Ecole des
Mineurs afin d'acqurir les connaissances qu'un bon
matre-mineur doit possder.

BI LES ELEVES: UN ATOUT INDISPENSABLE.


L'Ecole des Mineurs avait t cr par l'Ordonnance du 2
Aot 1816 et l'organisation intrieure dfinie par le
Rglement du 3 Juin 1817. Toutefois, malgr l'ardeur
dpense par L.A. Beaunier pour hter l'ouverture de son
cole, celle-ci ne put accueillir les premiers lves que
le 9 Fvrier 1818. Cependant, certains sujets avaient
devanc la publication du Rglement sur le rgime de
l'cole et s'taient prsents Saint-Etienne ds le mois
de Juin
1817, croyant y
trouver
les
exercices
d'enseignement en activit. Monsieur BurdinJ, nomm le
24 Octobre 1817, prit alors en charge ces futurs
1 BULLETIN DU CENTRE D'HISTOIRE REGIONALE, 1978, Mlle Luirard, p.33.
2 BABU Histoire de l'Ecole des Mines de Saint-Etienne, 1900, p.36.
3 Lettre de L.A. Beaunier Mr le Directeur des Ponts et Chausses et des
Mines, le 20 Juin 1817.

42

candidats
en ouvrant,

l'cole,
un
cours
de
mathmatiques lmentaires applicable l'exploitation
des mines.
La mission premire de L.A. Beaunier tait en partie
termine. Il avait, avec les modestes moyens mis sa
disposition, tabli une cole capable de dvelopper
l'instruction jusque l si nglige du personnel charg de
diriger les exploitations de mines. Toutefois l'avenir de
l'Ecole des Mineurs ne dpendait plus que de cette
premire promotion: s'il ne se prsentait comme le
voulait le rglement, que des sujets pourvus d'une simple
instruction primaire, l'cole ne pourrait plus prtendre
ne former que des contrematres...
Mais ce fut le contraire qui arriva et "la plupart des
lves sortaient du collge, ils taient laborieux, trs
gais, bienveillants.
Parmi
eux
quelques
uns
de
passablement incultes, des gouverneurs de mines, des
ouvriers, qui ne pouvaient pas tous suivre les cours, mais
qu'on gardait quand mme et qui comme ouvriers
devinrent trs utile pour l'enseignement pratique... "l. Les
esprances de L.A. Beaunier s'taient concrtises et
malgr le modeste niveau de son enseignement et le but
incertain qui lui avait t fix, l'Ecole des Mineurs avait
su s'attirer la confiance de jeunes gens instruits et
motivs.
Ce n'tait pas un hasard si les deux premires
promotions qui se prsentrent respectivement en 1818
et 1819 jourent un rle dterminant sur la destine de
l'cole. En effet, elles renfermaient les deux plus
illustres lves que l'Ecole des Mineurs ait jamais eu et
"sans Fourneyron et Boussingault, le caractre
de
l'institution et t tout autre et il est probable que
l'Ecole Nationale des Mines de Saint-Etienne n'existerait
pas"2.

CI LES PROFESSEURS:

Le 20 Juin 1817, L.A. Beaunier adressa Monsieur le


Directeur Gnral des Ponts et Chausses et des Mines,
ses
propositions
concernant
les
ingnieurs
de
l'arrondissement, susceptibles de remplir les fonctions
Les mmoires de LB. Boussingault , Tome 1, p.112.
2 Discours de Mr Friedel lors de l'inauguration du buste de J. Fourneyron, le
19 Novembre 1910.
1

43

de professeur l'Ecole des Mineurs. Monsieur Louis


Georges Gallois, que L.A. Beaunier connaissait depuis de
nombreuses
annes,
fut
le
premier
prsent

l'approbation de l'Administration en tant que professeur


de chimie: " je ne m'tendrai pas sur les motifs multiples
qui me font former le voeu que le nom et les talents de
Monsieur Gallois soyent associs l'tablissement que
j'ai l'honneur de diriger. Vous apprcierez Monsieur 1e
Comte, les services de cet ingnieur et l'importances des
notions neuves pour la France qu' grand frais et avec une
persvrance infatigable, il rcolte aujourd'hui chez
l'tranger''l. En effet, L.G. Gallois tait cette poque en
Angleterre afin de connatre les procds employs pour
le traitement des minerais de fer la houille et le mode
de construction des usines adopt dans ce pays, ainsi que
les procds conomiques utiliss dans l'industrie. Bien
qu'il ne fut pas en mesure d'occuper sa chaire dans
l'immdiat, L.A. Beaunier insista quand mme
pour le
faire titulariser et proposa de le faire suppler pendant
deux ans par un lve choisi parmi les lves hors
concours de l'Ecole Royale des Mines, auquel L.G. Gallois
tait dispos remettre les trois quarts de son
indemnit de professeur.
L.A. Beaunier proposa pour la seconde place de
professeur Mr Moisson-Desroches "dont l'inclinaison et la
direction qu'il a donn ses tudes en feront, un bon
professeur d'exploitation et de mcanique pratique">.
La troisime chaire qui comprenait l'enseignement des
mathmatiques
lmentaires
et
de
la
gomtrie
souterraine, fut confie l'aspirant Burdin. Enfin,
Monsieur Scharowitz, gomtre souterrain, fut attach
l'cole comme dessinateur et rptiteur des leons de
dessin et des levs pratiques de plans excuts sur 1e
terrain ou dans l'intrieur des mines.
L.A. Beaunier conclut sa lettre en dnonant une
nouvelle fois le caractre d'infriorit voulue pour son
cole par l'Administration des mines: "c'est ici le lieu de
remarquer que les travaux d'un ingnieur attach l'Ecole
des Mineurs ressemblent peu aux devoirs des professeurs
attachs l'Ecole Royale des Mines ou aux grands
tablissements de la capitale. Ceux-ci prparent leurs
cours loisir, donnent pendant cinq mois au plus de
1 Lettre de
des Mines,
Mineurs, le
2 Lettre de

L.A. Beaunier Mr le Directeur Gnral des Ponts et Chausses et


pour la prsentation des ingnieurs pour professer l'Ecole des
20 Juin 1817.
L.A. Beaunier du 20 Juin 1817.

44

l'anne, trois ou quatre sances de deux heures par


semaine et restent hors de l, livrs leur mditation.
La position des ingnieurs que vous attacherez l'Ecole
des Mineurs sera bien diffrente. Ils possderont moins
d'habilet et toutefois leurs cours dureront dix mois de
l'anne au moins et l'intervalle d'une leon l'autre sera
rempli par des exercices de rptitions et d'tudes o les
lves neufs ce genre d'instruction ne pourront tre
abandonns un instant leurs propres forces".
Les propositions de L.A. Beaunier furent acceptes le
24 Octobre 1817 par Monsieur le Directeur Gnral des
Ponts et Chausses et des Mines. Il restait alors
effectuer la rpartition du service administratif de la
Loire et les travaux d'enseignement.
Il apparaissait difficile aux trois professeurs de
l'cole d'assurer la fois le service administratif qui se

la
conduite
journalire
des
travaux
rsumait
souterrains, en troite collaboration avec les exploitants,
et le devoir pnible d'enseignant. L.G. Gallois qui revenait
d'Angleterre avec les matriaux d'une mtallurgie toute
nouvelle, devait pour sa part, s'occuper de rendre public
s'occuper de
ses recherches tout en continuant
l'arrondissement de la Loire, ainsi que de la Commission
Temporaire pour le service des Mines du dpartement. Mr
Desroches et Burdin taient, quant eux, attachs aux
travaux et aux affaires de Rive de Gier et de SaintEtienne qui reprsentaient en tout 62 mines et 1809
ouvriers mineurs pour une production annuelle de 4,8
millions de tonnes de houille, soit un quart de la
production du royaume. L.A. Beaunier proposa alors,
d'adjoindre aux professeurs de l'cole, des lves
ingnieurs hors concours pour les seconder dans ces
diffrents travaux. Toutefois, Monsieur le Directeur
Gnral des Ponts et Chausses et des Mines ne sembla
pas reconnatre la ncessit d'une telle demande et
n'envoya qu'un seul aspirant tant pour la Commission
Temporaire des mines de la Loire que pour le directeur de
l'Ecole des Mineurs.

DI DESCRIPTION DE BOUSSINGAULT:
Les mmoires de J.B. Boussingault, lve l'cole en
1818, taient les seules documents retraant la vie de
l'cole, ses dbuts. Elles nous offrent, en outre, une

45

saisissante description des professeurs, vus par les yeux


d'un lve:
"... Le directeur Mr Beaunier tait un homme du monde.
On disait tout bas que son talent de chanteur n'avait pas
peu contribu son avancement: c'tait fort probable.
Cependant je puis dire qu'il savait et professait fort bien
la gologie. Sous l'empire, il dirigeait l'Ecole des Mineurs
tablie Kaiserslautern et se fut sur sa proposition qu'on
cra l'cole de Saint-Etienne..."
"...Mr de Gallois, Alsacien de Strasbourg,
devait
professer la mtallurgie, mais il ne remplissait pas sa
chaire. Mr Thibaud, aspirant des mines le supplait.
Thibaud avait ses ides tournes vers les spculations
lucratives, il tait trs laborieux, mais brouillon et
pdant, il est mort ingnieur en chef..."
"...Mr
Burdin,
un
Savoisien,
professait
les
mathmatiques, la mcanique; son enseignement manquait
de clart, c'tait un esprit original, tourn vers les
inventions, mais auquel manquait le sens pratique. Il eut
l'ide des turbines et s'associa avec Fourneyron pour la
construction de ces machines hydrauliques. Aprs deux
annes, l'association cessa. Un esprit aussi incohrent
que celui de Burdin, ne pouvait rester uni l'esprit
minemment positif de Fourneyron... Les succs si
lgitimes de Fourneyron lui suscitrent bien des envieux.
On prtendit que Burdin tait l'inventeur des turbines.
Burdin n'avait certainement pas cette prtention mais il
laissait croire et n'eut pas la loyaut de dclarer que la
turbine qui avait russi n'tait pas la sienne. Comme me
le disait un mcanicien habile, sans Fourneyron, la
turbine n'existerait pas..."
.....Mr Desroches, professeur
d'exploitation
et
de
gomtrie descriptive, tait un tre des plus singuliers:
un nain avec la physionomie d'un singe. Laid, aussi laid
qu'on puisse l'imaginer, trs bon, possdant un talent
d'exposition des plus remarquables, dessinant comme un
artiste, son esprit manquait de solidit, btissant des
thories impossibles sur tous les sujets, il tait pris
d'une vraie manie qui ne fit qu'augmenter avec l'age. Il
adressait des conseils au roi sur la manire de gouverner
la France, suivis d'une discussion sur la forme des
atomes. Il en rsulta qu'il fut mis la retraite avant
d'avoir atteint le nombre d'annes de service. Il aimait
dvelopper ses ides aux lves, cela durait une heure,
quelquefois deux. J'avais trouv un moyen infaillible de
me dbarrasser de lui, je l'coutais d'abord avec

46

attention, puis graduellement je me baissais jusqu' ce


que mon visage fut la hauteur du sien, et il fallait
beaucoup me baisser car j'avais 5 pieds 6 pouces de haut
et lui environ 4 pieds. Alors il me quittait brusquement
en faisant une grimace incapable de l'enlaidir; tant il
tait laid; mais hlas ! il revenait quelques jours aprs".
"Mr Gueyniveau, professeur de chimie et de mtallurgie,
tait un curieux type. Il avait le bras droit plus court que
le gauche. Son enseignement tait correct, mais on voyait
qu'il racontait midi ce qu'il avait appris 10 heures...
Au fond c'tait un excellent homme, spirituel, mais d'une
grande timidit, pesant ses paroles, tant il craignait de
se compromettre..."
"...11 Y avait encore l'Ecole un matre de gomtrie
souterraine, Mr Sherowitz, un Autrichien venu avec les
armes ennemies. Il surveillait la classe de dessin
linaire et conduisait les lves dans les mines pour y
lever des plans. C'tait un pauvre diable trs ignorant"l.

El LE PROGRAMME DES COURS:


Le niveau d'instruction des lves qui taient admis
l'Ecole des Mineurs, devait tre comparable celui d'une
cole primaire. Toutefois l'article 3 de l'Ordonnance
Royale, relatif l'enseignement de l'cole, n'tait pas
suffisamment explicite et L.A. Beaunier, persuad que son
cole se devait d'tre la tte du mouvement de
rnovation de l'industrie minire, invita les membres du
Conseil de l'Ecole rdiger un programme d'enseignement
susceptible de complter,
au maximum, le savoir
scientifique et technique des lves.
Le 20 Dcembre 1817, Monsieur le Directeur Gnral
des Ponts et Chausses et des Mines reut les
propositions du Conseil qui dfinissaient l'organisation
de l'enseignement de la manire suivante:
Le cours de mathmatiques devait comprendre l'tude
de l'arithmtique lmentaire, de la gomtrie du plan et
de l'espace, des lments de la gomtrie descriptive
avec des applications aux nombres et la perspective, de
l'algbre jusqu'aux quations du second degr, de la
trigonomtrie plane et enfin des notions les plus
lmentaires de mcanique, savoir: les dfinitions et
1 Les mmoires de J.B Boussingault

Tome I, p.114 118.

47

les principes generaux, les principes de l'hydrostatiques,


l'tude des effets du frottement et l'tude de la
cinmatique.
Le cours d'exploitation devait se composer des 8
parties suivantes:
1- Disposition des substances minrales dans le sein
de la terre en tilons, couches, amas et alluvions,
recherche des mines.
2- Abatage par les outils, par le feu, par la poudre;
exploitation souterraine et exploitation ciel ouvert.
3- Eclairage des mines; transport
intrieur
et
extraction.
4- Prparation des minerais, "patrouillage", triage,
bocardage, lavage.
5- Soutient des excavations, pousse des terres,
rsistance
des
bois,
maonnerie,
description
des
mthodes de boisage et de remblayage.
6- Aration, aration naturelle et aration artificielle,
avec le secours de feu ou des machines.
7- Retenue, coulement, puisement des eaux; pousse
de l'eau, tuyaux et conduite, barrage, serrement et
cuvelage; galeries d'coulement, puisement l'aide de
machines.
8- Energie, choix et emploi des moteurs: eau courante,
vent, chaleur et vapeur aqueuse.
L'article 18 du Rglement du 3 Juin 1817, donna
naissance aux cours de gologie et de minralogie. La
gologie comprenait 23 leons qui se rpartissaient ainsi:
structure
de
l'corce
terrestre,
gnralits
et
stratigraphie
des terrains secondaires; descriptions
minralogiques des roches simples et des roches
mlanges dont les assises constituent les diffrentes
sortes de terrains ou de formations; gisement proprement
dit des substances minrales utiles.
Le cours de minralogie se composait des lois de la
cristallisation; des principaux caractres permettant de
dterminer les espces et la description des minraux.
Enfin le programme du cours de docimasie devait se
rpartir sur 25 leons consacres d'une part l'tude des
corps simples et de leurs composs, indispensable pour
apprendre aux lves la prparation et l'usage des
ractifs et les mthodes d'analyse et d'essais au moyen
desquelles on dtermine la nature et la richesse des
minerais. D'autre part l'examen docimastique des
principales substances mtalliques.

48

On le voit, ce programme tait en tous points


remarquable pour une cole si volontairement modeste et
dont la seule prtention tait de rpondre aux besoins de
l'industrie minrale. Cependant Monsieur le Directeur
Gnral des Ponts et Chausses et des Mines, par
l'intermdiaire du Conseil Gnral des Mines, se refusa
approuver une telle audace et rorienta dans sa lettre du
28 Janvier 1818 les ambitions de l'Ecole des Mineurs
celles d'une simple cole de matres-mineurs. En effet,

partant toujours du principe que les candidats


l'admission
ne pouvaient
avoir
qu'une
instruction
semblable celle que l'on recevait dans les coles
primaires, le programme de mathmatiques fut rduit
"aux notions vraiment indispensables pour dresser les
plans et mesurer les surfaces et les solides ...il suffit
cet effet d'enseigner aux lves
l'arithmtique,
la
gomtrie et un peu de trigonomtrie rectiligne. La leve
des plans superficiels et souterrains et le nivellement
pouvaient tre enseign par la pratique et sur le terrain.
C'est le seul mode d'enseignement vraiment profitable
pour des lves dont les connaissances sont peu
avances'" ,
Cette dcision se traduisit par la suppression des cours
de gomtrie descriptive, d'algbre et de mcanique. Il
fut ajout, en contrepartie au programme d'arithmtique,
des notions trs concises sur la formation et l'usage des
tables de logarithmes et des exemples de leur application
dans les multiplications, les divisions, les rgles de
trois, les rgles de compagnie et l'extraction des
puissances.
Le cours de gomtrie prenait plus d'importance par
l'adjonction de notions trs lmentaires de
gomtrie
descriptive ncessaires aux lves pour concevoir
correctement l'art de tracer les plans de mines et de
dcrire les machines ou autres objets qui leur taient
demands. Les cours d'exploitation, de docimasie et de
minralogie,
ne subissaient,
quant eux, aucune
modification.
Les changements ainsi apports au projet du Conseil de
l'Ecole du 20 Dcembre 1817, n'taient pas ngligeables
et dmontraient une nouvelle fois que les intentions de
l'Administration n'taient pas en rapport avec celles de
L.A. Beaunier.

1 Lettre du Conseil Gnral des Mines Mr le Prfet de la Loire, le 28


Janvier 1818.

49

L'Ecole des Mineurs de Saint-Etienne devait alors se


contenter d'un enseignement modeste,
essentiellement
adapt des lves qui ne se destinaient qu' des emplois
de subalternes.

50

CHAPITRE 3

L'ECOLE JUSQU'EN 1831.

11 UNE ECOLE SANS GRAND MOYEN.

AI LE MATERIEL D'ENSEIGNEMENT:
Les coles de Pesey et de Geislautern venaient d'tre
perdues par la France, mais la totalit du matriel
d'enseignement avait t heureusement sauve. L.A.
Beaunier proposa, alors, que l'intgralit des objets
retirs de ces deux coles lui ft accorde, tant donn
que l'Ecole Royale des Mines de Paris possdait dj une
bibliothque et un laboratoire des plus importants.
Le 8 Novembre 1816, le Comte Mol, Directeur Gnral
des Ponts et Chausses et des Mines, annona que l'Ecole
des Mineurs ne pouvait prtendre la totalit du matriel
et qu'un partage des livres, instruments et collections
avait finalement t arrt entre Paris et Saint-Etienne.
La bibliothque de Moutiers devait revenir, dans son
ensemble, l'Ecole des Mineurs l'exception toutefois de
48 ouvrages jugs plus utiles l'Ecole de Paris. A cette
poque, l'Ecole des Mineurs de Saint-Etienne tait
considre comme une simple cole de subalternes et il
apparaissait alors inutile de la doter d'une bibliothque
trs fournie. Ceci expliqua, sans doute, les raisons qui
poussrent Paris la dpouiller de tous les livres jugs
sans intrt mais qui reprsentaient pour l'enseignement
que L.A. Beaunier entendait donner son cole, un capital
des plus ncessaire. Ainsi, les ouvrages complets de
Lacroix, de Bossul et de Prony furent remplacs par 1e s
ouvrages incomplets de ces mme scientifiques et qui
existaient en double Paris.
Il semblerait que l'Ecole Royale des Mines de Paris ait
tir avantage de la situation ambigu de l'Ecole des
Mineurs pour augmenter sa bibliothque et vider de ses
greniers les ouvrages sans valeur qu'elle y possdait.

51

La totalit des cartes gographiques devait rester


Paris l'exception d'une grande et d'une petite carte de
France ainsi que d'une mappemonde qui revenaient
Saint-Etienne.
L'cole de Geislautern n'tait pas, en ralit, une
vritable cole car ni Guillot-Duhamel, directeur jusqu'en
Fvrier 1813, ni L.A. Beaunier qui lui succda, ne purent y
installer un quelconque enseignement. Nanmoins 1e
Conseil Gnral des Mines, dcida d'octroyer l'Ecole des
Mineurs tous les instruments de mathmatiques et de
physique que l'cole de la Sarre tait susceptible de
possder.
L'cole de Pesey, par contre, avait vu son enseignement
se dvelopper d'une manire impressionnante pour une
cole "pratique" dont l'instruction tait comparable
celle de l'Ecole des Mines de Paris avant 1802. Toutefois,
l'intgralit des instruments de mathmatiques et de
physiques restrent la disposition de l'Ecole Royale des
Mines de Paris. En consquence, l'enseignement des
mathmatiques et de la physique que l'on voulait voir
professer l'Ecole des Mineurs devait tre l'image des
moyens qui lui taient octroys, c'est dire aussi
insignifiant que possible.
L'enseignement de la chimie demandait ncessairement
la cration d'un laboratoire adapt. Le seul laboratoire qui
avait exist, tait celui de Pesey mais son matriel tait
des plus pauvre tel point que " Berthier ne put y achever
certaines analyses faute de
creusets
mtalliq ues".
Toujours investie du devoir de faire de l'Ecole de SaintEtienne, une cole sans prtention, l'Administration
dcida de conserver Paris tous les instruments de
chimie qui avaient t retirs de Pesey l'exception de
quelques produits qui furent envoys Saint-Etienne et
qui devaient tre ncessaires la ralisation de
certaines expriences.
Cette dcision tait incomprhensible car ce matriel
n'tait d'aucune utilit l'Ecole Royale des Mines de
Paris: "le laboratoire et les collections rests l'Htel de
Mouchy depuis le transfert de l'cole Moutiers offraient
des moyens d'instruction suprieurs ceux dont on
disposait en Savoie".
Les collections de minralogie et de mtallurgie
restrent Paris qui en change s'engageait fournir
l'Ecole des Mineurs les collections suivantes qu'elle
possdait en double:
-Une collection d'espces minralogiques principales

52

-Une collection de modles de cristaux en bois


-Une collection
gologique
contenant les roches
principales
-Une collection conomique dans laquelle il devait
entrer le plus grand nombre possible de minerais utiles
qui taient exploits soit en France soit dans les pays
trangers ainsi que les diffrents produits des oprations
mtallurgiques et les produits marchands.
Tous les meubles provenant de Pesey et de Geislautern
qui pouvaient servir l'ameublement de l'Ecole de SaintEtienne, lui furent accords aprs que le conseil Gnral
des Mines les ait fait estimer de manire s'assurer que
leur vente ne fournirait qu'un produit presque nul.
Dans l'esprit de l'Administration, l'Ecole des Mineurs de
Saint-Etienne ne devait en aucun cas tre la continuit de
celle du Mont-Blanc et il apparaissait alors ncessaire
pour l'empcher d'atteindre ce but, de ne lui accorder
qu'un minimum de moyens: "nous croyons que ce serait
manquer le but de l'instruction que de ne pas la dpouiller
de tout l'appareil de science qui pourrait effrayer les
mineurs et carter de l'cole ceux qu'il importe le plus d'y
attirer et d'y admettre".

BI DES COLLECTIONS INEXISTANTES:


L'indolence de l'Administration quant l'excution de 1a
dcision du 8 Novembre 1816 relative au partage entre
l'Ecole Royale des Mines de Paris et l'Ecole des Mineurs de
Saint-Etienne des objets provenant des coles de Pesey
et de Geislautern, fut trs prjudiciable la bonne
marche de l'enseignement stphanois: "l'Ecole des Mineurs
se voit aprs 20 mois d'attente due dans l'espoir fond
sur l'acte le plus respectable'". La collection d'espces
minralogiques qui avait t expdie Saint-Etienne, ne
comprenait que 499 chantillons sur les 800 qui 1u i
avaient t promis; l'Ecole Royale des Mines de Paris
possdait de nombreux doubles dans ses collections
gologiques, pourtant l'Ecole des Mineurs ne reut
seulement que 61 chantillons; la collection conomique
qui reprsentait l'histoire des principaux gisements
exploits dans le royaume et l'tranger, tait

1 Rapport de L.A. Beaunier au Conseil Gnral des Mines sur l'inexcution


d'une partie de la dcision du 8 Octobre 1816, le 22 Juin 1818.

53

inexistante car rien n'tait encore parvenu Sai ntEtienne ...


"Les cours venaient de s'ouvrir et il tait regrettable
de constater que la bibliothque ne comportait que
quelques volumes pars sur 4 rayons et dont l'utilit
apparaissait superflue tant ils taient tncornplets'".
La situation dsastreuse dans laquelle se trouvait
l'Ecole des Mineurs son ouverture, incita L.A. Beaunier
envoyer, en Mai 1818, Mr Gallois l'Ecole Royale des
Mines de Paris. Le 23 Mai 1818, Mr Gallois remit son
rapport aux membres du Conseil de l'Ecole dans lequel il
dmontrait l'existence de nombreux doubles dans les
collections et qui n'taient d'aucun intrt l'Ecole de
Paris.
Cependant les raisons qui poussrent le Conseil Gnral
des Mines interdire Mr Gallois l'examen des minraux
de la grande collection et l'accs aux magasins qui en
dpendaient, restrent obscures. Seuls les magasins de
rebuts lui furent autoris avec toutefois la rserve que le
choix qu'il y ferait serait "examin puis dpec en faveur
de l'Ecole Royale des Mines de Paris... C'est sous cette
condition qu'il a runi 200 chantillons figurant en
nombre mais qui prsentent en effet la rpartition
d'chantillons semblables et purement docimastiques. En
d'autres
termes,
l'Ecole
des
Mineurs
va
tre
effectivement astreinte payer le port d'une masse assez
importante de minerais comprenant principalement 3
substances et qu'il est permis de considrer comme 1e
rebut d'un choix fait dans les rebuts des collections de
Paris"2.
L.A. Beaunier et les membres du Conseil de l'Ecole
sortaient tous de l'Ecole Royale des Mines de Paris dont
ils taient unanimes reconnatre la valeur: "chacun de
nous s'honore aussi de la bienveillance de quelques uns
des membres du conseil de l'Ecole royale des Mines de
Paris, de l'amiti des autres... Pourquoi ces sentiments
individuels dont je sens pour mon compte si vivement le
prix semblent-ils changer de nature dans les rapports
d'institution institution ?"3. Cette incomprhension de
L.A. Beaunier semblait d'autant plus justifie que d'aprs
lui, ces deux coles avaient un but commun: celui de
rpandre l'instruction jusqu'ici si nglige du personnel

1 Rapport de L.A. Beaunier du 15 Fvrier 1818.


2 Rapport de L.A. Beaunier du 22 Juin 1818.
3 Rapport de L.A. Beaunier du 22 Juin 1818.

54

charg de diriger les exploitations rrurneres et de former


aux meilleures mthodes ce personnel jusqu'alors livr au
hasard de l'empirisme. L'Ecole des Mineurs n'tait qu'une
modeste succursale de l'Ecole de Paris, mais son ambition
restait toujours de former des jeunes gens capables de
figurer comme lves externes l'Ecole Royale des Mines
de Paris et sans matriel d'instruction appropri, ce but
ne pouvait tre atteint.

CI LE PROJET DE L.A. BEAUNIER DU 29 OCTOBRE 1817:

L'Ordonnance Royale du 2 Aot 1816, dfinissait l'Ecole


des Mineurs comme tant une cole essentiellement
pratique. Cependant, aucune disposition officielle n'avait
t prise pour doter cette cole de mines comme cela
avait t le cas pour les coles pratiques de Pesey et de
Geislautern. En effet, les avantages que ces deux
tablissements avaient pu retirer des exploitations
mises leur disposition taient loin d'tre ngligeables,
notamment au niveau financier.
L.A. Beaunier envoya le 29 Octobre 1817, un rapport
dtaill Monsieur le Prfet de la Loire, dans lequel il
proposait de former des "rserves" de territoire houiller
en faveur de son cole. Les investigations de L.A.
Beaunier, lui avaient permis d'envisager l'acquisition de
deux "rserves" prise respectivement dans la concession
NS qui comprenait les mines de Mons, Treuil, Cros et
dans la concession N6 qui se composait des mines du
Cluzel, Bois-Montil, Montaud et Villars.
Les raisons qui poussrent L.A. Beaunier choisir ces
deux "rserves" dans deux concessions diffrentes,
taient videment financires: "j'ai voulu mnager
l'cole, les moyens de puiser deux sources, les fonds qui
lui deviendront ncessaires et rpartir ainsi cette charge
sur deux compagnies, devenues concesslonnalres'". La
situation financire de l'Etat, cette. poque, n'tait plus
favorable au renouvellement des expriences ralises en
Sarre et en Savoie.
L.A. Beaunier s'engagea alors rechercher et obtenir
les fonds ncessaires auprs
des concessionnaires
concerns qui se proposaient de faire des avances,
l'cole, remboursables par annuits.
1 Rapport de L.A. Beaunier Mr le Prfet de la Loire le 29 Octobre 1817.

55

Dans une lettre du 28 Novembre 1817, adresse Mr


Jovin Deshayes concessionnaire des mines du Treuil, L.A.
Beaunier exposait les modalits de cette transaction: le
concessionnaire devait avancer 50.000 Frs l'Ecole des
Mineurs pour le fond d'exploitation avec des intrts de
remboursement qui s'levaient 6% de l'an.
Le remboursement du capital s'effectuait sur dix ans
aux diffrentes poques de l'exploitation. L'Ecole des
Mineurs devait, de son cot, s'engager ne pas dpasser
une extraction annuelle de 120.000 hectolitres d
houilles et laissait, en outre, aux concessionnaires 1a
facult de se charger de la vente de toute la quantit de
houille au prix courant de la contre.
Il tait entendu galement qu'aucune rserve ne
pourrait excder, en surface, le quart de la surface totale
de la concession dont elle faisait partie, ni renfermer
plus d'un centre d'exploitation.
On le voit, le projet de L.A. Beaunier
semblait
facilement
ralisable car
il avait
su s'attirer 1a
confiance de ces concessionnaires en leur montrant que
cette entreprise n'tait faite que dans leur intrt " de
telle sorte qu'ils ne puissent en aucun cas, trouver une
rivalit dangereuse dans un tablissement de l'Etat
destin la seule propagation des bonnes mthodes
d'exploitations scuterraines'".
Cependant les propositions de L.A. Beaunier ne reurent
pas l'approbation de l'Administration qui
prfrera
ajourner la question.
Ce ne fut que quelques annes plus tard, que le conseil
Gnral des Mines "plein des souvenirs et des heureux
rsultats de Geislautern et de Pesey"2 repris les ides de
L.A. Beaunier en demandant qu'une concession de mines de
houille fut octroye l'Ecole des Mineurs ...

1 Rapport de L.A. Beaunier du 29 Octobre 1817.


2 BABU, p.20.

56

21 EVOLUTION DE L'ENSEIGNEMENT.

AI LES PREMIERS BALBUTIEMENTS:

En dfinissant
aussi simplement
le
programme
d'enseignement, le Conseil Gnral des Mines avait plac
l'Ecole des Mineurs dans une situation trs ambigu et,
tant au niveau des lves que du programme, l'instruction
s'avrait, ds les annes 1820, inadapte la ralit.
Dans l'esprit de l'Administration, l'Ecole des Mineurs ne
pouvait et ne devait former que de simples matremineurs. Toutefois, sur les 20 lves sortis brevets,
parmi les trois premires promotions, aucun n'occupait
cet emploi et 16 travaillaient des postes d'ingnieur de
mines.
Le monde des sciences commenait connatre une
volution
sans prcdent
et certaines parties
du
programme des cours allaient se rvler, trs court
terme, d'une inutilit saisissante si elles ne recevaient
pas tout le dveloppement ncessaire. Les cours de
docimasie et de mtallurgie qui taient prcds,
l'origine, d'un cours de chimie gnrale, de manire
familiariser les lves cette science nouvelle pour eux,
taient considrs comme des applications de la chimie
gnrale la production en grand des mtaux et
l'analyse des produits et matires premires employs
dans cette fabrication. De ce fait, leur enseignement
avait t rduit au minimum dans une priode o les
principes
mme
de
la
mtallurgie
allaient-tre
bouleverss. Les cours de mcanique appliqus aux
machines avaient
subi
les
mme
restrictions
et
n'occupaient qu'un chapitre du cours d'exploitation des
mines.
Au dbut du XIX me sicle, trs peu d'exploitations de
la rgion stphanoise utilisaient des machines autres que
celles animes par la force animale et dans quelques cas
hydraulique.
Cependant
une
machine d'puisement,
construite sur le modle de Newcomen, fonctionnait
Rive de Gier et des machines balancier avaient t
installes sur diffrents puits des environs de SaintEtienne.

57

Ds lors, l'tude des machines et notamment de la


machine vapeur devait prendre une importance capitale
et dpasser les limites qui avaient t primitivement
assignes cet enseignement.
Conscient que l'Ecole des Mineurs ne pouvait plus se
contenter d'un enseignement si rigoureusement rduit, le
Conseil de l'Ecole dcida alors d'apporter au programme
des cours pour l'anne 1821, un certain nombre
d'additions juges indispensables.
Le programme de mathmatiques, trs srieusement
"lagu" en 1818, prit plus d'importance avec l'apparition
de l'algbre et de la comptabilit. Cinq leons de
perspective linaire furent adjointes au programme des
cours de la premire anne et 33 leons de mcanique et
de machine furent cres en deuxime anne.
Ce nouveau programme d'enseignement fut prsent et
approuv par Mr le Directeur Gnral des Ponts et
Chausses et des Mines le 15 Septembre 1821. Cependant
les modifications introduites restaient dsesprment
modestes car elles devaient avant tout rpondre aux
exigences dfinis par l'Ordonnance du 2 Aot 1816 et le
Rglement du 3 Juin 1817 qui se voulaient rsolument
adaptes la seule formation de matres-mineurs.

BI LES MODIFICATIONS SUCCESSIVES:


L'volution des sciences et le dveloppement sans
prcdent que connaissait l'industrie cette poque,
incita les membres du Conseil de l'Ecole introduire de
nouvelles modifications dans le programme des cours.
En 1823, le programme d'algbre fut tendu l'tude
des racines carres et cubiques, aux radicaux et 1a
rsolution des quations du premier et second degrs. On
le voit, ce nouveau programme tait, en ralit, analogue
celui prsent en 1818 et qui, l'poque, avait t
considr comme trop difficile pour de simples matres
mineurs. La mme anne, le programme de mcanique prit
une importance considrable et s'orienta vers un
enseignement beaucoup plus thorique.
Le cours comprenait "des dfinitions et des notions
gnrales sur l'inertie, le repos, le mouvement, la masse,
la force, la rsistance, la quantit du mouvement et
l'effet. L'tude du paralllogramme des forces et des
dmonstrations
par
des
considrations
physico-

58

mathmatiques; du principe des vitesses virtuelles; de la


statique avec l'tude de l'quilibre du levier, du treuil, du
plan inclin, du coin et de la vis; des liquides et fluides
lastiques;
de l'hydrostatique
et de la pesanteur
spcifique; de la pression des liquides et des fluides
spcifiques lastiques; hauteur des montagnes par le
baromtre;
dynamique
avec
l'tude
des
quations
relatives au mouvement des machines, calcul de l'effet
utile des moteurs divers. Emploi des animaux; des
machines mues par la force de l'eau o de l'air; de celles
mues par la pression et la raction de ces moteurs; enfin
celles mues par la vapeur aqueuse, l'expansion des gaz et
par le catorlque'".
Il faudra cependant attendre 1827 et l'arrive de Mr
Combes, comme professeur de mcanique, pour que cet
enseignement connt enfin
un dveloppement
plus
appropri ses besoins et ses buts. Le programme du
cours de mcanique qui se composait en 1827 de 40
leons, fut entirement restructur et rparti de la
manire suivante:
1- Les principes gnraux: les proprits des corps,
leur tendue et leur impntrabilit; les proprits non
essentielles dans lesquelles on ne considrait que la
mobilit et les forces qui la dterminent.
2- La statique: axiomes et principes fondamentaux.
Etude de la puissance et de la rsistance de quelques
machines simples comme le levier, la balance, la poulie...
3- La dynamique. Etude du mouvement rectiligne,
curviligne, uniforme et non uniforme et des relations
avec les forces qui le produisent, de la vitesse d'un corps
dans chacun de ces mouvements.
4- Hydrostatique. Principes fondamentaux relatifs
l'galit des transmission, des pressions en tous sens;
dfinition de la densit et moyens gnraux pour la
dterminer.
5- Hydrodynamisme. Lois d'coulement des liquides;
tude du pendule hydraulique, du tourniquet hydraulique.
Rsistance du courant contre les corps plongs.
6- Etude des machines, des moteurs
ammes,
hydraulique, des machines thermiques et des machines
vapeur.
Le programme de chimie qui tait considr, l'origine,
comme un enseignement secondaire
essentiellement
destin servir d'introduction aux cours de minralogie,
1 Sance du Conseil de l'Ecole du Il Septembre 1823.

59

de mtallurgie et de docimasie, connut, partir des


annes 1825, une volution importante. L'intrt que
suscitait, cette poque, l'tude de la chimie, poussa les
membres du Conseil de l'Ecole dvelopper cet
enseignement de manire le
rendre
totalement
indpendant des autres cours auxquels il avait
t
rattach. Ce cours comprenait la fois l'tude des
notions de physique gnrale, de chimie et de docimasie
et occupait le mme nombre de leons que l'ancien cours
de chimie, de docimasie et de mtallurgie.
En 1827, il fut adjoint au cours de physique des notions
sur la chaleur, la lumire et l'lectricit; les phnomnes
de rflexion et de rfraction; l'action de la chaleur sur
les diffrents corps, la mesure de temprature et des
quantits
de chaleur;
description
des phnomnes
produits par l'lectricit statique, les piles et 1es
dcompositions des sels par le courant.
Le cours de gologie qui fut profess jusqu'en 1827
sous le nom de cours de gisement se rpartissait de la
manire suivante:
1- Description de la structure de l'corce terrestre et
la stratigraphie.
2-Description des roches et des sdiments.
3- Etude des gisements proprement dits et des
substances minrales.
Cependant le programme de gologie qui comprenait, en
1818, 30 leons fut rduit, en 1823 24 et en 1825 20
leons.
On le voit, l'enseignement de l'Ecole des Mineurs se
voulait de plus en plus technique et le cours de gologie
qui ne reprsentait qu'un intrt relatif, ne cessa de
perdre de l'importance au profit d'autres enseignements
jugs plus ncessaires. En 1827, ce cours n'occupait plus
que 15 leons essentiellement orientes sur l'tude de la
gologie gnrale.
L'enseignement de la mtallurgie avait t ds l'origine
rduit au minimum et n'occupait qu'un trs petit nombre
de leons consacres uniquement l'tude superficielle
des mtaux comme le fer, le plomb, le cuivre, l'argent...
Les nouveaux procds de fabrication du fer, rapports
par Mr Gallois de son sjour en Angleterre, influencrent
grandement le dveloppement de l'industrie mtallurgique
dans la rgion. En 1826, le cours de mtallurgie fut
considrablement tendu l'tude de la mtallurgie du
fer, la description des hauts-fourneaux et des appareils

60

de soufflage, de l'affinage de la fonte et de la fabrication


de l'acier.
Les diffrentes modifications qui furent introduites au
programme des cours de l'Ecole des Mineurs durant cette
mais
el/es
restaient
priode,
taient
ncessaires
nanmoins trs modestes.
L'enseignement de l'cole devait avant tout rpondre
aux exigences de l'Administration qui ne voyait dans
Saint-Etienne qu'un centre de formation essentiel/ement
pratique destin ne former que des subalternes.

CI LES EXERCICES PRATIQUES:

L'article 19 du Rglement du 3 Juin 1817, dfinissait


les exercices pratiques que les lves devaient effectuer
en dehors de l'cole : " les lves suivront les travaux qui
se font dans les mines des environs de Saint-Etienne; et
le directeur avisera aux moyens de leur faire remplir
tri e ur,
successivement les emplois de charioteur,
mineur, boiseur, sondeur pompier et machiniste".
Les professeurs de l'cole qui comprirent que cet
enseignement n'tait d'aucune utilit pour des lves qui
dans leur majorit n'occuperaient jamais le poste de
matre-mineur, dlaissrent peu peu ces exercices.
L'instruction pratique, qui tait essentielle la bonne
marche de l'Ecole des Mineurs, s'orienta dans un premier
temps sur l'observation des mthodes d'abatage et des
modes d'amnagement des services multiples qui se
rencontraient dans les mines. Dans un second temps,
cette instruction se consacra plus particulirement
l'excution des plans de mines.
Les courses et exercices sur le terrain pour les travaux
pratiques de leve de plans, taient coordonns par le
Conseil de l'Ecole qui, aprs dlibration, rpartissait les
lves en diffrentes sections de manire viter 1a
confusion qui pouvait rgner dans ce genre d'exercice. Il
fallait donner une instruction suffisante tous les lves
et particulirement la division sortante qui n'avait, par
la suite, plus revenir sur cet enseignement.
Pour l'anne 1825, le travail qui fut demand aux
lves tait le suivant: lever un plan de mine et un plan de
surface. Ces plans devaient se raccorder un puits afin
de raliser ensuite une coupe de la mine. La leve
intrieure devait se composer d'au moins 30 stations et

61

l'chelle choisie tait d'un millimtre par mtre. Les


lves furent rpartis en 4 sections. La premire devait
tudier la mine de la Chaux; la seconde, la mine du Treuil;
la troisime, la mine de Major enfin les mines de Mr
Neyron pour la quatrime.
Les lves taient
tenus
d'tudier
avec
soin
l'exploitation de la mine dont ils levaient le plan, de
manire pouvoir ensuite prsenter leurs observations
critiques sur les avantages et les inconvnients du mode
d'exploitation qu'ils avaient rencontrs. Tous les plans
dresss et dessins par les lves, ainsi que leurs
rapports, taient examins individuellement et une note
leur tait attribue qui comptait pour l'examen mensuel.

DI LES MEMOIRES DE FIN D'ANNEE:


Les lves de la premire division effectuaient, la fin
de l'anne dans la priode qui prcdait les examens
gnraux, une tude gologique et industrielle partir de
laquelle ils rdigeaient un mmoire qui devait servir de
conclusion leur cycle d'tude. Les lves taient diviss
en plusieurs groupes et le Conseil de l'Ecole dfinissait
pour chacun de ces groupes, un primtre prcis
l'intrieur duquel il leur tait demand d'tudier les
points suivants:
le premier
avait
pour
trait,
la
description minralogique et gologique ainsi que la
prsentation des coupes du terrain. Le second traitait des
mines, de leur exploitation, des machines employes et de
l'effet de ces machines. On comparait les valeurs en
argent de l'unit dynamique produite par l'homme, le
cheval, l'eau ou la vapeur ou en gnral par les moteurs
employs. On faisait des croquis cots des outils, lampes,
machines employes (pour la machine vapeur, on se
contentait de coter le cylindre vapeur). Dans le
troisime, on dcrivait les usines principales et on
effectuait des coupes des fourneaux en indiquant 1es
divers minerais o matires traits. Enfin, dans la
quatrime, on tudiait les diverses industries existantes
dans le primtre. Les lves devaient parler de leurs
chances de succs, vu les dbouchs qu'elles avaient et
ceux qu'elles pouvaient esprer. On indiquait galement le
prix des diffrentes matires utilises comme matires
premires et ceux des produits confectionns.

62

Cependant, le programme charg des cours et le travail


considrable que demandait la prparation des examens
gnraux, ne permettaient pas aux lves de rendre 1e urs
mmoires dans les dlais prscrits par le Conseil de
l'Ecole. La date approximative du 15 Juillet qui avait t
impose, l'origine, fut alors repousse jusqu'au 15 Ao t,
juste aprs la priode d'examen. Toutefois peu d'lves se
pliaient ce rglement et il tait ensuite impossible aux
membres du Conseil de l'Ecole d'exercer une quelconque
pression sur des individus qui ne faisaient plus partie de
l'tablissement.
Ainsi trs peu de mmoires furent prsents l'cole
car les lves qui ne tardaient jamais trouver un
emploi, taient confronts d'autres proccupations plus
importantes.

