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Esta edicin conmemora el 35 Aniversario de la Capilla Alfonsina

Biblioteca Universitaria y es el homenaje que la UANL


y un grupo de escritores de lengua espaola hace
a Alfonso Reyes en su faceta de traductor y en el centenario
de la escritura de Visin de Anhuac.
A la vez celebramos el centenario de la primera publicacin del
poema The Love Song of J. Alfred Prufrock, de T. S. Eliot.

La cancin de amor
de J. Alfred Prufrock

La cancin de amor
de J. Alfred Prufrock

T. S. Eliot
Versin y prlogo de Hernn Bravo Varela
El dilema de Prufrock, de John Berryman
Traduccin de Rafael Vargas
El canto de amor de J. Alfred Prufrock
Traduccin de Rodolfo Usigli

Jess Ancer Rodrguez


Rector
Rogelio G. Garza Rivera
Secretario General
Juan Manuel Alcocer Gonzlez
Secretario Acadmico
Minerva Margarita Villarreal
Directora de la Capilla Alfonsina Biblioteca Universitaria

la literatura entre los estudiantes de nivel medio y superior, por lo que


no tiene carcter lucrativo.
Edicin:
Rodrigo Alvarado, Nancy Crdenas, Diana Garza Islas,
Carlos Lejaim Gmez y Martha Ramos
Diseo de la coleccin:
Marta Hoyos Gonzlez Luna
Portada:
Carlos Palomo, composicin a partir de la obra Test de la casa, de
Marco Arce
Las portadas de los libros que integran la coleccin El oro de los tigres V
estn ilustradas con obra del artista Marco Arce.
Primera edicin, 2015
D.R. Universidad Autnoma de Nuevo Len
D.R. Thomas Stearns Eliot
D.R. Hernn Bravo Varela, por la versin y el prlogo
D.R. John Berryman, por El dilema de Prufrock
D.R. Rafael Vargas, por la traduccin de El dilema de Prufrock
D.R. Rodolfo Usigli, por la traduccin de El canto de amor de
J. Alfred Prufrock
D.R. Marco Arce, por la ilustracin de la portada
ISBN-978-607-27-0423-7

DE LA COBARDA CONSIDERADA COMO UNA DE LAS BELLAS ARTES

En su ensayo El dilema de Prufrock, John Berryman


frock (1915) como la entrada de T. S. Eliot a la mayora
de edad de lo moderno. Ya desde la primera estrofa, un
seorito apellidado Prufrock invita a un annimo acompaante a dar un paseo por la ciudad. Pero una comparacin cambia de golpe el tono y el paisaje tardamente
victorianos del inicio: Hora de irnos, t y yo, / pues la
tarde se tiende contra el cielo / como un anestesiado en
una plancha. La cada de la noche, que en la poesa romntica anunciaba el arribo del sueo y sus quimeras, es
comparada aqu con la postracin de un paciente. Del
sueo a la anestesia, del dormitorio al hospital y, en ltima instancia, del gran teatro del mundo inconsciente al

John Keats, al cuerpo inerte del crepsculo, a punto de


los bistures.
Las elegas de John Donne, el
dantesco y el
Hamlet shakesperiano, Jules Laforgue y W. B. Yeats Todos los espectros tutelares que acompaan a Eliot se disi-

estar en medio del camino de la vida un poeta que,


por inseguridad o modestia juvenil, no se ha propuesto ser

el comedigrafo de lo divino invita a su acompaante


(que tal vez no sea otro que su propia conciencia) a recorrer el purgatorio de los bajos fondos:
Hora de irnos por calles ms o menos desiertas,
murmurantes refugios
de noches ajetreadas en hoteles de paso
y fondas de aserrn y conchas de ostras;
()
Hora de ir a nuestro compromiso.

Cul es ese compromiso que Prufrock y su acompade la cita que ambos tienen con el confortable tedio de la
madurez, el fracaso u olvido de las promesas de juventud,
los arrepentimientos y achaques de la edad. El alma aventurera de Prufrock cede ante el miedo al ridculo, la duda
metdica y las obligaciones de la vida cotidiana: autocontremendista de las primeras estrofas se resuelve en simple

aunque vi mi cabeza (un poco calva) puesta en una charola,


no soy ningn profeta, y no tiene importancia;
he visto mi momento de gloria disiparse,

al eterno Lacayo que sostena mi abrigo entre risitas


y, en resumidas cuentas, tuve miedo.

confesin de sus limitaciones: no soy ningn profeta, y


no tiene importancia; / he visto mi momento de gloria
disiparse. A lo largo del poema la voz descarta, uno a
uno, los arquetipos del amor, la poesa, la tragedia, la fe y
la cultura clsica que no pudo encarnar: Don Juan, Orfeo,
Hamlet, Lzaro, san Juan Bautista, Ulises, Odiseo Cermeroso de su propia vida.
No! Yo no soy ni estaba destinado a ser Hamlet;
soy de la comitiva, uno que basta y sobra
para engordar la trama, arrancar una escena o tal vez dos,
aconsejar al prncipe; un ttere a la mano,
sin duda, comedido, dichoso de ser til,
diplomtico, cauto, escrupuloso;
lleno de grandes frases, aunque algo testarudo;
a veces, en verdad, casi ridculo
y casi, por momentos, el Bufn.

