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EL LIBERALISMO MEXICANO

DESDE LA REFORMA
HASTA LA REVOLUCIN
(UNA INTERPRETACIN)
Alan KNIGHT
University oj Essex

PROCURO EN ESTE TRABAJO abarcar, en rpido recorrido, el periodo de la historia mexicana que va desde la revolucin de
Ayutla (1854), que inici la reforma liberal, hasta la revolucin de 1910. Para explicar esta etapa larga y compleja, en
la que el liberalismo se estableci como ideologa dominante
del pas, debo hacer antes algunas distinciones generales y
sealar ciertos periodos.
Distinguir primero tres tipos de liberalismo que son, al
parecer, los mejores "conceptos organizadores" para entender
la naturaleza del liberalismo mexicano. Quiero demostrar que
todos pertenecen a la familia comn del' 'liberalismo" , aunque
su ubicacin en esta clase se deba ms al significado histricamente compartido que aclara congruencia ideolgica. Como Manning, no creo que sea posible discernir un "programa
esencialmente liberal" para juzgar a los candidatos de condicin "liberal".1 A 10 largo del siglo XIX puede observarse
el desarrollo de esos tres tipos como respuesta a cambios sociales, econmicos y polticos. Pero el resultado no fue la sustitucin de un liberalismo por otro, sino la acumulacin de
ideas, programas y grupos liberales. En consecuencia, elliberalismo en 1910 era una ideologa dominante y heterodoxa
capaz de atraer, como 10 demostr la revolucin, los grupos
ms diferentes y antagnicos . Los tres tipos de liberalismo
que presento aqu son, pues, recursos anruticos, con los cuales
podemos obtener algn sentido de esos intereses conflictivos.
1 MANNING, 1982, p. 32. Vanse las explicaciones sobre siglas y referencias al final de este artculo.

HMex,

xxxv: 1,

1985

59

60

ALAN KNIGHT

En primer lugar, los creyentes en el liberalismo constitucional insistan en las reformas polticas (gobiernos representativos, derechos jurdicos, equilibrio del poder centralista,
entre ste y el gobierno estatal y municipal, y, por lo general, compromiso con el federalismo). Este tipo de liberalismo
surgi un decenio despus de la independencia, cuando "domin la fe en la magia de las constituciones", 2 Y la constitucin de 1824 era eptome de las esperanzas de federalistas
y constitucionalistas. Aunque esas esperanzas no se concretaron, el liberalismo constitucional sobrevivi y surgi una vez
ms a principios de este siglo bajo el liderazgo de Madero.
En segundo lugar, el liberalismo institucional apoyaba cambios ms amplios, es decir, ms radicales. Pero las constituciones no podan garantizar un gobierno liberal y el progreso
social que le acompaa. Por ello, en los decenios de 1830 y
1840, voceros del liberalismo -como Jos Mara Luis Morapedan suprimir el aparato colonial que no permita el progreso del pas: los fueros eclesisticos y militares, en especial,
comprometan la igualdad legal, y las tierras que posean la
Iglesia y las comunidades eran obstculo para la propiedad
privada y detrimento del progreso econmico. El anticlericalismo y los conflictos entre Iglesia y Estado fueron inevitables, porque el liberalismo institucional acometi en especial
contra privilegios legales y propiedades de la Iglesia. Adems,
se necesitab'a un gobierno activo para poner en prctica esas
reformas: "el problema -dice Hale- no era ya garantizar
la libertad individual por medio de la restriccin constitucional arbitra.ria, sino reformar la sociedad mexicana para que
el individualismo tuviera algn sentido".3 As pues, la Ley
Jurez (1855) termin con los privilegios legales de los clrigos,
y la Ley Lerdo (1856) declar ilegales las propiedades eclesisticas y comunales; ambas formaron parte de la gran constitucin
liberal de 1857, cuya vigencia se extendi por sesenta aos.
El tercer tipo -en cuanto menos obviamente liberal- es
ms original y competitivo. En el ltimo cuarto del siglo XIX
surgi lo que llamar -pido disculpas por el trmino-libera2 HALE,
3 HALE,