El LES EXAMENS ET BREVETS:


Le programme d'enseignement tait divis en plusieurs
priodes, dfinies en dbut d'anne par le Conseil de
l'Ecole, et qui se terminaient par une valuation des
connaissances de chaque lves sur
les diffrentes
matires tudies.
Le nombre de ces examens partiels tait de six par an
auxquels venait s'ajouter un examen gnral en fin
d'anne. Chacun de ces examens permettait d'tablir un
classement, par ordre de mrite des lves, qui t ait
reproduit dans un tableau et envoy l'attention de
Monsieur le Directeur Gnral des Ponts et Chausses et
des Mines. Ce classement tait en outre un moyen trs sr
pour exalter la motivation des lves et crer une
rivalit froce parmi eux.
Une moyenne tait ensuite tablie depuis les rsultats
des diffrents partiels et introduite dans la moyenne des
notes obtenues dans l'examen gnral de fin d'anne. Cet
examen final, qui comprenait la totalit des cours
enseigns l'cole, dbutait durant la deuxime moiti du
mois de Juillet et se terminait au dbut du mois d'Aot.
Le passage de la deuxime la premire division
s'obtenait si la note de l'examen gnral tait suprieure
ou quivalente 65% du nombre maximum. Les lves qui
avaient eu des rsultats infrieurs, taient soit autoriss
redoubler si le Conseil de l'Ecole le jugeait ncessaire,
soit renvoys. Toutefois il fut constat que durant les

63

annes 1826 et 1827, le Conseil admettait dans 1a


premire division tous les lves qui avaient obtenu 55%
du maximum des points. Les lves de la premire
division devaient eux aussi obtenir une note suprieure ou
gale 65% pour pouvoir prtendre un brevet.
Les meilleurs lves recevaient en outre un prix pour
lequel une somme de 350 Frs tait dbloque dans le
budget de l'Ecole des Mineurs. Ces prix se composaient en
gnral d'instruments de mesure comme la boussole
carre, le graphomtre et d'une pioche de mineur. Mais 1e
brevet n'tait pas le seul diplme que les lves
pouvaient obtenir et des certificats d'aptitude taient
galement dlivrs aux lves dont le niveau d'instruction
paraissait suffisant aux yeux du Conseil mais qui
n'avaient malgr cela pas obtenu la moyenne ncessaire
pour le brevet.
Les membres du Conseil de l'Ecole ne jugeraient pas
seulement les lves sur les rsultats obtenus la fin de
l'anne mais ils prenaient aussi en compte les aptitudes
morales et physiques que les lves avaient exprimes
durant leur sjour l'cole. La crmonie de remise des
prix et des brevets se droulait aux alentours du 15 Aot
dans la salle des collections de l'cole. Elle se faisait
dans une atmosphre trs solennelle laquelle taient
convis tous les ingnieurs de mines, en uniforme, ainsi
que des officiers d'artillerie dirigeant la Manufacture
d'Armes de Saint-Etienne. Les autres invits taient en
principe de hautes personnalits de la rgions et de
riches nqociantst. La crmonie se terminait par un
discours du directeur de l'Ecole des Mineurs dont voici un
extrait pour l'anne 1825:
" Messieurs,
Neuf annes se sont coules depuis que j'ai eu
l'honorable mission de venir planter le germe de cette
institution,
tmoignage
particulier,
parmi
plusieurs
autres, de la protection que nos rois accordent
l'industrie minrale: avec quelle satisfaction n'ai-je
point vu ce germe prosprer et prendre plus de vigueur de
jour en jour !
Fort de l'appui du chef de l'Administration des Mines,
second par le zle et par le talent de vos professeurs,
mon unique mrite est d'avoir plant en bonne saison.

Lettre de J.B Boussingault son pre, le 7 Aot 1819.

64

La bonne saison dont je veux parler c'est la paix, c'est


le pouvoir lgitime affermi; c'est l'avancement to ujours
croissant
des
sciences
naturelles;
c'est
l'esprit
d'association qui se dveloppe en France; c'est enfin le
besoin si manifeste du temps prsent, de perfectionner et
d'honorer les arts utiles.
Flicitez-vous donc Messieurs de ce que les plus
heureuses circonstances vous favorisent; flicitez-vous:
l'instruction vous a t libralement dispense et vous
entrez dans une carrire o le succs est dsormais
incompatible avec l'ignorance..."

31 LE STATUT DES ELEVES.

AI EFFECTIF ET MOUVEMENT DES ELEVES:


Dans son projet de rglement, L.A. Beaunier avait fix
24, le nombre d'lves que son cole tait susceptible
d'accueillir ds son ouverture. "Ce nombre ne paratra
peut-tre point trop restreint, si on considre que l'Ecole
de Saint-Etienne, destine rpandre libralement
l'instruction,
n'en doit pas prodigus envers tous
indistinctement et que telle est d'ailleurs la nature des
choses que la munificence du souverain sera mieux
apprcie si elle est dispense avec une rserve
convenable'".
Au bout de trois annes, grce aux nouvelles mthodes
d'enseignement fournies par l'exprience et une plus
grande habilet acquise par les professeurs, cet effectif
devait-tre port 36 et celui des lves sortis chaque
anne 18.
Cependant, l'absence de programme d'admission ouvrait
les portes de l'cole toutes personnes sachant lire,
crire et compter. Les faiblesses d'une telle organisation,
ne tardrent pas se manifester, par un accroissement
considrable du nombre des lves, dpassant ds 1825
l'effectif qui avait t fix. D'autre part, parmi ces
lves, nombreux taient ceux qui ne disposaient que

1 Projet de rglement de L.A. Beaunier du 26 Dcembre 1816.

65

d'une instruction primaire entranant ainsi


un taux
d'chec trs lev.
Devant cette ralit, le Conseil de l'Ecole considra que
l'accroissement du nombre des lves l'intrieur d'un
espace prvu l'origine pour 36, tait un problme qui ne
devait pas tre trait en termes de quantit, mais plutt
en termes de qualit. En effet, en augmentant 1e
programme d'admission de manire le rendre plus en
rapport avec l'enseignement, le Conseil de l'Ecole tait
persuad que l'effectif retrouverait un niveau acceptable
en n'accueillant l'cole que ceux des lves qu'il
convenait d'y admettre. Le Conseil Gnral des Mines,
refusa de considrer le problme sous cet angle et invita,
le 15 Mars 1824, L.A. Beaunier effectuer des travaux
afin que son cole puisse recevoir jusqu' 50 lves
chaque anne.
Cependant Madame Neyron-Desgranges refusa d'agrandir
le btiment, et en 1827, L.A. Beaunier d se rsoudre
louer la maison voisine qui appartenait la mme
personne...
L'attitude
de
l'Administration
avait
t
incomprhensible car elle ne s'appuyait que sur la crainte
de voir l'Ecole des Mineurs s'orienter vers un autre
enseignement que celui destin la seule formation de
matres-mineurs. L'Administration des Mines ne voulait
pas reconnatre que le niveau de l'cole s'levait de lui
mme, grce la valeur de certains lves et la rivalit
qu'ils se faisaient pour tre les meilleurs.
Cette divergence d'opinion se maintiendra durant toute
la priode soumise aux modalits de l'Ordonnance du 2
Aot 1816 et du Rglement du 3 Juin 1817. L'Ecole des
Mineurs depuis sa cration avait accueilli 230 lves
parmi lesquels 134 furent diplms et il en rsultait que
l'enseignement profess n'tait plus en rapport avec les
lves que le Conseil Gnral des Mines souhaitait y vo i r
admettre.

BI LA DISCIPLINE:

L'Ecole des Mineurs de Saint-Etienne ne disposait "ni


des corrections que comporte le casernement ni de
l'apport d'emploi donn par le gouvernement au terme des

66

tudss'". Les membres du Conseil de l'Ecole s'taient


alors
fait
un
devoir
de
contrler
troitement
l'application, par les lves, des rgles de discipline
dfinis par le Rglement du 3 Juin 1817, de manire
endiguer au maximum les risques de dpravation et de
paresse qui taient susceptibles d'influencer ces jeunes
gens, livrs eux-mmes la sortie des cours.
Les leons et exercices de l'cole avaient lieu tous les
jours de la semaine (Dimanche et jours de fte excepts)
et nul ne pouvait s'en dispenser sans une raison majeure
ou sur l'autorisation du directeur.
Les examens mensuels permettaient de dfinir l'ordre
de mrite des lves, dont il tait tenu compte pour 1e u r
disposition dans la classe. L'appel tait fait avant chaque
leon et exercice et les lves absents, sans cause
lgitime, taient punis. Cependant, l'assiduit aux cours
de l'cole trop souvent nglige par les lves, incita le
Conseil de l'Ecole instaurer un barme de notation sur
l'exactitude et la bonne conduite de chaque lve. La note
ainsi obtenue, tait porte au tableau des rsultats
mensuels et une moyenne tait ensuite tablie pour les
examens gnraux. Chaque lve possdait en dbut de
priode une note maximale de 40 points laquelle il tait
retranch un point, par heure d'absence. Toutefois, ce
systme ne sembla pas produire sur les lves le rsultat
escompt et le 5 Janvier 1827, le Conseil de l'Ecole d
rviser son jugement en dressant le barme suivant:
1-Les heures d'absence des exercices de l'cole pendant
l'aprs-midi continueront d'tre marques par un point
par heure.
2-Quand un lve manquera aux cours, toutes les heures
d'absence de la matine seront triples
3-Si un lve reste un jour entier absent sans motif
plausible, les heures des exercices auxquels il aurait d
assister seront quadruples. En cas de rcidive, d'un
examen un autre, ou s'il reste deux jours absent, il sera
admonest par le directeur.
4-Si un lve s'tant absent plus de deux jours,
n'envoie pas au Conseil de l'Ecole un certificat de maladie
qui atteste qu'il a t malade depuis l'poque o il n'a pas
comparu l'cole, il recevra une admonition du Conseil,
sans prjudice des heures d'absence comptes comme
dans le cas prcdent. S'il rcidive d'un examen un
autre, on en informera ses parents et la troisime foi s
1 Projet de rglement de L.A. Beaunier du 26 Dcembre 1816.

67

dans l'anne, le Conseil dlibrera s'il y a lieu de


prononcer son renvoi au Directeur Gnral des Ponts et
Chausses et des Mines.
Les rsultats des examens partiels taient l'occasion
pour le Conseil de l'Ecole de juger du srieux et du niveau
d'intelligence des lves. Indulgent sur le premier
examen, le Conseil n'hsitait pas, ensuite, rprimander
svrement les lves qui manifestaient quelque paresse
vis vis du travail, et le menacer de renvoi si des
progrs ne se faisaient pas rapidement sentir. En cas
d'inaptitude reconnue aux tudes, le Conseil pouvait
provisoirement interdire l'entre de l'cole l'lve
concern, mais l'exclusion dfinitive ne pouvait avoir lieu
qu'en vertu d'une dcision de Monsieur le Directeur
Gnral des Ponts et Chausses et des Mines. Les examens
gnraux imposaient, quant eux, aux membres du Conseil
de l'Ecole d'tablir un rapport sommaire sur l'volution et
les progrs de chaque lve de manire en informer
l'Administration.
La conduite des lves, l'intrieur de l'tablissement,
tait svrement contrle et les dsordres qui le plus
souvent se droulaient dans la salle d'tude, suscitrent
la cration, en Fvrier 1824, de la fonction de chef de
salle qui incombait au premier lve de chaque division.
Cependant, un an plus tard, le Conseil dut se rendre
l'vidence que cette opration avait t un chec et le 9
Janvier 1825, L.A. Beaunier tout en redfinissant le rle
des surveillants, les invita fermement s'attacher plus
srieusement leur travail qui ne pouvait-tre rempli
par des lves.
L'honorabilit de l'Ecole des Mineurs fut de
nombreuses reprises ternie par l'action de quelques uns
de ses lves dans l'intrieur de la ville et ceci malgr
l'extrme vigilance des membres du Conseil. Toutefois, il
convient de se pencher plus particulirement sur le cas
de l'lve Laulani qui la suite d'un incident survenu
durant l'anne 1826, trouva la rnortt:
Un jeune mdecin stphanois avait pous durant l'hiver
1821 la fille d'un riche ngociant en soierie. "Tous
enviaient par avance le sort de l'heureux mortel qui, en
obtenant sa main, aurait en partage une belle dot et une
femme charmante". Hlas le bonheur du mdecin fut de
courte dure car peu de temps aprs la bndiction
nuptiale, " Madame s'mancipa et on en jasait tout haut
1 MURGUE un duel l'Ecole des Mines de Saint-Etienne

68

, 1826.

dans la ville. Les lves de l'Ecole des Mineurs ne furent


infortunes
point les derniers se proccuper des
conjugales du docteur".
Paralllement cela, un professeur de l'Ecole entra en
conflit avec le mdecin au sujet d'une curieuse polmique
pharmaceutique. Monsieur Desroches affirmait que le
remde Leroy tait la panace universelle alors que pour
le docteur Lanyer le jugeait comme tant un vritable
poison. Cette petite divergence d'opinion si elle n'avait
pas t conduite par deux hommes au caractre opinitre,
n'aurait sans doute pas dgnr outre mesure. Ce fut le
mdecin qui dclencha le premier les hostilits en
faisant publier dans le Mercure Sgusien le texte suivant:
n Qu'aprs cela,
des tres part, dont l'organisation est
incomplte, dont l'existence est une erreur de la nature,
songent srieusement refaire tous les calculs de la
mcanique cleste, rtablir les lois physiques sur de
nouveaux faits, nier en chimie les rsultats les plus
positifs, qu'ils attachent de l'importance des niaiseries,
des absurdits et qu'ils veuillent donner des leons dans
une science dont les premiers lments leur sont
inconnus, c'est sans doute un grand mal , mais je n'ai pas
le talent de gurir les monomanies incurables."
Une riposte semblait s'imposer mais curieusement elle
ne vint pas du professeur mais d'un lve de la promotion
1825, Ren de Laulani pote ses heures, qui eu 1a
maladresse de signer de son nom le pome parut dans le
Mercure Sgusien du 5 Mai 1826 :
Le paon et le rossignol
Un paon superbe et fier de son plumage
Se crut en droit de ddaigner
Tous les oiseaux du bocage;
Sur eux il prtendait rgner
Et voulait d'un ton d'insolence
A tous imposer silence
Un soir le rossignol par ses tendres accents
Charmait les vergers et la plaine;
Partout avec plaisir on coutait ses chants;
Zphir retenait son haleine.
Par la crainte arrts, par la honte interdits,
D'oiseaux jaloux peine un petit nombre,
Murmuraient tout bas de dpit,
En se rfugiant dans l'ombre.
Notre paon seul s'irrite, il lve la voix:

69

<Vil insecte, dit-il chtif hte des bois,


Oses-tu bien, erreur de la nature
Oses-tu bien chanter, tu n'as pas ma parure;
Reste dans le nant et dans l'obscurit;
" n'appartient qu' ma beaut
Et de briller et de paratre. >
<Tu t'abuses peut-tre,
Lui dit un vieux moineau tout bas,
Cet oiseau fait merveille et ne s'en vante pas.
L'amour, le tendre amour l'unit sa compagne
Et la tienne effraye a fui dans la campagne,
C'est faire de tes beauts un bien cruel affront,
Porte moins haut l'aigrette, ornement de ton front...
Crois-moi, reste dans l'ombre; aprs semblable affaire,
Le parti le plus sage est celui de se taire.>
L'allusion aux infortunes conjugales du mdecin tait
trop grande, l'outrage trop flagrant et, l'poque,
demandait une rparation par les armes. Le duel fut
accept le soir mme sous un hangar prs de Villeboeuf.
Le mdecin favoris par le sort tira le premier et toucha
la hanche Laulani qui mourut trois heures plus tard
dans des souffrances atroces, des suite de cette blessure.
Un lve tait mort et l'affaire oublie, Lanyer quitta
Saint-Etienne, abandonnant sa femme dans les bras d'un
ouvrier forgeur et la mdecine pour se consacrer la
politique. Desroches fut
promu ingnieur en chef des
mines de l'Aveyron et quitta lui aussi la ville en 1826...

CI L'UNIFORME:

Prescrit dans le Rglement du 3 Juin 1817, l'uniforme


se composait d'un frac bleu de roi, crois sur la poitrine
avec des boutons de mtal jaune ayant pour lgende "Ecole
des Mineurs" et au centre une fleur de lys. Boussingault
nous dcrivait un uniforme identique auxquels certains
lves avaient ajout le chapeau cornes et une pe. Le
port facultatif de cet uniforme dcid par les membres du
Conseil, fut la cause de nombreux incidents dans la ville
et le 25 Janvier 1826, les lves adressrent au Conseil
de l'Ecole une ptition dans laquelle ils sollicitaient
l'obligation de porter l'uniforme pour tous les lves
extrieur de l'cole. Les motifs qui appuyaient cette
demande taient les suivant:

70

- que souvent on attribuait dans la ville des dsordres


aux lves mineurs qui en taient innocents.
-que l'adoption de l'uniforme empcherait l'avenir de
semblables rcriminations.
-que l'uniforme servirait entretenir l'union parmi les
lves.
Le Conseil de l'Ecole accepta cette proposition, mais
tint fermement rappeler que pour extirper radicalement
les impressions dfavorables que l'on a pu concevoir sur
le compte des lves mineurs dans la ville, il serait
souhaitable qu'ils vitassent avec soin les lieux o le
dsordre peut tre commis...

71

LU

1-

a:

<C

D.
LU

:E
LU

><
:::::

LU

LE REGLEMENT DE 1831.

CHAPITRE 1:
LES INCONVENIENTS
DU REGLEMENT DE 1817.

11

SITUATION.

AI UN MONDE SCIENTIFIQUE EN EVOLUTION:


A l'origine, l'Ecole des Mineurs de Saint-Etienne fut
choisie parce qu'elle se trouvait au centre d'un des plus
riches arrondissements minralogiques du royaume et
proximit d'tablissements mtallurgiques et industriels
les plus varis. Le dveloppement industriel que la France
a connut au dbut du XIX me sicle fut immense et les
industries stphanoises notamment, prirent un essor
jusque l jamais atteint: la production de houille
s'levait plus de 7.000.000 de quintaux mtriques par
an, deux fonderies pour la fonte du minerais de fer
produisaient annuellement 7000 tonnes de fonte et qui
taient en 1830 insuffisantes pour alimenter les fontes
de Terrenoire, de Saint-Julien et de Lorette.
De nombreux tablissements stphanois, fournissaient
des exemples de tous les genres de travail du fer que l'on
pouvait rencontrer notamment chez les armuriers. Les
verreries qui taient installes prs de Rive-de-Gier et
de Givors, avaient un produit brut qui s'levait plus de
4.000.000 de Francs. En 1820, L.A. Beaunier formait une
compagnie au nom de laquelle il sollicitait la concession
d'un chemin de fer traction par chevaux allant de SaintEtienne Andrzieux. La concession fut accorde par
l'Ordonnance du 26 Fvrier 1823 et la voie fut livre le 1
Aot 1828. Elle offrait un dveloppement de 20.000
mtres et partait du Pont de l'Ane, passait la terrasse
et gagnait le port d'Andrzieux. Un embranchement
desservait les mines du Treuil, du Soleil, de Brard et du
Gagne-Petit. Les travaux pour l'agrandissement de ce

73

rseau jusqu' Lyon taient dj commencs et devaient


s'tablir sur un trac de plus de 100.000 mtres.

BI L'INFLUENCE STEPHANOISE:
Toutes ces transformations et dveloppements, les
lves de l'Ecole des Mineurs de Saint-Etienne les avaient
vcus et "sortant des leons des professeurs,
ils
pouvaient en suivre immdiatement
les
applications
pratiques. Leurs promenades, leurs conversations avaient
pour ainsi dire un but industriel et c'est ainsi qu'autour
d'eux tout concourait leur rendre plus familires, plus
propres, les notions qu'ils voulaient
acqurir'". La
position particulire de Saint-Etienne, au centre d'une
contre
particulirement industrialise,
entoure
de
mines et d'usines, de chemins de fer, de machines
vapeur, de constructions
de
tout
genre,
avaient
grandement
contribu
au
dveloppement
des
connaissances personnelles des lves.
Si d'une
part
l'industrie s'tait
dveloppe
et
perfectionne par l'influence directe des anciens lves
de l'Ecole des Mineurs, rciproquement cette mme
industrie rpercutait son influence sur les lves encore
l'cole en leur facilitant singulirement les tudes par
la runion quotidienne de la pratique et de la thorie.
En 1830, il fut constat que pratiquement toutes les
mines de houille, plus ou moins importantes des environs
de Saint-Etienne, taient sous la direction d'anciens
lves de l'Ecole des Mineurs, ainsi qu'un grand nombre
tablissements
d'emplois
principaux
dans
les
mtallurgiques et dans la construction du chemin de fer.

CI UNE ECOLE DETERMINEE:

La situation dans laquelle se trouvait l'Ecole des


Mineurs dans les annes 1830 tait d'autant plus
importante qu'elle rejoignait les buts de son fondateur.
Elle tait le rsultat de l'action nergique du Conseil de
l'Ecole qui avait su faire, dans la mesure de ses

1 Sance du Conseil de l'Ecole du 21 Dcembre 1830.

74

possibilits, adapter les programmes et les cours en


fonction des services rclams par l'industrie.
Mais ce combat semblait perdu d'avance face
l'volution
et
au
bouleversement
des
sciences.
L'enseignement de l'cole avait beaucoup de difficults
suivre ce mouvement et l'instruction s'avrait
dj
inadapte au monde industriel auquel les lves se
destinaient. Le Rglement de 1817 n'avait pas t cre
dans le but que se donnait actuellement l'Ecole des
Mineurs et il s'avrait, par consquent, aussi archaque
qu'inutile.
C'tait en ralit l'avenir de l'cole qui tait
compromis:
resterait-elle
cloisonne
dans
un
enseignement de matres-mineurs ou, alors, volueraitelle dans le sens du progrs ?
Ces questions taient au centre de tous les dbats de
cette poque et les membres du Conseil de l'Ecole
dcidrent de ne point se laisser dcourager,
et
proposrent le 21 Dcembre 1830 de modifier le
Rglement de 1817, en dnonant les lacunes qui le
composait.

21 UN REGLEMENT ARCHAIQUE.

AI UNE ECOLE DE SUBALTERNES?


Les lves taient admis par le Directeur Gnral des
Ponts et Chausss et des Mines sur la prsentation des
diffrents prfets dpartementaux qui les faisaient
examiner par des personnes de leur choix afin de
s'assurer qu'ils possdaient le niveau
d'instruction
primaire dfini par le Rglement de 1817. La prfrence
tait ensuite donne aux fils ou neveux de mineurs et les
fils ou neveux de directeurs d'exploitations de mines et
d'usines.
Il apparaissait alors vident que ces deux classes de
personnes contrastaient pour un enseignement commun de
par le rang qu'elles occupaient respectivement dans la
socit et de par l'ducation premire qui leur avait t
inculque. Les diffrences taient nombreuses: le degr
d'instruction,
les
gots,
les
habitudes...
faisaient

75

qu'invitablement ces deux classes ne pouvaient pas


suivre avec succs le mme enseignement.
D'autre part, les revenus financiers des parents
jouaient un rle important sur la candidature d'un lve.
En effet les examens d'admission se droulaient dans
toute la France et il en rsultait en cas de succs, aux
familles trangres la rgion de Saint-Etienne, une
dpense considrable durant les deux annes d'tude.
Voila pourquoi la majorit des lves admis taient soit
des fils de propritaires de mines ou d'usines, issus des
collges royaux, et possdant dj les premiers lments
de mathmatiques; soit des lves ayant chou aux
examens de l'Ecole Polytechnique ou de l'Ecole mil i t air e
de Saint-Cyr qui se prsentaient l'Ecole des Mineurs
pour y suivre l'enseignement qui, par la suite, pouvait
leur tre profitable pour tenter de nouveau l'admission
aux grandes coles.
Le 2 Aot 1816 lorsque l'Ecole des Mineurs fut
officiellement cre, il paraissait inconcevable que de
tels lves puissent un jour trouver un quelconque intrt
dans l'enseignement essentiellement pratique qui avait
t voulu pour cette cole. En 1830, le Conseil Gnral
des Mines tait bien oblig d'accepter ce fait accompli.
En effet, depuis sa cration l'Ecole de Saint-Etienne
avait forme plus de 200 lves parmi lesquels 5 ou 6
seulement appartenaient la classe de fils ou neveux de
mineurs.
Cruelle dsillusion ou reconnaissance tardive, toujours
est-il qu'en 1827, l'Administration dcida de subdiviser
la deuxime division en deux sections. La premire dite
suprieure devait, en fait,
runir tous les lves
suffisamment instruits et qui taient susceptibles de
suivre sans trop de difficults l'enseignement de l'Ecole
des Mineurs. La section infrieure se composait, quant
elle, de tous les lves dont le niveau d'instruction tait
essentiellement primaire et qui ne pouvaient pas, sans
une remise niveau, poursuivre avec fruit leurs tudes au
sein de l'cole.
On le voit, le dsir de l'Administration tait d'adapter
l'enseignement en fonction des connaissances et des
capacits de chacun de manire favoriser autant que
possible la russite de tous.
Cependant, les finances ne furent jamais en rapport
avec ce
but
et
il
fut
impossible
de
dissocier
compltement ces deux sections auxquelles il aurait fallu
donner un enseignement diffrent.

76

BI UNE ECOLE D'INTERMEDIAIRES:

Le titre de matre-mineur que l'on confrait aux lves


leur sortie de l'Ecole des Mineurs, tait nullement en
rapport avec les emplois qu'ils occupaient. L.A. Beaunier
avait affirm que "Les lves brevets de l'Ecole des
Mineurs sont des hommes intermdiaires entre le savant
et le matre-mineur, capables de comprendre le langage
du premier et de l'interprter aux ouvriers dont ils
dirigent les travaux conformment aux principes de l'art
et d'une saine thorle'". D'autre part l'ide mise par
Monnet, en 1766, selon laquelle la pratique des mines ne
pouvait s'apprendre que dans les exploitations fut reprise
par le Conseil de L'Ecole qui dclarait que l'Ecole des
Mineurs ne formait pas les lves ce genre d'emploi
comme le souhaitait l'Ordonnance du 2 Aot 1816 et le
Rglement du 3 Juin 1817: "les matre-mineurs
se
formaient dans les mines et non ailleurs">.
Les lves admis l'cole n'y venaient pas ave l'espoir
d'tre employs plus tard comme de simple matresmineurs. Dans l'esprit du Conseil de l'Ecole, il paraissait
impossible de faire marche arrire et la solution ce
problme ne pouvait se rsoudre que dans le sens d'un
changement radical du statut de l'cole.
Conscient, galement, de la ncessit de donner une
instruction aux simples ouvriers, le conseil proposa alors
de crer en marge de l'enseignement principal, destin
former des intermdiaires, une "classe" ouvrire dans
laquelle il serait profess des notions lmentaires sur
l'art des mines.

CI UN BREVET SANS MERITE:

Les lves de l'Ecole des Mineurs de Saint-Etienne qui


avaient obtenu une note suprieure ou gale 650/0 du
total des points de mrite l'examen gnral de fin
d'anne, recevaient un certificat sur lequel tait inscrit
le temps pendant lequel ils avaient suivi les cours et les

1 BABU Histoire de l'Ecole des Mines de Saint-Etienne 1900, p.80.


2 Sance du Conseil de l'Ecole du 21 Dcembre 1830.

77

exercices
amsi
que
le genre
et
l'tendue
des
connaissances qu'ils avaient acquis.
L'article 34 du Rglement du 3 Juin 1817 prcisait que
"ceux des lves dont la conduite aura t irrprochable
et qui se seront distingus par leur intelligence et les
progrs qu'ils auront faits dans les connaissances qu'un
recevaient
bon
matre-mineur
doit
possder,
indpendamment du certificat le titre d'lves brevets
de l'Ecole des Mineurs de Saint-Etienne".
L'uniformit d'un tel brevet ne permettait pas de faire
une quelconque distinction sur le mrite des lves et
seul le certificat pouvait donner le moyen de reconnatre
la vritable valeur d'un lve par rapport aux autres.
Cependant l'ignorance
de nombreux industriels sur
l'existence de ce certificat entrana que dans la plupart
des cas il n'tait pas demand et l'unique pice reconnue
tait le brevet. JI en rsultait une ingalit de mrite et
une confusion que certains lves n'hsitaient pas
entretenir car devant un employeur, ils taient tous
gaux.
Les membres du Conseil de l'Ecole taient conscients
que ce systme pouvait s'avrer, trs court terme, fort
prjudiciable. La concurrence entre les lves ne serait
plus la mme, l'excitation et le got de russir en
seraient affects: le progrs devenait du mme coup
inconcevable. Cependant il apparaissait impossible de
supprimer les brevets au dtriment des seuls certificats
car les lves sortants n'auraient plus eu entre eux cette
unit de groupe et d'autre part le public tait accoutum
ces formes de diplme analogues celui des bacheliers,
des licencis...

78

31 LES SOUHAITS DU CONSEIL DE L'ECOLE.

AI RENFORCEMENT DES MODALITES D'ADMISSION:


Le conseil dnonait depuis de nombreuses annes
l'irrgularit laquelle les candidats qui postulaient aux
places d'lves titulaires de l'Ecole des Mineurs, taient
soumis.
Tout d'abord, le libre choix des prfets qui dsignaient
eux-mmes les personnes susceptibles d'examiner les
candidats, entrana invitablement l'admission d'lves
dont les aptitudes avaient t juges d'aprs des
apprciations trs arbitraires.
Le certificat d'instruction qui tait dlivr par ces
examinateurs "nigmatiques" n'tait pas suffisamment
explicite pour pouvoir donner l'Administration toutes
les garanties ncessaires sur le niveau d'instruction des
candidats qu'elle devait admettre l'Ecole des Mineurs. En
effet, il ne tenait pas compte des connaissances plus
tendues que possdaient certains candidats et tous
taient alors reconnus au mme degr d'intelligence.
D'autre part, le Conseil de l'Ecole dplorait que les
lves qui taient admis l'cole par Monsieur le
Directeur Gnral des Ponts et Chausses et des Mines
sur la prsentation des prfets dpartementaux, n'taient
jamais ports l'apprciation de ses membres plus aptes
reconnatre la valeur et le niveau de ces jeunes gens,
par rapport aux buts et aux orientations de son
enseignement.
L'poque des examens, le nom et le lieu de rsidence
des examinateurs taient fixs dans un avis officiel qui
tait, l'avance, adress aux diffrents prfets. Le
Conseil de l'Ecole suggra alors d'introduire dans cet avis
un certain nombre de modifications concernant les
connaissances que les candidats devaient possder pour
prtendre postuler aux places d'lves titulaires. " ne
suffisait plus de savoir uniquement lire crire et compter
mais il fallait encore tre en mesure de connatre:
1-L'arithmtique comprenant la numrotation, les 4
rgles, les fractions ordinaires et dcimales, l'exposition
du nouveau systme mtrique et les proportions.

79

2-Les lments de la gomtrie comprenant la mesure


des angles, la thorie des lignes proportionnelles et des
triangles semblables, la mesure des surfaces planes.
Cette addition au programme d'admission qui fut
propose par le Conseil le 21 Dcembre 1830, rpondait
au dsir que l'on avait cette poque de rduire d'une part
le taux d'chec si important et d'autre part de coordonner
le niveau des lves par rapport au niveau de
l'enseignement. Ainsi, en augmentant considrablement le
programme d'admission, il tait alors permis d'esprer
que l'Ecole de Saint-Etienne n'admettrait plus que des
lves suffisamment instruits pour suivre avec succs
les cours de l'cole.
Les souhaits du Conseil de l'Ecole devaient permettre
de remplacer les anciens principes imprcis et injustes
d'admission par un systme beaucoup plus prcis donnant
aux candidats des garanties d'impartialit et l'cole un
recrutement meilleur et plus homogne. Cette rgle
devait s'appliquer tous les candidats l'exception de
ceux qui avaient t reconnus admissibles l'Ecole
Polytechnique et qui, par consquent, taient admis sans
passer devant un jury d'examen.
Indpendamment des lves mineurs, le Conseil de
l'Ecole avait accord la facilit de suivre les cours, aux
personnes qui en avaient demand l'autorisation et qui
recevaient cet effet le titre d'lves libres.
Ils n'taient toutefois pas autoriss suivre les
exercices des lves titulaires l'intrieur et
l'extrieur de l'cole. En outre, tout lve libre qui dans
les deux premiers mois de l'anne voulait concourir une
place d'lve titulaire devenue vacante, tait examin,
sur sa demande, par le conseil qui faisait ensuite un
rapport Monsieur le Directeur Gnral des ponts et
Chausses et des Mines afin qu'il puisse statuer sur son
admission.

BI UN ENSEIGNEMENT ADAPTE:

Les besoins de l'industrie avaient incit le Conseil de


l'Ecole ajouter un cours de construction qui contenait
des notions essentielles sur la nature, la rsistance et
l'utilisation
des
matriaux
employs
dans
les
constructions;
le trac
et
l'entretien
des
routes
ordinaires et des chemins de fer; l'tablissement des

80

ponts en maonnerie, en charpente et des ponts suspendus


dont la multiplication s'tait faite depuis quelque temps
aux
environs
de
Saint-Etienne.
La
comptabilit
commerciale ou la tenue des livres en partie double avait
t introduite dans l'enseignement mais jamais son
officialisation ne s'tait effectue sous le Rglement de
1817.
En ralit, les diffrentes modifications qui avaient
t introduites au programme des cours, durant toute
cette priode, ne rpondaient qu'au seul dsir du conseil
de voir l'enseignement de l'cole voluer en fonction des
ncessits de l'industrie. En augmentant le programm.e
d'admission, certains cours pouvaient tre ainsi allgs
et permettre aux professeurs de donner tous 1e

certaines
parties
de
dveloppement
ncessaire
l'enseignement de manire les mettre plus en rapport
avec l'volution des sciences.
Les travaux
manuels que
nous dcrivait
J.B.
Boussingault,
s'taient
rvls
plus
inutiles
que
ncessaires et le conseil avait, ds l'anne 1821,
rorient ces exercices, en tudes sur les procds
d'exploitation afin de familiariser les lves aux moyens
de tranage, d'extraction, d'puisement des eaux, ainsi que
sur le traitement du minerai de fer, de plomb, d'argent et
pratique
de
cuivre.
L'essentiel
de
l'enseignement
s'effectuait alors par un travail quasi-individuel de
l'lve face une exploitation, auquel on demandait de
raliser un ensemble de dessins descriptifs, de croquis
cots de machines et un mmoire, trs dtaill, contenant
les thories dveloppes dans les leons des professeurs.

CI UNE RECONNAISSANCE DES BREVETS:

L'galit de mrite que prescrivait le Rglement de


1817 avait t jug comme injuste et inadapt
l'mulation des lves. Le Conseil de l'Ecole proposa alors
de supprimer les certificats qui n'avaient jamais t
suffisamment reconnus du public et de ne conserver que
les brevets en y instituant 3 classes de mrite qui se
dfinissaient suivant ces conditions:
-Si la note obtenue tait suprieure 75% des points
maximum, l'lve recevait un brevet de premire classe.
-Si la note tait infrieure 75% mais suprieure
65%, l'lve recevait un brevet de deuxime classe.

81

-Si la note tait comprise entre 55% et 65% l'lve


recevait un brevet de troisime classe.
Les lves qui taient brevets de premire classe
devaient s'tre distingus dans toutes les branches de
l'enseignement et tre jugs propres rendre des
services l'industrie et occuper des postes dans ies
tablissements de mines et d'usines. Ils devaient bien
connatre:
1-I'arithmtique.
2-I'algbre jusqu'aux quations du deuxime degr.
3-la gomtrie des lignes et des surfaces.
4-la trigonomtrie rectiligne et la leve du plan
souterrain et de surface.
5-la mcanique y compris les descriptions des
machines employes dans les mines et usines.
6-la minralogie et la connaissance des substances
minrales les plus employes.
7-la gologie.
8-I'exploitation des mines y compris la prparation que
l'on fait subir aux minerais.

l'analyse
des
substances
9-chimie
applique
minrales et de leur produit.
10-la mtallurgie ainsi que l'art de traiter en grand les
mtaux utiles.
11-la gomtrie descriptive et les notions gnrales
des ombres, de la coupe de pierre, de la charpente et de la
perspective.
12-le dessin graphique.
13-la connaissance des matriaux de construction et
l'art de construire appliqu aux mines et voies de
transport.
Les brevets de deuxime classe taient accords aux
lves qui avaient acquis des connaissances positives
dans toutes les parties de l'enseignement mais qui
cependant les possdaient un degr moins lev. Enfin,
les lves brevets de troisime classe taient ceux qui
n'ayant pas suivi avec succs les branches de
l'enseignement, possdaient nanmoins l'instruction et
l'intelligence ncessaires pour tre chefs d'atelier. Ils
devaient, quant eux connatre:
1-I'arithmtique et la gomtrie.
2-la thorie des machines simples et le jeu des
principales machines employes dans les mines et usines.
3-les minraux les plus importants, leurs gisements,
l'ordre gnral de la superposition des terrains et les
caractres saillants de ces terrains.

82

4-les mthodes principales d'exploitation comprenant


l'art de pratiquer des excavations, les asscher, les
tayer, les arer, enfin l'art d'en lever les produits la
surface.
S-manire de faire l'essai, par la voie sche, des
substances
minrales
et
les
mthodes
gnrales
employes en grand pour en extraire les mtaux utiles.
6-le dessin linaire, la leve des plans de surface, de
machine et de fourneaux d'usine.
Dans la sance du 21 Dcembre 1830, les membres du
Conseil de l'Ecole proposrent de faire publier dans le
journal officiel, les noms des lves qui avaient obtenu
des brevets de premire et de deuxime classe de manire
les faire reconnatre et d'viter ainsi toute fraude.
D'autre part, il avait t dcid que les lves
pralablement sortis de l'Ecole des Mineurs et qui avaient
obtenu un prix, pouvaient s'ils le dsiraient, changer leur
ancien brevet contre un brevet de premire classe.

83

CHAPITRE 2

LES MODIFICATIONS.

11 L'ADMISSION.

AI DES BUTS RETROUVES:


Les modifications introduites par l'Ad ministratio n
quant aux conditions d'admission l'Ecole des Mineurs,
provenaient essentiellement des propositions du Conseil
de l'Ecole du 21 Dcembre 1830. Plus qu'une simple
lvation
du
programme,
il
fallait
y
voir
la
reconnaissance officielle que l'Ecole de Saint-Etienne
n'tait plus une cole destine la formation des
matres-mineurs. L'avait-elle t un jour. ..? En effet,
depuis son ouverture en 1818, la majorit des lves
sortis, occupaient des postes de directeur dans des
exploitations de mines et d'usines. En outre, le degr
d'instruction de ces lves s'tait rvl bien suprieur
celui qui tait initialement demand par l'Ordonnance et
le Rglement de 1817 et la coexistence avec des lves
dots de la simple instruction lmentaire, au sein d'un
mme enseignement, avait conduit en 1827 la
sparation pure et simple des lves les moins
intelligents du reste de l'cole. Treize annes avaient t
ncessaires pour que les intentions de L.A. Beaunier
fussent en partie reconnues; sans tre en avant sur son
poque, le fondateur de l'Ecole des Mineurs avait eu 1a
prsence d'esprit de voir que son cole ne se formerait
pas suivant les rglements mais uniquement par les
lves qu'il convenait d'y admettre.
Certes les changements qui avaient t insrs, en
1831, ne permettaient pas de reconnatre l'Ecole des
Mineurs comme une cole d'ingnieur cependant elle
n'avait jamais revendiqu ce titre, consciente que son
programme mme modifi ne pouvait pas tre la hauteur
de cette esprance.

84

Toutefois, 1831 marqua un tournant dcisif dans


l'histoire de l'Ecole des Mineurs de Saint-Etienne qui ne
se situait plus au niveau d'une cole d'instruction
primaire, mais bien, par la svrit de son programme
d'admission, au niveau d'une cole secondaire au point de
vue scientifique et technique.

BI UNE EQUITE ACCRUE DU MODE D'ADMISSION:

Les conditions d'admission dfinies primitivement dans


l'Ordonnance et le Rglement de 1817 prsentaient
comme nous l'avons vu prcdemment un certain nombre
d'inconvnients: un programme indfini, le libre choix des
prfets, l'admission prononce en dehors du Conseil de
l'Ecole ...
Le Conseil en dnonant ces lacunes avait propose a
Monsieur le Directeur Gnral des Ponts et Chausses et
des Mines, dans sa sance du 21 Dcembre 1830, un projet
de rglement, dans lequel il dfinissait les changements
apporter l'ancien rgime de l'cole. Trois mois plus
tard, l'Administration Centrale publia le 7 Mars 1831, une
Ordonnance Royale et le 28 Mars 1831, un rglement
relatif la nouvelle organisation de l'Ecole de SaintEtienne.
Les modifications introduites par les actes organiques
de 1831, concernant le mode d'admission des lves,
s'appuyaient essentiellement sur les propositions du
Conseil de l'Ecole.
Tout d'abord,
les
examens d'admission
qui
se
droulaient auparavant dans chaque dpartement, avec
des examinateurs propres chacun des prfets, furent
remplacs
par
des
examens
dans
les
sousarrondissements minralogiques de manire ce que les
examinateurs fussent obligatoirement choisis parmi les
ingnieurs des Mines. D'autre part, l'Ordonnance et le
substiturent
aux
certificats
Rglement de 1831
d'instruction imprcis, des procs verbaux d'examens
dtaills dans lesquels, les examinateurs inscrivaient le
degr d'intelligence des candidats en fonction des
connaissances demandes. En outre, si le candidat
possdait des connaissances plus tendues et qu'elles
aient t constates par un examen, elles pouvaient s' i 1
en faisait la demande, tre inscrites dans le procs
verbal.

85

Ce document tait ensuite adress Monsieur le


Directeur Gnral des Ponts et Chausses et des Mines
avec les autres pices relatives l'admission: l'acte de
naissance du candidat; un certificat mdical attestant
qu'il est de bonne constitution et qu'il avait eu ou qu'il
tait vaccin contre la petite vrole; un certificat du
maire de sa commune prouvant qu'il est de bonne vie et de
bonnes moeurs. Enfin, les procs verbaux devaient d'aprs
l'article 3 de l'Ordonnance et l'article 13 du Rglement
tre transmis, avant le 1 Aot de chaque anne, aux
membres du Conseil de l'Ecole des Mineurs constitus,
cet effet, en jury d'examen. Ce jury devait alors dresser
une liste des candidats par ordre de mrite en y joignant
des annotations sur chacun d'eux et la renvoyer
Monsieur le Directeur Gnral qui statuait dfinitivement
sur l'admission ou le rejet.