As como los padres de este Hamlet hiperracional se


amour fou,
razn, a la ley y al sentido comn. Habiendo admitido su

cobarda, orfandad y falta de talento, Prufrock da rienda


suelta a su castigada imaginacin para participar de un
cia. Presa de un lirismo impetuoso, Prufrock recurre a la
mitomana, es decir, a la creacin y propagacin de una
leyenda delirante:
Mar adentro las vi cabalgando las olas,
peinar el pelo blanco de olas encrespadas
cuando el viento que sopla sobre el agua la torna blanca
y negra.
En los cuartos del mar permanecemos
hasta que nos despiertan unas voces humanas y, entonces,
nos ahogamos.

ma parecen anunciar la vita nuova de Prufrock, el triunfo


de la fantasa sobre los sentidos cruelmente enajenados
perturbar al universo entero; tras preguntarse cmo
podra comenzar, entonces, / a arrojar las colillas de mis
vida a cucharadas; al cuestionarse si Debo prestarme

10

Prufrock asegura haber visto a las sirenas cabalgar las olas


mientras peinaban su pelo canoso, y haber permanecido
En los cuartos del mar donde se encontr a una suerte
Prufrock sucumbe ante el verdadero canto de las sirenas:
la voz del hombre. Se hunde en las profundidades, toca
da, concluye Berryman en su ensayo sobre La cancin
de amor de J. Alfred Prufrock, pero la vida y la obra de
Eliot harn de esa denuncia una forma de colaboracin;
se volver el alter ego de Prufrock, uno que pens redimirse
cuyos miembros se hunden entre s, cantndose himnos
de guerra al odo.
Ezra Pound, mecenas y promotor del joven Eliot, pronto advirti los riesgos de su progresiva religiosidad y le
aconsej seguir en la lnea de Prufrock y otras observaciones
(1917). No se equivocaba. Tierra balda (1922), segundo libro de Eliot, concluye dando tres veces la paz en snscrito:
Shantih shantih shantih. Durante la Segunda Guerra Mundial, un Eliot anglicano conjetura en Cuatro cuartetos (1943):
Y todo saldr bien y / toda clase de cosas saldr bien /
cuando se trencen las lenguas de la llama / en el nudo
de fuego coronado / y el fuego se haga uno con la rosa.

11

Para su propia dicha, La cancin de amor de J. Alfred


Prufrock nunca aspir a tanto.
Hernn Bravo Varela
23 de febrero de 2011-20 de junio de 2013

12

El traductor agradece a Luis Miguel Aguilar, Tedi Lpez


Mills, Mauricio Lpez Noriega, Pablo Duarte, Antonio
Saborit, lvaro Uribe, Minerva Margarita Villarreal
y Ezequiel Zaidenwerg sus observaciones al cuerpo de
esta versin.

La cancin de amor
de J. Alfred Prufrock
The Love Song
of J. Alfred Prufrock

Sio credesse che mia risposta fosse


A persona che mai tornasse al mondo,
Ma perciocch giammai di questo fondo
Non torn vivo alcun, siodo il vero,

L et us go then, you and I,


When the evening is spread out against the sky
Like a patient etherised upon a table;
Let us go, through certain half-deserted streets,
The muttering retreats
Of restless nights in one-night cheap hotels
And sawdust restaurants with oyster-shells:
Streets that follow like a tedious argument
Of insidious intent
To lead you to an overwhelming question...
Let us go and make our visit.
In the room the women come and go
Talking of Michelangelo.
The yellow fog that rubs its back upon the
window-panes,
The yellow smoke that rubs its muzzle on
the window-panes,
Licked its tongue into the corners of the evening,

16

Sio credesse che mia risposta fosse


A persona che mai tornasse al mondo,
Ma perciocch giammai di questo fondo
Non torn vivo alcun, siodo il vero,

Hora de irnos, t y yo,


pues la tarde se tiende contra el cielo
como un anestesiado en una plancha.
Hora de irnos por calles ms o menos desiertas,
murmurantes refugios
de noches ajetreadas en hoteles de paso
y fondas de aserrn y conchas de ostras;
calles que se prolongan como un rido
debate con perversas intenciones
para llevarte a algn dilema abrumador
Hora de ir a nuestro compromiso.
Las mujeres deambulan por el cuarto
mientras conversan sobre Miguel ngel.
La neblina amarilla que se rasca la espalda en
las ventanas,
la humareda amarilla que restriega el hocico en
las ventanas,
meti su lengua hmeda en las esquinas del atardecer,

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Lingered upon the pools that stand in drains,


Let fall upon its back the soot that falls
from chimneys,
Slipped by the terrace, made a sudden leap,
And seeing that it was a soft October night,
Curled once about the house, and fell asleep.
And indeed there will be time
For the yellow smoke that slides along the street,
Rubbing its back upon the window-panes;
There will be time, there will be time
To prepare a face to meet the faces that you meet;
There will be time to murder and create,
And time for all the works and days of hands
That lift and drop a question on your plate;
Time for you and time for me,
And time yet for a hundred indecisions,
And for a hundred visions and revisions,
Before the taking of a toast and tea.
In the room the women come and go
Talking of Michelangelo.