1968, p, 79,
1968, p, III,

EL LIBERALISMO

MEXICANO

lismo "desarrollista", cargado de positivismo. Como o c u r r i


a mediados del siglo pasado, el fracaso dio lugar a la evaluacin: aunque al final t r i u n f , el ataque a la herencia colonial
c o b r su cuota de estabilidad poltica y desarrollo e c o n m i c o .
Pero los liberales "desarrollistas" estaban preparados para
diferir prcticas constitucionales y derechos civiles en beneficio
de la estabilidad y el desarrollo. E l positivismo, con su esquema
evolucionista y su nfasis tecncrata, presentaba a q u como
en otros pases de I b e r o a m r i c a , Brasil especialmente justificacin filosfica. Los liberales "tradicionales" h a b a n favorecido las abstracciones "metafsicas, idealistas, legalistas",
pero los "desarrollistas" q u e r a n u n gobierno fuerte autoritario incluso, que con la estabilidad permitiera liberar los
recursos productivos del p a s . Por eso (aun antes de la dictadura de D a z , 1876-1911), los liberales victoriosos se dedicaron a construir una " m q u i n a " poltica con la que el ejecutivo dominaba al legislativo y el gobierno central a los
estados. A u m e n t el poder presidencial, se arreglaron las
elecciones. Daz que silenci el conflicto entre Iglesia y Estado,
conservadores y liberales para conseguir la estabilidad, llev
adelante el proceso; a m s del " o r d e n " , el Estado e s t i m u l
el "progreso" por medio de servicios (puertos, drenajes, d i versiones), subsidi los ferrocarriles y el transporte de carga
4

alent la e d u c a c i n
en las ciudades, al menos , cuyo ciclo
primario fue amplio p a t r i t i c o y de corte positivista. E n
los mexicanos (se les ordenaba a veces)
trabajar ahorrar estudiar leer crear y evitar la suciedad
el vicio la indolencia la bebida los deportes sanguinarios
la p r o s t i t u c i n y el juego E n vsperas de la revolucin Justo
Sierra deca que la e d u c a c i n a l i m e n t a r a la " r e l i g i n de la
p a t r i a " y q u i z en u n par de a o s e l i m i n a r a las llagas de
pobreza supersticin y alcoholismo (ste era para Sierra el
" m a l del siglo" S e g n dice Gonzlez Navarro el alcoholismo
era cdd.iixiitu iiacioA<xi que p^eocupou-a muuiu a ia eme p u i firiana)
6

RAAT,

PERRY, 1978.

1 9 7 5 , p.

50.

6 V Z Q U E Z DE K N A U T H ,
7

GONZLEZ N A V A R R O ,

1 9 7 0 , p.
1 9 7 0 , pp.

86.
72~78,

535-536.

ALAN KNIGHT

Estas preocupaciones y remedios no eran del todo nuevos.


L a indocilidad de la poblacin era sonsonete antiguo, y la educacin el sello de la poltica liberal. Pero la r e g e n e r a c i n ,
que liberales como M o r a q u e r a n a mediados del siglo pasado, era m s moral, poltica y administrativa. A l grueso de
la p o b l a c i n los i n d g e n a s en especial se le t e m a o se le
descuidaba, pero no se le crea capaz de r e d e n c i n . Para estos liberales la mejor solucin eran los inmigrantes y la colon i z a c i n europeos. Curiosamente, uno de los pocos precursores del "desarrollismo" finisecular, fue el industrial Esteb a n de A n t u a n o , quien, preocupado por " l a falta de inter s del pueblo en la i n d u s t r i a ' ' , se anticip al intento de la
p o c a porfiriana de inculcar la tica en el trabajo por medio
del ingreso de n i o s y mujeres a las fbricas, suspensin de
das festivos y creacin de la " m e n t a l i d a d utilitaria en el
p u e b l o " , que se volvieron moneda c o m n a principios de
siglo.
8