CI UN PROGRAMME D'ADMISSION PLUS STRICTE:

L'Ordonnance Royale du 7 Mars 1831, ainsi que le


Rglement du 28 Mars de la mme anne, modifirent
sensiblement le rgime primitivement tabli en 181 7,
conformment aux souhaits du Conseil de l'Ecole.
L'instruction primaire prcdemment exige, n'tait plus
considre comme adapt aux moyens et aux besoins des
candidats. Cette insuffisance n'avait pas permis l'cole
de recevoir des lves capables de suivre avec succs les
programme d'enseignement et les connaissances exiges
l'admission n'taient plus compatibles avec cel/es que
l'on pouvait acqurir l'Ecole des Mineurs.
Les raisons qui poussrent alors l'Administration
durcir considrablement
le programme
d'admission,
s'appuyaient tout d'abord sur un principe d'conomie pour
les familles, car il paraissait inutile d'accepter des
lves tout juste instruits suivre les cours de premire
anne et qui en seconde anne taient incapables de
comprendre. 1/ en rsultait une dpense considrable pour
les famil/es pour un si modeste rsultat.
D'autre part, il tait hors de question de sacrifier
l'instruction de la majorit l'ignorance et l'incapacit
du petit nombre. Saint-Etienne ne devait plus tre un
centre de formation pour les simples matres-mineurs
car depuis sa cration, la plus grande majorit des

86

candidats admis possdaient un degr d'instruction bien


suprieur.
En outre, il devenait indispensable pour les professeurs
de donner plus de dveloppement quelques parties de
leurs
cours
en
liminant
les
parties
les
plus
lmentaires. Les connaissances exiges pour l'admission
taient alors les suivantes:
1-La langue franaise. L'examinateur
dictera
un
passage d'un auteur franais.
2-Le calcul comprenant la numration; les 4 rgles; les
fractions ordinaires et dcimales; et les proportions.
3-Le systme lgal des poids et mesures.
4-L'arpentage comprenant la mesure des angles; la
thorie des lignes proportionnelles et des triangles
semblables; et la mesure des surfaces.

21 L'ENSEIGNEMENT.

AI UN PROGRAMME APPAREMMENT SEMBLABLE:


L'augmentation considrable du programme d'admission
avait permis l'allgement de certaines parties
du

l'Ecole.
La
programme
d'enseignement
profess
ncessit
de
supprimer
les
parties
juges
trop
lmentaires tait videntes et rpondait au dsir de
dvelopper plus significativement certains cours de
manire permettre L'Ecole des Mineurs de suivre, dans
la mesure de ses possibilits, le mouvement industriel et
les progrs raliss dans les diffrentes branches de
l'industrie minrale.
Cependant
les
modifications
introduites
par
l'Ordonnance et le Rglement de 1831 taient peu
importantes et ne faisaient, en ralit, que rgulariser
les diffrentes additions faites au programme des cours
depuis 1821.
Le cours de construction qui comprenait les notions
essentielles sur la rsistance, la nature et l'emploi des
matriaux en usage dans les constructions ncessaires
pour les mines, usines et voies de navigation, fut enfin
officialis en 1831. Au programme des cours dfini dans

87

le Rglement de 1817, seul un cours sur la tenue des


livres en partie double fut ajout.
Toutefois, les actes organiques de 1831 semblaient ne
pas reconnatre l'enseignement de la mcanique et les
cours sur les machines. Erreur ou simple oubli, toujours
est-il que ce cours qui avait pourtant connu un
dveloppement sans prcdent depuis 1827 avec l'arrive
de Monsieur Combes, n'tait pas prescrit dans le
programme des cours de l'cole.
Les ambiguts rvles par l'Ordonnance du 2 Aot
1816, concernant le but que l'enseignement de l'Ecole des
Mineurs devait remplir, taient en partie leves. En effet
en ne modifiant pas le texte, ou plutt en n'y apportant
pas de prcisions plus
explicites,
l'Administration
Centrale laissait ainsi supposer que les initiatives prises
bien avant 1831 par les membres du Conseil de l'Ecole
taient justifies. Savoir si cet enseignement devait se
maintenir dans les limites strictement dfinies par les
actes organiques de 1831 ou alors si les professeurs
pourraient une nouvelle fois radapter leur enseignement
aux progrs sans cesse grandissants des sciences ?

BI UNE MEILLEURE ADAPTATION DES PROGRAMMES:


L'officialisation des petits changements apports au
programme des cours depuis la cration de l'cole, ne
devait pas nous carter de la ralit: le programme
d'enseignement restait toujours aussi lmentaire pour
une cole destine fournir l'industrie des hommes
qualifis possdant un savoir utile.
L'instruction se devait d'tre en rapport constant avec
l'volution des sciences applicables l'industrie minrale
et mtallurgique. Pour y parvenir, il tait indispensable
de faire
voluer
l'enseignement
en
fonction
des
transformations
qui
s'effectuaient
dans
le
monde
industriel de manire ne plus instruire des lves avec
des notions archaques.
En 1831, le programme de la premire division devait
se composer des cours suivants: chimie, mcanique,
construction,
gologie,
prparation mcanique
et
mtallurgie. Dans la seconde division, les mathmatiques,
la physique, la chimie, la minralogie, les exercices de
levs de plans et l'tude des exploitations de mines,
taient au programme.

88

On le voit, les cours prescrits par l'Ordonnance et le


Rglement de 1831 taient peu diffrents de ceux tablis
en 1817. Cependant, l'augmentation
du
programme
d'admission avait allg certains cours jugs trop
simples,
au
profit
d'autres
qui
demandaient
un
dveloppement plus important. Le cours d'arithmtique
qui comprenait en 1827, 30 leons, en premire anne, fut
rduit en 1831 seulement 18 leons; il en tait de
mme pour celui de gomtrie et de trigonomtrie qui
passa de 30 leons 15. En contre partie, le cours de
minralogie fut augment passant de 6 leons 15 et un
cours sur les ombres et la strotomie qui se composait
de 15 leons, fut introduit ce programme.

CI LA SUPPRESSION DES TRAVAUX MANUELS:

La modification la plus importante introduite par


l'Ordonnance et le Rglement de 1831 fut certainement
celle concernant la suppression officielle des travaux
manuels. L'article 19 du Rglement de 1817 imposait aux
lves de remplir successivement
les emplois
de
charioteur, trieur, mineur, boiseur, sondeur, pompier et
machiniste.
Cependant, nous avons vu prcdemment que ces
exercices
n'avaient
jamais
reu
une
application
rellement dfinie et ils ne figuraient dans aucun des
tableaux de distribution des cours, sauf peut-tre au tout
dbut de la fondation de l'cole comme nous le dcrivait
J.B. Boussingault: "les lves levaient des plans de mines
pour des exploitants ce qui leur donnait quelques profits.
Le travail manuel auquel nous tions assujettis deux ou
trois fois par mois, rapportait peu. On nous avait assign
une taille pour nous exercer au mtier de piqueur et on
nous payait la tche..."l.
Les travaux manuels avaient peu peu t modifis et
partir de 1821, ils furent associs entant que simple
tude, aux exercices de lev de plans et aux mmoires de
fin d'anne.
L'article 19 du Rglement de 1831 dfinissait de la
manire suivante l'instruction pratique de l'Ecole des
Mineurs: "indpendamment des tudes et des exercices
auxquels elles donneront lieu, soit l'cole, soit sur le
1 Les mmoires de LB. Boussingault

p.129.

89

terrain, les lves suivront des travaux des mines des


environs de Saint-Etienne et le directeur avisera aux
moyens de leur faire tudier en dtail les procds
d'exploitation proprement dits, ceux que l'on emploie pour
le tranage, l'extraction, l'puisement des eaux...".
En supprimant officiellement les travaux manuels,
l'Administration centrale reconnaissait enfin l'Ecole des
Mineurs comme une cole autre que celle destine la
seule formation des matres-mineurs. Cependant, les

l'ensemble
du
modestes modifications apportes
programme d'enseignement ne permettaient
pas de
dfinir, l'poque, l'Ecole des Mineurs comme une cole
d'ingnieurs.

21 UNE ECOLE DE DIRECTEURS.

AI UN ROLE D'INTERMEDIAIRES:
L'Ordonnance du 2 Aot 1816 avait cre SaintEtienne une cole de mineurs "pour l'enseignement des
jeunes gens qui se dsignent l'exploitation et aux
travaux des mines". L'ambigut de cette formulation
avait laiss supposer, dans le projet de rglement de L.A.
Beaunier, que l'Ecole de Saint-Etienne pouvait rassembler
des jeunes gens trs disparates et s'organiser tant pour
l'instruction pratique des lves sortis de l'Ecole des
Mines de Paris que pour l'instruction des directeurs et
matres-ouvriers des mines et usines de France. Le co nt re
projet du Conseil Gnral des Mines avait fait disparatre
cette ventualit et dfinissait alors clairement le rle
que cette cole, "destine l'enseignement lmentaire
des notions qui sont indispensables pour la conduite
immdiate des travaux des mines".
Toutefois,
l'application de ces dcisions, jusqu'en
1831, fut une entrave au dveloppement de l'cole, trop
sous estime par rapport aux lves qu'elle accueillait.
L'Ordonnance et le Rglement de 1831 ne dfinissaient
pas, quant eux, aussi explicitement le rle de l'Ecole
des Mineurs. L'augmentation du programme d'admission et
la suppression des travaux manuels avaient permis de
considrer qu'elle ne pouvait plus tre une simple co le

90

de matres-mineurs. Mais l'Administration ne dterminait


pas clairement les buts que devait remplir l'cole part i r
de cette poque...
Pour Monsieur Lebreton, les modifications introduites
par les actes organiques consacraient "implicitement la
reconnaissance
officielle
de
l'cole
comme
cole
d'Inqnleur'",
Cette
affirmation,
bien
que
trs
respectable, paraissait toutefois un peu prmature. En
effet le programme des cours n'avait t que trop
lgrement modifi pour pouvoir prtendre former des
ingnieurs. Le Conseil de l'Ecole reconnaissait qu'une
grande majorit des lves sortant de l'cole occupait par
la suite des postes d'ingnieurs dans les diffrentes
exploitations de la rgion, mais il ne semblait pas qu'
cette poque une telle vidence fut mise en avant pour
affirmer que le seul but de l'Ecole de Saint-Etienne tait
de former ces emplois. Par prudence le Conseil de
l'Ecole prfra se ranger derrire la dfinition que L.A.
Beaunier donnait de ces lves: "les lves de l'Ecole des
Mineurs ne peuvent-tre que des directeurs ce sont des
hommes intermdiaires entre le savant et le matremineur, capables de comprendre le langage du premier et
de l'interprter aux ouvriers dont ils dirigent les travaux
conformment aux principes de l'art et d'une saine
thorie"2.

BI STATISTIQUES SUR L'EMPLOI DES ELEVES:


L'Ecole des Mineurs n'tait donc plus une cole de
matres-mineurs mais l'avait-elle t un jour ? D'aprs
une tude statistique tablie par le Conseil de l'Ecole le
18 Avril 1837: sur 285 lves sortis depuis la cration de
l'cole et jusqu'en 1833:
1 seul a occup l'emploi de matre-mineur.
- 1 1 0 taient devenus sous directeurs ou directeurs de
mines et usines.
6 taient garde mines.
- 1 2 furent employs dans le corps des conducteurs des
Ponts et Chausses.
- 1 0 placs dans l'enseignement furent reus l'Ecole
Polytechnique.
1 ASSOCIATION FRANCAISE POUR L'AVANCEMENT DES SCIENCES, SaintEtienne , Aot 1897, Lebreton p. 428.
2 BABU Histoire de l'Ecole des Mines de Saint-Etienne ,1900, p.80.

91

- 4 4 professions diverses.
- 1 02 taient encore inconnus.
Une autre tude labore partir du tableau nominatif
des lves titulaires sortis brevets de l'Ecole des
Mineurs, tablie en 1865, nous permet de voir que, sur
122 lves brevets depuis 1817 jusqu' la promotion de
1830:
- 4 0 ont occup des postes d'ingnieurs dans des mines.
- 1 4 sont devenus ingnieurs dans l'industrie.
- 32 taient des directeurs d'exploitations ou d'usines.
- 3 occupaient un emploi de garde mines.
- 3 taient devenus ingnieurs civils.
- 7 furent employs aux Ponts et Chausses et dans le
Chemin de fer.
- 5 travaillaient dans l'Administration.
- 3 devinrent inventeurs.
- 1 architecte.
- 3 divers.

92

CHAPITRE 3

LA FORMATION OUVRIERE.

11 UNE CREATION UTILE.

AI LES RAISONS:
Le Rglement et l'Ordonnance de 1831, reconnaissaient
officiellement
l'Ecole des Mineurs comme une cole
d'enseignement secondaire au point de vue scientifique et
technique, sans pour autant vouloir la consacrer dans son
rle d'cole d'ingnieur et ceci malgr le fait que la
majeure partie des emplois occups par les lves leur
sortie, eussent t essentiellement dirigs vers
la
conduite des exploitations.
Saint-Etienne
devait
rester
dans
l'esprit
de
l'Administration une simple cole pratique. Toutefois 1es
modifications de 1831, laissrent apparatre qu'il tait
une erreur de ngliger l'enseignement des ouvriersmineurs qui s'tait tabli depuis la cration de l'cole.
Elles consacrrent, donc, le titre VI du Rglement la
mise en place d'une instruction spciale donner aux
ouvriers que l'on appela: la classe ouvrire.
Les cours lmentaires qu'elle devait entreprendre
n'taient pas uniquement rservs aux ouvrters-mlneurs.
mais ces derniers avaient juste une priorit en cas de
demandes d'admission trop nombreuses. L'ide tait de
propager l'instruction parmi les ouvriers employs dans
les mines et les usines de manire former d'excellents
matres-mineurs capables de comprendre rapidement les
ordres de l'ingnieur.
Pour l'admission, il suffisait de savoir lire, crire et
compter et de prsenter un certificat du maire de sa ville
prouvant que l'on tait de bonne vie et moeurs.
Ces formalits remplies, l'lve ouvrier recevait, du
directeur de l'Ecole, une carte qui avait fonction de

93

"talssez-passer'". et qui permettait l'administration de


"cole de contrler l'entre des cours de la classe
ouvrire afin d'viter d'entretenir notamment pendant
l'hiver, des individus trangers l'cole.
L'instruction tait gratuite, mais les leons professes
pendant la mauvaise saison, exigeaient des frais de
combustible et de produits chimiques supplmentaires. Le
Conseil Gnral de la Loire conscient de l'intrt et du
rle capital de cet enseignement, octroya un fond de 600
Frs pour subvenir ces dpenses. Enfin les lves qui
s'taient distingus, pouvaient passer un examen, en fin
de cycle, pour obtenir le brevet de troisime classe
prescrit, dans le titre V du Rglement, article 32, pour
les c lves titulaires.

BI LA DISTRIBUTION DE L'ENSEIGNEMENT:
L'enseignement de la classe ouvrire tait reparti sur
deux annes. La deuxime division (premire anne) devait
permettre aux ouvriers de se familiariser avec des
notions lmentaires d'arithmtique, des lments de
gomtrie ncessaires pour la leve des plans de mines,
la mesure des surfaces et des solides ainsi que le dessin.
Les leons avaient lieu le Jeudi et le Samedi partir de
19 h et les exercices pratiques se droulaient pour les
deux divisions le Dimanche de 9 h 10 h.
L'enseignement de la premire division avait pour objet
la description des terrains o se trouvait la houille, de
leur gisement et de leurs accidents; des moyens
d'exploitation, de transport et d'puisement de la houille;
la description
des
machines
employes dans
les
exploitations. Les cours de seconde anne avaient lieu le
Mardi et le Vendredi 19 h.
Cependant ds l'anne 1832, le Conseil de l'Ecole fut
oblig de s'carter des prescriptions du Rglement et
l'enseignement se modifia sensiblement en premire
anne o en plus des cours dj dfinis, des leons de
comptabilit furent introduites la demande de plusieurs
lves.
Le programme se rpartissait en 52 leons que
Monsieur Ferrand, rptiteur et surveillant des tudes, se
chargeait d'excuter. 1/ tait suppl au besoin par le
1 Cf Annexe III

94

rptiteur de chimie qui le remplaait essentiellement


pour les exercices sur le terrain.
Sur la totalit des lves qui s'taient prsents en
1831 pour suivre les cours de la classe ouvrire, aucun ne
portait profession de mineur, et il apparaissait alors
inutile de donner un enseignement sur l'exploitation de
mines des lves qui n'taient en rien concerns par ce
cours. Le programme de seconde anne fut alors modifi
de la manire suivante:
10 leons de physique lmentaire avec Monsieur
Clapeyron professeur d'exploitation de mine.
20 leons de mcanique avec Monsieur Combes.
15 leons de chimie avec Monsieur Jabin.
20 leons d'conomie industrielle avec Monsieur Fnon
professeur de minralogie et de gologie.

CI LES MOYENS DE FAIRE CONNAITRE

LA CLASSE OUVRIERE:
Les moyens que l'administration de l'Ecole des Mineurs
utilisait pour faire connatre l'existence de la classe
ouvrire aux habitants de Saint-Etienne et de ses
environs, taient peu nombreux et se rsumaient dans le
placardage
d'affiches
renouveles
trois
dimanches
conscutifs dans la ville et sa banlieue.'

21 UNE PREMIERE TENTATIVE DECEVANTE.

AI UNE SITUATION DESASTREUSE:


Les cours spciaux institus l'Ecole des Mineurs par
l'Ordonnance et le Rglement de 1831, n'atteignirent pas
les buts que le Conseil de l'Ecole avait escompts. En
effet, ds l'origine,
les cours de seconde anne
spcialement consacrs l'exploitation des mines,
avaient t remplacs par des notions lmentaires de
physique, de chimie et de mcanique de manire
1 Cf Annexe III

95

intresser, le plus possible, les lves-ouvriers dont le


nombre tait en diminution constante. Bien que les cours
de premire anne fussent plus suivis, chaque anne, la
fin de l'hiver, il se produisait une rduction considrable
de l'effectif qui atteignait parfois 50% et seul un petit
nombre d'ouvriers de professions trs diffrentes, se
maintenait l'cole attirs surtout par les expriences
du cours de chimie. "Les cours de premire anne taient
suivis par une soixantaine d'lves, mais ce nombre
devenait moindre aux approches du printemps et il l'tait
galement pour les cours de deuxime anne qui
demandaient dj une certaine instruction pour tre bien
compris. Dans l'anne scolaire 1843/44, seulement 1 5
lves se sont prsents rduits 8 peu de temps aprs
et que pour l'anne 1844/45, seulement 4 ou 5 ouvriers se
sont prsents"! .
Il ne se prsentait, en gnral, que trs peu d'lves
aux examens de fin d'anne parmi lesquels on ne comptait
aucun ouvrier-mineur.
Monsieur Delseries, alors directeur de l'Ecole en 1835,
avait dj constat ce fait: "la timidit et l'age avanc
sont toujours cause principale du petit nombre d'ouvriers
qui se prsentent au concours gnral pour tmoigner de
l'ensemble des progrs fait
pendant
toute
l'anne
d'tude''2.
En 1840, Monsieur Roussel-Galle dcida, devant l'chec
de plus en plus affirm de la classe ouvrire, de faire
appliquer le Rglement de 1831 sans les modifications
successives qu'il avait subies et da rtablir notam ment
les cours d'exploitation de mines en seconde anne. Mais
cette nouvelle tentative fut encore plus catastrophique
que les prcdentes et obligea le Conseil de l'Ecole la
suite d'un incident rtablir les cours de physique, de
chimie et de mcanique. En effet, un des lves-ouvriers
qui avait suivi les cours d'exploitation sans plus de
succs que ses camarades, russit se faire passer pour
un lve titulaire brevet de l'cole et se faire, ce
titre, engager dans une exploitation de Saint-Etienne d'o
il fut renvoy pour dfaut d'instruction et abus de
conttance.

1 Lettre du directeur de l'cole au prfet de la Loire du 16 Janvier 1839.


2 Lettre de Mr Delseries au Maire de Saint-Etienne, le 8 Septembre 1835.
3 Sance du Conseil de l'Ecole du 23 Mai 1853.

96

BI LES CAUSES DE CET ECHEC:


Les cours de seconde anne demandaient une certaine
instruction pour tre suivis avec succs et bien que
modifis en 1832, de manire les mettre plus 1a
porte des ouvriers, la slection se faisait d'elle mme
car peu parvenaient se maintenir au niveau du
programme demand. D'autre part, le Conseil de l'Ecole
n'admettait aux cours de gomtrie et de dessin linaire,
que les lves qui avaient suivi avec assiduit les cours
d'arithmtique et aux cours de physique, chimie et
mcanique, que ceux qui avaient satisfait aux exigences
de la premire anne. Cependant, les vritables raisons de
cet chec taient ailleurs.
En 1842, la municipalit de Saint-Etienne avait ouvert
un cours de chimie l'Htel de Ville, profess par
Monsieur Janicot, ancien lve de l'Ecole des Mineurs et
prparateur de chimie dans cette cole. Ces leons se
droulaient en matine dans un vaste local qui avait
l'avantage de pouvoir accueillir un grand nombre
d'auditeurs. L'Ecole des Mineurs ne pouvait, quant elle,
proposer qu'un enseignement du soir. Les ouvriers taient
fatigus par un travail long et pnible et avaient avant
tout besoin de repos pour le lendemain et non pas d'tre
contraints s'appliquer l'tude dans une petite salle
claire la lumire d'une lampe. Il n'tait pas difficile
d'imaginer les consquences positives qui
auraient
dcouls d'un enseignement en plein jour et dans un local
plus tendu que celui occup l'cole et qui tait dj
trop restreint pour l'instruction des lves titulaires. En
outre, un enseignement similaire celui de l'cole en ce
qui concernait la gomtrie, l'arpentage, la comptabilit
et le dessin linaire, tait profess par les Frres de la
Doctrine Chrtienne, ce qui continua d'accrotre le dpart
des lves ouvriers qui se dtachaient de plus en plus des
cours de l'cole.
Il apparaissait, alors, vident que les cours de la
classe ouvrire ne pouvaient tre pleinement profitables
que pour ceux qui avaient le temps de s'y consacrer et
surtout l'gard desquels l'cole pouvait avoir des
moyens coercitifs afin d'exalter chez eux l'envie de
travailler et d'apprendre.

97

CI FERMETURE PROVISOIRE DE LA CLASSE OUVRIERE:

L'absence d'lve-ouvrier, en deuxime anne, avait


incit le Conseil de l'Ecole en interrompre les cours de
manire orienter plus sensiblement ses efforts sur les
leons de premire anne. Toutefois, nous avons vu
prcdemment, que le nombre des lves ouvriers n'avait
cess de dcrotre partir de 1840 et ceci malgr les
multiples
tentatives
entreprises
pour
exalter
la
motivation de ces ouvriers suivre les cours de la classe
ouvrire.
Cependant, la concurrence avec les autres institutions
qui offraient un enseignement analogue, des heures plus
convenables, tait impossible. En outre, l'Ordonnance
Royale du 22 Septembre 1843 cra l'Ecole des Matresl'industrie
Mineurs d'Alais qui fournissait alors
minire, d'excellents matres-mineurs; accentuant ainsi
le rle incertain de la classe ouvrire de l'Ecole des
Mineurs de Saint-Etienne.
En effet, la formation des matres-mineurs avait pris
une importance considrable et ce n'tait plus en suivant
partiel/ement quelques cours du soir que l'on pouvait
esprer, arriver un but similaire. Les ouvriers qui se
destinaient cette formation, taient conscients que
l'enseignement propos par l'Ecole de Saint-Etienne ne
pouvait pas leur apporter toute la reconnaissance qu'une
cole officielle pouvait leur octroyer et qu'en suivant
l'enseignement d'autres institutions, le rsultat se rait
quivalent voire mme suprieur.
La situation dsastreuse dans laquelle la classe
ouvrire se trouvait encouragea le Prfet de la Loire
utiliser cette instruction des fins politiques.
Le 11 Dcembre 1846, il adressa Monsieur le
Directeur de l'Ecole des Mineurs un projet pour la cration
de cours spcialiss pour les machinistes. La formation
cet emploi tait cette poque, le monopole des ouvriers
conducteurs de machines vapeur qui choisissaient selon
leur bon vouloir, les apprentis qu'ils dsiraient instruire.
Face l'augmentation croissante de l'utilisation des
machines vapeur dans la rgion, les autorits du
ces
dpartement
craignirent
qu'une
fois
coaliss,
ouvriers conducteurs puissent "imposer leurs conditions
aux matres et il deviendrait bien difficile d'apporter

98

remde un tel tat de chose..."l. Cette situation poussa


Monsieur le Prfet de la Loire considrer la classe
ouvrire comme tant le meilleur moyen pour briser ce
monopole et former des ouvriers cet emploi sans tre
dans l'obligation de passer par l'assentiment des actuels
ouvriers machinistes.
Cependant, pour des raisons d'espace videntes, le local
de l'Ecole des Mineurs n'offrait pas la
possibilit
d'installer des machines et des modles indispensables
'cette instruction. Ce projet ne fut jamais ralis bien
qu'en dehors de toute considration politique, il aurait
certainement favoris le renouveau de la classe ouvrire.
L'absence de moyens suffisants pour permettre de
motiver le plus grand nombre suivre l'enseignement de
la classe ouvrire, incita en 1848, les membres du
Conseil de l'Ecole en interrompre les cours. Il
apparaissait inutile, devant le trs faible nombre des
de
l'argent
en
lves, de continuer dpenser
combustibles, clairage et ractifs chimiques, pour cette
instruction gratuite qui n'intressait plus personne.

31 VERS UN NOUVEL ESSAI.

AI LES INTENTIONS DE L'ADMINISTRATION:


L'Ordonnance et le Rglement de 1831, avaient
sensiblement modifi le rle de l'Ecole des Mineurs, mais
le Conseil de l'Ecole n'avait pas dissimul son intention
de donner une instruction spciale aux simples ouvriers
et la cration de la classe ouvrire devait cette poque
rpondre ce dsir.
Cependant, nous avons vu prcdemment que cet
enseignement n'avait pas apport tous les rsultats que
l'on pouvait en attendre et bien que transform une
premire fois ds 1832, il n'attira gure plus de
personnes. En 1836, la suppression des cours de deuxime
anne et la rorganisation qui fut entreprise en 1840, par

1 Lettre du prfet de la Loire Mr le directeur de l'Ecole des Mineurs, le Il


Dcembre 1846.

99

Monsieur Roussel-Galle, n'eurent pas plus de succs et le


nombre des lves ouvriers qui ne cessait de dcrotre,
incita le Conseil de l'Ecole fermer les cours en 1848.
Toutefois, le 27 Mars 1851, le Conseil Central des
Ecoles des Mines s'tonna de ne plus recevoir aucune
information sur la classe ouvrire. Elle exprima, alors, le
voeu que tous les efforts fussent entrepris pour relancer
l'enseignement des ouvriers-mineurs Saint-Etienne,
dnonant du mme coup les ngligences du Conseil de
l'Ecole quant l'excution des articles 36 40 du
Rglement de 1831.
Dans l'esprit des membres du Conseil Central des
Ecoles des Mines, les professeurs et le directeur de
l'Ecole stphanoise auraient d intensifier leurs efforts
pour continuer recruter le plus grand nombre d'lves
ouvriers possible et ne pas considrer, comme cela
semblait avoir t fait, la fermeture de 1848 comme
dfinitive mais seulement comme une ncessit due aux
circonstances de l'poque.
L'Administration Centrale, invita alors fermement les
membres du Conseil de l'Ecole "rflchir sur les moyens
les plus propres assurer les rsultats que l'Ordonnance
a eu en vue, en prscrivant cet enseignement
lmentaire"l.

BI LES PROPOSITIONS DU CONSEIL DE L'ECOLE:


Suite la lettre du 27 Mars 1851, les membres du
Conseil de l'Ecole par l'intermdiaire de leur directeur
Monsieur Roussel-Galle, proposrent le 23 Mai 1851 des
solutions pour relancer concrtement l'instruction de la
classe ouvrire.
Tout d'abord, M. Roussel-Galle tint se dfendre de
l'accusation de ngligence que le Conseil Central des
Ecoles des Mines semblait porter aux membres de son
Conseil d'Administration: "...nous sommes arrivs ainsi en
les circonstances et le service
1848, poque laquelle
de la Garde Nationale eussent contraint suspendre les
cours de la classe ouvrire si pour les entreprendre il y
eut suffisam ment d'auditeurs. En 1849, mme pnurie
d'lves-ouvriers et pendant l'hiver 1850 et 1851. D'un

1 Lettre du Ministre des Travaux Publics Mr le directeur de l'Ecole des


Mineurs, le 27 Mars 1851.

100

cot le personnel incomplet des professeurs et par suite,


la surcharge qui en rsulta pour les rptiteurs, de l'autre
les embarras de l'installation Chantegrillet taient des
obstacles la reprise des cours. L'instruction dont i 1
s'agit n'a donc point t nglige par l'administration de
l'Ecole des Mineurs mais bien par ceux en faveur
desquelles elle a t cre'".
D'autre part le Conseil de l'Ecole semblait considrer
juste titre, qu'en maintenant les termes de l'Ordonnance
de 1831, deux conditions taient alors indispensables
pour que cette nouvelle tentative ft plus fructueuse.
La premire demandait ce que les cours fussent
suivis par des jeunes gens qui pouvaient consacrer du
temps l'tude et que le sjour des lves ouvriers ne se
bornt point la dure de la leon.
La seconde exprimait le dsir que ft exerc l'gard
des lves des moyens coercitifs: "tant que ces cours ne
seront que facultatif pour les ouvriers-mineurs, on peut
tre certain qu'il n'y viendra personne". Le Conseil de
l'Ecole fut d'avis, pour raliser ces objectifs, d'entrer en
rapport directement avec les exploitants de mines en leur
demandant de s'engager envoyer aux leons ceux de
leurs jeunes ouvriers les plus susceptibles de profiter de
l'instruction. De cette manire, les cours de la classe
ouvrire deviendraient obligatoires et le Conseil de
l'Ecole s'engagerait, en contre partie, rendre compte aux
diffrents
chefs d'tablissement des progrs et de
l'assiduit
de
chacun
des
lves
ouvriers
qu'ils
employaient.

CI UN NOUVEL ECHEC:

Les nouvelles dispositions de la classe ouvrire prises


en partie grce aux propositions du Conseil de l'Ecole,
favorisrent
le
recrutement' pour
l'anne
scolaire
1851152, de plus de 38 lves ouvriers. Toutefois cet
effectif se rduisit trs rapidement et la fin de l'anne,
seulement 10 lves taient encore prsents l'cole. En
1852, 21 lves ouvriers s'inscrivirent dans la deuxime
division et les 10 qui s'y taient maintenus l'anne
1 Lettre du directeur de l'Ecole des Mineurs Monsieur le Ministre des

Travaux Publics, le 23 Mai 1851.


2 Lettre du directeur de l'Ecole des Mineurs Monsieur le Ministre des
Travaux Publics, le 23 Mai 1851.

101

prcdente, furent autoriss poursuivre leurs tudes


dans la division suprieure mais un seul finit l'anne. En
1853, un seul lve ouvrier s'inscrivit en premire anne
et aucun ne fut admis en deuxime anne.
Le Conseil de l'Ecole se retrouva dans la mme
situation qu'en 1848, mais dcida de renouveler, tout
hasard, les affiches destines faire connatre les cours
de la classe ouvrire, mais sans plus de succs.
" fallait une nouvelle fois se rendre l'vidence que
l'enseignement propos par l'Ecole des Mineurs pour la
formation des matres-mineurs, ne correspondait plus
aux exigences et aux besoins de l'poque.

102

10::

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a.
w
::E
w
(/)

0::
1-

LENTE EVOLUTION VERS LE


STATUT D'UNE ECOLE
D'INGENIEURS.

CHAPITRE 1:
MODIFICATIONS SUCCESSIVES
DE L'ENSEIGNEMENT.

11 UN PROGRAMME D'ADMISSION
SANS CESSE MODIFIE.

AI LE REMANIEMENT DE 1841:
Dans sa sance du 18 Mars 1837, le Conseil de l'Ecole
exposa ses intentions de modifier quelque peu le niveau
et le mode d'admission des lves. Les connaissances
jusqu'alors exiges pour
l'admission
n'taient
plus
compatibles avec l'enseignement de l'cole et il fo rm u 1ait
le souhait de voir s'lever ce programme ainsi que l'age
des candidats, prescrit par le Rglement de 1831.
En effet, un lve g de 15 16 ans son entre
l'cole, "ne pouvait en aucun cas sa sortie, imposer une
confiance suffisante comme directeur d'tablissement'".
D'autre part, le dveloppement croissant que prenait
l'industrie minrale en France et l'essor tout particulier
de l'industrie houillere, devaient ncessairement donner
l'Ecole des Mineurs une dimension et une utilit nouvelle.
Le 3 Fvrier 1841, le sous-secrtaire d'Etat, Monsieur
Legrand, adressa une lettre aux membres du Conseil de
l'Ecole pour avoir leur avis sur les modifications qu'il
serait utile d'apporter au Rglement de 1831 notamment
sur le mode d'admission des candidats qui paraissait
offrir ses yeux d'assez graves inconvnients.
Le Conseil de l'Ecole s'empressa de dnoncer que le
nombre des candidats qui se prsentaient au concours
d'admission tait de plus en plus considrable et que
paralllement
certains
cours
taient
maintenus
et
tendus alors que la dure des tudes restait la mme: on
fatiguait l'attention des lves par des leons trop
1 Sance du Conseil de l'Ecole du 18 Avril 1837.

104

longues et par suite le temps manquait pour leur


application.
Un nouveau programme d'admission devait tenir compte
de ces considrations et faire ainsi "un grand pas vers les
amliorations qui contribueront fournir de meilleurs
lves"l. Il avait t fait remarquer galement que les
facults intellectuelles des candidats taient exerces
d'avance sur des thories moins lmentaires et que
certains cours taient bien inutiles.
Il apparaissait, en outre, ncessaire d'amliorer le
mode d'examen des candidats qui depuis de nombreuses
annes s'tait rvl nfaste. En effet les examens
d'admissions avaient lieu dans toute la France et les
candidats taient examins par des ingnieurs des Mines
de leur localit qui envoyaient ensuite les notes obtenues
au Conseil de l'Ecole afin qu'il puisse en dresser un
classement par ordre de mrite. Cette liste tait porte
l'approbation du Ministre qui statuait en fonction du
nombre de places disponibles.
Ce systme prsentait un certain nombre de lacunes
prjudiciables pour les candidats les moins intelligents
que l'indulgence d'examinateurs totalement ignorants des
buts rels de l'Ecole des Mineurs, faisaient russir. Ces
lves taient par la suite facilement reprables et le
Conseil n'avait d'autre alternative que de les exclure pour
insuffisance.
L'addition d'un second examen Saint-Etienne fut alors
propos de manire faire comprendre aux ingnieurs
chargs du premier que leur jugement pourrait-tre
infirm par le second plus spartiate: "on ne verra
probablement plus donner le maximum des points de
mrite pour quelques dfinitions ou des rponses aux
questions les plus simples"2. Conscient des dpenses
qu'un voyage Saint-Etienne pouvait occasionner aux
familles des candidats, le Conseil n'tait pas moins
convaincu que ce nouveau mode d'examen tait le plus
apte remplir les conditions d'unit et de svrit pour
le succs d'une preuve aussi importante de laquelle
dpendait, en partie, la prosprit des exploitations
minrales et consquemment aussi de l'avenir de l'Ecole
des Mineurs.
La majorit des candidats provenait de Saint-Etienne
et de sa rgion et pour les plus loigns, il
tait
1 Lettre du Conseil de l'Ecole Mr Legrand, Sous Secrtaire d'Etat aux
Travaux Publics, le 3 Fvrier 1841.
2 Lettre du Conseil de l'Ecole Mr Legrand, le 3 Fvrier 1841.

105

ncessaire qu'ils ne courussent le risque de subir ce


deuxime examen que s'ils se croyaient en tat d'y
satisfaire: il tait important que les examinateurs
fussent d'autant plus svres qu'ils taient loigns de
Saint-Etienne.
Toutes ces propositions furent approuves par le
Ministre des Travaux Publics le 8 Mai 1841 et le
Rglement de 1831, fut modifi en fonction. Toutefois il
tait prcis que le Conseil de l'Ecole de Saint-Etienne ne
devait en aucun cas intervenir pour tablir la liste des
admis l'examen dfinitif et que les avis fournis par les
ingnieurs examinateurs taient suffisamment explicites
pour permettre l'Administration de dfinir elle mme
les candidats qu'elle souhaitait y admettre.
C'tait une nouvelle manire de signifier aux membres
du Conseil de l'Ecole le rle prdominant du Conseil
Gnral des Mines sur l'institution stphanoise.

8/1866: L'ANNEE DU CONCENSUS REGIONAL:


Depuis le remaniement de 1841, le programme
d'admission n'volua plus et ce ne fut qu'en 1866, lors
d'une dlibration du Conseil Municipal de la ville de
Saint-Etienne, les 16 et 18 Mai, que la question de son
extension fut officiellement reprise par le Conseil de
l'Ecole qui depuis 1845 n'avait cess de le demander plus
ou moins ouvertement.
L'amlioration des tudes de l'cole ne pouvait tre
obtenue qu'en dchargeant plusieurs cours de leur partie
la plus lmentaire et de les reporter dans le programme
d'admission.
Le dveloppement des sciences avait forc l'cole
lever successivement le niveau des tudes et cette
ncessit devenait d'autant plus importante que l'art des
mines, la mtallurgie, la mcanique applique et l'art de
la construction faisaient de trs rapides progrs dans
l'industrie minire et mtallurgique.
Le Conseil de l'Ecole tait, cette poque, trangement
imprgn du sentiment que Saint-Etienne ne devait tre
qu'une intermdiaire entre l'Ecole des Mines de Paris et
l'Ecole des Matres-Mineurs d'Alais, et agissait de faon

106

ce qu'elle ne ft point dtourne de ce but et qu'elle


conservt sa rputation et sa force l'extrieur.l
Les cours avaient pris depuis 1841, une importance
croissante et les exercices pratiques comme la leve des
plans
de
mines,
de
machines...
recevaient
un
dveloppement considrable.
"
en rsulta que le
programme d'enseignement fut rapidement surcharg et
les leons de plus en plus lourdes et le programme
d'admission de moins en moins crdibles. La demande du
Conseil Municipal fut alors fortement appuye par 1
Conseil de l'Ecole qui proposa le programme d'admission
suivant:
1-Elments de la langue franaise.
et
2-Arithmtique
complte
(trigonomtrie,
poids
mesure).
3-Gomtrie lmentaire complte (notions sur les
hyperboles, les paraboles ...).
4-Algbre jusqu'aux quations du second degr.
S-Gomtrie descriptive lmentaire (ligne droite et
plan jusqu'aux notions sur les plus courtes distances
entre deux droites) .
statique,
. 6-Physique
lmentaire
(pesanteur,
propagation, rflexion, rfraction ...).
7-La chimie lmentaire avec l'tude dtaille des
mtallodes.
8-Elments du dessin linaire et du lavis ordinaire.
Le Conseil Municipal avait jou un rle essentiel dans
la dcision du 11 Juillet 1867 qui fixa le nouveau
programme d'admission, suivant les propositions du
Conseil de l'Ecole. Pour la premire fois de son histoire,
l'Ecole des Mineurs recevait l'appui de la municipalit
stphanoise, ce qui tendt prouver que les buts et les
intentions de l'cole avaient enfin t perus comme des
facteurs ncessaires l'ensemble des industries de la
rgion.
En effet, depuis quelques annes, les industriels
dnonaient le fait Que l'Ecole des Mineurs ne remplissait
plus, de par le nombre et l'importance de ses cours, ses
devoirs vis vis de l'industrie et qu'une restructuration
de son enseignement serait des plus profitable.
La
mobilisation
qui
s'effectua
derrire
c ett e
constatation fut telle, qu'il aurait t possible, cette
poque, d'esprer que l'Ecole des Mineurs ne se considre
plus comme une simple cole de province mais qu'elle
1 Sances du Conseil de l'Ecole du 30 Novembre et Il, 14 et 15 Dcembre 1866.

107

puisse utiliser cette force pour se hisser au niveau des


meilleures coles d'ingnieurs de France.

CI LA CONSECRATION DE1881:

Les diffrentes modifications qui furent apportes au


programme d'admission de l'Ecole des Mineurs avaient
permis de le placer au mme niveau que le baccalaurat
s sciences mais les membres du Conseil considraient,
juste titre, que le concours de l'Ecole stphanoise taient
devenu, cette poque, bien plus difficile. Ainsi en
renvoyant le niveau du programme d'admission celui du
baccalaurat s sciences, c'tait en fait mal renseigner
les candidats sur leur vritable chance de russite et un
programme plus dtaill et plus explicite s'imposait pour
bien montrer la sparation qui existait avec la ralit.
D'autre part, le concours qui tait propos actuellement
n'tait plus considr comme quitable pour tous les
candidats: "il y a toujours une quarantaine de candidats
qui sont arrivs savoir par coeur absolument toutes les
questions qu'on peut leur faire: ainsi n'y a-t-il qu'une
diffrence insignifiante entre les notes du dernier lve
reu et celles des dix ou quinze suivants..."l.
On le voit, l'admission devenait plus une question de
chance que de mrite et certains lves admis taient
exclus un an plus tard car: "ils n'avaient pas l'intelligence
assez vive pour pouvoir suivre les cours".
Le Conseil de l'Ecole constata que la premire anne
d'tude tait toujours aussi surcharge: "en quatre mois,
les lves doivent apprendre l'algbre suprieure, la
gomtrie analytique et le calcul infinitsimal c'est
dire beaucoup plus de mathmatiques qu'ils n'en ont
appris en plusieurs annes..."2. La seule manire de
rsoudre, en partie, ces problmes tait d'tendre le
programme d'admission comme le souhaitaient depuis de
nombreuses annes presque tous les professeurs et chefs
d'tablissements qui s'occupaient spcialement de la
prparation l'cole.
Les additions que le Conseil de l'Ecole souhaitait
introduire furent les suivantes: pour le programme
d'arithmtique seule la thorie des approximations

1 Sances du Conseil de l'Ecole du 5 et 20 Dcembre 1881.


2 Sances du Conseil de l'Ecole du 5 et 20 Dcembre 1881.

108

numriques fut ajoute bien qu'elle ft connue de tous les


candidats et qu'il ft mme d'usage de donner dans les
compositions crites, un exercice ce sujet. Les
additions portes au programme d'algbre, concernaient
essentiellement la thorie des logarithmes et celle des
drivs avec les prliminaires qu'elles entranaient. "ces
sujets sont tudis par presque tous les candidats qui se
prparaient Saint-Etienne. La thorie des drivs est du
reste indispensable pour l'tude
de
la gomtrie
analytique et il est essentiel que les lves l'aient vue
une fois pour aborder sans trop de difficult le cours de
calcul infinitsimal trs abrg, qui se faisait SaintEtienne"l.
Le programme de trigonomtrie ne subissait aucune
modification mais tait beaucoup plus explicite que celui
du baccalaurat s science. La gomtrie analytique
n'tait pas demande dans l'ancien programme et cette
partie des mathmatiques faisait simplement l'objet d'un
cours l'cole: "l'tude de ce cours et de ceux d'algbre et
du calcul diffrentiel, pendant les 4 premiers mois de la
premire anne, constituait un travail crasant pour ces
lves qui n'avaient encore aucune notion de ces
matlres">.
Le programme de physique avait t restreint depuis
quelques annes, ce qui avait t fcheux pour les lves
qui avaient beaucoup de peine suivre ces cours qui
portaient sur des matires entirement nouvelles pour
eux. Toutefois le programme d'admission n'en fut pas plus
tendu et le Conseil de l'Ecole s'occupa principalement de
le rendre plus explicite ce sujet.
Enfin, le programme de chimie n'tait en rien modifi
mis part l'addition de quelques corps qui avaient un
usage courant dans l'industrie ou dans l'analyse chimique
et ce qui tait connu par tous les candidats.
Ce nouveau programme d'admission fut accept par
l'Administration le 28 Mai 1882 et mis en place ds
l'anne
scolaire
1883/84.
Cependant
sans
tre
considrablement modifi, ce programme avait l'avantage
de le diffrencier de celui du baccalaurat s science
dont la comparaison avait t un prjudice certain pour
les candidats prcdents.