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se entretuvo en los charcos de las alcantarillas,


dej que le cayese en la espalda el holln
de chimeneas,
cruz por la terraza, dio un salto inesperado
y al ver que era una noche apacible de octubre,
rond la casa y se qued dormida.
Y claro que habr tiempo
para aquella humareda que se va deslizando por
la calle,
rascndose la espalda en las ventanas.
Habr tiempo, habr tiempo
de preparar un rostro para afrontar los rostros que
uno afronta.
Tiempo de asesinar y de crear,
y tiempo para todos los das y tareas de las manos
que levantan y dejan caer sobre tu plato una pregunta.
Un tiempo para ti y un tiempo para m,
y tiempo para cien indecisiones,
visiones, revisiones,

Las mujeres deambulan por el cuarto


mientras conversan sobre Miguel ngel.

19

And indeed there will be time


Time to turn back and descend the stair,
With a bald spot in the middle of my hair
(They will say: How his hair is growing thin!)
the chin,
My necktie rich and modest, but asserted by a
simple pin
(They will say: But how his arms and legs are thin!)
Do I dare
In a minute there is time
For decisions and revisions which a minute will
reverse.
For I have known them all already, known them all:
Have known the evenings, mornings, afternoons,
I have measured out my life with coffee spoons;
I know the voices dying with a dying fall
Beneath the music from a farther room.

20

Y claro que habr tiempo


Tiempo de arrepentirse y bajar la escalera
con una calva en plena coronilla.
(Y dirn: Cmo est perdiendo pelo!)
el mentn;

En un minuto hay tiempo


de tomar decisiones y de hacer revisiones que un
minuto habr de revertir.
Pues las conozco todas, las conozco:
ya conozco las noches, las maanas, las tardes;
he medido mi vida a cucharadas.
Yo conozco las voces que fallecen de una
mortal cada,
debajo de la msica del cuarto ms distante.

21

And I have known the eyes already, known


them all
And when I am formulated, sprawling on a pin,
When I am pinned and wriggling on the wall,
Then how should I begin

And I have known the arms already, known


them all
Arms that are braceleted and white and bare
(But in the lamplight, downed with light brown hair!)
Is it perfume from a dress
Arms that lie along a table, or wrap about a shawl.

***
Shall I say, I have gone at dusk through
narrow streets
And watched the smoke that rises from the pipes

22

Y conozco los ojos, los conozco,


los ojos que te clavan en una frase hecha,
clavado y retorcido en la pared,
cmo podra comenzar, entonces,

Y conozco los brazos, los conozco,


brazos con brazaletes, blancos y descubiertos
Podra ser el perfume de un vestido
Brazos en una mesa o envueltos en un chal.

***
Debo decir que he andado por entre callejuelas
cuando la noche cae,
y contemplado el humo que sube de las pipas

23

Of lonely men in shirt-sleeves, leaning out

I should have been a pair of ragged claws

***
And the afternoon, the evening, sleeps so peacefully!
Asleep... tired... or it malingers,
Should I, after tea and cakes and ices,
But though I have wept and fasted, wept
and prayed,
Though I have seen my head (grown slightly bald)
brought in upon a platter,
I am no prophetand heres no great matter;
And I have seen the eternal Footman hold my coat,
and snicker,
And in short, I was afraid.

24

de hombres solitarios en mangas de camisa que

barrenaran el fondo de mares silenciosos.


***
Y la tarde, el crepsculo, duerme tan apacible!
Acariciada por esbeltos dedos,
estirada en el piso, junto a ti y junto a m.
tener la fortaleza de orillar el momento hasta

aunque vi mi cabeza (un poco calva) puesta en


una charola,
no soy ningn profeta, y no tiene importancia;
he visto mi momento de gloria disiparse,
al eterno Lacayo que sostena mi abrigo entre risitas
y, en resumidas cuentas, tuve miedo.

25

And would it have been worth it, after all,


After the cups, the marmalade, the tea,
Among the porcelain, among some talk of
you and me,
Would it have been worth while,
To have bitten off the matter with a smile,
To have squeezed the universe into a ball
To roll it toward some overwhelming question,
To say: I am Lazarus, come from the dead,
Come back to tell you all, I shall tell you all
If one, settling a pillow by her head,
Should say: That is not what I meant at all.
That is not it, at all.
And would it have been worth it, after all,
Would it have been worth while,
After the sunsets and the dooryards and
the sprinkled streets,
After the novels, after the teacups, after the skirts

It is impossible to say just what I mean!


But as if a magic lantern threw the nerves
in patterns on a screen:

26

habra valido, pues, as la pena


zanjar de tajo la cuestin, sonriendo,
meter el universo en una bola
y arrojrsela a algn dilema abrumador,
y decir: Yo soy Lzaro, vengo de entre los muertos,
vengo a contarles todo, les voy a contar todo,
si alguna, acomodndose
la almohada en la cabeza, dijera: No, no es eso

Acaso habra valido as la pena,


las calles mojadas,
faldas que arrastran por el suelo

Como si una linterna mgica proyectase los nervios


en dibujos sobre una pantalla,

27

Would it have been worth while


If one, settling a pillow or throwing off a shawl,
And turning toward the window, should say:
That is not it at all,
That is not what I meant, at all.
***
No! I am not Prince Hamlet, nor was meant to be;
Am an attendant lord, one that will do
To swell a progress, start a scene or two,
Advise the prince; no doubt, an easy tool,
Deferential, glad to be of use,
Politic, cautious, and meticulous;
Full of high sentence, but a bit obtuse;
At times, indeed, almost ridiculous
Almost, at times, the Fool.
I grow old... I grow old...
I shall wear the bottoms of my trousers rolled.