10

Podemos ver en este escueto panorama, que hubo evolucin en esos tipos de liberalismo; se opina t a m b i n que hubo
periodos en esa evolucin. Perdidas las esperanzas que alent el constitucionalismo del decenio de 1820, crticos liberales como M o r a y presidentes como G m e z Faras apoyaron
cambios institucionales m s profundos que toc poner en prctica a la segunda generacin de liberales, la de Benito J u r e z .
Sus esfuerzos incitaron una reaccin "conservadora militante"
y por u n decenio lucharon contra conservadores, clericales y
sus aliados extranjeros, en especial Maximiliano de Habsburgo
y los ejrcitos de N a p o l e n I I I (1858-1867). C o n la ejecucin
de M a x i m i l i a n o en el Cerro de las Campanas (1867), los l i berales obtuvieron u n triunfo p r r i c o , en cierto sentido: vencieron y desacreditaron la ideologa conservadora clerical, pero
debieron hacer frente al caos e c o n m i c o v a conflictos internos e n d m i c o s . De stos surgi vacilante con J u r e z y v i goroso con D a z u n r g i m e n neoliberal (liberalismo conservador le llamaron algunos) en el que triunf el " o r d e n y

HALE,

1968, pp. 168-173; SINKIN, 1979, pp. 174-175.

HALE,

1968, p. 223.

' HALE,

1968, pp. 272-281.

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EL LIBERALISMO MEXICANO

el progreso" sobre la faccin, la inestabilidad y los derechos


constitucionales.
Se me d i r que este anlisis extiende demasiado el g n e r o
" l i b e r a l i s m o " (Hale advierte contra el peligro de considerar
el liberalismo mexicano "como concepto proteico y abarcador que se adapta a cualquier cambio i d e o l g i c o " ) . Se me
d i r t a m b i n , que la dictadura positivista de D a z no fue tanto
el heredero cuanto como dice Reyes Heroles el sepulturero del liberalismo, y que el porfiriato "se alej totalmente
de los objetivos liberales". Hasta cierto punto no me preocupaba mucho esa flexibilidad, n i que se quite fuerza al linaj e " l i b e r a l " del porfiriato en lo estrictamente ideolgico al
menos, porque m i inters se halla en u n gnero vivo y cambiante no en u n conjunto fijo de ideas abstractas. Por ello,
lo que sigue es u n ensayo sobre la historia sociopoltica de
M x i c o , cuyo tema bsico es el liberalismo, no u n ensayo sobre la historia de las ideas. C o n esta base, la continuidad del
liberalismo desde la Reforma hasta la R e v o l u c i n puede analizarse desde tres puntos de vista. Primero, hubo cont i n u i d a d en los individuos
los polticos liberales
participaron en periodos sucesivos ( D a z es el ejemplo clsico) fundaron dinastas de diversa naturaleza (caciques terratenientes, como Maytorena de Sonora o Meixueiro de Oaxaca;
activistas de clase media como los Cabrera, M g i c a o Serd n - liberales "populares" como Zapata) eme perpetuaron
la poltica los rituales v lemas liberales Segundo a pesar de
las transformaciones polticas los liberales c o m p a r t a n cierta
imagen de una nacin-Estado' a la que todo ciudadano deba
fidelidad v una sociedad oara la aue eran importantes la oropiedad v a s relaciones comerciales. " L a etapa m s d i n m i - \
11

12

ca del periodo [de J u r e z ]


dice Scholes
fue el intento de i
introducir el capitalismo d e m o c r t i c o " Ooina Tan Bazant '
aue f l programa de Turez implicaba " l a m o d e r n i z a c i n de ~
M x i c o , es decir implantar lo que hoy llamamos capitalismo ~

1 1

H A L E , p. 303.

1 2

R E Y E S H E R O L E S , 1957-1961, ra, p. xvi; P E R R Y , 1974, pp. 648-649, pro-

pone que " D a z result ser un gran l i b e r a l " , o p i n i n que concuerda con
m i argumento.