1 Sances du Conseil de l'Ecole du 5 et 20 Dcembre 1881.


2 Sances du Conseil de l'Ecole du 5 et 20 Dcembre 1881.

109

0/1887: UN PROGRAMME PLUS EQUILIBRE:

Le programme d'admission qui avait


t
modifi
successivement en 1841, 1866 et 1881 avait permis de
privilgier la physique et la chimie dont l'tendue tait
juge dmesure par les membres du Conseil de l'Ecole au
conservaient
dtriment
d'autres
enseignements
qui
toujours des notions lmentaires.
Les programmes de chimie et de physique appliqus
dans toute leur rigueur, rendaient l'examen d'admission
quasiment inaccessible pour des candidats sortant pour 1a
majorit des trois coles prparatoires de Saint-Etienne
et dont l'enseignement s'orientait principalement sur
l'tude des mathmatiques spciales. "voila pourquoi
depuis de nombreuses annes, un certain
nombre
d'examinateurs
laissaient
volontairement
de
cot
certaines questions de physique et de chimie car soit
elles taient trop difficiles soit ne comportaient aucun
intrt pour l'enseignement ultrieur de l'cole ..."! ..
Devant une telle situation dont l'ambigut pouvait
poser de graves problmes aux candidats, les directeurs

plusieurs
des coles prparatoires
demandrent
reprises qu'une
dcision
officielle ft
prise
pour
rorienter cette partie du programme d'admission dans
des limites plus raisonnables. Il fallait rtablir une
certaine galit de chances au dpart car aucun candidat
n'tait l'abris d'un excs de zle d'un examinateur.
Ce problme ne se posait pas uniquement au niveau des
candidats
stphanois
qui
sortaient
des
coles
prparatoires de la ville mais il avait t constat que de
nombreux candidats qui avaient chou au concours de
l'Ecole Polytechnique et qui envisageaient alors de se
prsenter l'Ecole des Mineurs, se trouvaient dans
l'impossibilit de radapter leurs connaissances en
physique et en chimie exiges par le
programme
d'admission de l'cole.
Le Conseil de l'Ecole, dans sa sance du 12 Mai 1886,
proposa Monsieur le Ministre des Travaux Publics
d'apporter
quelques
modifications
au
programme
d'admission de manire rpondre aux exigences du
Conseil de Perfectionnement de l'Ecole qui dnonait
depuis longtemps les invraisemblances de ce programme.
Dans ses propositions, le Conseil de l'Ecole demandait de
1 Sance du Conseil de l'Ecole du 12 Mai 1886.

110

rabaisser le programme de physique et de chimie et en


contrepartie d'augmenter le programme de mathmatiques
avec de l'algbre suprieure, de la gomtrie analytique
trois dimensions qui taient jusqu'alors tudies en
. premire anne et qui entraient dans l'enseignement de
toutes les classes de mathmatiques spciales. La
thorie des mouvements ondulatoires en acoustique et
certains paragraphes du programme de chimie relatifs
la dtermination des quivalences ainsi que la thorie
atomique furent supprims car jugs trop difficiles. Les
notions sur les intervalles musicaux, sur la structure de
l'oreille et sur le mcanisme de la vision furent
galement cartes pour cause d'inutilit.
Toutefois, le programme de physique et celui de chimie,
malgr ces amputations, taient toujours plus tendu que
ceux proposs par les autres coles d'ingnieurs et
donnait ainsi un caractre particulier l'Ecole des
Mineurs.
On le voit, les transformations qui furent apportes au
programme d'admission n'taient pas trs importantes
mais elles avaient permis l'Ecole des Mineurs de placer
son enseignement au mme niveau que celui de l'Ecole
Centrale de Paris et de celui de l'Ecole Suprieure des
Mines de Paris. D'autre part, ce remaniement rendait le
programme d'admission encore plus explicite aux yeux des
candidats qui connaissaient ainsi trs exactement son
degr de difficult et ils pouvaient se rendre compte
d'eux mmes des chances qu'ils avaient de se prsenter
avec succs.

111

21 VERS UNE REFONTE DE L'ENSEIGNEMENT.

AI DES PROGRAMME SURCHARGES:


Le Rglement de 1831 avait permis l'Ecole des
Mineurs de voir son enseignement se rapprocher des
ralits du monde scientifique sans pour autant russir
les suivre dans le sens du progrs. En effet en 1831,
l'Administration Centrale avait jug l'instruction
de
l'cole trop
archaque
mais il
semblait
que
la
rorganisation qui s'en suivit ft dfinitive dans l'esprit
des membres du Conseil Gnral des Mines et peu
semblait leur importer que l'enseignement stphanois
puisse-tre un jour dpass par l'volution des sciences.
L'instauration d'un programme d'admission plus labor
que celui de 1817 ne rsolvait pas tous les problmes et
l'enseignement de l'cole ne tarda pas tre surcharg
par des cours parfois inutiles comme ceux d'arithmtique
que l'on s'vertuait maintenir bien que tous les lves
les eussent tudis avant leur entre l'Ecole des
Mineurs. La conviction profonde qui animait chacun des
membres du Conseil de l'Ecole tait cette poque
suffisamment forte pour passer outre les rticences du
Conseil Gnral des Mines et de donner l'enseignement,
par l'intermdiaire de ses vertueux professeurs, une
orientation aussi proche que possible des progrs des
sciences.
En
1834,
les
leons
d'arithmtiques
furent
officieusement supprimes et remplaces par des leons
de gomtrie analytique dissimules sous le nom

la
gomtrie".
Le
"d'application
de
l'algbre
dveloppement de plus en plus accru des chemins de fer
entrana la cration en 1836 d'un cours de chemins de fer
en cinq leons la place du cours de prparation
mcanique. Ce cours avait t depuis longtemps une des
proccupation
essentielles
de
L.A.
Beaunier.
Malheureusement sa mort prmature le 20 Aot 1835 ne
lui permit point de voir se raliser un de ses plus grand
souhait.
Les modifications apportes officiellement le 16
Fvrier 1841 au programme d'admission, avaient fait

112

disparatre
de
l'enseignement
proprement
dit:
la
gomtrie dans l'espace, l'algbre lmentaire et les
lments du dessin linaire.
En contrepartie, des
complments importants furent apports en gomtrie
pour les courbes usuelles, ellipse, hyperbole et parabole;
en algbre; en trigonomtrie; gomtrie
descriptive;
physique et chimie.
Cette nouvelle organisation ne tarda pas dvoiler ses
faiblesses face au dveloppement
considrable
de
l'enseignement scientifique secondaire profess dans les
lyces, collges et coles prparatoires aux diffrentes
grandes coles.
Ds 1845, le Conseil de l'Ecole des Mineurs demanda
une nouvelle augmentation du programme d'admission afin
de dcharger les cours de leurs leons lmentaires qui
continuaient s'y maintenir. Ce ne fut que le 11 Juillet
1867 que le redressement de l'enseignement stphanois
s'effectua, dans une priode d'essor industriel
sans
prcdent, qui ncessita une nouvelle adaptation des
cours thoriques aux progrs des sciences.
Le cours de mathmatiques fut allg 12 leons en
1868, mais il ne tarda pas augmenter tant
le
dveloppement pris par les sciences appliques et
l'introduction dans ces sciences des mthodes et des
procds de mathmatiques suprieures, tait important.
En 1872, ce mme cours recevait 16 leons plus 9 de
calcul infinitsimal dont la ncessit se faisait de plus
en plus sentir. Le cours de mtallurgie avait d se
restructurer
entirement
tout
comme
l'avait
fait
l'industrie,
cette poque,
avec l'introduction de
procds nouveaux
pour
la fabrication
de
l'acier
notamment et de mthodes plus modernes et plus
scientifiques.
Le cours d'exploitation avait augment de 2 3 heures
la dure de ses leons afin que les professeurs puissent
maintenir l'enseignement son niveau. En effet les
mthodes d'exploitation des mines et les procds de
traitement d'usines mtallurgiques, avaient progress de
telle manire que les connaissances ncessaires
l'ingnieur s'en taient accrues tout aussi sensiblement.
Trs rapidement, les professeurs se retrouvrent dans
l'impossibilit de complter leur programme et peine
tait de constater que les cours de construction et de
voies de transport, les exercices de laboratoire, les
visites de mines, les courses gologiques, avaient t
jusqu' prsent sacrifis au dtriment de cours jugs

113

plus utiles. L'Ecole des Mineurs de


Saint-Etienne
connaissait une saturation de son enseignement qui ne
demandait qu' augmenter.

BI DES VOYAGES D'INSTRUCTION PEU FRUCTUEUX:


Dfinie clairement par le Rglement de 1817, l'Ecole
des
Mineurs
devait
apporter
une
instruction
essentiellement pratique, qui se rsumait en un ensemble
de travaux manuels que les lves devaient raliser
durant leur sjour Saint-Etienne. Peu peu, ces
exercices se transformrent en stage, notamment partir
de 1826 date laquelle ils donnrent naissance la
rdaction d'un mmoire sur les diffrentes observations
faites par les lves dans les mines et usines choisies
par eux.
Officiellement reconnus par le Rglement de 1831, les
lves de l'Ecole des Mineurs faisaient alors, l'imitation
des lves de l'Ecole des Mines de Paris, un voyage
d'instruction la fin de leur seconde anne d'tude du 15
Mai au 15 Juin. Ds les premiers jours du mois de Juillet,
les rapports devaient tre remis aux membres du Conseil
de l'Ecole afin de les examiner et de les compter dans la
note dfinitive des examens gnraux.
D'abord limits aux dpartements voisins, ces voyages
finirent par englober toute la rgion du centre et une
partie du midi; "certains lves visitent les mines de fer
de l'Ardche; Vialas; Pontgibaud, ils tudient la
manire d'tre des filons mtalliques et peuvent se
familiariser avec la mtallurgie du plomb; d'autres vont
dans le Gard o ils trouvent une rgion industrielle qui
leur offre les meilleurs exemples de l'exploitation de la
houille et de la fabrication de la fonte et du fer. Ceux qui
parcourent le centre tudient les mines et usines du
Creusot et les nombreuses forges du Berry et du Nivernais
leur sont ouvertes pour l'tude du traitement
des
minerais de fer dans les anciens bas foyers, dans les
fourneaux au bois ou dans les nouveaux fourneaux au
coke..."I.
Cette organisation fit, cependant, apparatre de srieux
inconvnients. D'une part la dure des cours de seconde
anne en tait sensiblement rduite, au dtriment des
1 BABU Histoire de l'Ecole des Mines de Saint-Etienne , 1900, p.10!.

114

leons et exercices faits l'cole, et d'autre part le


temps disponible pour la rvision des examens gnraux
et la rdaction, souvent longue et laborieuse, des
mmoires tait trop court. En effet il tait demand aux
lves de remettre leur mmoire aux alentours du 3
Juillet alors que les examens terminaux dbutaient vers
le 15 Juillet. Aussi en 1840, le Conseil de l'Ecole dcida
de reporter la priode des voyages pendant les vacances,
aprs les examens gnraux.
Mais de nouveaux inconvnients se prsentrent et
cette
apparente
souplesse
laissa
entrevoir
des
dsagrments qui allaient se rvler catastrophiques
pour l'Ecole des Mineurs.
Les lves devaient remettre leur mmoire une fois
dire
au
moment o
sortis
de
l'cole
c'est
l'Administration ne disposait plus de moyens de pression
suffisants pour faire face la ngligence de certains
lves. En effet le Conseil de l'Ecole avait cru pouvoir
tre assur de recevoir les mmoires en imposant aux
lves la condition de la dlivrance des brevets. Mais loin
d'tre tous volontaires, ces retards taient en grande
partie imputables au fait que de nombreux lves
s'taient ds leur sortie de l'cole placs dans la vie
professionnelle et que le brevet n'avait plus pour eux un
intrt aussi immdiat. Cette attitude trop souvent
adopte par les lves s'avrait des plus dsastreuses
pour les membres du Conseil de l'Ecole qui taient dans
l'impossibilit
d'tablir un classement dfinitif des
promotions.
Ainsi depuis 1840, les brevets taient dlivrs en
moyenne de 6 12 mois aprs la sortie des lves.
D'autre part, comme de nombreux rapports taient remis
longtemps aprs, rien n'assurait plus qu'il s'agissait du
travail de l'lve lui-mme et il apparaissait alors
impossible de continuer dans cette voie. Cette situation

plusieurs
reprises
le
malheureuse
provoqua
mcontentement de l'Administration
suprieure
qui
appela le Conseil de l'Ecole donner son avis sur les
moyens d'y remdier.
La solution tait simple; soit il fallait renoncer aux
voyages d'instruction, soit on revenait ce qui se faisait
avant 1840 en fixant la priode de remise des rapports
avant la sortie des lves. Cependant la suppression des
voyages aurait laiss au point de vue pratique dans
l'instruction des lves, un vide regrettable et le Conseil
de
l'Ecole
les
considrait
comme
un
moyen

115

d'enseignement particulirement utile et efficace. D'autre


part, modifier les cours de seconde anne tait galement
impossible si l'on voulait maintenir l'cole la hauteur
des progrs raliss dans l'industrie.
Le 20 Mars 1851, le Conseil de l'Ecole dcida, contre
coeur, de supprimer les voyages et de les remplacer par
des excursions plus ou moins longues en les insrant dans
les exercices pratiques prescrits aux lves par le
Rglement du 28 Mars 1831.

CI UNE SOLUTION: LES EXCURSIONS.

L'impatience
du
Ministre
devant
les
dsordres
grandissants que les retards dans la remise des journaux
de voyage suscitaient pour la dlivrance des brevets,
obligea le Conseil y remdier au plus vite. Le 20 Mars
1851, les excursions
taient
alors
proposes
en
remplacement des voyages. Elles devaient se drouler sur
divers tablissements industriels dans un certain rayon
autour de Saint-Etienne et seul un compte rendu,
accompagn de croquis cots, tait exig des lves.
Ce travail avait l'avantage de pouvoir tre remis bien
avant la sortie des lves et mme parfois avant les
examens gnraux ce qui permettait de leur attribuer une
note qui pouvait, cette fois, compter dans le classement
dfinitif. Jusqu' cette poque, la dure des exercices
pratiques, hors des cours et avant les examens gnraux,
n'tait que d'une semaine pour les lves de la premire
division. Les autres exercices se droulaient alors
pendant les cours de mcanique, de construction et de
mtallurgie. Les exercices pratiques devaient tre ports
6 semaines afin que les lves puissent s'occuper de
prparer les examens gnraux qui se
droulaient
gnralement du 15 Juillet au 29 Aot et pour cela il
tait ncessaire de faire se terminer les cours le 1 Juin.
D'autre part, en rduisant sensiblement la dure des
tudes de la seconde anne, les membres du Conseil de
l'Ecole firent observer que le dveloppement pris par les
cours de l'cole tait en constante volution car
l'instruction des lves se devait d'tre au niveau du
dveloppement des industries qui taient susceptibles de
les employer.
Supprimer ou rduire certaines leons thoriques au
profit
des
exercices
pratiques,
semblait
soulever

116

quelques difficults. Le Conseil de l'Ecole proposa alors


d'laguer des programmes, tous les dveloppements qui,
utiles au moment o on les avaient introduits, avaient
cess d'tre indispensables en raison de l'instruction de
plus en plus grande des lves entrant l'cole. Cette
solution tait ncessaire mais pas suffisante, et le
Conseil de l'Ecole incita l'Administration Suprieure
accepter une augmentation du programme d'admission en
y ajoutant les lments de physique et de chimie exigs
par le Baccalaurat s science dont l'enseignement tait
trs rpandu et que la plupart des lves connaissaient ou
parviendraient facilement savoir.
Le projet des excursions fut accept par le Ministre qui
s'opposa, par contre, une quelconque modification du
programme d'admission.
Les excursions se composaient d'un exercice de lev de
plans en extrieur, d'un exercice de lev souterrain la
boussole suspendue et d'un exercice de lev de machines.
Les travaux de lev de plan consistaient faire dresser
par chaque groupe d'lve, un polygone imaginaire dans un
lieu dtermin afin qu'ils puissent lever d'une part tous
les dtails du terrain l'aide notamment des courbes de
niveaux, et d'autre part tous les chemins, cours d'eau,
maisons, puits de mines... existant l'intrieur du
primtre. Le lev souterrain s'effectuait dans une mine
et les lves dressaient un plan dtaill auquel ils
devaient joindre un tableau complet de leurs observations
et de leurs calculs. Le lev de machines consistait en une
description
de
l'appareil
reprsent ainsi que de
l'tablissement dans lequel il fonctionnait et d'une tude
de ses conditions de marche et de ses effets.

31 EXAMENS ET BREVETS.

AI DIMINUTION DES EXAMENS PARTIELS:


Les cours l'Ecole des Mineurs commenaient vers le
mois d'Octobre et se terminaient fin Juin pour les lves
de premire anne, et au milieu au mois de Mai pour la
premire division. La dure des cours tait divise par un
certain nombre de priodes qui se concluaient par des

Il 7

examens portant sur les cours tudis par les lves


durant la priode.
Ces examens partiels taient, en 1831, au nombre de
cinq, mais peu peu la place prise par l'enseignement fut
si importante que le Conseil de l'Ecole dcida de
consacrer moins de temps ces examens et il les rduisit
alors au nombre de quatre en 1843. La cration d'une
troisime anne d'tude maintiendra ce chiffre pour les
lves de premire anne. Les lves de seconde et
troisime anne ne subissaient, quant eux, plus que
trois examens partiels dans l'anne, du fait notamment
des cours communs qui taient alors professs.
En effet, la troisime anne d'tude fut cre pour
permettre de dcharger une partie de l'enseignement de
l'cole. Cependant le Ministre de l'poque se refusait
toujours crer un nouveau poste de professeur et il
tait alors tout fait impossible aux 4 professeurs de
donner un enseignement indpendant au deux dernires
annes d'tude.

BI LES EXAMENS GENERAUX ET CLASSEMENT:

Les lves de premire anne subissaient les examens


gnraux de fin d'anne au dbut du mois de Juillet, alors
que les lves de la division suprieure terminaient 1es
cours ds la fin du mois de Mai et partaient ensuite en
voyage d'instruction jusqu'aux examens qui se droulaient
entre la fin du mois de Juillet et le dbut du mois d'AoOt.
Le Conseil de l'Ecole tablissait un classement des lves
suivant les rsultats obtenus cet examen qui englobait
toutes les connaissances acquises par l'lve durant
l'anne, auxquels venaient s'ajouter les points des
exercices pratiques et le quart de la somme des points
des examens partiels.
Le total des points ainsi obtenus, permettait d'tablir,
pour la premire anne, un barme de manire fixer les
points ncessaires pour le passage dans la division
suprieure et qui jusqu'en 1861, se dfinissait de la
manire suivante: 60% du total des points de mrite tait
ncessaire pour le passage en seconde anne. Les lves
qui avaient obtenu entre 55 et 60% taient autoriss
redoubler. Ceux qui obtenaient entre 50 et 55%, taient
renvoys mais avaient toutefois la possibilit de se
reprsenter au concours d'admission. Enfin avec moins de

118

50%, le renvoi dfinitif tait demand Monsieur le


Ministre.
En 1861, le Conseil de l'Ecole dcida de rabaisser le
taux ncessaire pour le passage de 60 55% jugeant que
depuis quelques annes, les examens que subissaient les
lves taient nots beaucoup plus svrement que dans
le pass. Toutefois le barme des 50% pour l'exclusion
tait maintenu bien que le Conseil de l'Ecole ait dcid de
n'accorder le redoublement de la premire anne que dans
des cas exceptionnels. En effet il tait prfrable de
renvoyer un lve jug insuffisant plutt que de 1e
maintenir une anne supplmentaire au risque de la lui
faire perdre. D'autre part, les membres du Conseil de
l'Ecole tenaient faire remarquer que les renvois les plus
nombreux s'taient drouls surtout dans les promotions
o l'Administration suprieure avait, sans se soucier de
son avis, introduit d'autres lves que ceux dsigns par
ses soins.
La jurisprudence du Conseil de l'Ecole, n'tait pas
semble-t-i1 absolue et certains exemples le confirment:
En 1863, deux lves furent renvoys avec plus de 55% du
total des points; en 1866 et 1868, trois lves furent
maintenus l'cole avec moins de 55%; en 1869, anne o
les programmes d'enseignement furent
modifis,
le
Conseil fit preuve d'une plus grande indulgence et
conserva quatre lves qui n'avaient obtenus que 53%
alors qu'en 1870 il en fit renvoyer trois qui avaient eu
52%...

CI LA DELIVRANCE DES BREVETS:

Les rgles pour la dlivrance des brevets taient


dfinies dans l'article 32 du Rglement de 1831, alors
que nous avons vu prcdemment que les conditions de
passage taient, quant elles, laisses au libre choix du
Conseil de l'Ecole. Suivant le total des points obtenus la
fin de la seconde anne, les lves se voyaient dcerner
un des trois brevets suivant:
-Si le total des points tait suprieur 75% du
maximum, un brevet de premire classe tait dcern.
-Si le total dpassait les 65% mais tait infrieur
75%, l'lve recevait un brevet de seconde classe.
-Si le total tait compris entre 55% et 65%, un brevet
de troisime classe tait octroy l'lve.

119

-Enfin avec moins de 55% du total des points de mrite,


il n'tait dcern aucun brevet ni certificat de capacit.
Des prix taient en plus accords aux deux meilleurs
lves de chaque promotion.
En 1845, le premier prix de la premire division d'une
valeur de 105 Frs, se composait: d'un exemplaire de
l'atlas du mineur et du mtallurgiste; d'un exemplaire de
la thorie des machines vapeur de Pambour; d'un
exemplaire du trait d'hydraulique de Daubuisson; 1e
manuel de mtallurgie de Campadin en deux volumes; un
aide mmoire des ingnieurs et des architectes par
Claudel.
Le deuxime prix de la premire division qui s'levait
85 Frs, tait compos des ouvrages suivants:
Un
exemplaire de l'atlas du mineur et du mtallurgiste; un
exemplaire du trait des machines vapeur de Tregold; un
exemplaire des machines et locomotives de Pambour; 1a
gologie applique de Burat.
Dans la seconde division, le premier prix, d'une valeur
de 72 Frs, comprenait: Un trait des chemins de fer et un
atlas de Vood; un trait des essais par la voie sche de
Berthier; des lments de gologie de Lye"; un mmoire
sur les machines colonnes d'eau de Yuncker; un trait de
Pambour sur les machines locomotives.
Enfin, le deuxime prix de la deuxime division, d'une
valeur de 55 Frs: Trait d'analyse chimique par H. Rose; la
physique
de
Souillet;
le trait
d'hydraulique de
Daubuisson; les lments de minralogie et de gologie de
Beudant.

41 LE REGIME INTERIEUR DE L'ECOLE.

AI LE CORPS ENSEIGNANT:
Le personnel enseignant de l'Ecole des Mineurs avait t
dfini par l'Ordonnance du 2 Aot 1816 et il devait se
composer de trois professeurs et de deux rptiteurs.
Toutefois, le succs rencontr par l'Ecole de SaintEtienne ds les premires annes de son fonctionnement,
incita le Conseil Gnral des Mines nommer un
quatrime professeur.

120

La rpartition des cours devenait ainsi plus supportable


pour les enseignants de l'cole qui ne professaient gure
plus de 60 80 leons dans l'anne, tout en remplissant,
cot, leur fonction d'ingnieur du Corps des Mines.
Les raisons qui poussrent l'Administration rduire,
en 1835, le nombre des professeurs trois, taient
incomprhensibles car il n'avait jamais t plus ut il e
d'avoir un professeur supplmentaire cette poque de
forte volution des sciences. Cette situation incohrente
devait se maintenir jusqu'en 1885, date laquelle,
l'Administration suprieure accepta finalement de cder
aux multiples demandes du
Conseil de l'Ecole pour la
cration d'un nouveau poste de professeur.
En 1878, chaque professeur avait en moyenne 90 leons
professer par an, auxquelles venaient s'ajouter tous les
travaux de correction et administratifs de l'cole. En
outre, ils devaient assurer le service ordinaire dans les
sous-arrondissements
minralogiques "dont deux au
moins figuraient parmi les plus importants de France'".
Ce fut en dfinitif grce au soutien du Conseil de
Perfectionnement, cre le 30 Novembre 1882, que les
dmarches entreprises par l'cole purent aboutir la
cration de ce quatrime poste de professeur. Cette
nomination avait permis de rduire 80 le nombre de
leons donnes par chaque professeur et d'organiser au
mieux les cours communs des lves de deuxime et
troisime anne.
Le rptiteur de chimie tait charg de la prparation
du cours de chimie et de physique ainsi que de 1a
surveillance, sous la direction du professeur de chimie,
des diffrents travaux effectus dans le laboratoire.
Enfin, il assistait aux leons de physique et de chimie de
manire aider de son mieux les professeurs.
Le rptiteur de mathmatiques, premier surveillant
des tudes tait charg des cours de mathmatiques, de
gomtrie descriptive, d'ombre et de perspective ainsi
que ceux de comptabilit. Il tait, en outre, charg de
diriger les travaux graphiques de tout genre excuts par
les lves et devait, cet effet, rester l'cole tous les
jours de 10H 12H, pour leur donner tous les conseils
dont ils pouvaient avoir besoin. " accompagnait 1es
lves dans leur travaux de lev de plans qu'ils avaient
faire soit la surface soit dans l'intrieur des mines, et
les renseignait autant que possible sur la manire
1 BABU Histoire de l'Ecole des Mines de Saint-Etienne , 1900, p.128.

121

d'excuter convenablement ces diffrents exercices. "


assistait, en outre, aux cours faits sur cette partie de
l'enseignement de manire prendre connaissance des
instructions devant tre suivies par les lves dans leur
exercices
pratiques.
Il
enseignait
aux
lves
le
maniement des diffrents instruments qui pouvaient 1e u r
tre prsents lors des confrences spciales. Enfin
durant l'aprs-midi, il tait charg de surveiller les
lves de 14H30 16H.
On le voit, le rle de ces rptiteurs tait vaste et
primordial pour la bonne marche de l'Ecole des Mineurs.
Toutefois, le 14 Janvier 1865, le Conseil de l'Ecole prit
conscience
que
les
fonctions
du
rptiteur
de
mathmatiques, premier surveillant des tudes, taient
trop tendues pour qu'il puisse les remplir d'une faon
convenable.
En effet,
l'exprience
avait
dmontr
l'extrme difficult qu'il y avait surveiller 50 lves
rpartis en 5 salles diffrentes, et la surveillance des
travaux graphiques des lves.
"Pour que la surveillance des travaux graphiques soit
efficace, il faut que le rptiteur de mathmatiques qui
est charg des cours de gomtrie descriptive, ombre et
perspective puisse donner chaque lve les explications
ncessaires pour la bonne confection de son pure ou de
son dessin d'ombre sans tre distrait de cette occupation
par la ncessit de se rendre tout coup dans une autre
pice o il entend du brult.i.".
Ce rptiteur effectuait 67 leons par an, qui se
rpartissaient de la manire suivante: 22 leons en
mathmatiques; 20 leons en gomtrie descriptive; 8
leons en ombre; 8 leons de comptabilit et 9 leons de
lev de plan. Le Conseil de l'Ecole soumettait alors au
Ministre des Travaux Publics, le souhait que ce rptiteur
ft dbarrass de la surveillance des tudes et que
dsormais il fOt appel rptiteur de mathmatiques et
de dessin et qu'un nouveau surveillant des tudes ft
attach l'Ecole des Mineurs. Cette proposition du
Conseil fut accepte le 29 Mars 1865.

BI LES ELEVES TITULAIRES:


l'ensemble des
Les lves titulaires runissaient
candidats qui avaient russi se placer parmi les

1 Sance du Conseil de l'Ecole du 14 Janvier 1865.

122

meilleurs au concours d'admission et qui, de ce fait


taient admis directement l'Ecole des Mineurs.
La ligne de conduite que devaient alors suivre ces
lves tait dfinie par le Rglement de 1831. Toutefois,
le Conseil de l'Ecole, conscient de son imprcision dans
certains domaines, estima ncessaire de dfinir, le 17
Octobre 1833, un rglement intrieur beaucoup plus
explicite.
Les lves titulaires taient tenus d'assister aux
leons qui avaient lieu tous les jours de 8H 10H et de
10H 12H, ainsi qu'aux exercices qui se droulaient
l'aprs-midi de 13H30 17H. Les professeu rs taient
tenus de faire l'appel en dbut de cours et tablissaient
une notation prcise sur chaque lve en fonction de son
exactitude et de ses absences suivant ce barme:
-Pour un manque l'appel de la leon, il tait retranch
de la somme des points obtenus l'poque des examens
mensuels: 3 points.
-Pour un manque l'appel en tude ou au laboratoire: 2
points.
-Pour chaque demi-heure d'absence: 1 points.
A la fin de chacune des leons, les lves titulaires
devaient avoir pris suffisamment de notes pour pouvoir
rdiger, chez eux, un rsum dtaill, qu'ils devaient
imprativement remettre lors de chaque examen partiel,
l'examinateur afin qu'il puisse en tenir compte dans le
classement.
D'autre
part,
ces rsums
se
devaient
d'tre
continuellement tenus jour. Les membres du Conseil de
l'Ecole les contrlaient rgulirement par l'intermdiaire
des rptiteurs. Enfin, les professeurs vrifiaient si les
leons de la veille avaient t correctement apprises par
les lves et en prenaient note pour les examens partiels.
L'lve titulaire dbutait chaque nouvelle priode avec
un maximum de 40 points de mrite qui diminuait au fur
et mesure des fautes ou ngligences commises par lui,
et seul le chiffre obtenu en fin de priode tait compt
pour le classement partiel. Ainsi, il arrivait assez
souvent que des lves qui avaient russi convenablement
les examens, se retrouvassent dans les profondeurs du
classement, des places bien infrieures par rapport aux
rsultats obtenus au niveau des connaissances.
reprises
Ce rglement sera modifi plusieurs
notamment en 1837 avec l'addition de nouveaux articles,
interdisant aux lves de fumer dans l'cole; d'apporter
des ouvrages autres que ceux ncessaires leurs tudes...

123

En 1838, le directeur de l'Ecole exigea que les lves


lui remettent les comptes dtaills de leur dpense de
logement et de pension de manire restreindre, au
maximum, les risques de dbauche de certains lves.
En outre, les "lments" perturbateurs taient spars
de leurs camarades et envoys dans une chambre de
discipline et en cas de rcidive, l'lve s'exposait une
exclusion temporaire ou toute autre rprimande
dfinies par l'article 28 du Rglement de 1831.

CI LES ELEVES LIBRES:

L'article 15, du Rglement de 1831, prvoyait que des


lves libres pouvaient tre autoriss assister aux
leons des professeurs de l'Ecole des Mineurs, sans tre
par contre, admis aux exercices intrieurs de l'cole.
D'autre part, pendant les deux premiers mois de l'anne
scolaire, ces lves libres avaient la possibilit de
concourir
aux places d'lves titulaires
devenues
vacantes.
Ds l'origine, les auditeurs libres se prsentrent
nombreux et l'on comptait surtout parmi eux une grande
majorit
d'lves qui avaient chou au concours
d'admission. En 1831, quatre lves se prsentrent pour
passer l'examen permettant leur titularisation et ils
furent interrogs sur:
- L'arithmtique
20 points.
- L'arpentage
20 points.
- La langue franaise
10 points.
- Connaissances non exiges..........
20 points.
- Considrations accessoires.
.10 points.
- Le systme des poids et mesure... 20 points.
Trois furent proposs l'admission avec toutefois, un
total de points infrieur la moyenne. Mais trs
rapidement ce systme dgnra et le recrutement des
lves libres ne se faisait alors plus que chez les lves
refuss ou trs mdiocres qui n'taient pas soumis aux
obligations des titulaires. Le Conseil de l'Ecole, dans sa
dlibration du 24 Octobre 1837, dcida d'tablir un
rglement relatif ces lves libres, afin d'endiguer ce
dsordre grandissant:
Article 1: A l'avenir, tout lve ray du tableau de
l'cole pour cause d'inconduite ne pourra aucun titre
continuer en suivre les cours et exercices.

124

Article 2: Il en sera de mme de tout lve qui aurait


quitt l'cole sans avoir obtenu un cong du Directeur
Gnral des Ponts et Chausses et des Mines et en cas
d'urgence du Conseil de l'Ecole.
Article 3: Tout candidat admis soit comme lve libre
soit comme lve titulaire devra, en se prsentant
l'cole, remettre au secrtariat une dclaration nonant
les noms, professions et domiciles des parents. Il devra
faire connatre le lieu de sa demeure Saint-Etienne et
le nom des personnes auxquels sa famille l'a recommand
dans cette ville. En outre, les lves libres devront
dclarer quels sont les cours qu'ils doivent suivre. Un
registre contenant toutes ces indications sera tenu cet
effet au secrtariat de l'cole.
Article 4: Une liste des lves libres sera dresse et
l'appel pourra tre fait "ouverture de la leon afin de
tenir compte de leur exactitude.
Article 5: Les lves libres prendront place dans la
salle des leons la suite des lves titulaires. Ils ne
pourront, sous aucun prtexte, entrer dans la salle
d'tude, ni dans le laboratoire de chimie, ni stationner
dans l'cole avant ou aprs la leon.
Article 6: Lorsque la conduite d'un lve libre tant
l'intrieur qu' l'extrieur de l'tablissement, donnera
lieu des reproches graves, sa carte d'entre pourra luitre retire et avis en sera donn ses parents ou leur
reprsentant;
il
pourra
en tre
de
mme pour
inexactitude.
Mais les dispositions prises par le Conseil de l'Ecole en
ce qui concernait ces lves libres, ne semble pas avoir
t suffisantes et la prsence de ces lves devenait de
plus en plus incompatible avec le but que se fixait l'Ecole
des Mineurs.
Les lves libres exeraient une influence fcheuse sur
les lves titulaires au point de vue de la discipline, du
travail et de l'honorabilit de l'cole. En effet, les
dsordres survenus
l'extrieur de
l'tablissement
taient souvent le fait de jeunes gens qui suivaient les
cours de l'Ecole des Mineurs mais qui n'taient pas soumis
aux obligations de son rglement. En outre, la population
cette poque, ne faisait pas de distinction entre eux et
les lves titulaires et le dshonneur en
rejaillissait
invitablement sur l'cole tout entire.
La discipline intrieure tait galement perturbe par
leur prsence qui ne faisait que nuire au droulement des
tudes.

125

Le Conseil de l'Ecole proposa alors d'instituer un


concours d'admission pour ces lves de manire
pouvoir reconnatre, la suite de cet examen, l'aptitudes
des lves libres suivre les cours de l'Ecole des
Mineurs, dont le but premier semblait avoir t oubli et
qui tait avant tout de les prparer devenir, plus tard,
des lves titulaires. Cependant certains des membres du
Conseil de l'Ecole n'approuvaient pas cette proposition qui
avait pour eux de nombreux inconvnients. En effet, en
accordant facilement l'admission soit des lves qui
n'avaient pas pu passer d'une division l'autre, soit aux
candidats malheureux, les cours ne tarderaient pas
devenir moins srieux. Les lves peu laborieux verraient
l une ressource assure en cas d'chec et ce serait pour
eux une sorte d'encouragement la paresse. D'autre part,
les lves libres jouissaient, pendant leurs tudes d'une
existence beaucoup moins pnible que les
lves
titulaires et se trouvaient mme de faire, par la suite,
une concurrence dangereuse ceux-ci. En effet, beaucoup
se prsentaient comme ayant suivi les cours de l'cole et
fort peu d'industriels de la rgion s'avisaient de leur
demander un quelconque diplme; le public ignorait mme
la diffrence qu'il pouvait y avoir entre eux et les lves
titulaires.
Le Conseil de l'Ecole dcida de restreindre au maximum
le nombre de ces lves libres et n'accordait alors le
droit d'assister aux cours qu' ceux qui avaient des titres
spciaux invoquer.

DI MOUVEMENT ET EFFECTIF DES ELEVES:


Depuis la rorganisation de l'cole, en 1831, jusqu'
son officialisation dfinitive comme cole d'ingnieurs
en 1890, l'Ecole des Mines de Saint-Etienne avait inscrit
1724 lves en premire anne. De cet effectif total, 61 %
des lves parvenaient suivre les cours de deuxime
anne et 89% des lves de la division suprieure,
obtenaient un brevet.
Ainsi en 74 annes, 884 lves taient sortis brevets
de
l'Ecole
des
Mines
de
Saint-Etienne,
soit
approximativement 15 lves par an.
Les emplois occups par les lves leur sortie taient
peu en rapport avec le niveau de reconnaissance des

126

brevets qu'ils obtenaient. En effet, d'aprs une tude


ralise en 1865, on pouvait constater que sur 422 lves
brevets jusqu' cette poque:
- 2 75 taient devenus des ingnieurs des Mines.
- 5 5 travaillaient comme ingnieurs dans des usines
mtallurgiques.
- 1 9 taient gardes mines.
- 1 8 ingnieurs civil.
- 1 0 ingnieurs dans le chemin de fer.
- 7 furent professeurs.
- 7 ingnieurs dans des usines de construction
mcanique.
- 7 ingnieurs du btiment.
- 4 occupaient de hautes fonctions dans
l'Administration.
- 1 tait mme devenu mdecin...

51 LA DISCIPLINE.

AI DISCIPLINE DES ELEVES:


Le titre IV du Rglement du 28 Mars 1831, fi x ait
l'ensemble des rgles de conduite que les lves devaient
respecter durant leur sjour l'Ecole des Mineurs, de
manire endiguer les dbordements
d'indiscipline.
L'Ecole de Saint-Etienne ne disposait pas, comme nous
l'avons vu prcdemment, des avantages du casernement
et les lves se retrouvaient, bien souvent, influencs par
la vie citadine et la paresse.
Dfinies primitivement dans le Rglement de 1817, et
reprises en partie dans celui de 1831 , les sanctions
disciplinaires s'tablissaient suivant une chelle de
gravit et taient attribues par le directeur de l'Ecole
aux lves qui se distinguaient par leur mauvaise
conduite, leur insolence et leur ngligence. Les punitions
s'tendaient de la simple rprimande par le directeur ou
le Conseil de l'Ecole, jusqu' l'exclusion temporaire de
l'lve. L'exclusion dfinitive, quant elle, ne pouvait
tre prononce sans le consentement de Monsieur le
Directeur Gnral des Ponts et Chausses et des Mines,
sur l'avis du directeur de l'Ecole.

127

Les renvois taient pourtant assez frquents cette


poque et les motifs trs disparates. Dans la sance du
22 Septembre 1843, le Conseil de l'Ecole nous prsentait
le cas d'un lve trs caractristique de l'indocilit et de
la paresse: le sieur Picker. Cet lve qui avait pass deux
annes dans la division infrieure, s'tait dmarqu de
ses camarades par une conduite des plus rprhensibles
qui allait lui valoir l'exclusion temporaire. Cependant,
s'tant absent depuis plus de dix jours de l'cole, la
sanction ne fut pas prononce immdiatement et ce ne fut
qu'aprs ce dlai que le directeur de l'Ecole eut
connaissance qu'il se trouvait, en fait, Lyon, "attaqu
d'une maladie qui n'tait que les suites de ses
dbauches'".
Le Conseil de l'Ecole s'empressa alors de proposer Mr
Legrand, sous secrtaire d'Etat, le renvoi dfinitif de cet
lve, dans l'intrt de l'Ecole des Mineurs. Cependant, 1e
12 Novembre 1844, le Conseil de l'Ecole revint sur sa
dcision et par indulgence pour le jeune ge du sieur
Picker et les rsultats satisfaisants qu'il avait obtenu
lors de son sjour l'cole, ne proposa que le renvoi
temporaire, jusqu'aux examens gnraux qui devaient
dcider de son maintien, et l'unique condition que
l'lve retourne chez ses parents Valenciennes.
Cette soudaine dcision du Conseil allait se rvler
toute aussi dsastreuse que nave. En effet le sieur
Picker qui d'une part ne quitta pas Saint-Etienne, se
rendit, d'autre part, dbiteur d'un grand nombre de
personnes auprs desquelles il avait fait des emprunts ou
chez lesquelles il avait log et mang et dont il avait
indignement tromp la confiance en leur affirmant qu'il
continuait toujours suivre les cours de l'Ecole des
Mineurs et qu'il attendait de l'argent de ses parents.
"Plusieurs lves ont t galement dups par ses
importunits et ses fourberies au point qu'il est devenu
un objet de mpris de la part de tous ceux qui l'ont
connu..."2.
L'indulgence des membres du Conseil de l'Ecole ne fut
pas sans consquences notamment au niveau
de
l'honorabilit de l'cole qui fut un an aprs de nouveau
entache par les aventures du sieur Montgaillard. Cet
lve avait t de nombreuses reprises rappel l'ordre

Sance du Conseil de l'Ecole du 22 Septembre 1843.


2 Sance du Conseil de l'Ecole du 15 Mai 1844.
1

128

par le Conseil de l'Ecole pour ses mauvais rsultats


scolaires.
Malgr ces avertissements, le sieur Montgaillard allait
durant le mois de Fvrier 1845, "mettre au grand jour
toute la dpravation de ses moeurs par le scandale
public"l qui porta le discrdit jusque sur le nom de l'Ecole
des Mineurs. En effet loin de s'occuper de ses tudes, cet
individu entretenait, en s'en vantant, depuis un certain
temps des relations intimes avec la femme d'un ouvrier
qui parvint les surprendre, accompagn de plusieurs
tmoins et de deux agents de police. Bien que l'exclusion
dfinitive de cet lve et t accorde, sans grande
difficult, par l'Administration suprieure, l'image de
l'Ecole des Mineurs tait une nouvelle fois ternie par les
agissements scandaleux d'un de ses lves.
Le 31 Dcembre 1864, le Conseil de l'Ecole avec
l'accord de Monsieur le sous secrtaire d'Etat, dcida de
rajouter un article au rglement intrieur de l'cole, afin
de mettre en garde les lves-mineurs sur les risques que
leur comportement l'extrieur de l'cole pourrait
entraner:
"Tout lve qui sera surpris, l'extrieur de l'cole
dans une conduite contraire la dignit qu'il do i t
conserver partout, sera traduit immdiatement devant le
Conseil de l'Ecole et une peine disciplinaire plus ou moins
forte, suivant la gravit du fait, lui sera inflige. Dans le
cas d'un fait jug grave, o de la rcidive, l'exclusion
immdiate de l'lve pourra tre demande".

BI L'UNIFORME:
L'uniforme dcrit par l'article 30 du Rglement de
1831, se rapprochait quelque peu de celui dfini en 1817.
Il se composait d'un frac droit, bleu de roi avec lisire,
collet, parements et retroussis bleu clair et deux pics de
mineurs en sautoir brods en jaune au collet; boutons de
mtal jaune, ayant pour lgende Ecole des Mineurs de
Saint-Etienne et au centre le coq gaulois.
Le port de l'pe n'avait pas t autoris, mais les
lves prirent d'eux mmes l'initiative de l'adjoindre,
s'appuyant sur l'exemple des anciens lves, qui depuis
J.B. Boussingault, l'avaient ajout l'uniforme. D'autres
1 Sance du Conseil de l'Ecole du 10 Fvrier 1845.

129

lves avaient modifi plus sensiblement l'uniforme et en


plus de l'pe, la capote militaire et le bonnet de police
furent ajouts.
Le Conseil de l'Ecole dans sa dlibration du 8
Dcembre 1836, s'opposa fermement ces changements
dans l'intrt de l'ordre et de celui des familles de
manire leur viter des dpenses inutiles et onreuses.
Durant les vnements de 1848, le commissaire du
gouvernement avait permis aux lves qui avaient t
incorpors dans la Garde Nationale, de joindre nouveau
l'pe l'uniforme et ceci avec l'assentiment de Monsieur
Roussel-Galle, directeur de l'Ecole, qui s'honorait,
l'poque, de l'attitude irrprochable de certains lves
pendant la Rvolution de Juillet.
Cependant, ds le mois de Dcembre 1848, le Conseil de
l'Ecole demanda au Maire de la ville que les lves
puissent suspendre leurs occupations militaires et que
leurs armes leur soient retires incessamment car "c'est
pour eux l'affaire de pure vanit qui ne peut que leur nuire
soit en faisant natre des querelles entr'eux, soit avec
d'autres jeunes gens de la ville ..."l. Le port de l'pe fut
alors de nouveau interdit, mais les lves continurent
officieusement la porter jusqu'au dcret de 1890 qui
reconnatra enfin l'pe comme faisant
partie de
l'uniforme de l'Ecole des Mines.