28

acaso habra valido as la pena


si alguna, acomodndose una almohada o tirando
su chal,
mirando a la ventana, hubiese dicho:
No es eso, en absoluto; no, no es eso

***
No! Yo no soy ni estaba destinado a ser Hamlet;
soy de la comitiva, uno que basta y sobra
para engordar la trama, arrancar una escena o
tal vez dos,
aconsejar al prncipe; un ttere a la mano,
sin duda, comedido, dichoso de ser til,
diplomtico, cauto, escrupuloso;
lleno de grandes frases, aunque algo testarudo;
a veces, en verdad, casi ridculo
y casi, por momentos, el Bufn.
Envejezco Envejezco

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the beach.
I have heard the mermaids singing, each to each.
I do not think that they will sing to me.
I have seen them riding seaward on the waves
Combing the white hair of the waves blown back
When the wind blows the water white and black.
We have lingered in the chambers of the sea
By sea-girls wreathed with seaweed red and brown
Till human voices wake us, and we drown.

30

He odo a las sirenas cantndose entre s.


Yo no creo que vayan a cantarme.
Mar adentro las vi cabalgando las olas,
peinar el pelo blanco de olas encrespadas
cuando el viento que sopla sobre el agua la torna
blanca y negra.
En los cuartos del mar permanecemos
con muchachas del mar ceidas de algas rojas
hasta que nos despiertan unas voces humanas
y, entonces, nos ahogamos.

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El dilema de Prufrock
John Berryman
Traduccin de Rafael Vargas

EL DILEMA DE PRUFROCK1

Para comenzar, observemos el ttulo elegido por Eliot:


El canto de amor de J. Alfred Prufrock. Corresponde su segunda parte a lo que la primera nos conduce a
mado J. Alfred Prufrock cante un canto de amor; como
que suena a demasiado bien vestido. Su nombre roba algo
a la idea de un canto de amor. As, la forma del ttulo se

Let us go then, you and I,


When the evening is spread out against the sky2

parecera, a pesar de su nombre, invitar a la mujer a pacomo tantos otros versos romnticos. Viene entonces la
tercera lnea:
Like a patient etherised upon a table3

Con esta lnea hace su entrada la poesa moderna.


En primer lugar, la tercera lnea demuestra que el autor
de las dos primeras no las pronuncia convencido. Son slo
Las citas en espaol de El canto de amor de J. Alfred Prufrock provienen de la traduccin de Rodolfo Usigli.
2
Vayamos pues, t y yo, / cuando la tarde se haya tendido contra el
cielo
3
como un paciente eterizado sobre una mesa;
1

35

una llamada, cuya intencin es atrapar al lector con la


guardia baja, de manera que sea posible noquearlo. Una
vez ms, la forma es reductiva; se ha creado una atmsla. (Por otra parte, esto nos har ver que el T al que
se habla no es en absoluto una mujer, puesto que el T es
invitado por el Yo a hacerle una visita a Ella; difcilmente
cin ha sido destruida.) Y la palabra pues es en realidad
muy poco prometedora; si hubiese dicho solamente vayamos, hubiera sonado ms a que tena la decisin de ir;
Vayamos pues suena en cambio como si antes lo hubiera pensado; y aqu el haberlo pensado sugiere vacilacin.
Desde luego, nunca llega a ir: la visita, que implica la
cuestin abrumadora la propuesta de matrimonio,
nunca se realiza. Una vez ms llegamos a una reduccin.
Asimismo, el smil no es visual: solamente pretende serlo. Es imposible que un lector vea la tarde tendida contra
tinamente en un paciente tendido sobre una mesa de operaciones. Aqu el recurso del smil se somete a un nuevo
uso, que viola la lgica ordinaria del verso, al igual que la
abrupta visin de un hospital violenta la nocin lrica de
un paseo nocturno.
a la sugerencia, no a la lgica. La situacin de un paciente

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eterizado no es envidiable, es riesgosa: est a punto de ser


intervenido y es posible que muera pronto. La referencia
a este miedo es clave en el poema. De hecho, Prufrock
del paciente puede considerarse deseable en tanto que
ha tomado una decisin y ahora el resultado est fuera
de sus manos, no tiene ya responsabilidades ulteriores;
corresponde al cirujano salvarlo o no. Este deseo haber hecho la proposicin, y dejar su destino en manos de
esto, podemos considerar cunto trabajo habr costado
esa lnea y, por supuesto, la sugerencia de que Prufrock
se ve a s mismo como un enfermo
Ms tarde volveremos sobre esto.
Entre el ttulo, ligeramente ambiguo o engaoso, y esas
lneas iniciales, que conllevan una doble intencin muy clara, el poeta ha inscrito un epgrafe de seis lneas en italiano.
En nuestro caso, el slo saber italiano no es de mucha ayuda. Todo lo que esas seis lneas dicen es: Si yo creyese
que lo que voy a decirte habra de volver al mundo, nunca
tera. Lo que uno tiene que saber es quin es el que habla
en la Divina comedia de Dante. Se trata de un alma perdida
comprar la absolucin antes de cometer un crimen. Esto
nos lleva a considerar si el dilema de Prufrock proponer