CI LA CREATION D'UN CERCLE:

En 1836, les lves de l'Ecole des Mineurs adressrent


une ptition au Conseil de l'Ecole pour les autoriser se
runir en dehors de l'cole, l'intrieur d'un cercle, o ils
pourraient se rendre en soire. Les membres du Conseil de
l'Ecole, l'unanimit, refusrent cette proposition de
cercle qui tait "une occasion de distraction et de
dpense pour les lves et dans certaine
situation
politique, une cause de troubles des plus tcheux">, Cette
initiative du Conseil fut, l'poque, fermement soutenue
par le prfet de la Loire.
Toutefois, les vnements de 1848 et les diffrents
troubles qu'ils suscitrent, entranrent la cration du
cercle, avec l'accord du Commissaire du Gouvernement,

1 Sance du Conseil de l'Ecole du 14 Dcembre 1848.


2 Sance du Conseil de l'Ecole du 8 Dcembre 1836.

130

dclenchant la colre du directeur de l'Ecole qui affirma


que la plupart des lves se runissaient "pour s'occuper
de politique ou pour passer leur soire entire comme des
oisifs la passent dans les cafs. Ces runions avaient
l'inconvnient de dtourner les lves de leurs tudes et
de leur faire contracter des habitudes de dissipation et
de leur crer des besoins factices et toujours dispendieux
satisfaire: elles dplaisaient sous
ces diffrents
rapports leur famille qui y voyait comme nous des
occasions de dpense superflue et mme nuisible un
genre de vie oppos celui que doivent pratiquer tous les
jeunes hommes qui aiment le travail et veulent faire des
prors'".
Le Conseil de l'Ecole prit alors la dcision d'interdire
ce cercle et d'encourager les lves s'attacher plus
srieusement leurs tudes qui demandaient un travail
personnel important, plutt qu' des discutions sans
intrt qui risquaient d'entraver leur russite.

0/ L'ECOLE DURANT LA GUERRE DE 1870:


Pendant l'anne scolaire 1869/1870, les cours de
l'Ecole des Mineurs s'interrompirent normalement la fin
de l'anne, aux alentours du 15 Aot et ne reprirent qu'en
Avril 1871 pour les lves de deuxime anne. Le
programme d'enseignement de la premire division fut
alors considrablement rduit tant au niveau des cours
thoriques qu'au niveau des exercices pratiques, de
manire pouvoir terminer les cours en Septembre.
La deuxime division n'exista pas durant l'anne
scolaire 1870/1871 cause notamment de la suppression
des examens d'admission en 1870.

1 Sance du Conseil de l'Ecole du 14 Dcembre 1848.

131

CHAPITRE 2:
DES TRANSFORMATIONS
ESSENTIELLES.

11 CHANTEGRILLET.

AI UN DEMENAGEMENT NECESSAIRE:
En 1816, lorsque L.A. Beaunier devint directeur de
l'Ecole des Mineurs, sa premire proccupation fut de
trouver un local adapt aux buts de cet tablissement
naissant. A l'poque, seul le btiment rue de Roanne,
semblait remplir toutes les dispositions ncessaires la
mise en place d'un enseignement professionnel primaire,
dont l'effectif ne devait jamais dpasser, d'aprs le
projet initial, les 18 lves par promotion. Cependant, 1e
succs inattendu que rencontra l'cole ds les premires
annes de son fonctionnement et le dveloppement
spectaculaire qui fut apporte son enseignement, ne
rpondaient plus
aux
intentions primaires de son
fondateur. D'autre part, l'Ecole des Mineurs de SaintEtienne tait depuis de nombreuses anne dans une
situation de dpendance totale vis vis d'un propritaire
dont les prtentions, sans cesse plus exigeantes,
remettaient en question les fondements mmes de son
existence. "Voila 28 ans que l'Ecole des Mineurs existe
Saint-Etienne et nanmoins, son emplacement n'est que
provisoire. La dpendance o l'on est sans cesse du
propritaire,
les prtentions de celui-ci
qu'il faut
combattre chaque renouvellement de bail, rendent la
position de l'cole incertaine et son existence en quelque
sorte prcalre'".
Cette dpendance fcheuse, ne permettait pas, dans
l'intrt des lves et de leurs tudes, que certaines
dispositions puissent se raliser notamment au niveau de
1 Lettre de Mr Roussel-Galle du 12 Juillet 1844.

132

la restructuration intrieure des locaux pourtant devenue


si ncessaire. L'achat de btiment rue de Roanne, envisag
par le Conseil de l'Ecole, aurait pu tre une solution
salutaire,
mais
les exigences de Madame Neyron
Desgranges taient dmesures par rapport ce qu'elle
pouvait offrir. En effet, elle contraignait l' Adm i nistratio n
verser une somme de 200.000Frs pour l'acquisition
d'une si modeste construction dont l'agencement interne
n'tait mme pas compatible avec les vritables buts de
l'enseignement.
L'augmentation des cours rendue indispensable par 1e
progrs incessant des sciences, ncessiterait dans un
proche avenir la cration d'une troisime anne d'tude et
il serait alors impossible, dans la perspective d'un
maintien de l'cole dans cette demeure, de trouver de la
place pour tous les lves. Enfin, la situation mme de
l'cole en plein centre ville n'tait pas des meilleures et
donnait sur la rue dont la frquentation importante ne
cessait pas d'tre un handicap significatif: "dans les
salles d'tudes et la bibliothque, c'est une cause presque
constante de distraction pour les lves et d'un autre
cot, la poussire qui pour peu que rgne le vent du midi,
se rpand sur les dessins et sur les modles, sur les
livres et les atlas que l'on consulte, les salit et les
dtriore en peu de temps. Dans la salle des leons, le
bruit assourdissant des voitures qui passent pour ainsi
qui
dire chaque instant et surtout de celles
transportent la houille, ne suspend que trop souvent la
leon du professeur, si sa voix n'est pas assez forte pour
dominer ce bruit, et dans le cas contraire, s'il continue
sans interruption une partie des lves n'entendent point
et ne peuvent que prendre des notes lncertalnes'".
A sa cration l'Ecole des Mineurs ne disposait que de
trs peu de' moyens car l'Administration ne pouvait ou ne
voulait pas engager de trop grandes dpenses dans un
tablissement dont l'utilit tait encore dmontrer.
Cependant, en 1845 l'Ecole des Mineurs avait su se rendre
indispensable l'industrie minrale et il apparaissait
alors ncessaire de lui octroyer plus d'attention que dans
le pass. Monsieur Roussel-Galle, directeur de l'Ecole, se
mit en devoir de trouver une solution de remplacement au
local actuel de l'cole. S'appuyant sur la solide conviction
que l'enseignement de l'Ecole des Mineurs se devait
d'voluer sans cesse et que la cration prochaine d'une
1 Lettre de Mr Roussel-Galle du 12 Juillet 1844.

133

troisime anne d'tude tait inluctable, il orienta


ses
recherches vers
les faubourgs
de
la ville.
Ses
investigations le conduisirent la vaste proprit de
Chantegrillet qui s'tendait sur plus de 11 hectares sur le
flanc d'un coteau situ au Sud du Jardin des Plantes de la
ville de Saint-Etienne, loin du bruit et de la poussire. En
effet, rien ne semblait plus salutaire l'cole que de
satisfaire au besoin de tranquillit de ses lves et de
ses professeurs afin qu'ils puissent tudier et professer
dans un espace agrable, propice la rflexion et loin de
toutes les influences ngatives de la ville.
La proprit de Chantegrillet se composait de trois
btiments. Le chteau, tout d'abord, qui tait une
imposante demeure de 2 tages et qui se distinguait par
une faade sobre d'ajustement et de dcorations qui
cartait, avec soin, dans son ensemble, tout aspect de
luxe et lui donnait un caractre digne d'une institution
d'Etat. Ensuite, un grand btiment longitudinal, dont la
faade uniforme et dpourvue de toute ornementation
traduisait une sensation d'ordre et de mesure, s'tendait
sur trois tages et un sous-sol. Cette demeure offrait un
espace habitable de plus de 1200 mtres carrs pour une
surface au sol proche de 340 mtres carrs. Enfin,
attenant perpendiculairement ce grand btiment, un
autre difice s'tendait sur 346 mtres carrs sur un seul
tage. Le sous-sol semi-enterr, quant lui, tait destin
recevoir des entrepts.
Les btiments paraissaient en bon tat et peu de
travaux de gros oeuvre semblaient tre ncessaires. La
place ne manquait pas et dans le cas ou l'Ecole des
Mineurs recevrait un systme d'enseignement plus adapt
ses prtentions, la cration d'une troisime anne
d'tude ne poserait pas de problme tant au niveau de
l'espace qu'au niveau de son financement. En effet, la
proprit de Chantegrillet pouvait offrir un revenu non
ngligeable grce la vente des terrains situs hors de
l'enceinte
et
qui
comblerait
aisment
les
frais
occasionns par la construction ventuelle de nouveaux
locaux.

BI UNE ACQUISITION LABORIEUSE:


Le 7 Aot 1844, Monsieur le sous-secrtaire d'Etat
rpondit aux propositions de Monsieur Roussel-Galle du

134

12 Juillet de la mme anne concernant l'acquisition de 1a


proprit de Chantegrillet pour l'tablissement de l'Ecole
des Mineurs. Conscient que la situation de l'Ecole de
Saint-Etienne n'tait pas sans poser un certain nombre de
problmes, il affirmait nanmoins la ncessit d'attendre
des jours plus favorables et que dans l'immdiat, il n'y
avait rien qui obligeait l'Etat se dessaisir du btiment
rue de Roanne. D'autre part, l'Administration Centrale
dclara
que
le
cot
d'acquisition
propos
approximativement par Monsieur Roussel-Galle semblait
fort lev et que pour les 200.000frs demands "une
construction neuve ne coterait pas beaucoup plus et
offrirait au moins l'avantage de dispositions tudies et
combines pour l'usage spcial
auquel
elle
serait
destine .. ."1.
Monsieur Roussel-Galle ne prit pas la rponse de
Monsieur le Sous-secrtaire d'Etat comme un refus
dfinitif tant il tait convaincu de l'utilit de son projet.
Il dcida de faire appel son ami et ancien camarade
Monsieur Migneron, inspecteur gnral en poste Paris, et
proche du Ministre des Travaux Publics. Le rle que joua
Monsieur Migneron dans l'acquisition de la proprit de
Chantegrillet fut remarquable. " raffirma que l'chec de
la premire proposition n'tait pas d une opposition
farouche de Paris de voir s'oprer une quelconque
modification dans le statut de l'Ecole des Mineurs, mais
que la demande avait t faite trop tardivement. En effet,
l'acquisition ne pouvait avoir lieu qu'en vertu d'une loi
vote par les Chambres et qu' cette poque, elles taient
dj sur le point de se sparer.
Dans une lettre du 16 Janvier 1845, Monsieur Migneron
informa Monsieur Roussel-Galle que la session des
Chambres approchait et qu'il fallait se hter pour finir
d'tablir le nouveau projet d'acquisition. A cette poque,
le projet de financement n'avait toujours pas t d f in i
prcisment et il restait encore dterminer d'une part
le montant probable du prix de la portion de la proprit
que l'cole devait occuper et qui aprs de nombreuses
dlibrations avait t fixe 6 hectares 58 et d'autre
part, le total des dpenses pour l'installation de l'cole
dans ces nouveaux locaux. D'aprs Monsieur Migneron,
l'avantage que l'on retirait d'une formulation aussi
prcise des dpenses se basait essentiellement sur le

1 Lettre de Monsieur le Sous Secrtaire d'Etat aux Travaux Publics du 7 Aot


1844.

135

fait de pouvoir demander un budget superieur ce qui


tait ncessaire afin de ne pas avoir mettre le Ministre
dans la situation fcheuse d'avoir redemander, en cas de
dpenses supplmentaires, de nouveaux crdits aux
Chambres.
Cependant, le projet du Conseil de l'Ecole ne fut point
termin dans les temps et le 30 Avril 1845, Monsieur le
Sous-Secrtaire d'Etat informait une nouvelle fois le
Conseil de l'Ecole "qu'en raison de l'poque avance de la
session des Chambres Lgislatives, et des nombreux
travaux dont elles sont chargs, Monsieur le Ministre ne
voulut point prendre d'engagements pour la prsentation
immdiate du projet. De ce
fait,
les
propositions
d'acquisition
devaient-tre
renvoyes

la
session
"
proc hal
ame....
Conscient, sans doute, de la dception que ce nouveau
refus allait occasionner aux membres du Conseil de
l'Ecole des Mineurs, Monsieur le Sous-Secrtaire d'Etat
autorisa Monsieur Roussel-Galle tablir, ds prsent,
un compromis provisoire de vente avec les propritaires,
mais en prcisant que cette opration n'engagerait en rie n
l'Etat tant que la loi ne serait pas vote. Ce compromis
provisoire devait-tre joint la prochaine proposition du
Conseil de l'Ecole de manire hter l'acceptation de- ce
projet par les Chambres. Toutefois, ce ne fut que le 16
Mars 1846, soit un an aprs l'autorisation de Monsieur 1e
Sous-Secrtaire d'Etat, que le compromis fut enfin
adress Paris, mais une nouvelle fois le projet fut
ajourn jusqu' la session prochaine.
Les raisons de ce nouveau retard taient rechercher
dans la difficult qu'il y avait eu pour prendre contact
avec les propritaires de Chantegrillet. En effet, les
Dames Mariane Faure; Henriette Bonhomme; Jeanne Marie
Cornillon et Jeanne Marie Guillet, taient officiellement
propritaires,
mais
pour
toutes
les
ngociations
concernant
Chantegrillet,
il
fallait
passer
par
l'intermdiaire de Monsieur J.B. Richoilley, directeur des
frres des coles chrtiennes, qui dpendait lui mme du
suprieur gnral de l'ordre, le frre Philippe tabli
Paris. De ce fait, la dclaration de vente ne parvint
Saint-Etienne que la 21 Dcembre 1845. D'autre part, 1es
propritaires se refusaient morceler la proprit et ils
en fixaient le montant global 220.000Frs. Dans l'esprit
du directeur de l'Ecole des Mineurs, ces conditions taient
dramatiques tant au niveau du prix devenu bien suprieur
ce que l'Administration avait projet de dpenser qu'au

136

niveau de la surface acqurir. Monsieur Roussel-Galle


prfra d'abord crire Monsieur Migneron pour savoir s i
malgr les modifications que la dclaration de vente
faisait apparatre, Monsieur le Sous-Secrtaire d'Etat
serait toujours intress par le projet d'acquisition. Un
mois supplmentaire s'coula et ce ne fut que le 26
Janvier 1846 que Monsieur Migneron rpondit aux
angoisses du directeur de l'Ecole des Mineurs, en
affirmant que l'Administration n'tait nullement effraye
par l'augmentation du prix de vente et qu'elle trouvait
mme cela fort naturel. Un temps prcieux avait une
nouvelle fois t perdu car il ne restait plus qu'un mois
pour conclure le compromis de vente et laborer un
nouveau projet.
Le compromis provisoire de vente ne put tre sign que
le 12 Mars 1846 et expdi Paris le 16 du mme mois.
On le voit, trop tardivement excute, cette proposition
ne reut pas l'approbation de l'Administration et il fallait
attendre une nouvelle fois la session prochaine des
Chambres...
Monsieur Roussel-Galle qui reprsentait l'Etat dans
cette affaire, devait intervenir auprs du frre Philippe
pour l'informer du retard dans l'excution du projet et lui
demander de bien vouloir repousser les limites du dlai
jusqu' la prochaine session des Chambres. Toutefois,
Monsieur
Roussel-Galle
tait
convaincu
que
ses
dmarches auprs du suprieur de l'ordre ne pouvait
aboutir sans l'intervention directe de l'Etat et le 8 Juillet
1846,
Monsieur
le
Sous-Secrtaire
d'Etat,
qui
reconnaissait la ncessit de traiter cette affaire depuis
Paris, ordonna au directeur de l'Ecole des Mineurs de
laisser Monsieur Migneron se charger officiellement des
ngociations. Quelques semaines plus tard, le frre
Philippe informait Monsieur Richoilley que les dlais du
compromis provisoire taient repousss d'un an.
Finalement,
le
23 Juillet
1847,
les
Chambres
Lgislatives votrent la loi qui autorisait l'Etat
acqurir la proprit de Chantegrillet pour y transfrer
l'Ecole des Mineurs de Saint-Etienne. En outre, un crdit
de 347.400Frs fut accord sur les exercices de 1847 et
1848 pour l'achat de la proprit et de toutes ses
dpendances ainsi que pour les frais d'appropriation des
btiments et installation de l'cole. " tait prcis que
l'Etat s'engageait acheter la totalit de la proprit,
mais que les deux tiers de la superficie devaient-tre

137

revendus dans un dlai de trois annes et que seulement 4


hectares seraient conservs au profit de l'cole.

21 LA TROISIEME ANNEE D'ETUDE.

AI LES RAISONS:
Le dveloppement croissant de l'industrie entrana, au
sein
de
l'Ecole
des
Mineurs,
de
nombreuses
rorganisations afin que son enseignement ft la
hauteur de ses ambitions. Les augmentations successives
du niveau de son programme d'admission, qui se liait
troitement avec l'enseignement, avaient t telles
notamment dans les annes 1867, qu'il tait desormais
impossible de le faire voluer d'avantage sans que les
buts pralablement fix par l'Administration ne fussent
modifis. Nanmoins, la multiplication des leons rendue
ncessaire par le progrs des sciences, ne permettait
plus de faire coexister, dans de bonnes conditions, un
enseignement pratique et un enseignement thorique de
haut niveau. L'augmentation du programme d'admission ne
semblait plus tre, pour certains, la seule solution ce
problme. En effet, l'admission l'Ecole des Mineurs se
faisait dj par la voie du concours qui traduisait
l'lvation naturelle, par les candidats eux-mmes, de ce
programme. Les places disponibles l'Ecole des Mineurs
n'taient rserves qu'aux meilleurs, bien que le niveau
d'instruction tait quasi-quivalent pour tous. Toutefois,
il
tait
intressant
de
remarquer
qu'aprs
la
rorganisation de 1867, le programme de mathmatiques
tait devenu correspondant celui du Baccalaurat s
sciences et que certains candidats consacraient 2 3
annes de prparation afin de se prsenter en sachant par
coeur quasiment toutes les questions sur lesquels ils
pouvaient-tre interrogs.
Il apparaissait
alors beaucoup
plus raisonnable
d'augmenter le nombre des annes d'tude trois ans de
manire tablir une rpartition plus juste et plus
apprciable des leons tant thoriques que pratiques.
Les premiers fondements de ce projet remontaient
1852, date laquelle Monsieur Grner fut nomm la

138

direction de l'Ecole. Le but qu'il s'tait alors fix, tait de


donner plus d'importance aux voyages d'instruction et aux
exercices pratiques, ce qui en 1855 se traduisit par
l'instauration d'un deuxime voyage d'instruction que les
lves de seconde division devaient effectuer la
premire anne. Toutefois, Monsieur Grner avait surtout
dmontr
le
caractre
d'incompatibilit
de
l'enseignement actuel de l'cole qui ne rpondait plus aux
besoins de l'industrie et il fallait d'avantage de place
pour amnager correctement l'emploi du temps. Mais ce
projet l'tat d'bauche semblait trop prmatur aux
yeux des membres du Conseil Central des Ecoles des
Mines qui n'y prta, l'poque, aucune attention. Les
intentions de Grner, juges sans doute trop "futuristes"
ne furent reprises que 15 annes plus tard par le Conseil
Municipal de la ville de Saint-Etienne, lors
des
dlibrations du 16 et 18 Mai 1866. Cette nouvelle
tentative sembla marquer la fin de la stagnation qui
s'tait tablie dans les relations, avec Paris, ce sujet.

BI UNE NOUVELLE TENTATIVE:


L'Ecole des Mineurs ne remplissait plus ses devoirs vis
vis de l'industrie minire et mtallurgique dans la
rgion, de par l'importance et le nombre des cours qu'il y
tait donn. Ce fut pourquoi le Conseil Municipal de SaintEtienne proposa aux membres du Conseil de l'Ecole
d'augmenter d'une part le programme d'admission, non
plus pour rduire le nombre des lves insuffisants, mais
pour allger au maximum les cours de l'cole, et d'autre
part de porter la dure des tudes de 2 3 ans.
Pour la premire fois de son histoire, l'Ecole des
Mineurs devenait un sujet d'intrt pour la ville de SaintEtienne, mais cette nouvelle tentative ne rencontra qu'un
succs trs mitig. Le Conseil de l'Ecole des Mineurs
approuva la premire proposition du Conseil Municipal
concernant l'augmentation du programme d'admission,
mais s'opposa fermement ce que la dure des tudes ft
prolonge. Curieux raisonnements que celui que le Conseil
de l'Ecole qui allait l'oppos des propositions formules
en 1852 par Monsieur Grner et les membres de son
Conseil. Cette dcision, largement explique dans les
dlibrations du 30 Novembre et du 10, 14 et 15
Dcembre 1866, s'appuyait essentiellement sur
trois

139

fondements tout fait trangers l'enseignement. Tout


d'abord, l'inconvnient majeur tait "celui de forcer les
famille des lves un surcrot considrable de leurs
frais"l
et en
effet
pourquoi
tait-il
ncessaire
d'augmenter la dure de l'enseignement alors qu'au bout
de deux annes, les lves de l'Ecole des Mineurs se
plaaient,
surtout
depuis
quelques
annes,
presqu'immdiatement aprs leur sortie de l'cole? Un
sjour d'une anne supplmentaire tait jug trop onreux
pour les familles des lves tant pour les dpenses que
leur entretien entranerait, que pour la perte de leurs
appointements pendant une anne.
D'autre part, les membres du Conseil de l'Ecole
semblaient vouloir conserver le caractre spcial de
l'Ecole de Saint-Etienne qui retirait de ses deux annes
d'tudes un avantage qui d'aprs eux tait "le principal de
ceux que l'Ecole des Mineurs possde sur l'Ecole Impriale
des Mines de Paris et sur l'Ecole Centrale des arts et
Manufactures. D'autre part, il importe de conserver
l'Ecole des Mineurs son caractre propre qui est d'tre une
cole intermdiaire entre l'Ecole Impriale de Paris et
l'Ecole des Matres-Mineurs d'Alais et ce caractre on le
lui ferait perdre, en portant de deux trois la dure des
tudes, car alors l'Ecole des Mineurs ne serait plus, vrai
dire, qu'une doublure de celle de Paris''2. Enfin, la dernire
raison s'appuyait sur la situation de l'cole, cette
poque, qu'une troisime anne d'tude forcerait des
dpenses supplmentaires pour son installation.
Il paraissait incroyable que pour des motifs aussi peu
ralistes, l'Ecole des Mineurs de Saint-Etienne se soit
d'elle-mme refus saisir l'opportunit de faire partie
du cercle trs ferm des grandes coles d'ingnieurs de
France, bien qu'elle ne ft point encore reconnue
officiellement comme telle. Dix annes avaient t ainsi
perdues et il faudra attendre la mobilisation de toutes
les hautes personnalits du dpartement pour convaincre
le Conseil de l'Ecole.

1 Sances du Conseil de l'Ecole du 30 Novembre et Il, 14 et 15 Dcembre 1866.


2 Sances du Conseil de l'Ecole du 30 Novembre et 11, 14 et 15 Dcembre 1866.

140

CI UN SUCCES TARDIF:

Le 26 Avril 1876, le Conseil Gnral de la Loire, appuy


des membres du Conseil d'Administration de la Socit
des Anciens Elves de l'Ecole des Mineurs de SaintEtienne et de nombreux directeurs d'exploitations et
d'usines de la France entire, sollicitrent une nouvelle
fois le Conseil de l'Ecole de revenir sur la dcision de
1866 et de consentir la cration d'une troisime anne
d'tude. Jamais une pareille mobilisation
ne s'tait
ralise dans toute l'histoire de l'Ecole des Mineurs et
l'avis favorable, finalement obtenu, ne pouvait qu'aller
dans le sens des intentions et des proccupations des
industriels.
Un consentement commun ayant t enfin trouv, une
ptition fut alors adresse au Ministre des Travaux
Publics qui approuva cette initiative le 31 Janvier 1877
tout en contraignant les signataires de lui
faire
connatre, au plus vite, le montant de la participation de
chacun aux frais que cette troisime anne d'tude
occasionnerait. Sur une estimation du directeur de l'Ecole
des Mineurs,
les simples
dpenses
d'installation
s'levaient 66.331,59 Frs auxquels il fallait ajouter
17.000 Frs de dpenses annuelles. Le 11 Avril 1877, le
Conseil de l'Ecole fut averti que la sous-commission du
budget des finances des Travaux Publics avait accueilli
favorablement la demande d'un crdit annuel de 12.000
Frs. Paralllement, le Conseil Gnral de la Loire vota un
crdit de 5.000 Frs sous la condition que la ville de
Saint-Etienne y concourt pour 10.000 Frs. Enfin, les
industriels et amis de l'cole, accordrent prs de 20.000
Frs de .manire conclure rapidement ces questions
financires et permettre la mise excution du projet
ds l'anne 1879.

DI MODIFICATIONS POUR LA TROISIEME ANNEE D'ETUDE:


La proprit de Chantegri/let se composait de trois
btiments bien distincts: le chteau, qui servait de
logement aux professeurs et au directeur; le grand
btiment de trois tages, destin aux salles de cours; et
le btiment des tudes. La disposition actuelle des locaux

141

permettait d'accueillir 60 lves rpartis en deux


promotions. Toutefois, la cration d'une troisime anne
d'tude devait accrotre le nombre des lves 90, ce qui
ncessitait des modifications importantes. Les btiments
actuels taient insuffisants, et le Conseil de l'Ecole se
mit alors rechercher des combinaisons nouvelles et des
plans furent alors dresss cet effet d'aprs les
indications et les conseils des professeurs et du
directeur.
La situation du btiment des tudes tait dplorable et
les membres du Conseil de l'Ecole arrivrent la
conclusion fcheuse que ce btiment ne pouvait plus tre
utilis dans l'tat actuel. En effet sur des sondages
effectus par le directeur, il fut constat que les murs
avaient t construits avec des moellons de trs
mauvaise qualit et d'une dimension trop petite. Il s
avaient, en outre, t runis simplement par de la terre,
sans mortier, et les murs se maintenaient uniquement
grce un fort crpissage extrieur qui ne leur donnait
qu'une solidit tout fait prcaire. Les investigations du
directeur avaient, d'autre part, permis de constater que
les constructions infrieures remontaient 1646 et
qu'elles servaient autrefois pour les tables d'une
ancienne ferme. Les travaux de mines qui se droulaient
dans le voisinage de la proprit, exeraient depuis de
nombreuses annes une action incessante sur les
constructions et, chaque anne, il fallait boucher les
fissures qui se produisaient dans les murs et les
plafonds, et rtablir le niveau des murs et des fentres.
Aprs de nombreux projets plus ou moins fantaisistes,
le 15 Juillet 1879, un projet fut finalement approuv par
le Ministre des Travaux Publics. Un nouveau btiment des
tudes fut construit l'emplacement du prcdent. Ce
btiment restait dans les formes et
les conditions de
celui qu'il remplacerait, abstraction faite des dfauts
qu'on reprochait celui-ci.
La principale modification qui fut introduite dans ce
projet pour la cration d'une troisime anne d'tude,
tait que les professeurs n'taient plus logs dans 1e
chteau et leur place, il tait prvu d'installer les
collections et les dpts. Il ne serait rserv dans le
chteau que le logement du directeur ainsi que trois
cabinets de travail pour les professeurs. Les laboratoires
taient, quant eux transports dans le nouveau btiment
de manire les isoler tout en leur donnant un espace
plus considrable. Le grand btiment fut amnag pour

142

recevoir un grand amphithtre de 90 places et un autre


plus petit de 60 places. Le premier tage accueillait une
immense salle d'tude de 100 places et le second tage,
la bibliothque et le cabinet de physique.

31 LE CONSEIL DE PERFECTIONNEMENT.

AI LES CIRCONSTANCES DE SA CREATION:


Le rgime administratif de l'Ecole des Mineurs avait
t dfini en 1817 et l'Ordonnance Royale du? Mars 1831,
ne faisait que reprendre ces dispositions considres
jusqu'alors comme satisfaisantes. Ainsi, toutes
les
propositions
du
Conseil
de
l'Ecole
concernant
l'enseignement, taient soumises l'approbation de
Monsieur le Directeur Gnral des Ponts et Chausses et
des Mines qui les tudiait avant de les retourner l'cole.
Toutefois, le besoin de modifier sensiblement ce systme
se fit sentir et le 20 Juillet 1848, un arrt ministriel
ordonna la runion de l'Ecole des Mines de Paris, de l'Ecole
des Mineurs de Saint-Etienne et de l'Ecole des MatresMineurs d'Alais, sous la direction du Conseil de l'Ecole
des Mines de Paris qui prenait alors. le titre de Conseil
Central des Ecoles des Mines. "Considrant qu'il importe
que l'enseignement des Ecoles des Mines, raison du but
spcial de chacun de ces tablissements, soit coordonn
et tenu constamment en rapport avec les besoins et les
progrs de l'industrie minrale, il convient en effet
d'tablir une haute surveillance de l'enseignement des
Ecoles des Mines"!.
Le Conseil Central des Ecoles des Mines tait d'une part
consult sur toutes les modifications introduire aux
enseignements respectifs de ces cole, mais d'autre part,
il proposait des amliorations aux rgimes intrieurs de
celle-ci en donnant son avis sur les matires relatives
l'administration gnrale de ces tablissements. " se
composait de 8 inspecteurs gnraux des Mines, des
ingnieurs-professeurs de l'Ecole des Mines de Paris, et

1 Arrt ministriel du 20 Juillet 1848.

143

des ingnieurs en chef chargs d'un service dans la


capitale.
Cette organisation se maintiendra jusqu'en 1856, date
laquelle, un conseil de perfectionnement fut adjoint au
Conseil de l'Ecole des Mines de Paris, entranant du mme
coup, la suppression pure et simple du Conseil Central des
Ecoles des Mines. Durant les 8 annes de son
fonctionnement, ce conseil central avait laiss esprer
que
l'Administration
suprieure
considrait
enfin
l'enseignement de ces trois coles comme ncessaire et
surtout complmentaire. Mais, en 1856, l'Ecole des
Mineurs de Saint-Etienne et celle des Matres-Mineurs
d'Alais, se trouvaient une nouvelle fois mises l'cart
des intentions parisiennes. Les questions relatives
l'enseignement de l'Ecole de Saint-Etienne devaient alors
tre soumises au Conseil Gnral des Mines, comme cela
avait t le cas en 1817.
En ralit, cette restructuration plaait l'Ecole des
Mineurs dans une situation d'infriorit, car en la
rapprochant ainsi de celle d'Alais, dont l'enseignement
n'tait pas comparable avec le sien, elle ne pouvait plus
prtendre aux buts qu'elle s'tait fixs et tait une
nouvelle fois sacrifie aux prtentions suprieures de
l'cole parisienne. L'Ecole des Mineurs volua jusqu'en
1882 sans aucune aide extrieure, c'est dire sans appuis
officiels susceptibles de donner aux propositions de son
conseil, tout le poids ncessaire pour leur ralisation. Ce
ne fut que le 30 Novembre 1882, qu'un dcret ministriel
instaura enfin un conseil de perfectionnement l'Ecole
stphanoise en lui donnant le titre d'Ecole des Mines.
On le voit, ce dcret apportait plus qu'une simple
modification du nom de l'cole car en la dotant d'un
l' Adm in istration
conseil
de
perfectionnement,
reconnaissait enfin son utilit au plan national et lui
permettait ainsi de se rapprocher sensiblement de ses
vrais objectifs qui taient, l'poque, proches de ceux de
l'Ecole des Mines de Paris.

BI LE ROLE DU CONSEIL DE PERFECTIONNEMENT:


Le Conseil de Perfectionnement de l'Ecole des Mines de
Saint-Etienne tait compos l'origine: de l'inspecteur
gnral des Mines de la division et qui occupait le poste
de prsident; de l'ingnieur en chef de l'arrondissement

144

minralogique de Saint-Etienne; du directeur de l'Ecole


des Mines de Saint-Etienne; des professeurs de cette
cole, de 4 anciens lves dsigns chaque anne par 1e
Conseil d'Administration de la Socit Amicale des
Anciens Elves; et de deux industriels nomms pour un an
par la Chambre de Commerce de la ville. Toutefois, le 28
Aot 1888, un dcret ministriel ordonna l'adjonction
ce conseil du prfet du dpartement de la Loire et qui
devait occuper la place de prsident adjoint; du prsident
du Conseil Gnral de la Loire; du maire de Saint-Etienne
et des ingnieurs ordinaires des sous-arrondissements de
Saint-Etienne et de Rive-de-Gier.
Le Conseil de Perfectionnement se runissait, au
moins, une fois par an et s'occupait "de rechercher et de
proposer toutes les
amliorations qu'il conviendrait
d'apporter l'enseignement et la discipline de l'cole'".
En ralit, le rle du conseil tait plus tendu et il
intervenait dans tous les domaines concernant le bon
fonctionnement de l'cole: il intervenait au niveau de
l'admission des lves, car mieux que quiconque, il
comprenait le besoin d'en durcir le niveau de manire
permettre une slection plus srieuse des lves; au
niveau de l'enseignement qui ne cessait pas de
s'accrotre; au niveau du personnel enseignant de l'cole
dont le nombre restreint ne permettait plus de maintenir
un enseignement aussi important; au niveau enfin des
intrts profonds de l'Ecole des Mines de Saint-Etienne
comme sa reconnaissance, par exemple, en tant qu'cole
d'ingnieurs...
En fait, toutes les questions importantes, tous les
problmes que l'cole connaissait depuis sa cration
allait-tre
tudis de manire objective dans ses
dlibrations.
Le Conseil de Perfectionnement n'avait pas t cr
pour limiter les pouvoirs du Conseil de l'Ecole, mais bien
au contraire, pour appuyer ses initiatives auprs de
l'Administration
suprieure:
le
Conseil
de
considr
Perfectionnement
devait-tre
avant
tout
comme un intermdiaire ncessaire et avantageux entre
l'Etat et l'Ecole des Mines de Saint-Etienne.

1 Dcret ministriel du 30 Novembre 1882.

145

CI L'INFLUENCE DU CONSEIL DE PERFECTIONNEMENT:


Le Conseil de Perfectionnement se composait de
personnalits minentes, d'horizons trs diffrents, et
dont le rle au plan rgional tait prpondrant. L'esprit
qui se dgageait de cette runion tait celui de la
conscience et du dsir de hisser l'Ecole des Mines de
Saint-Etienne vers les plus hautes places dans 1a
hirarchie des coles d'ingnieurs de France. L'influence
de ce conseil paraissait sans limites et ds les premires
annes de son fonctionnement, il russissait obtenir
des modifications demandes depuis des dcennies par
les membres du Conseil de l'Ecole. En 1835, le nombre des
professeurs avait t rduit 3 et ce modeste effectif
s'tait maintenu jusqu'en 1888, date laquelle, un dcret
du 25 Aot autorisa enfin l'addition d'un quatrime poste
de professeur. En 1894, ce conseil russissait mme
faire accepter au Ministre des Travaux Publics, la
ncessit d'en crer un nouveau.
Les circonstances taient, certes diffrentes, mais
elles n'taient pas les seules justifier des incroyables
bouleversements que l'cole rencontra depuis sa cration.
Plus extraordinaire fut son rle dterminant dans la
tentative entreprise en 1887 pour modifier le programme
d'admission et qui avait permis de hisser l'cole au mme
niveau que l'Ecole des Mines de Paris. Fait inimaginable
quelques annes auparavant, l'Etat reconnaissait enfin
aux candidats qui se prparaient au concours de l'Ecole
des Mines de Saint-Etienne, le mme mrite qu' ceux de
Paris; sans pour autant vouloir accepter une quelconque
similitude
entre
ces
deux enseignements,
qui
ne
semblaient pas prparer aux mmes fonctions...
On le voit, les diverses propositions du Conseil de
l'Ecole ne semblaient pas avoir eux autant de succs que
celles appuyes par le Conseil de Perfectionnement et il
fallait en rechercher les causes dans les fonctions
propres chacun des membres qui le composait: "la haute
situation de son prsident et des membres qui le
composaient, la comptence particulire des grands
industriels et des anciens lves qui en faisaient partie,
donnaient ses avis une autorit bien propre peser un

146

grand poids sur les dcisions prendre par les pouvoirs


publlcs'" .

1 BABU Histoire de l'Ecole des Mines de Saint-Etienne , 1900, p.130.

147

CHAPITRE 3

UNE ECOLE D'INGENIEURS.

11 LES AMBIGUITES DE L'ECOLE DES MINES:

A/LA LOI DE 1889:


La situation dans laquelle l'Ecole des Mines de SaintEtienne voluait depuis 1831 tait relativement ambigu
et les diffrentes modifications qui furent apportes au
statut de l'cole ne revtaient pas toujours un aspect
officiel dans l'esprit de' l'Administration. Sans graves
consquences jusqu'alors, cette situation entrana la
remise en cause de l'cole, lors de la promulgation le 15
Juillet 1889 de la nouvelle loi militaire, qui loin de
revaloriser les buts de l'enseignement stphanois, les
plaaient au mme niveau que ceux qui lui avait t
dfinis en 1831 pour l'instruction des matres-mineurs.
Monsieur Leseure, directeur de l'Ecole chargea alors
Monsieur Tauzin, professeur de mcanique, de rdiger un
rapport sur les consquences que pouvaient entraner
certaines dispositions de la nouvelle loi militaire sur le
fonctionnement actuel de l'cole. Le 19 Mai 1890, ce
travail
fut
prsent aux membres du Conseil de
Perfectionnement
qui
dnoncrent
unanimement
l'incompatibilit de l'application de cette loi avec le
statut actuel de l'cole. Tout d'abord, sous la prcdente
loi militaire qui datait de 1872, les lves titulaires de
l'Ecole des Mines avaient la possibilit d'obtenir des
sursis jusqu' l'age de 24 ans, ce qui leur permettait
d'accomplir leur service militaire aprs leur sortie de
l'cole sans jamais interrompre leur cycle d'tude. La loi
de 1889 supprimait les sursis et une dispense ne pouvait
s'obtenir que si les lves avaient contract, avant le 15
Novembre de l'anne dans laquelle ils seraient reus, un
engagement volontaire de trois ans. Toutefois, cette
application n'offrait pas la possibilit de passer un
sjour ininterrompu l'cole, car les lves
qui

148

remplissaient cette formalit, taient seulement rendus


leurs tudes aprs l'expiration de leur premire anne
de service militaire. Ils accomplissaient ensuite aprs la
fin de leurs tudes, les deux annes de service militaire
restantes. D'autre part, il avait t constat que
l'interruption "ncessaire" du cycle d'tude des lves,
s'effectuait invariablement entre la deuxime et la
troisime anne d'tude, priode durant laquelle les cours
taient communs. Cette situation offrait l'inconvnient
pour les lves absents pendant une anne de perdre
jamais l'autre partie des cours communs. En outre, pour
obtenir une dispense des deux dernires annes du service
militaire, prvu par l'article 23 de la loi du 15 Juillet
1889, les lves sortis devaient se trouver classs parmi
les quatre premiers cinquimes de la liste de ceux qui
avaient obtenu au moins 65% du total des points de
mrite. "En consquence, non seulement les lves qui
reoivent aujourd'hui un brevet de troisime classe
n'auraient pas droit la dispense, mais encore la
dispense sera retire au cinquime des lves pourvus de
l'un des deux autres brevets".
Cette loi militaire et sa rglementation ne s'appliquait
pas aux lves de l'Ecole Suprieure de l'Ecole des Mines
de Paris et de l'Ecole Centrale des Arts et Mtiers qui
recevaient quant eux des diplmes suprieurs reconnus
leur permettant d'tre dispenss des deux dernires
annes du service militaire. En ralit, les brevets que
dlivrait
l'Ecole
des
Mines
de
Saint-Etienne
se
rapprochaient plus de ceux des coles de Douai et d'Als,
qui taient essentiellement vises par les dispositions de
la loi militaire.
Cependant, l'assimilation faite par l'Administration, en
ce qui concernait l'Ecole des Mines de Saint-Etienne et
les coles de matres-ouvriers-mineurs, n'tait plus
justifiable et provenait d'une malencontreuse mprise
due principalement au fait que l'Ecole stphanoise tait
encore soumise au Rglement de 1831.

BI UNE ECOLE TOUJOURS INCERTAINE:


Le 26 Septembre 1887, le programme d'admission de
l'Ecole des Mines de Saint-Etienne avait t port au
1 Sance du Conseil de l'Ecole du 28 Novembre 1889.

149

mme niveau que celui de l'Ecole des Mines de Paris et


celui de l'Ecole Centrale des Arts et Mtiers.
Il
apparaissait alors plus raliste d'assimiler Saint-Etienne
aux deux coles parisienne sans que pour autant elle
puisse prtendre dfinir un enseignement aussi lev
dans le domaine scientifique.
L'Ecole des Mines de Saint-Etienne, bien que fonde
dans le but de former des matres-mineurs et des chefs
ouvriers, avait depuis longtemps rorient ses objectifs
dans le sens premier que L.A. Beaunier avait voulu lui
donner, il y avait 70 ans. L'Ecole des Mineurs avait "fourni
la plus grande partie du personnel qui actuellement, en
France, dirige les exploitations de mines de toute nature.
Elle jouit dans le monde industriel de l'estime et de la
confiance gnrale tel point que malgr la lourde crise
qui a pes, ces dernires annes, sur la mtallurgie et les
mines, les lves de l'Ecole des Mines de Saint-Etienne
ont tous russi dans les quinze mois qui ont suivi leur
sortie de l'cole, une situation d'ingnieur. .."l.
En ce qui concernait
les
cours
d'application,
l'enseignement profess l'Ecole des Mines tait peu
diffrent de' celui de Paris et le cours d'exploitation des
mines y tait mme plus complet car plus facilement
ralisable dans le concret.
On le voit, la situation de l'Ecole des Mines de sai ntEtienne s'annonait dsastreuse, car elle offrait
un
programme d'admission similaire celui des deux coles
parisiennes mais ne disposait pas des avantages que
l'Administration leur octroyait depuis de nombreuses
annes. Ainsi les candidats qui se destinaient, pour des

l'enseignement
stphanois,
raisons
diverses,
reviendraient
peu
peu sur leur
jugement
et
s'orienteraient ds lors vers les deux autres coles qui
offraient la garantie absolue de les dispenser des deux
dernires annes du service militaire. "Seuls les jeunes
gens dont les familles sont trop peu fortunes pour payer
les frais d'un sjour de plusieurs annes dans la capitale,
continueraient venir nous. Il en rsulterait donc
brve chance ou la ruine complte de l'Ecole des Mines
de Saint-Etienne c'est dire d'une institution justement
apprcie et qui a rendu de trs grands services
l'industrie ou tout au moins l'abaissement irrmdiable
de son niveau tntellectuel.">.