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o no matrimonio y la razn fundamental por la cual no


lo hace es decir, su pecado tiene que ver con su rechazo a aceptar los riesgos humanos comunes e inevitables:
Prufrock quiere saber de antemano si ser aceptado o no:
de hecho, cree
sobre esto volveremos ms adelante.
Todo lo que hemos dicho nos presenta un cuadro completamente distinto de aquel de un escritor que se sienta a
escribir para entretener, cautivar, encantar o arrullar a un
lector o lectores. En el acervo de este poeta abundan obstculos y sorpresas muy poco complacientes. Lo primero
br de ocurrir una cosa. Muchas cosas han de ocurrir simultneamente. Uno siente, incluso, una cierta hostilidad
de parte del poeta. Una de las caractersticas del poeta
moderno es que ha
en sus lectores (lo
cual no es del todo sorprendente, si se considera la calidad
de la mayor parte de la educacin contempornea); pero
Nunca ha sido
fcil leer la buena poesa ni anticiparse a comprenderla,
pero en raras ocasiones haba sido escrita con tan delibe-

cursos reductivos analizados antes y suponer que la impaciencia del poeta se basa en el hecho de que la mente del

38

lector est llena de vagas y pomposas asunciones que el


mo una voz de advertencia, como un profeta hebreo que
llama al pueblo a arrepentirse y a comprender el mundo y
a s mismo. En este caso se trata, desde luego, de un mundo
astronmica, en el siglo XVI, que ense al hombre cun
lejos estaba de ocupar una posicin central en el corazn
del universo; le mostr que ms bien viva en un barrio
de poca importancia. Digiri esta desagradable informapor boca de Darwin y de algunos otros, que no era una
haba subyugado. Y los periodos de tiempo entre este tipo
de noticias se acortan cada vez ms: apenas haban transcurrido cincuenta aos durante los cuales haba aprendido a aceptar este insulto biolgico, cuando la revolucin
psicolgica asociada con el nombre de Freud le inform
que ni siquiera era el rey de s mismo, sino que se hallaba
a merced de gigantescas fuerzas inconscientes provenientes de su interior. Todo esto debe haberlo colocado en una
situacin particularmente incmoda y, en efecto, as lo ha
hecho, dependiendo del grado de autoconciencia, que es
un grado todava difcilmente aceptable en relacin a la

39

haba ledo a Freud cuando escribi este poema. No obstante, en cierto sentido su pensamiento es paralelo, pues
ser otra parte de su propia personalidad, a la que en vano
invita a unrsele para enfrentar la enorme tarea que tiene
ante s. Es la parte instintiva del hombre (contrapuesta a la
fachada que de s misma conoce: el Yo, el ego), y a la cual

dido, para nuestra sorpresa, en este monlogo dramtico;


cin adoptado por Eliot en el poema. Este tono no es oriLaforgue (1860-1887
su voz por primera vez.
Algunas de las propiedades caractersticas en Prufrock derivan de Laforgue, como las alusiones a Hamlet
isabelino, que se observa en el ritmo de su discurso (el poema est escrito en el as llamado verso libre, que slo signi-

del novelista Henry James. De cualquier manera, las inber escrito este poema. Solamente provey la manera, y su

40

msica muy hermosa algunas veces difcilmente se


parece a la de Eliot.

ma intenta ser un canto de amor. Es algo mucho ms


prctico. Es un estudio un debate de Prufrock consigo
mismo sobre el negocio de proponer matrimonio y de aceptar poner el propio destino en las manos de alguien ms,
empearse en pasar la vida con esa persona, tener hijos, etma apunta hacia la proposicin; la segunda mira en retrospectiva lo que hubiera ocurrido si la proposicin hubiese
sido hecha. El poema es intensamente antirromntico, y su
de amor es una reprimenda al lector, probablemente
romntico. Las sociedades primitivas adoptan una visin
reprobatoria de aquellos que no se casan. La mitologa
hawaiana, por ejemplo, habla de un llamado Nanganaag,
cuya tarea consiste en situarse en el camino al Paraso, con
un inmenso garrote, y aplastar a todo aquel hombre que,
sin haberse casado, intenta pasar. Esta manera de pensar
Prufrock mira con desaliento (y un cierto pathos ostentoso)
su interminable soltera, la monotona y trivialidad que
conforman la suerte de aquel que nunca logr adoptar sus
responsabilidades humanas. Es obvio que el poeta simpa-

41

Prufrock.
son primitivas miedo, malicia, pero la lujuria est
de civilizada, ultracivilizada angustia. Los sentimientos de
Prufrock son ms bien abstractos; nunca asume a la mujer
que guardaremos silencio durante un rato. Slo se preocupa por s mismo. Est mentalmente enfermo, es neurtico, incapaz de amar. Pero el problema que enfrenta es
un problema primitivo.
Para enmarcar el dilema de Prufrock, Eliot utiliza a
cuatro personajes de la historia espiritual del hombre: Miguel ngel, san Juan Bautista, Lzaro y Hamlet. En su
ro; dice que no es Hamlet o el Bautista. Acerca del primero
todo lo que dice es:
In the room the women come and go
Talking of Michelangelo4

lina volcnica escultor, pintor, arquitecto, en la cspide

En la pieza las mujeres vienen y van / hablando de Miguel ngel.