1 Sance du Conseil de l'Ecole du 28 Novembre 1889.


2 Sance du Conseil de l'Ecole du 28 Novembre 1889.

150

CI UN CORPS PROFESSORAL INSUFFISANT:

Les lves de l'Ecole des Mines taient, en grande


majorit, appels sous les drapeaux entre la deuxime et
troisime anne d'tude, de manire effectuer un an de
service militaire avant de reprendre les cours de
troisime anne. Cependant, la mise en place de cours
communs, les obligeait entendre pour la deuxime fois
les mme cours et ils taient jamais privs de ceux qui
avaient t professs durant leur absence. L'enseignement
des cours communs qui comprenait l'tude de la gologie,
de la construction, du chemin de fer et de la lgislation
des mines, tait en ralit absolument irrationnel. En
effet, sur deux promotions conscutives, la premire
commenait tudier, par le milieu, la gologie et
assistait aux cours de chemin de fer avant mme d'avoir
tudi les cours de construction. Paralllement, les
lves de la promotion suivante, apprenaient d'abord
l'exploitation des mines, la mcanique applique et 1a
mtallurgie du fer, et ne donnaient alors aux cours
communs de l'anne suivante, qu'une attention toute
relative.
La cration d'un cinquime
poste de professeur
s'imposait
et
aurait
eu
l'avantage
de
sparer
dfinitivement les cours communs entre la deuxime et
troisime anne. Les cours de gologie, de chemin de fer
et de lgislation des mines auraient pu tre rattachs
l'enseignement de troisime anne et seuls les cours de
construction auraient t additionns la seconde anne
dj suffisamment charge. La cration d'un cinquime
poste de professeur n'avait pas seulement l'avantage de
supprimer les cours communs, mais "assurerait

l'enseignement une progression plus rationnelle,


de
dcharger la deuxime anne pour ne lui laisser que le
travail
bien
suffisant
correspondant
aux
cours
d'exploitation des mines, de mtallurgie du fer, de
machines et d'analyse minrale, et enfin de grouper entre
les mains d'un mme professeur, un ensemble de co urs
moins dlsparate'". Dans son rapport, Monsieur Tauzin

1 Sance du Conseil de Perfectionnement en 1892, qui reprenait les


propositions soumises par le Conseil de l'Ecole le 28 Novembre 1889.

151

tablissait la rpartition des cours de la manire


suivante:
Le directeur: lgislation des mines; statique
et
conomie industrielle. (25 leons)
M. Tauzin: exploitation des mines; construction et
chemin de fer. (90 leons)
M. Ternier:
minralogie; gologie et application
industrielle de l'lectricit.
(75 leons)
M. Leclere: chimie docimasie; mtallurgie du fer.
(80
leons)
M. Rateau:
mcanique rationnelle
et mcanique
applique. (80 leons)
M. X: analyse infinitsimale; physique et mtallurgie.
(74 leons)
Le
professeur
adjoint:
gomtrie
descriptive;
strotomie; lev de plans; comptabilit et palontologie
vgtale. (50 leons)
L'Ecole des Mines restait toujours dans une situation
d'infriorit face aux deux coles parisiennes, du fait que
le Rglement et l'Ordonnance de 1831, dfinissaient
encore, dans l'esprit de nombreuses personnes, le statut
actuel de l'cole. La mise en vidence des inconvnients
de la loi militaire du 15 Juillet 1889, fut l'occasion pour
le Conseil de Perfectionnement de modifier, sur l'avis du
Ministre des Travaux Publics, concrtement les actes
organiques de 1831 de manire les rendre plus adapts
la ralit.

21 LES DECRETS ORGANIQUES DE 1890.

AI UNE ECOLE D'INGENIEURS OFFICIALISEE:


L'Ecole des Mines de Saint-Etienne tait officiellement
soumises aux dispositions prescrites par l'Ordonnance et
le Rglement de 1831. Cependant, depuis cette poque, de
nombreux dcrets et de multiples dcisions, modifirent
sensiblement le rgime et le statut de l'cole, et il
apparaissait alors trs difficile pour une personne non
avertie d'en connatre prcisment le but et le rle en
1889. Le 25 Octobre 1889, Monsieur le Ministre des
Travaux Publics, invita les membres du Conseil de l'Ecole

152

se runir pour dlibrer sur un projet de dcret


organique et de rglement intrieur susceptibles de
remplacer les anciennes dispositions de 1831.
Toutes les propositions du Conseil de l'Ecole devaient
tre prsentes une commission, spcialement cre
cet effet, qui les examineraient avant de les soumettre
l'approbation de Monsieur le Ministre.
Le Conseil de l'Ecole devait, en outre, orienter son
travail en fonction des dispositions de la nouvelle loi
militaire du 15 Juillet 1889 et s'attacher au fait que les
candidats puissent d'une part tre admis l'cole aprs
avoir effectu trois annes de service militaire et d'autre
part, obtenir leur diplme avant l'age de 26 ans, tout en
ayant, au cours de leurs tudes, la possibilit de les
suspendre, sans lacunes ni surcharge, pendant l'anne
l'appel de leur classe, quelque soit la priode de la
scolarit.
On le voit, l'Administration s'attachait, elle aussi,
adapter de la manire la plus favorable le rgime de
l'Ecole des Mines de Saint-Etienne, aux inconvnients de
la loi militaire qui ne devait plus apparatre comme un
obstacle au dveloppement de l'cole.
Pour assurer le bon fonctionnement de l'cole et sa
pleine reconnaissance, Monsieur Leseure, proposa aux
membres du Conseil de l'Ecole de coordonner l'ensemble
des anciennes dispositions, encore en vigueur, avec les
dispositions nouvellement introduites au cours des
annes, par divers arrts et dcrets et qui avaient peu
peu dtermin le rgime actuel de l'cole. Ainsi, toutes
les mesures qui prsentaient un caractre dfinitif,
furent alors rassembles dans le projet de dcret
organique. Le projet de rglement devait, quant lui,
runir toutes les mesures de dtail ou d'ordre intrieur
susceptibles d'tre, par la suite, modifis.
Les modifications qui furent introduites dans ces
projets, n'taient pas, en ralit, aussi importantes que
celle de 1831. Elles ne faisaient que reprendre des
changements dj approuvs par l'Administration et qui
se rsumaient principalement au dcret ministriel du 30
Novembre 1882, relatif la cration du Conseil de
Perfectionnement; ceux du 28 Janvier 1884 et du 26
Septembre 1887, concernant
les
modifications
du
programme d'admission; celui du 6 Dcembre 1887 qui
dtermina le texte des brevets et fixa les rgles suivre
pour
sa
dlivrance
et qui
autorisait
galement
l'admission, en premire anne, des lves sortant de

153

l'Ecole Polytechnique en ne leur imposant qu'un examen


portant sur le programme des examens gnraux de
troisime division; celui du 28 Aot 1888 sur la
rorganisation du Conseil de Perfectionnement...

BI LE DECRET ET LE REGLEMENT DU 18 JUILLET 1890:


Le Dcret Organique et le Rglement du 18 Juillet 1890
avaient t tablis pour rpondre aux souhaits du Conseil
de Perfectionnement de l'Ecole des Mines de SaintEtienne, et qui taient de remplacer l'Ordonnance et 1e
Rglement de 1831, jugs trop archaques et inadapts
la ralit. Les actes organiques de 1890 rassemblaient
donc, toutes les modifications introduites dans le rgime
de l'cole depuis cette poque.
Le programme d'admission, tout d'abord, fut identique
celui dfini par l'arrt du 26 Septembre 1887, et seules
les conditions
d'admission
subissaient
de
lgres
modifications. Jusqu'alors, les candidats pouvaient se
prsenter l'Ecole des Mines entre 16 et 25 ans.
Nanmoins, pour faciliter l'accs de l'cole ceux qui
venaient de faire trois ans de service militaire,
les
limites d'age furent reportes de 17 26 ans. D'autre
part, tous les lves titulaires de l'Ecole des Mines
devaient
imprativement
prouver
qu'ils taient
de
nationalit franaise. Les candidats trangers devaient,
quant eux, effecteur leur demande d'admission auprs du
Ministre des Travaux Publics par l'intermdiaire
du
Ministre des Affaires Etrangres, avant d'tre admis au
simple titre d'lves trangers et non plus celui d'lves
titulaires. En consquence, ces lves ne pouvaient pas,
la fin de leurs tudes, postuler un quelconque diplme,
mais seulement un certificat d'tude dlivr par le
directeur de l'Ecole et sur lequel taient inscrites les
notes obtenues, par eux, aux diffrents examens.
Les
modalits
d'admission
subissaient
de
plus
srieuses
modifications.
En
effet,
les
examens
d'admissibilit prsentaient de graves inconvnients et
ne correspondaient plus aux exigences d'une cole aussi
importante que celle de Saint-Etienne. Ces examens
avaient t tablis, l'origine, pour viter, aux candidats
insuffisants, un voyage coteux Saint-Etienne, en 1e ur
faisant subir un premier examen dans leur dpartement.
Or depuis de nombreuses annes dj, les candidats non

154

stphanois taient fort peu nombreux se prsenter, et


d'autre part, les examens qu'ils subissaient dans leur
dpartement, sous la surveillance d'un ingnieur des
Mines, n'taient plus d'aucun intrt si les examinateurs
taient trop indulgents. Cette situation n'tait pas plus
favorable aux candidats stphanois, qui taient alors dans
l'obligation d'interrompre leurs rvisions au mois de Juin,
pour subir ce premier examen, puis en Juillet pour passer
le concours d'admission. Les membres du Conseil de
l'Ecole dcidrent de modifier ce mode d'admission en
supprimant dfinitivement les examens dpartementaux
et en instaurant un seul et unique examen d'admission
Saint-Etienne.
Le
remaniement
du
programme
d'admission, en 1887, avait permis, en outre, d'informer
trs exactement les candidats sur son niveau de
difficult, de manire ce qu'ils puissent d'eux-mmes
savoir s'ils taient capables de le subir avec succs.
Ce nouvel examen dbutait par des preuves crites qui
permettaient
l'limination
des
candidats
les
plus
insuffisants. Les preuves orales taient ainsi rserves
des candidats dont le degr d'intelligence avait t jug
satisfaisant. Par ce systme, une premire note totale
tait dresse et les premiers deux tiers des lves de 1a
lste du classement taient admis, la condition, bien
sr, que le nombre ne ft jamais au dessus des deux fo i s
et demi du nombre des lves admettre.
Ces conclusions furent appuyes par une tude faite par
Monsieur Rateau, professeur l'Ecole,qui avait relev les
rsultats qu'aurait donn ce systme s'il avait t
appliqu 7 annes plus tt. Il en ressortait que parmi les
lves rellement admis l'cole pendant cette priode,
8 seulement auraient t limins.
Mais
l'examen
individuel de ces lves montra qu'ils avaient t, plus
tard, renvoys ou s'taient montrs mauvais...
La rpartition des cours entre les trois annes d'tude;
les diffrents coefficients attribus aux examens et
exercices; la discipline, restaient les mme que ceux
proposs par le Conseil de l'Ecole le 19 Octobre 1883 et
qui avaient t approuvs par le Ministre des Travaux
Publics le 28 Janvier 1884.
La rorganisation des cours, qui avait t rendue
ncessaire
aprs
l'augmentation
du
programme
d'admission en 1887, tait entirement reprise dans les
actes de 1890. Elle se caractrisait par la suppression du
cours de mathmatiques spciales et seulement quatre
leons complmentaires avaient t maintenues dans le

155

cours d'analyse; la cration d'un cours en quatre leons


sur l'conomie industrielle et l'addition au cours de
palontologie vgtale de cinq leons supplmentaires.
L'uniforme prescrit par l'article 30 du Rglement de
1831, avait t modifi en 1848 et le Rglement de 1890
donnait, quant lui, une description sommaire de
l'uniforme des lves en petite et en grande tenue tel
qu'il avait t consacr par un usage remontant
plusieurs annes: "les lves en tenue officielle po rtent
une tunique bleu-fonc avec parements bleu-clair, le pic
et le marteau brods en jaune au collet; boutons de cuivre
dors ayant pour lgende: Ecole des Mines de SaintEtienne, et au centre le pic et le marteau; kpi en drap
bleu-clair avec bande de velours noir; ceinture en cuir
verni; pe avec poigne en cuivre dor, la garde portant
le pic et le marteau.
En petite tenue, les lves portent une casquette deux
galons d'or avec le pic et le marteau en cusson'".

CI UNE MODIFICATION ESSENTIELLE:


LE DIPLOME D'INGENIEUR:

L'ensemble
des
modifications
apportes

l'enseignement et au statut de l'cole, avait permis, ds


1888, de confirmer la haute position de l'Ecole des Mines
de Saint-Etienne
au
sein
des
coles
techniques
suprieures. Son programme d'admission tait semblable
celui de l'Ecole Suprieure des Mines de Paris et son
enseignement se rapprochait troitement de celui de
l'Ecole
Centrale.
Toutefois,
le
Conseil
de
Perfectionnement constatait avec une certaine amertume
que les brevets dcerns aux lves stphanois n'taient
plus en rapport avec l'instruction qu'ils recevaient et bien
que modifis par la dcision
ministrielle du 14
Dcembre 1887, qui avait ajout au texte: "brevet
d'ancien lve apte exercer les fonctions d'ingnieur",
ces brevets restaient toujours, dans l'esprit des membres
du Conseil, de simples brevets.
Instaur par le Rglement de 1831, le terme de brevet
tait devenu archaque et ne correspondait plus qu'aux
exigences de cette poque notamment au point de vue d'un
enseignement secondaire destin ne former que des
1 Sance du Conseil de l'Ecole du 7 Dcembre 1889.

156

intermdiaires entre l'ingnieur parisien et l'ouvrier de


province... D'autre part, la dlivrance de trois sortes de
brevet avait eu le grave inconvnient, de par son
imprcision, d'induire le public en erreur sur les valeurs
relles des lves qui en taient pourvus. En effet, la
diffrence des points ncessaires pour une classe. de
brevet tait parfois trs infime et ne correspondait pas
toujours avec la ralit.
Le Rglement et le Dcret de 1890 modifirent
sensiblement la rgle de dlivrance des brevets en
substituant aux brevets de premire et de deuxime
classe, un diplme d'ancien lve apte exercer les
fonctions d'ingnieur, et celui de troisime classe, un
certificat de capacit. Le diplme tait dlivr par le
Ministre des Travaux Publics tous les lves qui avaient
obtenu 65% du total des points de mrite; ceux qui
obtenaient entre 65 et 55%, recevaient du directeur de
l'cole un certificat de capacit sur lequel tait inscrit
le total des points de mrite obtenu par l'lve.
On le voit, ces nouveaux diplmes rpondaient plus aux
exigences des membres du Conseil de Perfectionnement,
qui quelques annes auparavant, avaient dnonc le
caractre inexact des brevets qui ne mentionnaient nulle
part, les rgles rellement suivies pour leur dlivrance.
D'autre part, ces modifications permettaient l'Ecole des
Mines de Saint-Etienne de se rapprocher quelque peu de la
forme des diplmes que dlivraient depuis de nombreuses
annes les deux coles parisiennes, avec cette nuance,
fonctions
que la formulation "apte exercer les
d'ingnieur", semblait toutefois refuser aux lves de
l'Ecole stphanoise le titre d'ingnieur civil. ..

157

CONCLUSION

En 1816, lorsque l'Ecole des Mineurs fut officiellement


cre par l'Ordonnance Royale du 2 Aot, les buts qui lui
avait t fixs, n'taient plus en rapport avec les
intentions de son fondateur. Pour le Conseil Gnral des
Mines, l'Ecole de Saint-Etienne ne pouvait tre qu'une
cole de matres-mineurs destine la formation de ses
cadres subalternes des exploitations de mines. L.A.
Beaunier se refusa considrer aussi modestement le
potentiel gographique et humain de son cole, qui dans
son esprit, se devait d'tre la continuit de l'cole du
Mont Blanc o l'enseignement avait t dispens des
lves ingnieurs appels occuper dans l'industrie des
Mines, des situations de directeur.
Malgr le Rglement de 1817, qui recouvrait
les
volonts
de
l'Administration,
L.A.
Beaunier
tait
convaincu que l'avenir de l'Ecole des Mineurs ne serait pas
dict par des actes officiels, mais bien par ces "jeunes
gens" qu'il allait y admettre. Ce fut grce la confiance
de quelques lves, pourvus d'une instruction bien
suprieure celle exige par le Rglement, qui se

158

destinrent cette institution naissante et encore


incertaine, que l'Ecole des Mineurs put se dtourner du but
fix par l'Ordonnance et le Rglement.
Ce n'taient plus seulement des matres-mineurs qu'on
rclamait de l'Ecole stphanoise, l'industrie avait avant
tout besoin d'ingnieurs familiariss avec l'tude des
mathmatiques et de la mcanique.
L'volution que rencontra l'cole durant tout le XIX me
sicle tait conforme aux besoins de l'industrie qui, au
dbut du sicle, demandait des hommes d'instruction
restreinte mais trs spcialiss et qui, la fin du sicle
demandait des hommes avec une instruction gnrale et
l'esprit ouvert tous les progrs. Cre l'origine comme
une cole professionnelle lmentaire, les diffrentes
modifications qui furent apportes tant son programme
d'enseignement qu' son statut, en 1831, avaient permis
de la considrer alors comme une cole secondaire au
point
de
vue
scientifique
et
technique.
Enfin,
l'augmentation croissante de son programme d'admission
et de son enseignement partir de 1867 et 1882, en avait
fait une cole suprieure destine la
formation
d'ingnieurs des Mines, officiellement reconnue par les
actes organiques de 1890.

159

LES SOURCES.

LES ARCHIVES MUNICIPALES:

Les dlibrations du Conseil Municipal de 1816 1877.


- Dossier 1R127:
-Lettres concernant les lves de l'Ecole des Mineurs
et les incidents provoqus par eux Saint-Etienne.
-Tableau nominatif des lves sortis brevets de
l'Ecole des Mineurs de Saint-Etienne depuis sa fondation en 1817
jusqu'en 1865.
-Demande de
subventions
pour
l'entretient
collections de minralogie et de gologie de 1888 1894.

des

-La classe ouvrire: enseignement pour l'anne 1833 et


1835; remise des prix; affiches...
-Cration de la troisime anne d'tude: dlibration du
Conseil Gnral de la Loire et du Conseil Municipal du 11 Mai 1865 et du
19 Avril 1877; correspondance entre le Ministre des Travaux Publics et
le Prfet de la Loire.
-Ptition du directeur
nombreux industriels du monde entier...

des

Anciens

Elves

et

de

-Rorganisation du Conseil de Perfectionnement le 28


Aot 1888.
-Ordonnances royales, dcrets...

LES ARCHIVES DE L'ECOLE DES MINES DE SAINT-ETIENNE:


- Les dlibrations du Conseil de l'Ecole de 1816 1890 qui se
composent de 7 ouvrages manuscrits concernant:
-L'enseignement:
les
diffrentes
volutions
et
modifications; les cours; les travaux manuels et pratiques...
-Les
professeurs:
nominations,
rpartition des travaux administratifs...
-Les lves:
discipline; les lves libres...

dcrets

liste

-Les actes officiels:


ministriels...

et

effectif;

remplacements,

emploi

du

ordonnances royales;

temps;

rglements;

-Les projets de budget..


- Les dlibrations du Conseil de Perfectionnement de 1882 1890,
concernant:
-Refonte du programme d'admission en 1887.
-Propositions pour la sparation

des deux

dernires

annes d'tude.
-Demande

pour

-Demande

de

la

cration

d'un

me

poste

de

professeur.
subvention

pour

l'amlioration

des

locaux...
- Les archives de l'Ecole des Mines de Saint-Etienne se composent de
nombreux dosstrs sur le XIXme sicle, plus ou moins complets,
concernant:
-Correspondances avec Paris, sur la discipline des
lves et les rsultats obtenus par eux aux diffrents examens, de 1827
1890.
-Collections et correspondances avec de nombreux
directeurs d'exploitation pour l'envoi d'echantillons pour les collections
de l'Ecole des Mineurs, de 1839 1866.

-Chantegrillet:
propositions
de
vente,
compromis
provisorre, correspondance avec Mr Migneron et les propritaires, plans
architecturaux, projet d'agrandissement pour la troisime anne
d'tude ...
-La classe ouvrire: correspondance avec Paris pour
rendre compte de la situation de la classe ouvrire en 1839, 1845 et
1855, correspondance avec le Prfet de la Loire, distribution des cours,
affiches...
-Ordonnance et Rglement:
c'est
un
manuscrit
contenant toutes les propositions de L.A. Beaunier de 1816 1820
(projet de rglement, rapports sur les frais d'installation, des
collections ...) .
-Registre de la correspondance, de 1856 1859.
-Les mmoires de J.B. BOUSSINGAULT...

LES ARCHIVES DE L'AMICALE DES ANCIENS ELEVES DE L'ECOLE:

- Les annuaires des Mines (1866 1890) qui contiennent notamment:


-Tous les actes officiels concernant l'Ecole des Mines
(modifications de l'enseignement, nouveaux statuts...).
-Situation des lves sortis.
-Nombreux discours rendant hommage des
lves devenus clbres.

anciens

-Liste des directeurs et des professeurs...

ARCHIVES NATIONALES DE PARIS:

- Dossiers trs complets sur les diffrents directeurs et professeurs


de l'Ecole des Mineurs de Saint-Etienne.

BIBLIOGRAPHIE.

- BABU L'Ecole des Mines de Saint-Etienne, extrait du Bulletin de la


socit de l'industrie minrale,1900.
- GRAS, Histoire -conomique gnrale des mines de la -Loire, Tome II,
1922.
- BROSSARD Etude historique sur les mines de houille de la Loire,

1887.
- LEBRETON L'Ecole des Mines de Saint-Etienne, extrait de

l'association

franaise pour l'avancement des sciences, Saint-Etienne, Aot 1897.


- BOUSSINGAULT Les mmoires de J.B. Bousingault ,
- AGUILLON Notice historique sur l'Ecole des Mines de Paris, 1889.
- Jean MERLEY et Monique LUIRARD colloque BEAUNIER extrait

du

BULLETIN DU CENTRE D'HISTOIRE REGIONALE, 1978.


- MURGUE Un duel l'Ecole des Mines

de Saint-Etienne, 1826.

- Monographie des communes rie l'arrondissement de Saint-Etienne.


- ANNALES DES MINES, de 1811, 1818, 1830, 1831, 1886, 1889,

1890...

L'ECOLE
DES
MINES
DE
SAINT-ETIENNE
AU
XIX me SIECLE.

-ANNEXES-

ANNEXE 1.

-LISTE DES DIRECTEURS DE L'ECOLE DES MINES DE SAINT-ETIENNE-TABLEAU DU CORPS ENSEIGNANT-NOTICE BIOGRAPHIQUE-

167

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Les leons sur ln. prparafion mcanique, actuellement

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(~) De IS31 lStJ3 rExploibLion des )Iine~ a t~ runie la mcanique


rplique et la construction. .

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LOltlECX ... : .,

~Itallul."gie

La chimie et la mtallurgie .ont toujours t runies


jusqu'en novembre 1899, date o 1:1. chimie a t rattache
la p hys ique. Pendant la priode de -1890 il i 8~9, la, mtallurgie
des mtaux autres que le fer a t spared e b. mtallurgie
du fer et enseigne p;l.r un professeur diffrent. Depuis
novembre ,1.399 le mme professeur. est charg du cours
complet de mtallurgie .
Les leons sur la prparation mcanique ont t rattaches
diver-ses reprises la mtallurgie..
o

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(188-I88Sj
'(lS88-1~n3)
(1893-1898',
(i898)

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(1) Pendant l'auuc scolaire l$3o-1$51lllt~rim :J:te fait par M. J:.lIlicot:


rptiteur.
.

De 1890 I~DD.b. mtallurgie des mtaux autres que le


fer, spare de celle du Ier, ~ t enseigne par
~:...
~fSS8-18D.4)
LEI3nE"l"o:\
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(IS9-i-l 898)
.Bl~S DE DEne... ..:-. ~
, (1893- 189~l
.
.
Depuis 1899 la chimie n'est plus relie la mtallurgic :
elle es t enseigne p:l.l" M. ETIEXXE,........ . .
(ISg!))

)'D1.

RA;.TEAU

~Icani(iue~
.
.
X ous entendons p:lr mcanique les leons relatives aux
mchines, c'est--dire la mcanique applique. L~ mcanique
thorique ourn tionn el le a t parfois spare de la mcanique:\ppliquc, n o tamm en t clans les annes qui ont prcd' fsns ..
Depuis novembre 18gS ces deux branches d l'enseignement
sont confies ~ un' mme professeur.
Les leons sur la prparation mcanique ont t quelquefois runies i ce cours, en particulier dan s les premires
annes d'existence de l'Ecole.
.

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DESnOCIIE$ .... ~"""""


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Cosmes ........ : ... :.................


Gsnvo r . . . .. . .. ". .
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(fS2-1832)
P?32-183g)
1S3!J-l S4. 5)

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(18~5-18.!i.6)

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(184G-18.j,"j)
{l SU 1850)

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(1818-1S~4~
(1824-18~6)

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Lxnnosss-Luuvr

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( 1850)
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(1850-1851)

(lS51-.185~)
(185-5-1859)
.(i85!l-lS63)

(l863.-1880)
LI~ARD(Dsir).".",....... ~ .. .... _~ ... ' (I8S0-is81:)
l\IEURGEY ,

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:\IEunGEY ..................
1'AU'ZIX _ -!..

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JOUGGE~................ .....

(18S1-1S8~)

(1882-J Sn~)
'(lS92-1895)

(I895-IS9S)"
(1893)

Il: De 1~39 lSG:3: b. I11L.{aniqllc applique a lt~ r~un{e l'expli1it:\ti.Ht


.1 es mines,
.
l:?) De l~,l lS9;i! 1:1. mcauique 3. t runie ~\ la eonstructiun.
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i\.Ii~ralog1e

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et Gologie.

A I'oi-irrine le cours de gologie se bor.nait un COurs


de
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. gisell::ents.
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,i.\DI.

DE GALLOIS..

DE TIozrl1E, '. , . , , .. , , _, .. , , "

LORIE:S: ~ , , , "

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F .r:~o:-r , .... : , .. ,
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PARn:~N ...... '. .. :
nfASSIEU. : , ... , :.' ,
lvIALLARD. ,

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GOXTH 1ER

DOUGADOS , . '.' , _ , .
TERi\UER , . ,
FRIEDEL , .

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(1818-1820)
(i82~-.1824)
{1824-1826}
({S26"'i827)
(1827-1850)
'(i850~1851)

(i851-i857)
(i85.7.JS5:9J
. (1859-1.872)
(i872-{'833) .
(i88S-i 835)
(18SQ-i 894)
(i894'j'

Construct.ions .

Les leons' sur les chemins de fer ont, au dbut de leur


existence, fait .partie du cours de constructions ; les deux
enseignements ont ensuite constitu deux- cours distincts
mais enseigns par le mme professeur: Depuis novembre
1899, ils son t confis ;l deux; professeurs diffrents.
Mmes titulaires que le cours d'.e:cploitation..
(1818-1834)

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. Mmes titul:J:ires que le cours de In~canique


oolilquee
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' (1834.-1800)
.' (1850-185I-)
(1&01-1895)
(i8D5

Electricit.

Ce COurs a t cr en i 89.1. Antrieurement, 1\1. Termiet


pr~fess quelques leons sur les ~pplic~tit)ns de l'lectricit l'art des mines, '
. '.
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3.

MM.

RATEAU., " . , " . ,:.

LIl'\ARD.:(Alfre.d) .. ,. ;.: ...... el......

(i8~H-lSn8)
(1898.:

.)

.....

~.

"J3eaunier..
':\6 l~ ts janvier 'i79, Beaunier entra. l'Be'ole des Mines
de Paris avec la premire promotion en i79~, S<l.IlS tre
pass pal' l'Ecole Polytechnique.' TI e~t mort Inspecteur
gnral des Mines le 20 aout i835. On a' retrac dans Ia
n o t ice historique ci-dessus son rle comme fondateur ct
premier directeur de l'Eeolc de Sain t-Etienne .. Son ac ti vit
s'est a u ss i exerce sur d'autres objets. De i813 18~-'i, il a
.pr sid , comme Ingnicur e n ch ef de l'Etat, aux importants
tr-avaux topographiques qu'iL?: fallu excuter dans lc bassin
de la Loire pour y prp:uet l'application de la loi de 18iO,
et au rglemcnt des graycs difficults nes du conflit do h.
nouvelle lgislation et des anciennes coutumes; son rl e
dans cette uvre importante a t capital. De 1819 1823, il
s'est occup de mtallurgie, La France ne produisai t, il
cette poque, que des ciers naturels, avec des minerais
spciaux, par des procds peu diffrents de ceux cmploys .
d aris la Iabr icatiori du fer, aciers in capablesde soutenir la
comparaison avec ceux d'origine angbise. Par un traitement convenable de quelques-uns de ces aciers, de pro\'enances choisies, Beaunicr put prparer, dans son usine de
la Drardirc, un acier Til[/in. qui parut quelque tem ps
po uvo ir lut[er avec les produits anghtis. C'est enfin lui qui
a obtenu en lS~3 la concession u premier chemin dc fer
Ira nais, celui de Saint-Etinnc Andrz.ieux, qui fut
c.onstruit sur ~es plans et Iivr au public en :1827.

-1.

..

Burdin.
N le {9 mars 178S, lve Ingnieur des mines sa sortie
de l'Ecole Polytechnique en 1809, membre correspondant
de l'Institut en i8~~. mort le l~nO"~'embre 1813. Ingnieur

en chef en retr~it~. Burd in a profess dans les premi~rs


annes d.c l'Ecole l~~cours de mathmatiques pures (i),
A la sui te d'tudes thoriques o il reprenait les idcs
d'Euler, il. a ralis Pontgibaud et Ardes deux petites
roues hydrauliques qui' furent 'les prmires turbines
proprelnent di tes , Elles appar-tenaient au type hlicode il.
injection totale, et ava ien t dj des rendements de 65 a. 75 0/0'
i\fais c'taient encore de petits appareils d'essai de quelques
- chevaux. Il' tait rserv . 'Fourneyron, qui fut l'lve de
Bur din cl: Saint-Etienne, de donner ht,'50lution industrielle
. dfini tive du problme.

~on1.hes.

N Cahors le 26 dcembre 1801. Entr en i8i8 l'Ecole


Polytechnique, d'o il sortit en i820, avec le titre d'Eleve
Inrrnieur des Mines, Combes fit deux annes d'tudes ?1.
l'Ecole des Mines de Par is et fut dsign, en i822, POUIprofesser l'Ecole de Saint-Etienne.. P:lI" suite de d.i\"erses
circonstances, il n'y vnt qu'en i~26 et y enseigno. l~ mca-,
_mque..
....
'. Les usages de I'Adm infstration cette poque lu i
permirent de s'occuper en mme temps de la direction des
.explo itatioris de Sainte-Mru-ie-nux-Xlines et de Firminy. JI
qui tta Saint-Etienne en 1832 pour aller occuper l'Ecole
des i\Jines de Par is la chaire d'exploitation des mines et d c
machines dont il fut titulaire jusqu'en 1856, mais o il fut
sup pl partir e ! S i8 par Oall ou. Devenu en 18'J7 Directeur
. de l"Ecole et prsident du Conseil gnral des' Mine s;: il
mourut le ,15 janvier 1S2 . .
. Les travaux de Combes sur I'art des mines ont eu une
importance capitale, Il a t v ritablernent ct: l'artisan de la
transition d e la mine ancienne la mine moderne ') (~)_ Ses
tudes sur l~s. engins dextracfion et' notamment sur les
machines il. v apeur et l'emploi de la thermodynamique dans
leur thor-ie ont contribu i cette volution qui d svai t
.. ame n er l'ccroieseinen t de I'extraction par puits. Il a prco1;)

(1) Son nom ne figure pas dans les listc$ prcdentes qui sc r;\ppode?t
uniquement aux cours techniques.
- (2) Aguilleu. L'uvre dit Corps c"3 :\Iines. Livre du Centenairc. de
l'Ecole Polytechnique: tome Ill. page 1-;0. _
.
.,

- - - _._--_.

nis l'empioi des cbles mtalliques et celui des mches de


sret" pour le tirage des explosifs, imagin un thodolite
pour le Ie v des plans de mines, signal les dfauts de Ia
lamlle Da~7 et cherch y remdier. l\[il"!s c'est surtout la.
question de l'arage qu'il a fait faire les progrs les plus
considrables. L'assimilation ~e la mine un tuyau o l'air
subit des frottements et des changements brusques de
section, ra. conduit une formule o apparat dj la proportionnnlit du dbi t la racine carre de la dpress ion.
proportionnalit qui devait tre plus tard mise si vivement
en lumire" par Guibal et par M" ~Iurgue dans les" notions
. de ten.prament et d'orifice quivalent. Il a pos ls principes
de l'arage par ventilateurs et cr, pour 13. sUr\"eilla~ce du
courant d'air P<3:r les mesu~"es anmorntriqucs, un appareil
qui, en somme, n'a. pas, t sensiblement modifi depuis.
L'autorit de Combes, en ces matires, tait si hienreconnue
que, lorsque l'Acadmie des sciences de Bruxelles tablit
un . concours' pou r la recherche et la discussion des
~ moyens de soustraire les travaux d'exploitation dans les
cr mincs de houille aux chances d'explosion et d'asphyxie li
tous les concurrents le reconnurent pour leur rnaltrc, de
sorte qu'il se trouva le laurat de co concours auquel il
,.
.
..
.
naval t p:1S prIS part.
' _.
Combes condensa son uvre entire dans son Trait d'ex
ploila..lion des m.ines qu'il fit paratre de 18i i i8~5" Cet
ouvrn.ge, le premier de cette nature publi en France, est
rest classique dans le monde entier jusqu'. l'apparition du
cours de Callen. 11 Faut citer de lui galement un Expos
des principes de Thermodynamique (186).
Ses travaux lui ouvrirent en i84 les porl~s de la section
de mcanique l'Acadmie des Sciences.
On ne peu t pas ser sous silence, en parlant de Combes, la
haute si tuation administrative qu'il occupait . la fin de sa
vic, )Icmbre d'un grand nombre de Comits, il Cl notarnrnen t
prsid la Commission centrale 'des machines ,'apeur et 1:3.
transformation que la rglementation des appareil s vapeur' .
. a subie .en i ~65 est e~ partie son uvre,
.

Gruner.

.:

N le Il mai i80g Worblanfen en Suisse. Entr en IS~8

l'Ecole :eol~ttechliique o cinq places taien f~lors rsen-cs

aux Suisses "en rcompensa d es services ,rendus par les


.rjgiment"~:Hl s ervice de Ia France, nn.tul"aIis Prnnais' et
-JioD.1mEf'Ye Ingnieur des )Iii1es ;n 1830, Gruner a nppar-

que cl:lssiqu..e: c'est encore aujourd'hui le livre indispensable


:i. lire sur 1::1. matire. '~nfin on lui doit les topographies
souterraines des bassins houillers de la Creuse (1861) et de
la Loire (1882), deux tudes gologiques dont l'import.1.nce
scientifique autant que pratique est con sidrabrs, en raison
(l.esdistinctions qu'il y tablit entreles divers tages infrieurs
::LU terrain houiller proprement- dit et les roches ruptiyes
qui ont accompagn ou suivi ces Iormations.

Hallard.

, '. N le 4 fvrier. i 833' Chateauneuf-su r-Chcr, Elve Ingnieul~ des ~fines en 1853,:i. sa sortie de FEc(:e Polytechnique,
mort Inspecteur gnr:llic 6 juillet i 894, Mallard a enseign
Snin t-Eticnne hl. gologie,!::l. minralogie et la physique,
'9.e ,1859 0. i 8 2 e tI'explo i tatien des mines de 1863 i 82. Il
fut appel cette date 3. la chaire de minralogie de l'Ecole
des Mines de Paris, qu'il occupa jusqu' sa mort. L'Acadmie
des Sciences l'accueillit en lS~O dans la section de min rn'logie.
, " Le nom de Mallard est un des plus considrables de la
'science crisbl1ographique. Un sa'va.nt anglais l'a appel (,( le
plus grand philosophe de la minralogie ~. ,Il suffit de.
'parcourir sonT}:aillj de Cristalloqmptiie, malheureusement
inachev, vritable mine nanmoins dides profondes et
neuves, pour p~rt:lger cette opinion ..Mallard pensait en
effet que si les Iaits cristall ogrnph iq ues nous semblent
intress:tnts, c'est que nous avons l'espoir ~u'interprts
<c convenablement, ils nous feront pntrer plus avant dans
.~ cc la connaissance de la n'n.tire 'll t1). Et conformmen t
ces ides, la plupart de ':'ses travaux ont 'ouvert des v u es
fcondes sur la structure du milieu cristallin.

ANNEXE 2.

-ORDONNANCE ROYALE DU 2 AOUT 1816-REGLEMENT DU 3 JUIN 1817-ORDONNANCE DU 7 MARS 1831-REGLEMENT DU 28 MARS 1831-PETITION DE LA SOCIETE AMICALE DES ANCIENS ELEVES
DE L'ECOLE DES MINES CONCERNANT LA CREATION
D'UNE TROISIEME ANNEE D'ETUDE-DECRET DU 30 NOVEMBRE 1882 CHANGEANT LA DENOMINATION DE L'ECOLE
DES MINEURS ET INSTITUANT AUPRES DE CETTE ECOLE
UN CONSEIL DE PERFECTIONNEMENT-ARRETE MINISTERIEL DU 26 SEPTEMBRE 1887, RELATIF AU MODE
ET AUX CONDITIONS D'ADMISSION A L'ECOLE
DES MINES DE SAINT-ETIENNE-ARRETE MINISTERIEL DU 6 DECEMBRE 1887,
RELATIF A LA DELIVRANCE DES BREVETS-DECRET DU 18 JUILLET 1890, REORGANISANT
L'ECOLE DES MINES DE SAINT-ETIENNE176

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L~ mini;t~'e s~cr6t~~~~:d~t~tan.,dJp~~tementdel'i.nteri~ur.i

'., yu l'.!Jrdo~llan~e du. .2 aot 1.~1.6 ,:'por't1n t tablissement'


.~'.l1n.e col de '!D-~n~~r~. Saint-Etienue., ..dparteme?t d
la.Loire; ..' .r.:..: : ".:-; ;... ; ...: ..... : ;., :.::~:'.:'..: .~. ;-~ :.>:

. Sut "l rapport du 'p~'ir ~~.t\~c, cO~$ei~rer. d~tar.;: ~i~ .


rec.teOl: gD:~raJ 4.es. ponts -etchansses et.des mines:,-:: .. , .
...
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:in~triel, es~; .s:~x~erme~faeY~r~cle:':2 4~ l'or~oh:~~tlt~~du' .
:~ -rit '1"8 r6) :~on.fi.:.:lili iIJ~ur 'n chef-des' 'IIit~~~
'directer,. :.; .. ~",: ', .
. . : .:
. ,.::..: ;:l:q
.; .'n.n e"st"~liarg .de ob. cn-s~i: .. ati~,?(:1cs diffrerrie~ ''o\i
..Iections t 'd'ir\~)Jji'lir de 1'~ole';11 ]}'et'!:f..en cOI1E.r:1'a;:~F
vellance au;;: ptofes~eurs, sans .tou.~ef~i.s que ':~fla:J~.s-i :
.liuii- 'aux .forction.s B.e ;~s 'dmiers ,;ol,. - se.rY~ce-.d:oI1t-iIs.
sorit hos cblnme:ingnieTs.:::.:;.::::.::':;;~;:
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. III:~ Chaq ue anne il ser i-'ss ?s'"ri-ventiirs q.S:f:01!..;:'
'.' ']ectio~s .et:_ d~l. mobiler, Ils s~r~~t::2ft~t,~ ..~p~.:. ~~~:\:~~~e~~ . ~ . 4'~dmlnlstrat1on, en double, expechuon:;- Pun'e Test~ra;~~tre' .'
. , les m.ihs::d;dirt'eilT:d:el'ec9I~:Pl'.a:Vtt- ~e~;t~an's~ise ...
: l'adhii:riistfati.?n:'gi~r,le ~'S :pii~ :~{t ~~~'#.s-~g~ \l~s .. -

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jme fOls par m~ls,,:~t.en outre jtoutes .les folS que le dir.ac-.

'... F~pr.le j~ge::'-.~o.try'~i:~bl~:. ' '; .. ~'.:

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. .. ':

:'. En cas ~~ .Ea.!~gel; I :p~sident allr~ -vix.prpondrante.

". ':.;:V': .L~ .~oii.~o..rl.~..~ ~.~~tair~. s~r~~t rem'pJ.ie~ pax le plus.


:.: . jeD~e .d.e~ pr~fes~~?r~.~:-.:

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. : .: _:YI. Toutes.Ies dlibrations au onscild~administration


: ~ - p~ron tj,#~~t"s.S~! ~ !.gistr~ P..~~ic~1i;',.pa~ l~ s~cr~a~rf:-,
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:": emp'lois.:~ ..ha'rioter;;:trillt, m~neui:', boiseuI:~.sondeilr,


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.::'. ' f::z;:;q~~I:.'anI!~ scolai]; se':compose.de 'dlX'lIIiis' d.'tde
.": et:d.:a~x:moiS" d.. "Vaa~ceS;;q,Stc'ours-.t .e..'"'tercices com-:
. ~ -- ~nc~nt le ! 5 octobre' et .finis~enC:le::15.at:: .,.; ":.:. :,: 1
:~: n.;~?:qI; Dans~le'moi~
pr.~~era l?ou:Vrture os_tudes, .

Gui

:~~le:;dii~~~i: fle,;l~~co!e~lsou#nehra:.au: a~re.cteuI gIl~rp:l. des1


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~'"terces:
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. .xz;'(I.JJo~-Fe.fa~J;llgljg~Iice .ou i~doc~li.~,:sera punie,::
suivan t,~i::gr~~i;~ .ri: ~~5y' ':~'?;~p~}~~n:.ai~rtissenient. bu une
lpri~~~.d ~:ci~;profefs?u.r~(~:";E.~r.:~e! iem)ntx:.ri.e: parti.:

o..dire'.fdlir"dir~ete;?:,f.i;::pan}:1I1.e: rprimande. .d.o"n.ne! ' .

. l~~~:ii!~oitrp.;)e~qriseil.d'dmin~s~ratio~; so~ten,s~ice= .
p?trtili~ir, soit en prsence de tous: les lves ..: ~ '.,.:::: :.
~';': -:'X;KV4I1 En cas d~inaptittide\.reCCtIln~~.ax..tudes~:'.in:
. subordlnaticn rftpte..op...dfau~~s.gE.~\e~;~~i~0Itseil.d'ad:'1
. mini5trt~~p~.'t,;r~I.:p~:~J.s~kei:ne:D:t;int~I:dir~:~P~l.:v.e.l'n-;
tr~~j~:IJ~orer..1i~&~gzr~~,;oi:~d~~.t~fne~p?j~r~-j.;YQ~~:eu:

qu:ehi;;eri~d:~tin:;aj~Dii:,1:l.U;idizecl:eur:igDril:<:destll?oiitS~_ .