42

de uno de los periodos supremos de energa humana: el


Renacimiento italiano. Chchara. Reduccin, podramos
olvidado o no comprendido, se ha convertido en el tpico
de voces femeninas, destructivas, aun sin darse cuenta de
ello. Luego Prufrock dice:
Though I have seen my head (grown slightly bald) brought
in upon a platter,
I am no prophet5

La circunstancia es una visita, o la imaginacin de una


visita, a una mujer; fueron mujeres las que decapitaron al
ha de venir, soy el predicador, no de hijos ni de un Salvador; de nada. Luego Prufrock especula cmo habran sido
las cosas si
squeezed the universe into a ball
To roll it toward some overwhelming question,
To say: I am Lazarus, come from the dead,
Come back to tell you all, I shall tell you all6

aunque he visto mi cabeza (ya levemente calva) trada en una charola,


/ no soy profeta
6
comprimido el universo en una bola / para rodarlo hacia alguna
cuestin abrumadora, / para decir: Soy Lzaro vuelto de entre los
5

43

Hemos visto que Prufrock se ha imaginado muerto ya


a s mismo; tenemos adems la sugerencia del epgrafe, y
mismo como
Quiz Lzaro sea la persona a quien
ms nos gustara entrevistar; ese personaje de la historia
sagrada, no el profeta sino el sujeto del milagro supremo
(narrado solamente, por desgracia, en el Cuarto Evangelio); el hombre que podra decirnos cmo es. Prufrock
tiene un mensaje para la mujer que es, o debera ser, de
una importancia similar: heme aqu, surgido de mi soleza, esperanza; decide mi destino.
Ahora bien dejemos a Hamlet a un lado por un momento, lo que Prufrock imagina que la mujer dira en
respuesta a este mensaje tan importante como el de Lza-

If one, settling a pillow by her head,


Should say: That is not what I meant at all.
That is not it, at all.7

Aqu la razn de su incapacidad para declararse se


vuelve clara. Est convencido de que ella responder (o
respondera) con la ms insultante y brutal de todas las
actitudes posibles: seamos amigos
si una, arreglando una almohada junto a su cabeza, / dijera: No es
eso lo que quise decir, de ningn modo, / no es eso, de ningn modo.

44

amante o marido, slo amigo. Aqu, Prufrock imagina que


la voz de esa mujer le hace lo que las voces de esas otras
mujeres hicieron a Miguel ngel: castrarlo. Las voces de
lejos. sta es la imagen central del temor de Prufrock: lo
que no puede enfrentar. Ahora entendemos mejor por
operacin aparece tan temprano en
el poema, y los pasajes de paranoia se dejan percibir con
claridad:
when I am formulated, sprawling on a pin,
When I am pinned and wriggling on the wall8
()
But as if a magic lantern threw the nerves in patterns on
a screen9

llevara no slo a nuestro bien conocido temor al ridculo

tragedia. Una vez ms, tengamos en mente las revoluciones

Pero como si una linterna mgica proyectara los nervios en pautas


sobre una pantalla;

45

de Franz Kafka: El proceso, quien repentinamente dice:


Oh, he olvidado a la persona ms importante de todas: a m mismo. Prufrock es apenas, en su propio decir,
un cortesano, un consejero (un muy mal consejero para
s mismo por cierto, el nombre Alfredo
camente, buen consejero, y el personaje de la Divina comedia que aporta el epgrafe fue un mal consejero). Pero,
desde luego, Prufrock es Hamlet, por lo menos de acuerdo
con un aspecto del personaje de Shakespeare: un hombre
una carga intolerable (de venganza, cabra acentuar), que
tuosa madre) y abandona a la mujer que ama.

perado, en su prueba de fuego que escudria el pasado en busca de ayuda para el presente y no la encuentra;
encuentra tan slo paralelos irnicos, o ejemplos reales,
de su predicamento. La tradicin asequible, parece decir
el poeta, no nos sirve. Solamente nos brinda metforas y
analogas de nuestro dolor. Casi sobra decir que el autor
de este poema no era cristiano en el momento de compo-

nar y sentir e imaginar. Aqu cabra recordar aquellas

46

Coming:
The best lack all conviction, while the worst
Are full of passionate intensity.10

Es cierto que Prufrock se contara entre aquellos a los


que Yeats llama los mejores, pero slo por su sensibilidad e inteligencia; de otro modo su fracaso humano sera
positivas de imaginacin; la carga intolerable de Hamlet y su
abandono de Ofelia nos sealan el camino.
indicio alguno de que alguien ms lo haga) puede considerarse como algo agresivo: aunque el precio sea muy
grande para s mismo; la priva de una pareja, una vida
matrimonial normal. Ante el temor y la humillacin que
Prufrock padece, cabe esperar que se tome algn tipo de
gn podemos imaginar, acompaan a un hombre tan te-

en el poema. Notemos particularmente las lneas.

Los mejores carecen de conviccin / mientras los peores rebosan


apasionada intensidad.
10

47

()
It is impossible to say just what I mean! 11

Su incoherencia es una prenda de su lucha, y apenas


puede sorprender que su resentimiento contra la mujer
(rencorosos, diramos), como al referirse a sus brazos:
in the lampligth, downed with light brown hair!12

Lo que sigue es, abiertamente, una manera de imaginar una escapatoria a su dilema.
La carga de Prufrock consiste en proponer matrimonio
sin saber de antemano si ser o no ridiculizado.
Su deseo de terminar con el asunto, no importa cmo,

poema, en un pasaje tan brillante como emocionante


exaltacin negativa, imagina
como Hamlet su muerte: una escapatoria, a cualquier precio, de la angustia ante las temidas ordalas.
sta es representada por las sirenas, y as las mujeres del
poema se revelan abiertamente como asesinas:

11

que quiero decir!


12
bajo la lmpara cubiertos de claros vellos castaos!

48

I have seen them riding seaward on the waves


Combing the white hair of the waves blown back
When the wind blows the water white and black.
We have lingered in the chambers of the sea
By sea-girls wreathed with seaweed red and brown
Till human voices wake us, and we drown.13

Esta muerte es tan deseada como temida, al igual que el


internamiento en un hospital. Pero la imagen fundamental de la escapatoria se da a la mitad del poema, en un
dstico que aparentemente no guarda relacin con nada,
pero sin el cual el poema no sera tan impresionante:
I should have been a pair of ragged claws
14

De entrada, uno advierte que no se trata de un dstico particularmente importante, aunque es un dstico heroico; la rima interna deja ver cierta incongruencia. En
seguida vemos que hemos sido llevados, as como de una
velada romntica a un hospital, lejos de la moderna vida
Las he visto cabalgar hacia el mar sobre las olas, / peinando los blancos cabellos de las olas revueltas / cuando el soplo del viento vuelve el
agua blanca y negra. // Nos hemos quedado en las cmaras del mar /
13

/ hasta que nos despiertan voces humanas y nos ahogamos.


14
Yo deb ser un par de melladas tenazas / que rasaran los suelos de
mares silenciosos.

49

de que emergiera de entre las mareas; en su deseo, Prufrock se ve a s mismo como su propio ancestro, antes de que
tuviera que enfrentarse a la prueba, cuando se bastaba consigo
mismo, un par, sin necesidad de una pareja. Pero aqu
la imaginacin no evoca al crustceo entero, slo a la parte guerrera, que es tomada por el todo: las tenazas, si bien

de miedo (rasaran), semejante a aquella en la que Prufrock se encuentra. Pero los mares son silenciosos: ninguna
mujer habla. Por lo tanto, la situacin es agradable, acogedora. En realidad, necesitamos acudir a algunos de los
ltimos planteamientos de Freud para comprender esto.
Freud pensaba que cuando un ser humano se encuentra
ante un problema que rebasa su capacidad de enfrentarlo,
tiene lugar una regresin: toda la organizacin emocional
e instintiva de la persona huye de la realidad intolerable
rrollo personal, pagando el precio de ello con sntomas
de patologa pero asegurando su olvido parcial. En este
dstico de Eliot el antagonismo hacia la civilizacin es inconfundible. De hecho, es una especie de catlogo de las
penas que la civilizacin ha impuesto a la vida instintiva

50

miedo, del disgusto, del remordimiento, y de una serie de


responsabilidades intolerables.
No soy profeta, dice Prufrock. No obstante, debe
ambicioso, que incluye punzantes esbozos no slo de la
biolgica, no fue planeado para entretener, diga lo que
superior de entretenimiento), y sea cual sea la mscara
nado, la del dandy con sus particulares problemas bostonianos, as como le ocurri a Baudelaire en Pars y en
la guisa del verso ligero, pero escribe como un profeta, sin
el menor indicio de que desee conciliarse con un posible
lector. No escribe de manera
Utiliza la mscara de
Prufrock cuyo destino es como el de aquellos a quienes Dante llamaba Vigliacchi. Estos pecadores no hicieron
ni bien ni mal, de manera que no pueden ser admitidos
cierta superioridad sobre ellos y sufren eternamente en
dice Eliot en uno de sus ensayos crticos, hacer el mal que
el mundo moral. Bajo esta mscara Eliot endereza un

51

letal ataque contra la esperanza victoriana, y en particular contra lo que debe haberle parecido el vacuo optimismo del ms reciente maestro del monlogo dramtico en
est condenada. Los resultados de la civilizacin se dramatizan, eso es todo, particular mente la destruccin de
la capacidad de amar y en el hombre bien intencionado de decidir. El poeta habla, en este poema, de una
1960

52

El canto de amor de
J. Alfred Prufrock
Traduccin de Rodolfo Usigli

Sio credesse che mia risposta fosse


A persona che mai tornasse al mondo,
Ma perciocche giammai di questo fondo
Non torno vivo alcun, Siodo il vero:

Vayamos pues, t y yo,


cuando la tarde se haya tendido contra el cielo
como un paciente eterizado sobre una mesa;
murmurantes asilos
de inquietas noches en hoteles baratos de una noche
y restoranes con serrn y ostras;
calles que se siguen como una discusin tediosa
de intencin insidiosa
para llevarte a una cuestin abrumadora
Vaymonos a hacer nuestra visita.
En la pieza las mujeres vienen y van
hablando de Miguel ngel.
La niebla amarilla que frota su lomo sobre las
vidrieras,
el humo amarillo que frota su hocico sobre las
vidrieras
lami los rincones del atardecer,

55

se demor sobre los canales en desage,


dej caer sobre su lomo el holln que cae de las
chimeneas,
se desliz por la terraza, dio un sbito salto,
y viendo que era una suave noche de octubre,
se enrosc una vez a la casa y cay dormido.
Y a la verdad habr tiempo
para el humo amarillo que resbala al largo de
la calle
frotando su lomo sobre las vidrieras;
habr tiempo, habr tiempo
de preparar un rostro para el encuentro de los
rostros que encuentres;
habr tiempo para asesinar y para crear,
y tiempo para todas las labores y das de manos
que levanten y dejen caer una pregunta en tu plato;
tiempo para ti y tiempo para m;
y tiempo an para ciento indecisiones
y para cien visiones y revisiones

En la pieza las mujeres vienen y van


hablando de Miguel ngel.