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. veur -gnral y. pou'r sa dcharge, et l'autre restera-.dan::s
ls archives de I'admnlstradcn des ponts et chausses et
-des mines..
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.'pon ts et c;ha~s?est'e~ ?~s,~.~i~.es.,.u.n!app?rt..,s?mm~i~e
, ...:'sur.:les' 'l~rogr~i':a ":~lin'qu"'t"fe' en ooj>a.rticli:r:. :Il- sera
.oii~~:.conr;aiss~nce 4e' f.:a:rt?-cle .relgtif . chacun d'e.ux,
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MONSIEUR LE Ml~ISTnE,

Les soussigns, membres du Conseil d'administration de la Socit des anciens l~es del'Ecole ries 3Iineurs de Saint-Etienne, ont l'honneur de TOUS exposer que la dure des cours
de cette Ecole, qui est de deux uns, se trouve, depuis quelques annes surtout, manifestement
insuffisante" pour tenir renseignement au niveau des progrs dela science et de l'industrie.
Le programme des connaissauees exiges pourl'admission a bien t augment, il y a quelques annes" pour laisser plus e temps am. cours spciaux del'Ecole; mais les rsultats obtenus
sont de peu d'Importance, les matires il. tudier ayant acquis un dveloppement disproportionn la dure de ces cours,
Il suffit de rapprocher les dates d 1811, fondation de l'Ecole. et de 186, pour faire voir
l'immense intervalle qui spare l'tat des sciences et surtout des sciences appliques, l'origine
de l'Ecole" de leur tat actuel, et pour faire juger de l'augmentation considrable des connaissances acqurir et, pur suite, combien la dure de deux .ans, qui pouvait suffire alors, est
devenue insuffisante aujourd'hui.

~ -,

Des parties toutes nouvelles "dans les sciences et dans l'industrie, on peut mme dire des
sciences et des industries nouvelles, ont t cres et doivent, maintenant, tre enseignes.
Nous citerons la construction et l'exploitation des chemins de fer, lu chimie presque entire,
tant elle a agrandi son champ d'exploration; en mcunique, ln thorie de la chaleur, celle non
moins intressante de l'air comprim, dont l'emploi tend chaque jour se rpandre; en mtallurgie, la transformation si complte, si remarquable de la fabrication des fers et des aciers, et
celle des nouveaux appareils de fusion qui ~nt permis de la raliser; dans l'exploitation des
mines, les nombreux" et incessants perfectionnements des mthodes, des machines et des installations.
La direction de l'Ecole a fait les plus louables ~~tts pour introduire dans son enseignement
" les lments les plus indispensables des nouvelles dcouvertes de la science et del'industrie ;
mais, pour y arriver, mrne incompltement, on il d restreindre certains cours dj trop
lmentaires, comme ceux des constructions el des chemins de fer, et surtout prendre sur le
temps consacr aux projets, aux leves de plans" am: visites des mines I des usines, en un
mot) aux tudes pratiques, et renoncer ainsi, en gronde partie, aux avantages spciaux et si
importants que l'tablissement de l'Ecole, Saint-Etienne, comme centre d'industries diverses,
.
. devai t lui procurer. .'
Lu perte de ces avantages, sans compensation suffisante du cot des tudes thoriques, laisse
incomplte l'instruction des lves qui sortent de celle Ecole.

.
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Yous connaissez, Monsieur le Ministre, les nombreux services que les ingnieurs de l'Ecole
des Mineurs de Saint-Etienne ont rendu et rendent chaque jour aux industries minires et
mtallurgiques dans lesquels ll~~occupent en grand nombre des positions considrables.
:\. mesure que ces industries se dveloppent, il estindispensable que les jeunes gens qui deivent y entrer acquirent des connaissances en rapport avec les progrs accomplis .

Ne pas progresser en' industrie, c'est dchoir.


Pour obtenir le nombre de cours ncessaires, pour lui donner un dveloppemem suffisant,
pour laisser le temps convenable aux visites de mines et usines, projets, rapports, travaux graphiques, etc., qui permettent l'lve d'essayer utilement son jeune tillent pendant qu'il est
encoresous les yeux du maitre, et foire tout cela sans fatiguer l'intelligence et le corps, il parait
ncessaire de porter de deux trois uns la dure des cours del'Ecole.
Celte opinion est dj ancienne : M. Grimer, inspecteur gnral des ~Iineg, et JI. Dupont,
inspecteur des tudes l'Ecole des mines de Paris, lmt directeurs de l'Ecole des Mineur:;, ont
demand la cration d'une ome anne d'tudes.
Deux fois aussi.. le 1-1 mai 1865 etle 16 mai 1866, des administrations diffrentes de la
"Ville de Saint-Etienne se sont fait l'cho de l'opinion publique, en exprimant le vu que M. le
~linistre des travaux publics obtint que la dure des cours l'Ecole des Mineurs de SaintEtienne ft porte de deux trois ans, pour que les ingnieurs de cette Ecole pssent continuer
rendre aux industries minires et mtallurgiques les services qu'elles sont habitues . en
recevoir.

Tout rcemment encore, la date du 26 vri11876, le Conseil gnral de la Loire, justement


proccup d'obtenir ce sujetla satisfaction rclame par l'industrie, a demand un rapport sur
celle question une de ses Commissions, qui l'a formul ainsi:
Considrant que deux annes d'tudes ont t reconnues insuffisantes pour les. lves
ct: de l'Ecole des Mineurs de Saint-Etienne, que les cours professs l'Ecole sont trop
restreints, notamment ceux de chemins de fer, construction, jurisprudence des mines,
hygine et premiers soins, ces derniers existant peine; qu'on a d prendre sur le
cc temps consacr aux tudes pratiques dans les II!;l!les et usines, pour maintenir ces cours
CI: indispensables; tout incomplets qu'ils sont, et -qlfoll enlve ainsi celle Ecole les avan tages qu'elle devrait retirer de sa position dans un centre important d'industries diverses,
cc met le vu qu'une oCDe anne d'tudes soit cre l'Ecole des Mineurs de Si-Etienne. .
CI:

"

Le Conseil gnral, aprs avoir dlibr sur ce rap.ort, prend le "Vu en srieuse
considration, et, reconnaissant:
Que ]e dpartement de la Loire a un intrt rel tt ce que les tudes faites il celle
Ecole 'soierit aussi 'compltes que possible; . .:
..
Cl

ct:

Que l'Etat est directement intress Il. l'obtention du mme rsultat, les lves de
cette Ecole conduisant aujourd'hui en qualit de directeurs ou d'ingnieurs la plupart
des mines de notre pays;
cc

CI

Prie M. le Prfet de h:~~s.metlre, d'urgence, l'expression de ce vu il. M. le Ministre


ce des Travaux publics, en Tappuyant de toute son influence.

Permettez-nous, ilIQJ?sieur le Ministre, non-seulement de YOUS rappeler les demandes et


les "H~UX ritrs des admiuistrations les mieux places pour en apprcier l'importance et
les plus autorises pour les formuler, mais encore de YOUS prier 'instamment de faire
_l,
.-i.J.

.....

.;;".:
-....

tudier tout ce qui intresse lu prosprit d'une Ecole dont nous sommes les reprsentants dans l'industrie.
Veuillez agrer, 1Ionsieur le Ministre, l'expression des meilleurs sentiments de vos
dvous serviteurs.
Les Jfembl'es du

Prsiden :
}l)l.
Vice-Prsident :
Secrtaire :

Il

"

Conseil

Gami71i~tration.

DEVILLAI:i~,

ingnieur eu chefdes mines de ~Iontrambert.


EVRARD (~Jax.), ingnieur.
SOULARY, directeurdes mines du ~Jonlcel:Ric:lmaric.
AL!,nIA~D, dlracfeur des mines de Rlve-de-ier.
BAROLiLIER, rptiteur l'Ecole des ~lineurs.
BOl:J1mmON, ingnieur.
C~RVS, grant de la Socit de carbonisaou de la Loire.:
CH.A.NSSEl,LE, ingnieur en chef des houillres de Saint-Etienne.
DESBIEF, directeur des mlnes de jlontaud.
DUB.Aij'l', ingnieur aux Forges de Salnt-hamond,
GROSJEA~, Secrtaire du Conseil d'administration des mines de Montramberl.
LUYION, ingnieur.
.
~lERCIER (Jean), rgisseur de l'usine d'agglomrs de Chasse.
)IRlEUX, ingneur.
"
~lmc (J.),. ingnieur en chefdes mines de Firminy et Roche-la-olire.
OZIER, ingnleur,
PINEL, lngnieur-dlvsionuaire des mines de la Braudire.
PnvOST, directeur des mines d'Ilnieux eL Fraisse.
VIAL, directeur des mines de la Perronire.
VILUERS, directeur des houillres de Saint-Etlenne,

Les soussigns, chefs d'tablissements indus~J:.l~lS, appuient nergiquement lu ptition cidessus, qui YOUS est prsente par le Conseil d'administration de lu Socit des anciens lves
de l'Ecole des :\lineurs de Saint-Etienne,
vous prient, ~Ionsieur le },linistre, de vouloir bien
l'accueillir favorablemen t.

el

,1

. MM.

Loire .
.

"DE Rmm:, directeur de la scla des mines de Boclie-la-lolire et Firminy'.


Jacob HOLTZER, propritaire-grant des Aciries d'Unieux.
'YERDI, directeur des Aciries et Forges de Firminy.
BAROUI:'f, directeur gnral des Aciries et Forges de Saint-Etienne. .
HUTTER, directeur dela Socit des houillres de iUonlrambert et la Braudire.
BAYLE, directeur desmines au )Ionlcel-Saint-Elienne.
CROZET-Fo'CmiEYRox, propri!A~ie des ateliers de construction du Chambon.
CLAl"DL'\OX, propritaire-graii] des Forges du Chambon,
1!OUPE'CRT, directeur de 1.1 Socit l!S mines de 'la Loire.
.ocxno, directeur des ;'ines de Beaubrun.

M~

'PION, s-nis-directenr des Aciries et Forges de la marine et des chemins de fer.


JUl.. LIEN, directeur de la C' des Fonderies et Forges de Terrenoire, la VouHe et Bessges.
EUYERu, directeur des usines de Terrenoire, vice-prsident de la Chambre de commerce de SaintEtienne,

RGSSERY, mai Ire de Forges Rive-de-Gier.


P. HUTTER, matre de :Verreries' . Rive-deGier.
MARREL frrcs, matres de Forges Rive-de-Gier.
DFLASSIEUX et PEILLON, mait: e de Forges Rive-de-Gier.
L. VIER, secrtaire et pour le Comil des Ho iillres de la Loire.

"

Rhne.

"

PERRE', snaleur-admnislrateur de Saint-Gobain, Chaunyet Cirey.


.
FERROUlLLAT, .prsdent du Conseil d'administration de la Socit des houillres 'de Montramhert et
,
, de la Braudire et prsident du Conseil dela C' des Fonderies et Forges de l'Berme.
M..-I.NGINI,' prsident du Conseil d'a.rminlstration de la C des Dombes et des ehemins de fer du SudEst, snateur du Rhne.
AN'\RD, prsident du Conseil d'adminlstration de la Ce des Aciries de Saint-Etienne.
LETOURNEUR, directeur du Crdit-Lyonnais.
'
THIOLLIRE DE L'ISLE, prsident du Conseil d'administration, de la Socit des houillres de Saint'.
Etienne.
.
'COLOrlGEAT, prsident du Censeil d'administration 'de la C' des Aciries et Forges de Firminy.
VILLARD, 'Vice-prsident de la' Socil des houillres de Rive-de-Gier.
BIZOT, administrateur de l'Ecole la Martinire.
,
FAYOLLE, directeur de l'Agence de Saint-Gobain, ChauDY et Cirey.
VAUTIER, juge au Tribunal de commerce, administrateur d'usines gaz, administrateur du Crdit
Lyonnais.
GnOSJEAN, ingnieur civil des mines, secrtaire du Conseil d'adminstraton des mines de Monlrambert.
Lli\lOUS1N, ngociant en charbons et cokes.
.-:::
BOULANGlER, ingnieur civil des mines, ingnieur c~~~cil.
ANeEL, directeur de la Socit anonyme au gaz de Lyon.
DE CHALIGNY, ingnieur. civil des mines, attach la C des Fonderies et Forges de Terrenoire, La
VouHe et Bessges.
BACliELU, ingnieur qhil des mines, professeur la Socit d'enseignement professionnel du Rhne.
DE LA ROCHETTE, maitre des Forges, membre de la Chambre de commerce de Lyon,' ingnieur civil
' .
. des mines.
.
PJ..\,TO~," prsident du Conseil d'adrninistraon des Hospices, de. la .commission' administrative de l'Ecole,
la Martinire et da Conseil d'administration de l'Ecole centrale lyonnaise.
GILLET-P.\RIS, maitre de Fonderie de.cuivre, reprsentant des mines de nlontcel-Sorbier.,

Puy-de-Dme et Haute-Loire.
Fo~cs, ingnieur-directeur ~e:?-mines et verreries de Mge-:.osteI '

FORQUERAY, agent gnral des mines de la Haule-Loire.


!t:SSEIUUD, garde-mine 'principal de Clermont.
DE:'iIER, directeur des "mines de Charbonnier.

MM.
CLE1UIOXT, ingnieur aux mines de la Combelle.
FAURE, ingnieur des mines du Grosmni1.
TnoLL.\.T, ingnieur des mines de la Taupe.
DO:l!AGE, ingnieur-direcfeur des mines de Brassac.

Allier.
Moxy, prsident du Comit de direction de la Socit anonyme de Commentry-Fourchambault.
FAYOL, iDgnienr.directeu! des houillres de Commentry.
FAUGIRE, garde-mine de l'Allier.
. .
VIG~ANCOURT, directeur de la houillre de Chamblet.
EDOUARD, directeur de la houillre de Montvicq.
B&ORE, ingnieur-directeur des houillres de Bzenet, Doyet, les Ferrires et le Montet.
GAILLARD} ingnieur des houillres de Bzenet.
Dun.u"ID, ingnieur Doyet.
COURROUX, directeur des usines de Tronais, Mareuil, Vie~on, Meillant, Naumier, Grossouve.
MICHEL, ingnieur-chef de fabrication aux usines de Tronais.
FOREY, directeur des Hauts-Fourneaux de Montluon.

. .l,

1
1

Hrault et Haute-Savoie.
SIMON, administrateur dlgu. - Compagnie de 4 mines runies de Graissessac.
CHABAUD, directeur de la Socitdes mines du bassin Ouest de Graissessac, membre du Conseil gnral
de l'Hrault.
RACT;)IADOUX, directeur des usines de la Socit Frerejean, Roux et C, dans la Haute-Savoie et des Pyrnes Orientales.
. RASCLE, ingnieur-directeur des mines de Graissessac.
BAJARD, ingnieur sous-directeur des mines de Graissessac.
SmoN, ingnieur Montpellier.
Gt:ILH..\IAT, ingnieur des mines du Bousquet d'Orb. .;-.

i
'}

..:~r

Tarn.
,-

SE\l~, ingnieur-directeur des mines de Carmaux.


GR.A~D,

ingnieur des mines de Carmaux.


FAYOL, ingnieur civildes mines de Carmaux.

Bouches-du-Rhne.
LATTIER, directeur administralif des Ateliers des Forges et Cbantiers, .
.
R.oUSSELLIER, administrateur dlgu de la Compagnie houillre de Prades et Nieigles.
Rl\"ER, administrateur-directeur de la Socit anonyme de Ch". des Bouches-du-Rhne.
G~{jRJO;:\ DE G.\.ET et C', fabricantt:de produits chimiques Marseille.
FRDRIC BER:iADo, Ingnieur-propritaire et fabricant d'huiles et de savons Marseille.
MIcm:L AR~l~D ET Ct) mines de charbon de Yaldonne.
Svoz VICTOR, ingnieur, membre correspondant e la Socitdesanciens lvesde l'Ecole des Mineurs.

..l:
..:ri'

Aveyron.
MM.
PErlTJE.li'i, ingnieur administrateur de la Socit nouvelle des houillres et fonderies de l'A"ycyroD.
RAOUL, directeur de la "Vieille-Montagne Viviez.
D'Ht:GO , directeur de la verrerie de Peuchot.
.
M~GLER, ingnieur-directeur Iles houillres de Bouquis Decazerllle. r

Mayenne.
.
~.'

'/,1

DORLH;C, ingnieur-direclur desmines de iIoDtigu, prs Laval(Mayenne).


PERnoT, administrateur des mines de illontigu.
MOREAU, administrateur dlgu des mines
de Monligu.
.
SA.:U~ iD""nieur-grant des mines de Saint-Pierre-la-Cour.
,c
-

Deux-Svres et Vende.
LARO:IIIGmRE, ingnieur-directeur des mines de Faymoreau (Vende).
FOUJOLS, ingnieur en chef des mines de Saint-Laurs (eux-Stres).

Haute-Sane.
ARTHUR 'DE Bl;E~, prsident du Conseil d'administration des houillres de Ronchamp.
directeur des houillres de Ronchamp.
POU:\lAIRAC, ingnieur en chef des houillres de Ronchamp.

.R OFFET,

$eine.
ALFRED C,lILLAt;X, ancien lve de l'Ecole des Mmes de Saint-Etienne -1836-Hl38 - Paris.
" JOSEPH LtH, ingnieur-directeur de la Socit des min~(.de Sarre et i\loselle (1838-1840), -l03, boulevard 'lalesherbes. - Paris.
" .'
.
,
TH.O'DOnE j}IE~lER,officier de la Lgion d'honnnr, ingnieur (-t834-:l835), administrateur de plusieurs
Socils de mines. -- Paris.
'
Enxzsr JA\"..\.L, administrateur de plnsieur~ Socits "lIe mines houille, fer, phosphate, etc.,- fondateur
. . de la Socit des mines de Sarre et Moselle (1841-'1843). "
Et.:G:\E DELaY, ingnieur du matriel et de la traction, au chemin de fer Parls-Lyon-lditerrane.
DE BnOGLIE, prsident et pour la Socit des glaces et produits chimiques de Saint-Gobain, Chauny et
Cirey. .
. . .
'"
.
E. -FR:lIY, membre de l'Acadmie' des sciences.
BASSET, prsident de la Soclel anonyme des Forges de Chtillon el Commentry et adminstrateur de la
Socit des houillres de Saint-Etienne.
.
GL_~ClI.U;l', membre du Comit de dh;clion e la SOCiE des houillres de Commentry et des Forges de
Fourchambault.
B.UlTIlE, nrsdent de la'Socit mtallurgique de l'Arige,administrateur dlgu de la Socit mtal
lurgique du J:l6rlgord.
LACUEl'ELLE, fondateur des mines de nlarles (Pas-e,CJlais).
W.\TERSAt:D, administrateur dlgu des lIauts-Fourneaux et desForges de Denain el d'Anzin.
_ l\I.~nnE_\t; ain, administrateur des houillres de Rive-e-Gier (Loire).
.
GAu::-;IEn, auteur Ilescartes gologiques de la Nouvelle-Caldonie et Tali, directeur de mines
v_

..l-r
ee

f....'"!

Pas-de-Calais.
MM.

BOlTrELLE, prsident du Conseil d'administration de la Compagnie de Yicoigne et Nux.


DE BnACQUE:lIO:.'lD, ingnieur civil es mines, administrateur des mines de Yicoigne et NlD:.
G;:{IEL, agent gnral de la Compagnie de Yicoigne el Nux.
BRICE, ingnieur en chef des travaux des mines de Nns.
E\"B.\RD, dir ..cteur de la Compagnie de Ferfay
DEVEl"'iE, ingnieur divisionnaire des mines de Nux.
ROBINET
Inznieur divisionnaire des mines de Nux.
.
'c
ALFRED DUPO~iT, prsident de l'administration des mines de Courrires.
PLICHO~, prsident. et pour.~a Compagnie houillre de Bthune et Bully Grenay.

,.

.'

Nord.

VUILLE:lIIS, ingnieur-administrateur, grant des mines de houille d'Aniche ~ord).


C. MATHIEU, secrtaire et pour le Comit des houillres du :'ford et du Pas-de-Calais.
LEGRi...'iD, secrtaire gnral des mines d'Anzin.
' .
NICOLLE, prsident du Conseil d'administration des mines de Thivencelles et Fresnes-idi.
DmIONT, directeur en cher des travaux du fond des mines d'Anzin.
M.THIEU, membre du Conseil d'administration des mioesdeThivencelles et Fresnes-l\Iidi.
PlRAR'T, ingnieur-directeur de la Compagnie des mines de Thivencelles et Fresnes-Midi.
lURDY., ingnieur-chef de fabrication aux Forges d'Anzin.
DPREZ, fondeur A~zin.
HAR:m:T, ingnieur es aciries de Denain.
PROT, matre de Forges, conseiller d'arrondissement.
SERilIEi.'\T, directeur des Forges d'Anzio.
M..ULLIET, constructeur du matriel des mines.
F. KO~-DE, directeur de la maison Cail et C.
CHA.DEFFAUD, directeur des Forges et Aciries de Denain.
TA.ZA nLLAl~, ingnieur-constructeur Anzin. "
PlLLEZ, ingnieur directeur des travaux des mines de Yicogne.
QUlLLACQ, constructeur Anzin.
:~:
A. DEHAYi'lIi'i, pour la Socit Camille et Albert Deh~Yniri ..

Cher.
DE S.mlT-PHALLE, directeur des usines de l\Iazircs.

Les petits fils de Fran lis

...

Lorraine.
"

DE WE:-iDEL

et C. .

Gard et Lozre.'
BAB!LOT, directeur Je l'explollalion des mines de Portes.
iHmc, iugneur-directeur de~"'".ouillres e Cessous et de Comberedonde.
GARNIER, directeur de la Cties mines de Villefort el Vialas de Rourergue el de Combredonde

.3-'

.l

Sane-et-Loire.
MM.

SCHNi:IDl, Compagnie du Creuzet,


J. CHAGOT, Compagnie.de Blanzy.
Ab.THEY, ingnieur en chef des mines de Blanzy.
SAYERAT, ancien matre de Forges.
DEJlILLT, directeur des mines de Saint-Brain.
OLLIER, directeur des mines de Montchanin.
BLA..\'ClIET, directeur de la C' des mines d'Epinac
.A:ru..\.RD,Dg~ieur, schistes d~utun.
DE CHA:lIPEAUX, ingnieur, schistes d'Aulun.
MIQUEL, ingnieur des mines de la Chapelle-sous Dun.

il

Algrie.
CAsnNI CH., directeur de l'exploitation de la C des mines de Soumah el de la Tofna
DE FROMENT, directeur de Mokta-el-Haid.
ERl~GTOi'{ DE LACltOTX, ingnieur Ain-Barbar,
M1l.LTERRE, ingnieur l'tIoktael-Hadid.

.'

Espagne.
TERRAILLON, ingnieur en chef de la mine Terrible, Pnarroya, province de Cordoue.
Georges VISO, ingnieur des mines de Belmez,
Ferdinand TEYS5E"YRE, directeur de la Carhonere Espanola, Belmez, province de Cordoue.

,,

..- --::--

Dcret du Prsident de la Rpublique, du 50 tumetnbre 1882, changeant la dnomination de l'cole des mineurs de SAUlT-T!ENNE et
instituant' auprs de cette cole un. conseil de perfectionnement.
(EXTRAIT. )

..

. '.~ Art, l cr, L'cole des mineurs de Saint-Etienne prend le titre


. d'cole-des mines de Saint-Etienne.
....Art. ~. : Il est institu auprs de l'cole des mines de satnt-'
-:Etienn~ un conseil de perfectionnement charg de rechercher et
~d~" proposer toutes les 'amlorarions qu'il conviendrait d'apporter
~ l'enseignement et il la discipline de l'cole.
.:: Art. 5. Ce conseil est compos comme il suit, savoir:
~ 'L'inspecteur.gnral des mines de b. division.
'. _Le._direc.t~ur. de rcole.
.,..
._.Le~,profes~~i.l:rs de l'cole., .
::- .L'Ingnieur .mb:ef de l'arrondissement minralogique de saint Etienne.' ....
..
..: 'Quatre membres pris parmi les anciens lves de l'cole.
':~ .Deuxgrands industriels.
.
::~ ::Art . . lt~....Les r quatre .membres. pris parmi les anciens lves. de
'l'cole .et les 'grands industriels sont nomms chaque anne. Ils
sont 'dsigns, les ,prem.iers par le conseil d'administration de la
Socit amicale des anciens lves de rcole d Saint-Etienne; les'
'sk()D~'~.~a:~ la c~a~bre'de commerce "de la'mme ville. Les uns et
les autres peuvent tre rlus.
. Art. r 5. Le conseil de perfectionnement de l'cole des mines de
.S,!-int-Ettenne est prsid par l'inspecteur gnral des mines de lu
di~isio_~_ e.~ en s.or: absence par le directeur de l'cole.

...i:

"

COLE DES 'MINES DE SAINT-TIENNE.

.
- Arrt ministriel du 26 septembre 1887, relatif a"lt mode el aux
conditions d'admission.
l'cole
des mines de Saint-tien~e.
.
.
.

'-

Art. 1er: " - L'admission l'cole des mines de Saint-Etienne


est prononce Il. la suite d'un concours ouvert, chaque anne, tt
Saint-Etienne, le 1'''' aot, il. sept heures du matin .
. .' "- Ce concours' est subi ,devant un Jl1ry compos du directeur ct
'des professeurs. de l'cole.' ,
.
"
;. . Art .2. - Les connaissances exiges des candidats il l'cole de
Saint-Etienne sont les suivantes: ," '.
."
.'
, , _'1 La.Ianaue
francaise'
.
.
"
,
"
'
.
,
'
,
.
_0
.
,
~'. ..
.
-,
. '.
- 2oL'arithn?~tique,. Palgbre ,' "la. gomtrie, .la trigonomtrie
. r~ctiligne; la:' gomtrie analytique, la gomtrie descriptive, la:
_;physique et la chimie, telles qu'elles sont rsumes dans les pro, _grn~ll:1es ci-annexs (*);
".. .
.- ' : :
'.
..
'- 3 Les lments du dessin linaire, du dessin d'imitation et
dl! lavis et I'excution des. pures du programme de gom.Lrie
"descriptive. "
.
.-' Les candidats admissibles aux examens du second degr de
0

.....
.: .. (.) 111.{r, p. 366.
D icnkrs, sssr.

-;

'

'-.

l'cole Polytechnique pourront, s'ils en expriment le dsir 'au


moment de l'examen oral, tre .interrogs sur les programmes
d'admission celte cole.
. Art. 3. - Tout candidat doit tre Franais et tre g de seize
ans au moins et de vingt-cinq ans auplus au fer janvier de l'anne dans laquelle il s prsente au concours. .
.
Les militaires et marins, librs du service, peuvent toutefois
concourir jusqu' l'ge de vingt-huit ans. .
.
La demande d'admission doit, tre adresse au directeur de
l'cole avant le 15 juillet et tre accompagne:
iO D'une copie authentique de l'acte de naissance du candidat;'
2 D'un certificat de bonne vie et murs. dlivr par Iesautorits du lieu de son domicile et dment lgalis; . ,
.
3' D'une dclaration; dment lgalise, d'un docteur en mdecine constatant que le candidat a, t vaccin ou qu'il a eu la
petite vrole.
"
,
. Art. 4. - A la suite du concours, le jury d'examen' dressera
un procs-verbal constatant le rsultat des diverses preuves
subies par les candidats. Ce procs-verbal sera transmis au ministre des travaux publics, qui arrtera. dfinitivement la liste
des lves admis suivre les cours de l'cole des mines de Sainttienne.
A-rt. 5. - Un concours supplmentaire pourra avoir lieu le'
i5 octobre pour les lves exclus de l'cole pendant ou aprs la .
premire anne d'tudes, et pour les candidats rcole Polytechnique dclars admissibles aux examens du second degr.
Les demandes d'admission ce concours devront tre adresses au directeur de l'cole 'de 'Saint-tienne, avant le 10 oc..
tobre.

.1

1.;
lo.

PROGRA.MME DES CO~NAISSANGBS EXIGES POUR L'ADMISSION


A VGOLE DES MINES DE SAINT-TIENNE.
. J. .A.1~ITHmIQUE.
Notions prliminaires.
" ~umr:ation 'dc~male, parle ct crite.,
.'
.
, Addition ct soustraction ds nombres entiers: Preuve. :.- Soustraction d'une
diffrence:
Multiplication des nombres entiers : . No~r~ des chiffres du produit.Mulliplication des sommes ct des diffrences. ~ Thormes sm: la multiplication.

.-1.

.'

t
j

,
i

i.

Di'vision des nombres entiers : Nombre CS chiffres du quccnt, - l'reuyu


{le la diYision: - Thormes de la divsiou.
Conditions de diyisihilil : Thormes gnraux, - Conditions de divisibilit
par 2, 4, ct 8, 5 et 25, 3 et 9, 11. - Preuves de la multiplicalio~ CL de la di,
vision par 9 ~t 11.
. Diyiseurs communs des nombres entiers: Plus grand commun dh"scur tic
deux nombres entiers; sa recherche; limite du nombre des opr:ltions.Recherche du. plus grand commun (Hyiseur de plus de deux nombres entiers.
Nombres premiers: Formation de leur table, - Dcomposition d'un nombr
eutier en facteurs premiers.- Condition de divisibilit d'un nombre entier par
un autre. - Composition du plus grand commun diviseur de plusieurs nombres entiers. - Diviseur d'un nombre entier; leur Iormntion, leur nombre. _
Multiples communs plusieurs nombres entiers; recherche du plus petit d'entre
.
' .
eux.
Fractions ordinaires: Thormes gnraux, - Simplification d'une fraeton,
- Rduction de plusieurs fractions ~u mme dnominateur, au plus .pctir
dnominateur commun. - Addlon ct 'soustractton. - DIulliplica.tion ct division.- Nombres fractionnaires. .
Fractions dcimales: Transformation en fractions ordinaires. - Addilion ct
soustraction, - Multiplication ct division. - Rduction des fractions ordlnaires en fractions dcimales. - Fractions dcimales prlodiqucs smplcs ct .
mixtes, - Recherche de lu. raction ordinaire gnr.ltree d'uue fraction dcimale priodique simple ou mixte.
Systme mtrique : Mesures de longueur, de superficie, de eapact, de poids ;
monnaies. ' - Calcul des mesures mtriques: - Comparaison des anciennes.
mesures avec les nouvelles. - Notions sommaires sur les mesures trangres.
Division de la circonfrence du cercle.
.
Cans et racines carres des nombres enters : Thormes gnraux.Racine carre d'un nombre entier il. une unit prs. _ Cubes et racines cubiques des nombres entiers : Thormes gnraux. _
Racine cubique d'un nombre entier une liiit prs.
Nombres incommensurables: Addition, soustraction, mulpllcaticn, diristcn,
carrs et cubes, racines carres el cubiques. - Carr et racine carre, cube
et racine cubique d'une fraction ordinaire, d'une fracon dcimale.
Rapports ct proportions : Rapport de deux grandeurs, direct, in....erse ou rciproque, .rapport do deux nombres. - Proportions j thormes divers. _
Grandeur proportionnelle, directement, inversement. - Rgle de trois, simple
et compose. - Mthode de ~duction l'unit. - Rgle-d'intrt. simple ct.
compos. - Rentes perptuelles. --, Annuits. - Rgles d'escompte en dehors,
'en dedans -,- Rgles "du partage. propcrtionnel. - R~gles de socit. - Pl'Oblmes de mlange et d'alllage,
.
Approximations numriques: Erreur 'absolue, erreur relatirc commise sur
un nombre' apprcchd, - Erreurs abscluc et relutire d'une SOUlUle, d'une dilrrenee, d'un~roduit, d'un quotient. - Prendre un nombre 1/10" de sa valeur.
- Extraction de la ~;Lcine carre ou cubique d'un nombre enlier il 1/10 prs,
d'un nombre quelconque 11. '1/"10" prs.
'
D

r.

U. -

l;
i

i.,

.A.LGmtE.

D'1inilion. de l'algbre: Signes et formules algbriques.


.Addition et soustraction.
Multiplic~tion des monmes et des polyames : Rgles des signes. - Proauit des polynmes ordonns par rapport une lettre. .
..
.. .
Division des monmes et des polynmes: Division des polynmcs pouvant ou
ne pouvant pas s'effectuer exactement. Division des polyn~cs ordonns.par
rapport an:c. puissances croissantes ou dcroissantes d'une lettre. - Diffrnccs
et. analogies entre la division arithmtique ct la division des polynmes. r~-yisibi1it d'un polynme par a-x. ..
.. . .
.
Princpcs gnraux relatifs aux quations : Thormes divers:- Mthode
.
.~..
de rsolution llar substitution.
quations du premier degr : quati~n une inconnue. - quations s'y
ramenant. quations . deuxInconnues. - quations a 1t Inecnnues. R;olutions, mthodes par substitution et de Bciont. - Discussion des ' formules de rsolution pour le cas de i et 2 inconnues. - Impossibilit. :....
Iudterminaon, - Problmes du premier degr. ~ Interprtation des solu
.'
",".
.. .
tians ngatives. - Usage des nombres ngatifs, .
quations du second degr: quation 'une inconnue . .:..- Rsolution. Racines relles, galcs,. imaginaires. _Cas de a= o. - Rsolution dansle
cas de a trs petit. '- Relations entre les ccefflcients et les .racines.- Dcomposition du trinme a x'-+ b c-en deux facteurs du premier degr. quations s-e -ramenant au second degr. - Transformationdes.-e::<:pressions

de la for~leVa Yb. - Quelqucs exemples tl'qu:ltons de degr suprieur au


]~emier. - Problmes du secoud degr.
."
.
Ingalits: Principes gnraux. - Ingalits du premier degr ~ une incon- .
Due. Ingalits du second. degr une 'inconnue. . Ingalits simulranes,
. Thorie lmentaire des maxima .et des minima.
Calcul des valeurs ~rithmtiques desradicaux : Simplification d'un -radical ;
puissance, .racine.- Rduction d~ phis~urs radicaux au mme indice. Produit, quotient de deux .radicaux. - Exposants-fracronnaires, -Exposants
ll:gatifs. - Exposants tncommensnrables.. ... .. ,.:. : . . ; .,;.
e",
Progressions par diffrence et par -quotient-c. 'Valeur d'un. terme.,de :rang .
quelconque. - Insertion de ..moyens, - Somme des termes. -:- Produit des
termes d'une progression par quotient. - Progression par quotient dcroissant
l'infini. - Limite de la 'semme de ses termes...
Thorie arithmtique des lcgarithmes c Logarithmes 'quelconques; logarithmes base~ 10. -. Proprits des Iosarithmes.
~ Disposition et usage des :
c
tables, - Complments arithmtiques. ....
.
..
..
Des diffrents systmes de logarilhms :. Passage d:un systme ~ autre.
- Module..'
..
.
Rgle calcnl r Son usage pour la multiplic:ltion ct la divisi"on..
:Notions Sur les sri~:-.ConYe~gence, divergence, nombre e

..l.

,/

Combinaisons : Arrangements, permutations, produs dil!i:rents.


Binme de Newton: Puissances entires d'un binme, d'un wnme.- Applications diverses
. Thorie ulgbriquc. des logarithmes: Dfinition. - Proprits des log-al~Lhmes. Identit des logarithmes algbriques et arithmtiques. - Logarithmes ~priens et logarithmes YUIgaires. - Logarithmes nglllirs et c:l.ractrtstique ngativc.":" Rsolution des quations erpcuentielles, - Extension de la rgle d:intrt compos.
Thorie des drives : Dfinitcn,- Thormes de in drivation. - Drives
des fouettons simples ai~briqut:s ou transeendantcscirealaircs, directes el
inverses. - Drives des Icnctlcus de fonctions, des fofiious composes, des
fonctions Implicites et des fonctions Inverses. -Rclntion entre le signe de Ia
: drive et le sens de yariation de 1:1. fonction. - Retour de 1::1 drive b. 1::1.
fonction primitive dans les C::l.S les plus simples.
Notions sommaires sur la thorie gnrale des quations: Nombre des racines d'une quation, tant admis que tou~e quation algbrlque a au moins
une racine relle ou Imaginaire. - Enonc du ~horme de Descartes. - .
Relations entre les coefficients et les racines 'd'une quation. - Thorme de
Rolle. - Racines gales. - Sparation des racines d'une quatiou.- lilthode
d'approximation de Newton.

III. -

GO::1Tl1U

. G~omtri.e pIan.

Lignes droites et angles. - Proprits des tranglcs, Iles perpendcnlaires


et es obliques. .- Thorie des paralllcsv- Sounnc lies angles d'un triangle
ct d'un polygone. - Proprits U paralllogramme,
"
Cercle : Proprits des arcs, des cordes ct des tangentes. - Trois peints
dterminent un cercle. - Positions relatives de deux cercles.
. Mesure .de~ .anglcs : Lieu des points 'd'o l'on voit une longueur SOU$ lm
. angle donn. Quudrilatre inscrit.
,~.
.
Construction des angles et des triangles_:':'" Trac des parallles ct des perpen diculaircs.
Problmes relatifs aux tangentes; cercles inscrits et e.xinscrits a triangle,
Lignes <proportonnellcs. - Segments intercepts 1la1' des hissextrices
d'nn triangle. - Droites antiparallles, - Segments intercepts par un cercle
sur deux scantes.
Similitude .des polygones: Proprits foudameutalcs de deux figures homathtiques. - Coutre d'homothilc,
_..Relations mtriques entre les' llilfrentcs parties d'ml triangle,
Problmes relatfs :lUX lignes proportionnelles. - Dlvision en moyeune et
extrme raison, - Constructlon des racines de l'quation du second degr.
Polygones rguliers: Inscription tle l'hexagone. - Du tlC::l.gone ct du pentagone couyexes .
. Mesures de la circonfrence: Calcul de n par 1::1 mthode des primlres:et
ellcdes soprimtres,

.j
....i

'.

j
t

1
l
4
\1

Aires de polygones: Comparaison des aires, - Aire du cercle. - P.roblmes .


.. ~ur les aires."
"

Courhes usuelles : Ellipse, hyperbole et parabole, dfinition par les foyers;trac. - Points extrieurs et Intrieurs 1:1. courhe. - Proprit de la tangente. - Trac de 1:1. tangente par nn point donn.

Gomtrie

,.

i:
~

!1
r

!:

f!
:";-

..

Proprits du plan : Droites ct plans parallles ou perpendiculaires.


..
Projection d'une droite : Angie d~une droite et d'un 'plan, - Distances-de
deux droites.
'
Angles didres: Plans pcrpcndiculatres,
. Angles polydres : Cas d'galits des tridres; - Tridre supplmentaire. . .
Polydre: Aire latrale ct yolum"du prisme, de la pyramide, des troncs de.
prisme ou de pyramide, cubage d'un. tas de pierres.
"
Symtrie: Relations entre deux polydres symtl..iques. "
Polydres semblables : Rapports des aires ct ~es volumes.- Ilcmothti
de deux polydres.
.
...-:
.
Cylindre et cne de rvolution: Aire latrale ....:. "Volume; cubage des troncs
d'arbres et des tonneaux.
" :.
.
..
Sphre: Plan Langent" - Position relative de deux sphres; quatre peints
dterminent une sphre.
Figures traces sur la sphre; plus court chemin entre deux points; proprits des triangles sphriques dduites de celles des tridres. - .Aire el
'~o.1ume de la sphre, - "Volume du. segment sphrique.

IY. ,

trois "\,!limensio~s.

:'

TnIGONOyi-rIUE.

....

. lments de la. thorie des 'fonctions circulaires: Arcs de cercle."- Arcs


complmentaires. - Arcs supplmentaires, - Sinus. - Tangente. - ' Scante.
- Cosinus. - Cotangente. - CoscaIlfe. - Rduction des arcs au premier .
quadrant. - Expressions des arcs correspondants une ligne tngonomtrique
donne. - Relations entre les lignes trigonomtriques d'un mme arc.
Formules relatives l'addition. algbrique ds arcs.- Formules importantes
dduites des prcdentes. - -ppllcatons diverses.
Formules relatives il la multiplication des arcs et leur division. - Sinus:
et cosinus de certains arcs.
Construction des tables de fonctions "circulaires : Thor~;nes prliminaires,
-. Divlson de la circonfrence, - Construction d'une table de sinus e~ cosinus, - Formules de Simpson.. " .
'.
. .
.
Tables des logarithmes des fonctions ~ircul~ires: Disposition et usage de
ces tables. .. ' .
. "
Expressions calculables par logarithmes: Procds pour rendre telle une
expression donne. - IRso!ution de l'eination du second, degr par les, tables
de logarithmes - Rsolution des.quations trigonomtriques.
.
Trigonomtric:.i-ectiliglle :. Son but, -: Mesure des .angles. - Relations entre
les angles .et les cts d'un triangle rectiligne.
.

Rsolution des triangles rectangles. - Rsolutiou des triangles quclconques.


- Surface du triangle, rayons des cercles inscrit et circonscrit, - Exemples .
-de rsolution dans des ~as particuliers. - Usage des Ionctoas circulaires dans
la. gomtrie.
o"prnons sur le terrain: Distance d'un point un autre inaccessible. _
Hauteur d'un point. au-dessus de l'horizon. - Distance de deux points lna eeessible~.

'Prliminaire5 qu:ltions et fornlUl~s. -:- 'lliol'mes de l'homognitG. Construction des cxpresscns algbriques. - Mise en quation d'un problme
de gomtrie, - Thorie des projections.

Gomtrie plane.
Thorie des coordonnes : Dtermination d'un point SUl' un plan, - CoorBeprsentation des lieux gomtriques par des quo-tions, - Transformation des coordonnes rectilignes.
.
Des quations du premier degr deux variables : Leur construction. - Cas
-particuliers. - Problmes sur la ligne droite.
Du cercle: quations et proprits gnrales du cercle.
. Des tangentes, (les normales el des azymptotes : Cofficient d'inclinaison de
la .tangente. - Problmes sur les tangentes 'et les normales. - Recherche des .
'asymptotes.
Des quations u second de~'6 deux variables r Lcureousu-ncon, - Divson en trois genres des courbes qu'elle reprsente, - Cas particullers, Du centre des diamtres ct des axes dans les courbes du second degr,
"Rduction de I'quaticn du second degr sa forme la plus simple par le
changement des coordonnes.
De l'ellipse' rapporte il SOIl eentre et . ses axes : Foyers, excentriclt, di:rectrices, tangente, normale, diamtres;:',-ol"des supplmcntares, diamtres
conjugus.: leurs proprits. - Construction de l'ellipse par ses axes, ses
foyers, p:lr deux diamtres conjugus. - 1'e de l'ellipse.
De l'hyperbole : Longueur d'un diamtre ne rencontrent pas la eourhe, Sj'mptotcs. - Scantes. - quation de l'hyperbole, rapporte se.s asymptotes. !
De la parabole : Parabole considre comme limite d'une ellipse. - Sous-t:z.ngente, sous-normale. - ire du segment parabolique,
Des sections coniques et cylindriques: "tu(les des sections planes, <lu cnc
. cl du' cylindre il hase circulaire:':""" Sceton antiparallle du cne' ct du cylindre.
-obllque hase circulaire.
Des coordonnes pclares : Passages des' coordonnes rccllgnes, rcetnnguJaires aux coordonnes pclaires el rciproques,' _ Equations polaires .de 1:1
-ligne droite et du cercle.
Equations des trois courbes du second degr en coordonnes polaires.
Des ,courhes en :gnl~l': tude de quelques courbes algbriques el tr:mscen-

-donnes rectilignes. -

i ,

:::.

.
"

.1
;" f

,.

\.'

.'

.,

dantes, en coordonnes rectilignes. ou eoordonucs polaires. - Tangentes.


- Asymptotes. - Constructions es racines relles d'une quation qclconque une inconnue.

Gomtrie trois dimensions.


Des coordonnes recligns ~: R.eprs~t:l1ion d'tm point. - quatiou des
lignes et des surfaces.
.
De ln ligne 'dt'oite et du plan : quations de ln ligne droite. -:- quation du
plan. --: Intersection de deux droites, de deux plans, d'une droite ct d'un plan.
- Distance <le deux points.' _
.
DIstance: d'nn point un plan ct quation de la perpendicu.!-aire . un plan.
- Plan perpendiculaire une droit; droite perpendiculaire une droite;
angles de deux droites, de deux plans; d'tin~ droite et d'un plan. (On f~~a"
exclusivement usage des coordonnes rectangulaires pour toutes ~cs questicns
de distances et d'ungles.]

YI. -

Gi01>l;i.-rItIE DESCRIPTIVE.