56

Y a la verdad habr tiempo


Tiempo para volverse atrs y bajar la escalera
con un paraje calvo en mitad de mi pelo.

la barbilla,
mi corbata rica y modesta, pero asegurada por un

sus piernas!)
Me atrevo
En un minuto hay tiempo
para decisiones y revisiones que un minuto
trastocar.
Porque ya las he conocido a todas ellas, a todas ellas:
he conocido las noches, las maanas, las tardes,
conozco las voces que mueren en un diminuendo
al fondo de la msica en un cuarto alejado.

57

Y he conocido ya los ojos, todos ellos


los ojos que nos clavan en una frase formulada,
X

cmo podra entonces empezar

Y he conocido ya los brazos, todos ellos


brazos con brazaletes y blancos y desnudos
(pero bajo la lmpara cubiertos de claros
vellos castaos!)
Es el perfume de un vestido
Brazos que yacen sobre una mesa o sujetan un chal.

***

de hombres solitarios en mangas de camisa

58

Yo deb ser un par de melladas tenazas


que rasaran los suelos de mares silenciosos.
***
Y la tarde, la noche, duerme tan apacible!
Alisada por largos dedos,
dormida fatigada o bien, se hace la enferma

Pero aunque he llorado y ayunado, llorado y orado,


aunque he visto mi cabeza (ya levemente calva)
trada en una charola,
no soy profeta y esto no importa mucho;
he visto parpadear el momento de mi grandeza
y he visto al eterno lacayo recibir mi abrigo y
sonrer estpidamente,
y en suma, tuve miedo.

entre la porcelana, entre una pltica de ti y de m,


hubiera valido la pena

59

haber hincado el diente en el asunto con


una sonrisa,
haber comprimido el universo en una bola
para rodarlo hacia alguna cuestin abrumadora,
para decir: Soy Lzaro vuelto de entre los muertos,
si una, arreglando una almohada junto a su cabeza,
dijera: No es eso lo que quise decir, de ningn modo,
no es eso, de ningn modo.

hubiera valido la pena,


las calles regadas,

y esto, y tanto ms
Pero como si una linterna mgica proyectara los
nervios en pautas sobre una pantalla;
hubiera valido la pena
si una, arreglando una almohada o quitndose
un chal

60

No es eso, de ningn modo,


no es eso lo que quise decir, de ningn modo.
***
No! No soy el prncipe Hamlet ni nac para serlo;
soy un seor cortesano, uno que servir
para llenar una pausa, iniciar una escena o dos,
aconsejar al prncipe; sin duda un instrumento fcil,
deferente, contento de servir,
poltico, cauteloso y meticuloso;
lleno de altos conceptos pero un poquito obtuso;
a veces, a la verdad, casi ridculo
Casi, a veces, el Bufn.
Envejezco Envejezco

la playa.
He odo a las sirenas cantndose una a otra.

61

No creo que canten para m.


Las he visto cabalgar hacia el mar sobre las olas,
peinando los blancos cabellos de las olas revueltas
cuando el soplo del viento vuelve el agua blanca
y negra.
Nos hemos quedado en las cmaras del mar
al lado de muchachas marinas coronadas de algas
hasta que nos despiertan voces humanas y
nos ahogamos.

62

ndice

De la cobarda considerada
como una de las bellas artes
Hernn Bravo Varela

The Love Song of 16/17 La cancin de amor de


J. Alfred Prufrock
J. Alfred Prufrock
T. S. Eliot

Traduccin de Hernn Bravo Varela

35

El dilema de Prufrock
John Berryman
Traduccin de Rafael Vargas

55

El canto de amor de
J. Alfred Prufrock
Traduccin de Rodolfo Usigli

Esta obra se termin de


imprimir en abril de 2015.
En la composicin se utilizaron tipos
Baskerville de 8, 9, 10, 11 y 18 puntos.
La edicin consta de 2000 ejemplares
impresos en papel cultural de
90 gramos.

El oro de los tigres I


G. K. CHESTERTON

Lepanto
ANNE HBERT

La alcoba cerrada
PHILIPPE JACCOTTET

Cantos de abajo

Muere mi madre
A DONIS

Rey de los vientos


W ALLACE S TEVENS

Cuatro poemas
C ZESLAW M ILOSZ

Un libro de cosas luminosas

El oro de los tigres II


C ATULO

Poemas a Lesbia
G OTTFRIED B ENN

Morgue y otros poemas expresionistas


E UGNE G UILLEVIC

Ella
G EO B OGZA

Orin
F ERREIRA G ULLAR

Poema sucio
B ERNARD N OE L

El rumor del aire


N UNO J DICE

El oro de los tigres III


J OHN D ONNE

C ONSTANTINO C AVAFIS

Una noche
M ARINA T SVIETIEVA

Poemas sueltos
L DO I VO

Una antologa de una antologa personal


S YLVIA P LATH

Tulipanes
F RANC D UCROS

Aqu compartido

El oro de los tigres IV


V ICTOR H UGO

Dios