Proj cctions orthogonales': Reprsentation d'une droite et' d'un plan:Tracs. - Construction d'un plan dfini par une proprit quelconque, (Deu!
droites, trois points, paralllisme deux droites, ete.)
Yraie longueur d'une droite. -.4ngle-d'une d'o~te ou d'un plan avec les
plans de projection..'
" .'
Intersection de deux plans, d'une droite et d'un plan.
Itabattemcntrd'un plan quelconque sur un plan de projection ou sur UR plan.
parallle,
. '
Distance d'un point un plan ou une droite; distances de deux droites, -,
Angle de deux dr6ites ou de deux plans ; d'une droite et d'un plan. - Examen des cas particuliers qui peuvent se prsenter, .
. Changement des. plans de projection -; projections sur u~ plan de profil.
Reprsentation d'un prisme ou d'une .;P)'l-amide: Section p:ll' un plan quelconque; section droite du prisme.
:~.
Representation des cnes ct des cylindres: Section. droite' d'un cylindre. - .
Section 'du cne et du cylindre par un plan quelconque.
'.
..
. Intersection des cylindres'.et des cnes entre eux : Construction de la. tangente en un point de l'intersection.

Dveloppement du cylindre ct du cne et des courbes traces sur leur surface.


. .
-Reprsentation de la sphre: Section par un 'plan quelconque; rabattement
Plan tangent men en un point de .la 'sphre ou pllr une droite extrieure. ~
Surfaces de rvolution : Plans tangents. - Section par un plan quelconquej
construction de la tangente en un-point de la courbe,
Hlice: Reprsentation de cette. courbe et construction dc la tangente en
un point. _ .
..

.-

Ccustructicn d'un angle tridre dont on donnctrois lments (rduit . trois


cas par .lu. considr=Lioll du tridre supplmentaire).

VII. -:..

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,-

;.i

~~

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i
1:

!r

PHYSIQUE (.).

Pesanteur : Nolions sommaires de mcanque indispensables ?I. l'tude de 1:~,':-.


pesanteur; mourement rectiligne, uni~ol'm, ct uniiornlment Yllri, Yitcsse ct
acelration; masses, force et trarail, - Direction de la pesanteur, - Poids
d'un corps. - Ce~tre de graYit. - Lois de la chute d'un corps. - :bIachine
. ~'Atwood. - Appareil de M. Morin. - Pendule. - Intensit de la pesanteur.
- Balance, . . . .
",' .
.
lIydrostaque -: Principe de la transmission' dcs pressions, - galit des'
pressious dans tous. les sens autour d'un point l dans l'intrieur d'un iquidc;
'en quilibre. - quil~bre d'un liquide pesant. - Pression sur le fond des
'Vases, sur les parois latrales, ...:.. Paradoxe hydrostatique. -:.. Yrificittions
-. exprimentales, - Liquide.s superposs. - Vases ccmmuntquants, - Appli-: .
cation.
.
Principe d'Archimde. --- Ascension ct dpression capillaires, - Poids spcifique. - Dtermination des poids spcifiques des solides ct des liquides. Mthode de la balance hydrostatique. - Du flacon, des aromires yolume .
constant. - 'Aromtres ft poids constant.
Bydrostaque des corps gazeux: Pesanteur de l'ail' et des gaz. - Pression atmosphrique ...:-Baromtre il mercure. - Baromtres' mtalliques,
. Loi de Mariotte. - Expriences de Dulong et Arago ct de Regnault,
~anomtres 11 mercure. - Manomtres mta1lique~. - Diffusion des g:r.z.-:Loi du mlange des gaz. - Dissolution des gaz dans les liquides.
.
Pousses- sur les corps .plongs dans les gaz. - Arostats. - lIIachines
pneumatiques; - Machines de compression. - Pompes liquide. - Presse
hyd;nulque. - Siphon.
Chaleur: Dlataon des corps par la chaleur. - Temprature, - Thermomtres mercure et alcool. - Pyromtre
. Mesure des llatatlons linaires des corps solides : Dllatation cubique, Dilatation apparente et dilatation absolue d~s liquides. - lIlesurc de la dilatation abs'oluc du mercure pal' le procd Dulong et Petit. - Thermomrres :i.
poids. - hIa."timum de densit de l'eau, -Notions sommaires sur la dllataton
dos gaz ; e~l"iences de G:lY Lussac.,
.
. Pendule compensateur. - Thermomlr de Brguet, - Correction des hauteurs baromtriques,
.
.
Fusion ct solidification : Lois gnrales.- Phnomnes de surfusion. Changement de volume accompagnant la fusion. - 'Dissclution des solides
.; dans les liquides. - Crtstalllsaon par "Voie humide. - Phnomne de sursaturation. ..:... Formationdes vapeurs, -:.; bullition.-vaporn:lion. - Cal- .'
faction." .
~
.. Notions sommaires de c~lorimtrie : Mesure des chaleurs, - Spcifique des
solides et des liquides pal' la mthode des mlanges. - iiIesUl:e des cIlaleurs
latentes de fusion.
l

(0) Ce programme dlJit tre interprt dans le sens d'une lutlepurement e{primen-

ale des phnomnes physiques.

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~.

..~

!ectrieit cL magntlsme ~ Dveloppement de l'lectricit pal' froLlemenL _


Corps conducteurs et non conducteurs'. - Distinction de deux espces d'lectricit. - Lois des attractions et des rpulsions.lectriques. - Distribution de
l'lectricit sur les corps conducteurs. - .Pouyoir des pointes ...:... Dveloppe- .
ment de l'lectricit par influence: .:..- tincelle. -lectroscopes. - Machines'
lectriques. - lectrophore. - Condensateurs. - .:Bouteille de Leyde. _
:Bacrie~ lectriques. - lectroscope condensateur. - Effets produits par les
dcharges lectriques. - lectricit atmosphriqc. - Fo~dre. - Paratonnerre.
.
.Aimants naturels et aimants artificiels. -: Ples. -. Action de la terre. :D'liuuson ct inclinaison. ' - Boussoles .:- Aim:uitation par inlluenc:: ~
Procds d'aim:mtation.
.'
. .
lectricit dynamique. - Production des ~urants' lectriques par les ac-"
tions chimiques. - Description des p~incipales espces de piles, - Dcomposltions .chimiques produites par les courants. - Galvanoplas~ie. - Expricnc d'ArstedL'- Loi d'Ampre. - Galyanomtre. -.:.. Aimantation par les
courants. - Action des courants sur [es courants. -' Loi fondamentale de.
l'induction. - Machine de Clarke...
.
..
Prcduction
du
son,
'Vitesse
de'
transmission
dans
l;air.':':'
Acoustique. :
Vitesse de transmission dans l'eau," .
" . .' .
Qualits' d~ son. - Hauteur, intensiti et ti~bre.- Sirn. - Roues dn-'
. tes. - tude exprimentaledes Luyau;: sonores.:- Position des nuds et des
ventres. -.: Lois des 'Vibrations transversalcs des cordes. .
. .'
.
Optique: Propagation de la lumire dans un milieu homogne. ' - Ombre et'
pnombre. - 'Vitesse de lu lumire.:"'-' Photomtrie,
:.

.'
.
Rflexions e la lumire. :- Miroirs plans, - Miroirs sphriques concaves
et convexes. - Foycrs rels et yirtucls. - Images des objets.
Rfraction de la lumire. - Principe du retour Inverse des r:lyons:Rflexion totale. - Rfraction au 'trayers d'un: prisme. - Spectre solaire.' .
Lentilles sphriques convergentes' diYergcntes. - Foyers rels t virtuels.
--.: Cenn-e optique. - Images. - Discussions des grandeurs et des disposi-,
ons relatives des objets et des Images. ;.
.:
Instruments d'optique: llIicroscope solaire. .; tantei:xte magiqe :' Chnmbr
obscure. - Loupe.:.... Chambre claire. - Micro'scope c~mpos. - ' Oculaires
positifs et ngatifs. --.:. Lunette astronomique: .:..-. Luuctt terrestre, ~ Lunette
de Galile. - Tlescopes. .
.... .
.
0

et

'VIII. -

. '

....

:.

CHUIIE.

Prliminaires: Phnomnes chimiques. - Corps simples et composs, Combinaisons et dcompositions. - Loi des proportions dfinies. - Loi de
. Dalton et de Gay-Lussac:- Nomenclature et notations. - Notions sur I'qui"Talence.

17 partie. - Mtalloides.

O::<:Y~.ne: Prparation, proprits. -:- Notions sommaire; sur l'ozone,


Azote : Pl'pnr~~ion, proprit. - Air, son analyse, ,

Hydrogne: Prpnr:llion.' p\'o~l'il.s. -:- Eau: synthse el :l.l1alyse, prol'l'j~.


ts. - Eaux naturelles. - Notions scmmalrcs sur l'eau o3:jgne.
Soufre: Extraccn, proprit. - Hydrogne sulfur: Prpar~'uon, :lnaIjse
proprits. - Acide sulfureux: Prparacn et proprits, sa composition ta~
blie par lu s'j'nthse. - Acide sulfurique: ,Acide de rlordhausenct aCide' ordi-'
nairc, - Prparation et purication, - Action sur les mtaords, sur les
mtaux et sur les sels.- Gnralits sur les combinaisons du soufre arec
~es autres nitallotdes.
Slnium et tellure: riotions sommaires. .
Prp:lratioll.
. .: 'Chlore : Prparation ct proprits. -.: Acide chlorhydrique
analyse et synthse; action sur les mtaux et sur les sels. - Nolions sommaires sur les acides oxygns du chlore et sur ses ecmhinaisons arec les mtnlloIdes.
Brome et iode : Prparaton, - Caractres qui les rapprochent du chlore.
Fluor : Faits qui conduisent il. supposer son existence, - Acide Iluorhv-

driquc,

' , .

. Composs de 1':1z01e. -:- Acide azotique : Prparation, synlhse.- Diffrents


hydrates : phnomnes de distillation. - Actions diverses sur les' mtallodes
-ou sur 'les mtaux, - Acons sur les corps crganlques : Notions sur la nitro',glycrine et le fulmicoton. - Eau rgale. - l'lotions sommaires sur les autres
-composs oxygns de l'azote.
'
Gaz ammoniac: Sa composition et ses proprits.
Phesphcrc : Prparation ci preprtts,
Acide phosphorique : Ses diffrents tats ; comment ils se forment el COIllmcni on les distingue. - l'loUons sommaires SUl' les autres composs du
phosphore.
rsenic : Prparation et proprits. - Acides arsnlcux ct arsnique, Hydrogne arsni. - Appareil de IlIarsb.
Carbone: Dlffreuts tals, proprits chimiques,
Acde carbonique et oxyde de carbone : Prparation, proprits, composition. - lIydrogne, proto et bi-carbon : ~f'parntion, proprits, composition.
-r-r: Notions gnrales sur les hyd\'ocalbu{'~s. De la combustion cl des flammes; chalumeau, - Combustibles naturels: Produits de la distillutiou du bois
-et de la houille. - Gaz d'clairage : Fourneau ga7.; bec Bunsen. - Notions
sur les deux. acides organiques employs dans l'analyse, l'acide oxalique el I'u'
cide actique. - Sulfure de carbone, . .
Silicium: Proprits de la silicc; ses diffrents "tals; action des l':tctifs
sur la silice par voie sche ct par 'Voie humide. - Fluorure de silicium cl
acide hydrofluosiliciquc. Bore :. Acide borique, Iirparation;et proprits. :
~.

partie. -

Mt!taux.

Proprits physlques ct chimiques des mtaux : Proprits principales des'


mtaux alcalins, du magnsium, de l'aluminium, du fer, (lu zinc, du pl0111h .
du cuivre, de l'autmoine, de l'tain, du mercurc) de l'argent, de l'or ct du
platine,
'C ' .

P roprits gnrales des alliages :. Liquation.


Proprits gnrales des oxydes mtalllqnes : Notio~ sur les oxydes Usuels
(potasse, soude, chaur; oxydes de manganse, etc.)~- Ammo~iaque considre
..
.....
comme base.
Sulfures mtalliques : Prparacn, proprits. ~ Sulfures alcalins.
Sl. fhydrate d'ammoniaque, pyrite. -:. Ractions 'par 'yoic' sche, :-. Procds
d'oxydation par:voi~ sche ou par voie lmmide, .'
. .
.
Chlorures : Car:l.c~rcs gnraux, - Sel marin. - Sel 'ammoniac, - ChIo':
l'ures de plomb et d'argent. - Bromures et iodures. . . . '
. ..
Proprits physiques des sels ; Solubilit. - Eau de co~in:tiso~ '. ;'. ~
Lois de Berlh~llet : A.c"t~on des 'bases, des acides, ~e~ mtaux'sur.Ies sels ;::
actions' mutuelles des 'sels entre eux.- Moyens d'attaquer. les sels insolubles.
- Raction 11ar 'Voie sche.
.
'.
"
Proprits gnrales des: sulfates: Sulfates les, plus' usuels .:- Sulfales
doubles, alun.
Azotates: Nitre; azotate d'argent
Carbonates : Carbonates alcalins ;. carbonate de ehaux. "
.
Sili:i.tes : Fusibilit, ractions par loie sche. - 'Argilcs, Yerres. ct po':

=--

"

.1

terles, .
Borates : Borax.

..
..."-.
Phosphates : Phosphates de h:lux..
..
... . . . .
:.: .;:
Caractres gnraux des' sels elasss :d'aprs' leurs hases :..sel-s alcalins,
sels' ammoniacaux. sels d chaux etd'ahnnine, - . Sels D.talliques les 'plus
usuels.. :."..
. . .
. ". . .. ".:- ' . . '.:':"'. . '. ..' .
': ..":"
Marche suivre pour reconnatre le genre 'et l'espce d'un sel : .Pl)li~ati~~".
aux sels usuels.
.' :

-(:

.~

..

,il:.:
.,

..

......

,.
~

. 'Arrt' min;triel du' :dcembre. - Leslves sortant d~:..


l'cole Polytechnique qui se prsenteront pour suivre les .cours'
de l'cole ds mines de Saint-Etienne, seront admis directemenj:
dans la 2 division, s'ils subisserit ,avec succs 'un examen portant sur le programme des examens gnraux. de la 3. division..
.Arrt ministriel du 6 dcembre. -:- A.rt.1 c: . - . 'Des.brevets de
trois classas diffrentes sontdlivrs auxlvessortantde l'cole"
des mines -de Saint-tienne; qui 's'en sont rendus dignes par leur,
travail et leur bonne conduite. '" ",
"
-, ;
. Art. 2. -. Le minimum gnral :exig des" lves :de 'Saint~"
Etienne pour l'obtention d'un brevet est fix ainsi qu'il suit: .
Brevc; de 1'" classa: .75 p. 100 du total des points de mrite.

.Ari: 3. -

, 3-

- . 55

Chaque brevet, conform au modle ci-annex, indi-

".-,"

_~---

_.-

.-

_--_ _._.__._---..

; quera la classe de l'lve brevet eL sera accompagn d'une copie


" du prsent arrt.
.'
'" ' Art. 4. - Les noms des lves qui auront obtenu des brevets
". leur sortie de l'cole seront insrs au Tournai o7Jiciel.
",

Madle de brecet,
""

... "

RPU:BLIQUE FRANAISE

TRAVAUX 'PUBLICS
,"

COLE DES MINES DE SAINT-TIENNE

"

"

i ,

Brevet de
:.; r-

LE llIINISTRE

',' ':

.
D~'~ ~1\AYAUX pun~ICS,

classe.' .

.: " Vu l'ordonnance du 7 mars 1831, le rglement du 28 du mme mois et le


dret du
novembre 1882; .
.

30

yu' les 'dispositions de l'article 2 de l':il'l'~t~ du 6 dcembre 1887;


V le rapport du Conseil d'administration de rcole des mines de Sainttienne en date du '
, du.quel il rsulte que :rrr
'. remplit les conditions exiges pour obtenir un brevet de
classe.
Accorde 111
le brevet de
classe d'ancien
.. l~'Ye de l'cole des urines de Saint-Etcunc, apte exercer les fonctions d'n-

': g-~:ieUl:.

Dlivr Paris, le

..

. "Par le lIlinistre:
Yu pour tre annex il. l'arrt

en date de cc'jour

, .. ; Paris, l~ 6, dcembre 1S~l"I.


Le ltfi7Zisil'c des travaux publics,
S. DE HEREDU.

Il 1. Dcret lJorla.ni o~ganisaf.ion de l'col.e des ~nilles


de Saint-tienne.

Le Prsident de la. Ilpublique Iranaise,


Sur Je rapport du ministre des travaux publics;
Yu J'ordonnance du 7 mars i83i sur rcole des mineurs de
Saint-Jhiennc,
Vu lt~$ dcrets des 30 novembre 1882 (*....), 28 aout i888 ('"u")
et 1G mai i8SU (......) sur rcole des mines de Saint-Etienne, .
Dcrte :
.
(") Annales des mines, anne 1.:::116, 11. 5'li il. 53~.
(") Yolume de 18;56. p. ~2l.

CO") Volume de 188.1-, p. ",6.


( .... ) Volume de 188~, p. 303.
l..) Volume de 18SS, p. ~98.
( ...... ) Yolumc de 1SS~I, p. 23~.

._~

TITRE 1er
INST!TUTlO(i DE L'COLE.

L'cole' des mines de Saint-tienne a pour but de


, former des ingnieurs t directeurs d'exploitations de mines et
; d'usines mtallurgiques.
L'cole reoit des lves trangers.
Elle est place dans les attributions du ministre des travaux
publics.
...1.,.[. 2. - L'enseignement de l'cole a pour objet spcial Yx':
ploitation et le traitement des substances minrales.
.
Il comprend, il. cet effet, les connaissances utiles en exploitation des mines ct prparation mcanique; mcanique applique
. et constructions, chemins de fer, lectricit 'applique, mtallurgie, analyse minrale, minralogie, palontologie, gologie, l. gislation, comptabilit et conomie industrielle,
..
L'enseignement comprend; en outre, Ies connaissances en
analyse. mathmatique, mcanique rationnelle, gomtrie (les.: cripvc et strotomie, physique et chimie, ncessaires pour
aborder I'cnseignement des sciences d'application.
Ari:: 3. _. L'instruction de l'cole. est gratuite. Toulefois les
lves seront tenus de sc procurer les livres et antres objets ncessaires . leur instruction.
Art, 4. - Il est tabli rcole des mines:
{O Des collections relatives aux. sciences et arts qui intressent
... l'industrie..minrale i
2 Un bureau d'essais charg de l'analyse chimique des sub. stances minrales employes cu produites dans l'industrie minrale.
.
.
Ari,

{cr. -

TITRE II.
ADIINIS7nATlON ET PET:.SONNU DE J:COLE

5. -

L'cole est dirige par -un ingnieur en chef des


mines, qui a le titre de directeur de l'cole.
Le directeur est nomm par le ministre.
Le plus ancien des professeurs lui est adjoint pour concourir
sous ses ordres nu service de la direction avec le titre de diracieur adjoint,
Le directeur adjoint remplace le. directeur en cas de maladie
DU d'absence.
.:
En cas de maladie ou d'absencedu directeur et du directeur

. Aii.

.J:

- - - - - - - - - - - .__.-.-

_- ----:--~---:-~-::-.::::--.:::-:::::::======

adjoint, l'cole sera dirige par le professeur le plus ancien du


grade Ie plus lev.
Art. 6'. - Le directeur est' charg d'assurer l'excution des
dcrets et rglemcn Ls; il rend compte au ministre de tout ce
qui-regarde l'instruction; la police et l'administration de .l'cole.
Il dirige les services' annexes qui peuvent tre rattachs il l'cole. Il est charg de la comptabilit de rcole, et ventuellement de celle des services annexes prcits.
Il est conservateur de la bibliothque et des collections. "'.
Chaque professeur est conservateur adjoint, sous l'autorit du
directeur, de la collection correspondant au cours qui lui est
confi.
Art. 7. - L'enseignement est donn par le directeur et des
professeurs dsigns par le ministre parmi les membres du corps
national des minesz
Il pourra tre attach
l'enseignement des professeurs adjoints, des rptiteurs et des prparateurs de chimie; ils sont
nomms par le ministre sur la prsentation du directeur.
Toutefois les professeurs actuels qui n'appartiendraient pas
au corps des mines pourront tre maintenus dans leurs fonctions.
Art. 8. - Le directeur prsente au choix du ministre des candidats pour les places de surveillants des tudes, bibliothcaires
et expditionnaires.
Le directeur choisit les concierges, garons de service et
hommes d_e peine jugs ncessaires.
.
Art. 9. - Le conseil de l'coleest compos du directeur, prsident, et des professeurs.
:
Les fonctions de secrtaire seront remplies par le plus jeune
des professeurs le moins lev en grade.
Art. 10. - Le co nseil se runit, sur lu convocation du directeur, aussi souvent qu'il en est besoin.
Pour dlibrer, la moiti. plus un des membres du conseil est
ncessaire.
' ..
cas de partage; la voix du prsident est prpondrante- .',
Art. 11. - Le conseil est ncessairement appel dlibrer
sur les questions intressant l'tat des lves, et en particulier,
sur les propositions d'avancement, de redoublement ou d'exclusion-de l'cole.
Il arrte la ~!ste de classement d'entre, de passage et de sortie, ainsi que l liste des prix distribuer, s'il y a lieu; les dci-

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siens qu'il rend en ces matires ne sont suscep tibles d'tre r-forrnes que pour Iuusse application du rglement.
Il discute et soumet il l'approbation du ministre les programmes d'admission ainsi que ceux. des cours ct leons, et les rgles
il appliquer pour I'appriotion du travail des lves.
Ilrdonne son avis sur toutes les autres questions se rapportant l'cole qui lui son t rgulremen t dfres.
.ArL. 1::'. - Les procs-verbaux des sances du conseil sont .
transcri ts sur un registre particulier et signs du' directeur.
Art. 13. - Les dlibrations du conseil ne sont excutoires
.qu'aprs approbation du ministre,

TITRE III.
CONSEIL DE

. Art. H. -

PERFECTIONNE:lIE~T.

Il est institu auprs de j'cole un conseil de perfectionnement charg de rechercher et de proposer toutes les
amliorations qu'il conviendrait d'apporter l'enseignement et
la discipline de l'cole.
Ce conseil est compos comme il suit, savoir :
L'inspecteur gnral des mines de la division;
Le prfet du dpartement de la Loire;
Le prsident du conseil gnral du dpartement de la Loire;
Le maire de la ville de Saint-tienne;
. Le directeur de l'cole;
Les professeu rs de l'cole;
L'ingnieur en chef de l'arrondissement minralogique de
Saint-tienne;
.;'
Les ingnieurs ordinaires des sous-arrondissements de Saint, tienne et de Rive-de-Cier ;
Quatre membres pris parmi les anciens lves de l'cole;
Deux grands industriels.
Les quatre membres pris parmi les anciens lves de l'cole et
les deux. grands industriels sont nomms chaque anne. 115
.sont ehoisis, les premiers sur une liste de huit personnes dsi"gnes par le conseil d'administration de la socit amicale des
anciens lves de l'cole de Saint-tienne et les seconds sur une
liste de quatre personnes dsignes par la chambre de commerce
de la mme ville.
., Les uns' et les autres peuvent tre rlus.
."
Le conseil de perfectionnement est prsid par l'inspecteur
gnral des mines; de la division et, en son absence, pa.r le prfet.
du dpartement de la Loire.

Le direcleur de l'cole remplit les fonctions, de secrtaire; il,


est assist, comme secrtaire adj oint, par le plus jeune des professeurs le moins lev en grade.
Le conseil se runit au moins une fois chaque anne, sur la'
convocation de son prsident. En cas de ncessit, il peut tre,
convoqu en sance extraordinaire par le ministre des travaux
. publics.
. :. .
A7t. 1.5, - Les procs-verbaux des sances du conseil de per- '
fcctionnement sont transcrits sur un registre particulier et scat
envoys au ministre; ils sont signs par le prsident et le sccr-.
taire,
' "

TITRE IV.
'DES LVES,

An;. 1.6. -.:.... Tout candidat aux places d'lve titulaire rcole
de Saint-Etienne doit adresser sa demande au directeur de'I'cole
dans.Ies dlais et conditions fixs par arrt ministriel.
. ". :.
, Art. 17. - Tout candidat doit tre Franais ou naturalis
Franais et tre g de dix-sept ans an moins et de vingt-six ans
au plus, le 1. cr janvier de l'anne dans laquelle il se prsente au
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concours d'admission: . ' :
Art. 18. - L'admission l'cole n'est prononce qu' la suite
d'un concours public qui a lieu Saint-tienne, I'poque fixe
par le ministre, devant le directeur et les professeurs constitus
en jury d'examen, suivant un programme fix par arrt ministriel. Le ministre fixe annuellement, lors de l'annonce du
concours, le nombre maximum d'admissions.
.
Art. 1.9. - La liste de classement est adresse immdiatement:
au ministre avec les notes et les propositions du jury d'examen.
Le ministre arrte la liste d'admission et la transmet d'urgence
au directeur, pour que celui-ci fasse tablir temps les certificats produire par les lves l'autorit militaire en confermit du rglement d'administration publique du 23 novembre
1889,
Art. 20. -

. .

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L~~ lves sortant d l'cole polytechnique qui" se

prsenteraient pour suivre les cours d'application de l'cole des


mines de Saint-tienne, seront admis directement dans la.
deuxime anne d'ludes, pourvu qu'ils subissent avec succs,
devant le directeur et les professeurs de l'cole, un examen portant sur le programme des examens gnraux de premire an':
ne, sauf lu. minralogie.
' ....

.-1.

Leur admission est prononce par le ministre, sur les propositions du jury d'examen.
Art. 21. - Les lves trangers doivent prsenter leur demande d'admission au ministre des travaux publics par l'intermdiaire du ministre des affaires trangres ayant le i 5 octobre',
la demande doit avoir t, au pralable, soumise par le candida t
il l'agrment du reprsentant Paris du gouvernement intress.
Les lves trangers subissent, avant la rentre, un examen
destin ii. faire connatre s'ils sont aptes il. suivre les cours.
Il est statu sur leur admission pal' le ministre, sur ravis el
les prepositions du jury d'examen.
....
Les lves trangers n'obtiennent de place dans les salles d'tude et au laboratoire que s'il en reste de disponibles.
Art. 22. - Le directeur de l'cole peut autoriser des personnes
trangres il l'cole"h suivre les leons de certains cours,
Les personnes de nationalit rrangre doivent faire apostiller
leur demande par le reprsentant de leur gouvernement en
France.
TITRE "V.
INSTRUCTIOr\

'Art, 23. - L~ systme d'instruction de rcole se compose de


deux parties :
L'enseignement de l'cole proprement dit;
Des 'Voyages d'instruction.
.
ATt. 24. - Le cours complet d'tudes a une dure de trois ans.
Art. 25. - L'enseignement de l'cole comprend:
1 Les leons orales donnes pal' les pro Iesseurs ; .
2 Des exercices pratiques consistant en :
Travaux chimiques et notamment analyses de substances minrales et de produits chimiques.
Exercices de dessin, pures de gomtrie descriptive cl de strotomie.
Dessins et projets relatifs au cours d'application.
Levers de machines.
Visites de mines et d'usines.
.
. 'Etudes sur les collections spciales de minralogie e~ de gologie. Courses gologiques.
.
ATt. 26. - Les cours et les tudes de l'in tricur de rcole
commencent et se terminent aux dates fixes pm: le ministre.
.Ari : 27. - Le ministre fixe, sur la proposition du conseil, la
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rpartirion des matires il enseigner entre les trois annes d tudes et le nombre de leons de chaque cours; il fixe de mme

'le nombre des examens partiels, la date et la dure des diverses


priodes d'exercices pratiques, et la 'date des examens gnraux
.
de Jin d'anne.
Art. 28. - Les voyages d'instruction ont lieu aprs les cours
et tudes de l'intrieur .de l'cole, dans les conditions fixes par
arrt ID lnistriel.
TiTRE YI.
P.GI#tE DE L'COLE.
SECTION

i r o

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Discipline.

Art: 29.' - Les rglements pour le rgime intrieur de l'cole


sont arrts par le ministre, sur. la proposition 'du conseil de
l'cole.
Art. 30. - Les fautes commises par les lves sont punies:
i o De rprimandes faites par les professeurs ou par le directeur;
2 De consignes ou prsences . I'cole les dimanches et jours
fris;
3o ' De 'r duction sur les points d'assiduit etde bonne conduite;
4-0 De rprimandes faites devant le conseil de l'cole;
.
5~ De l'exclusion temporaire prononce parle conseil; qui n
rend compte immdiatement au ministre';
6';'De .l'exclusion dfinitive prononce par le ministre' sur la
proposition du conseil.
Art. 3i. - Les lves en tenueofficielle portent: une tunique
bleu fonc avec parements bleu clair, le pic et le marteau brods
en 'jaune au collet; boutons de cuivre dor ayant pour lgende:
cole des mines de Saint-tienne ; et au centre le pic .et le
marteau; kpi en drap bleu clair avec' bande de velours noir;
ceinturon en cuir verni, pe poigne en cuivre dor, la garde
portant le pic et le marteau, ' : .
.
En petite tenue, les lves portent une casquette deux galons.
d'or avec le pic et le marteau en cusson. .
.
. u"n ordre de 'service du directeur dter~ine les circonstances
dans lesquelles les lves doivent prendre la tenue officielle. En :
deI:0rs de ces circonstances la petite tenue sera obligatoire.
. SE;CTIOl'i

2. -

Classement des lves et sortie de' l'cole.

I;e classement des lves Iranais est arrt dans

A7'C 32. -

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chaque promotion, pur le conseil de rcole, il. la fin de l'anne


scolaire,
Le rang de classement est dtermin par le nombre des points
obtenus pour les examens, exercices et voyages, tant dans ran-"
ne courante que dans les annes prcdentes, d'aprs les conditicns fixes par arrt ministrieL
.11 est tenu compt, pourie <.:.a.ssmnt;de1'assiduit ax cours
~ et aux exercices dans les conditions fixes par arrt mlnsrtel.
.. A1t. 33. - Le passage des lves d'une anne l'autre ou la
sortie de l'cole ne peuvent avoir lieu que si l'on a satisfait, pour
l'anne, aux ronditions fixes par arrt. ministriel, sans "gue
ces conditions puissent permettre d'avoir moins de 50p. iOO du
total des points qui peuvent tre acquis dans l'anne.
.
Toutefois, les lves de premire anne qui auraient encouru, .
par. application de la rgle prcdente, la peine de l'exclusion,
pourront lre autoriss par le -ministre, sur la proposition du
conseil de l'cole, redoubler leur premire anne d'tudes.
Ari: 34. - En cas de maladie ou de toutes autres circonstances
graves et exceptionnelles ayant occasionn une suspension force du travail, le ministre peut, sur la proposition du conseil,
autoriser un lve redoubler cette anne.
.
Art. 35. - Le classement final des lves franais a lieu la
fin des exercices de troisime anne.
Le ministre dlivre un diplme suprieur d'ancien lve de
.l'cole des mines de Saint-tienne, apte il. exercer les fonctions
d'ingnieur, aux lves ayant satisfait aux conditions de l'arrt
ministriel prvu l'article 33;: et qui ont obtenu 65.p. 100 au
moins des points de mrite qui peuvent tre acquis durant tout
le cours de la scolarit. Le diplme remis.' il. chaque lve fait
. connatre son rang de sortie et le nombre iolal de diplmes suprieurs dlivrs dans l'anne.
"
Les lves qui ont simplement satisfait aux conditions du dit
arrt ministriel, ne reoivent du directeur qu'un certificat
d'tudes, sur lequel seront inscrits lenombre des points qu'ils
ont obtenus etIe nombre total des points .de mrite.
..
". Art, 36~ - Les lves trangers reoivent du directeur u~ cer-tificat d'tudes, sur lequel sont inscrites les notes obtenues par
eux aux examens. .
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TITRE VII.
)IESUllES CNllALES.

_4,-t. 37. - Des rglements arrts par le ministre flxron t les


dtails d'application de toutes les dispositions qui prcdent.
Art. 38. - Sont abrogs: l'ordonnance royale du 9 mars 1831;les dcrets des 30 novembre 1.882, 28 aot 1888 et 1.6 mai ~89 (');
l'arrt ministriel du 28 mars i835 et gnralement toutes dispositions contraires au prsent dcret.
....
- A,-t. 39. - Le ministre des travaux publics est charg de
l'excution du prsent dcret, qui sera insr au Journal officiel
ct au Bulietin des lois.
Fait " Paris, le i8 juillet i890.
CAnXOT.

Par le prsident de la Rpublique:

Le jJ:[inisire des trmxiux pub lies,


YVES GUYOT.

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...

0'" .

ANNEXE 3.

-PLAN DE CHANTEGRILLET
AVANT LA REORGANISATION DE 1879-PLAN DE CHANTEGRILLET
APRES LA REORGANISATION DE 1879-AFFICHE DE LA CLASSE OUVRIERE-LAISSEZ PASSER DE LA CLASSE OUVRIERE-

222

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ANNEXE 4.

-GRAPHIQUES SUR L'EFFECTIF DES ELEVES-GRAPHIQUES SUR LE TAUX DE REUSSITE DES ELEVES-

242

Elves de la 1re et 2me division.


1

~ Srie1 ~ Srie2

30

25

20

15

10

o
1817

1818

1819

1820

1821

1822

1823

1824

1825

1826

1827

1828

1829

1830

Elves de la 1re et 2me division.


1

~ Srie1 ~ Srie2

45 . , . . - - - - - - - - - - - - - - - - - - - - - - - - 40

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35

+1--------------------------

30 + 1 - - - - - - - - - - - - - - - - - - -

25 + 1 - - - - - - - - - 1
20 + 1 - - - - - - - -

15

-+1--------

10
5

o
1831

1832

1834

1835

1836

1837

1838

1839

1840

1841

1842

1843

1844

1845

Elves de la 1re et 2me division.


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~ Srie1 ~ Srie2

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1845

1846

1847

1848

1849

1850

1851

1852

1853

1854

1855

1856

1857

1858

Elves de la 1re et 2me division.

~ Srie1 ~ Srie2
40 " - - - - - - - - - - - - - - - - - - - - - - - - - - - - - - - - - - - - - - - - - - - - - - - - - -

35

30

25

20

15

10

o
1 859

1860

1861

1862

1863

1864

1865

1866

1867

1868

1869

1870' 1871

1872

Elves de la 1re, 2me et 3me division.


~ Srie1

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Srie2

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1873

1874

1875

1876

1877

1878

1879

1880

1881

Elves de la 1re, 2me et 3me division.


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-GRAPHIQUES SUR LE TAUX DE REUSSITE DES ELEVES.

Nombre d'lves brevets par rapport l'effectif total.

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Nombre d'lves brevets par rapport l'effectif total.


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1833

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1840

1841

1842

1843

Nombre d'lves brevets par rapport l'effectif total.

40

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1844

1845

1846

1847

1848

1849

1850

1851

1852

1853

1854

1855

1856

1857

Nombre d'lves brevets par rapport l'effectif total.

40

35

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1860

1861

1862

1863

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1867

1868

1869

1870

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1871

Nombre d'lves brevets par rapport l'effectif total.

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35

30

25

20

15

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1872

1873

1874

1875

1876

1877

1878

1879

1880

1881

1882

1883

1884

1885

1886

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PREMIERE PARTIE:
SAINT-ETIENNE, UNE ECOLE PROFESSIONNELLE SANS
AUCUNE PRETENTION.

CHAPITIlE 1:

CIlEA1rI()~ I>'~E

E<:()LE PIlA1rIQlJE.

11 L.A. BEAUNIER: UN FONDATEUR D'EX<:EPTIO~.


AI UN HOMME D'EXPERIENCE

9
12

BI UN INGENIEUR HORS DU COMMUN

21 UNE ECOLE DES MmES A

SAINT-ETIE~:

LE PROJET BEAUNIER.

AI UNE IGNORANCE FATALE

BI UNE REGION POTENTIELLEMENT RICHE


CI UNE IMPLANTATION FACILEMENT REALISABLE
DI MISE EN PLACE D'UN ENSEIGNEMENT ADAPTE
El LES AVANTAGES POUR SAINT-ETIENNE

14
15
17
19
20

31 L'ORDONNANCE ROYALE DU 2 AOUT 1816.


AI LE CONTRE PROJET DU CONSEIL GENERAL DES MINES

21
25
27

BI L'ORDONNANCE ROYALE
CI UNE ORDONNANCE AMBIGUE

CHAPITRE 2: ORGANISATION DE L'ECOLE.


11 LOCATION DE LA MAISON RUE DE ROANNE
AI LE RAPPORT DE BEAUNIER
BI LE BAIL
CI AMENAGEMENTS INTERIEURS

30
31
32

21 REGLEMENT DU 3 JUIN 1817


AI UN MODELE IMPOSE: L'ORDONNANCE ROYALE

BI LE PROJET DE L.A. BEAUNIER DU 6 DECEMBRE 1816


CI LE REGLEMENT DU 3 JUIN 1817

33
34
37

31 L'ECOLE A SON OUVERTURE.


AI DU CANDIDAT A L'ELEVE
BI LES ELEVES: UN ATOUT INDISPENSABLE
CI LES PROFESSEURS
DI DESCRIPTION DE BOUSSINGAULT
El LE PROGRAMME DES COURS

41
42
43
45
47

CHAPITRE 3: L'ECOLE JUSQU'EN 1831.


11 UNE ECOLE SANS GRAND MOYEN.
AI LE MATERIEL D'ENSEIGNEMENT
BI DES COLLECTIONS INEXISTANTES
CI LE PROJET DE L.A. BEAUNIER DU 29 OCTOBRE 1816

51
53
.55

21 EVOLUTION DE L'ENSEIGNEMENT.
AI LES PREMIERS BALBUTIEMENTS
BI LES MODIFICATIONS SUCCESSIVES
CI LES EXERCICES PRATIQUES
DI LES MEMOIRES DE FIN D'ANNEE
El LES EXAMENS ET BREVETS

57
58
61
62
63

31 LE STATUT DES ELEVES.


AI EFFECTIF ET MOUVEMENT DES ELEVES

65
BI LA DISCIPLINE
66
CI L'UNIFORME...........................................................................................................................70

DEUXIEME PARTIE:

LE REGLEMENT DE 1831.

CHAPITRE 1: LES INCONVENIENTS DU REGLEMENT DE 1817.


11 SITUATION.
AI UN MONDE SCIENTIFIQUE EN EVOLUTION..........................................................................73
BI L'INFLUENCE STEPHANOISE
74
CI UNE ECOLE DETERMINEE
74

21 UN REGLEMENT ARCHAIQUE.
AI UNE ECOLE DE SUBALTERNES ?
BI UNE ECOLE D'INTERMEDIAIRES
CI UN BREVET SANS MERITE

75
77
77

31 LES SOUHAITS DU CONSEIL DE L'ECOLE.


AI RENFORCEMENT DES MODAUTES D'ADMISSION
BI UN ENSEIGNEMENT ADAPTE
CI UNE RECONNAISSANCE DES BREVETS

79
80
81

CHAPITRE 2: LES MODIFICATIONS.


11 L'ADMISSION.
AI DES BUTS RETROUVES
BI UNE EQUITE ACCRUE DU MODE D'ADMISSION
CI UN PROGRAMME D'ADMISSION PLUS STRICTE

84
85
86

21 L'ENSEIGNEMENT.
AI UN PROGRAMME APPAREMMENT SEMBLABLE

BI UNE MEILLEUR ADAPTATION DES PROGRAMMES


CI LA SUPPRESSION DES TRAVAUX MANUELS

87
88
89

31 UNE ECOLE DE DIRECTEURS.


AI UN ROLE D'INTERMEDIAIRE
BI STATISTIQUES SUR L'EMPLOI DES ELEVES

90
91

CHAPITRE 3: LA FORMATION OUVRIERE.


11 UNE CREATION UTILE.
AI LES RAISONS
BI LA DISTRIBUTION DE L'ENSEIGNEMENT
CI LES MOYENS DE FAIRE CONNAITRE LA CLASSE OUVRIERE

93
94
95

21 UNE PREMIERE TENTATIVE DECEVANTE.


AI UNE SITUATION DESASTREUSE
BI LES CAUSES DE CET ECHEC
CI FERMETURE PROVISOIRE DE LA CLASSE OUVRIERE

95
97
98

31 VERS UN NOUVEL ESSAI.


AI LES INTENTIONS DE L' ADMINISTRATION
BI LES PROPOSITIONS DU CONSEIL DE L'ECOLE
CI UN NOUVEL ECHEC

99
100
101

TROISIEME PARTIE:

LENTE EVOLUTION VERS LE STATUT


D'UNE ECOLE D'INGENIEURS.

CHAPITRE 1: MODIFICATIONS SUCCESSIVES DE L'ENSEIGNEMENT.


11 UN PROGRAMME D'ADMISSION SANS CESSE MODIFIE.
AI LE REMANIEMENT DE 1841

BI 1866: L'ANNEE DU CONSENSUS REGIONAL.


CI LA CONSECRATION DE 1881
DI 1887: UN PROGRAMME PLUS EQUILIBRE

104
106
108
110

21 VERS UNE REFONTE DE L'ENSEIGNEMENT.


AI DES PROGRAMMES SURCHARGES
BI DES VOYAGES D'INSTRUCTION PEU FRUCTUEUX
CI UNE SOLUTION: LES EXCURSIONS

112
114
116

31 EXAMENS ET BREVETS.
AI DIMINUTION DES EXAMENS PARTIELS.............................................................................117
BI LES EXAMENS GENERAUX ET CLASSEMENT
118
CI LA DELIVRANCE DES BREVETS
:
119

41 LE REGIME INTERIEUR DE L'ECOLE.


AI LE CORPS ENSEIGNANT
BI LES ELEVES TITULAIRES
CI LES ELEVES LIBRES
DI MOUVEMENT ET EFFECTIF DES ELEVES

120
122
124
126

51 LA DISC.IPLINE.
AI DISCIPLINE DES ELEVES
BI L'UNIFORME
CI CREATION D'UN CERCLE
DI L'ECOLE DURANT LA GUERRE DE 1870

127
129
130
131

CHAPITRE 2: DES TRANSFORMATIONS ESSENTIELLES.


11 CHANTEGRILLET.
AI UN DEMENAGEMENT NECESSAIRE ..................................................................................... 132
BI UNE ACQUISITION LABORIEUSE
134

21 LA TROISIEME ANNEE D'ETUDE.


AI LES RAISONS
BI UNE NOUVEL TENTATIVE
CI UN SUCCES TARDIF

138
139
141

DI MODIFICATIONS POUR LA TROISIEME ANNEE D'ETUDE

141

31 LE CONSEIL DE PERFECTIONNEMENT.
AI LES CIRCONSTANCES DE SA CREATION
BI LE ROLE DU CONSEIL DE PERFECTIONNEMENT
CI L'INFLUENCE DU CONSEIL DE PERFECTIONNEMENT

143
144
146

CHAPITRE 3: UNE ECOLE D'INGENIEURS.


11 LES AMBIGillTES DE L'ECOLE DES MINES.
AI LA LOI DE 1889

BI UNE ECOLE TOUJOURS INCERTAINE


CI UN CORPS PROFESSORAL INSUFFISANT

148
149
151

21 LES DECRETS ORGANIQUES DE 1890.


AI UNE ECOLE D'INGENIEURS OFFICIALISEE

BI LE DECRET ET LE REGLEMENT DU 18 JUILLET 1890


CI UNE MODIFICATION ESSENTIELLE: LE DIPLOME D'INGENIEUR

152
154
156

CONCLUSION......................................................................................................................... 158
LES SOURCES

161

BlBLIOGRAPHIE

164

ANNEXE 1

167

ANNEXE 2

176

ANNEXE 3

222

ANNEXE 4

242

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