ALAN KNIGHT

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13

m o d e r n o " . N o todos los liberales tenan visin avanzada y


"progresista" (los liberales populares y algunos de la lite m i raban m s hacia el pasado), pero su actitud les s e a l a b a esa
direccin. A d e m s y llego a q u al tercer punto h a b a continuidad tanto en los medios cuanto en los fines. E n la b s queda de u n orden liberal, todos destacaban el papel de la
educacin, todos favorecan cierto grado de secularizacin (los
liberales populares, en su m a y o r a , estaban satisfechos con
las p r d i d a s e c o n m i c a s sufridas por la Iglesia en la Reforma; los liberales de la clase media urbana fueron m s lejos,
porque q u e r a n sofocar, incluso eliminar, la influencia social
y espiritual de la Iglesia); por l t i m o , todos c o n c e b a n a M xico como n a c i n - E s t a d o no como bricollage de " r e p u b l i quetas de indios", y por ello eran patriotas en algn sentido.
A u n cuando no h a b a mucha continuidad y s muchas d i ferencias, los liberales s e g u a n patrones claros. Fuera del poder apoyaban los derechos de los estados y el federalismo; pero
conseguido el poder l o demuestran los gobiernos de J u rez, M a d e r o y Carranza t e n d a n al centralismo, a transgredir los sentimientos individuales y a concentrar el poder
en el ejecutivo. L a misma tensin que hubo entre jeffersonianos y hamiltonianos se advierte en ciertos idelogos liberales como M o r a . C o n frecuencia se v e a n forzados a comprometer su liberalismo puro para crear con la accin del
ejecutivo u n medio propicio para el liberalismo. ( H a y en
el socialismo casos parecidos). As, Porfirio D a z , que t o m
el poder en 1876 con el lema "Sufragio efectivo, no reelecc i n " , cay del poder en 1911 al son de las mismas palabras.
Producto de este ciclo clsico, el grupo liberal se dividi en
constitucionalistas que estaban " f u e r a " y centralistas (autoritarios incluso) que estaban " d e n t r o " . Los primeros como
los maderistas de 1910-1911, p e d a n respeto por la venerable
c o n s t i t u c i n ; los segundos s e a l a b a n las realidades de la sociedad mexicana y a r g a n
buen estilo comteano
que
slo violando las bondades de la constitucin (y los derechos
naturales que en teora, les servan de base) p o d a el rgi1 3

SCHOLES,

WELL, 1974,

p.

1969,
66.

p.

1: BAZANT, 1960,

p. 232;

SINKIN, .1979, p. 5;

Po

EL LIBERALISMO MEXICANO

m e n garantizar la estabilidad y el progreso que algn d a red u n d a r a n en u n gobierno constitucional genuino. De esa manera, el positivismo a p o r t justificacin coherente a la m s
larga dictadura liberal: la de Porfirio D a z .
Las vicisitudes polticas afectaron al liberalismo en aspectos m s profundos, que descubrieron luego esquemas visibles.
Las dos grandes conmociones internas del periodo (la guerra
de Reforma y la i n t e r v e n c i n francesa en los decenios 850
y 1860, y la Revolucin de 1910) fueron movimientos de masas
que estimularon reacciones polticas verdaderamente populares, aspecto en el que la historia de M x i c o y quiz el
liberalismo mexicano difiere de la del resto de Amrica Latina. L a Reforma dice Justo Sierra sacudi "conciencias,
hogares, ciudades y campo". A l mismo tiempo, el movimiento
confiri a las masas a los campesinos sobre todo cierta
ventaja tctica. Circularon nuevas ideas y se abrieron nuevas
oportunidades polticas. E n 1856, el embajador francs i n form a Pars revelando sentimientos que se haran comunes
entre 1910 y 1920:
14

15

En este momento los indios gritan: ahora sabemos lo que somos


y lo que valemos; hasta ahora estuvimos ciegos, pero ahora se
han abierto nuestros ojos. Estas amenazas se han convertido en
acciones, aisladas an, por suerte, pero suficientemente serias
como para causar preocupacin.
Los grupos liberales p e q u e o s y elitistas de 1820 reunidos
en sus competitivas logias masnicas abrieron camino a movimientos populares m s amplios. El horror de los liberales
por esos movimientos que la " l i t e republicana" de principios de siglo c o m p a r t a con sus correligionarios europeos, deb i someterse a la realidad p o l t i c a . Inevitablemente, el l i beralismo se convirti en ideologa activa, movilizadora, y
en ese proceso c a m b i su naturaleza, porque l mismo o
las especies que se le a t r i b u a n p o d a n pertenecer a diferentes grupos por razones diversas. " N i n g u n a ideologa es
16

1 4

G O N Z L E Z , 1972, p. 38j B U V E ,

1 5

L P E Z CMARA, 1967, pp. 219-220, n . 13.

1 6

L a frase es de P E R R Y ,

1975, pp. 118-120.

1974, p. 640.

ALAN KNIGHT

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totalmente absorbida por sus partidarios, dice E.P. T h o m p son; en la prctica se fragmenta en miles de formas ante la
crtica del m p e t u y de la experiencia". As recurri con el
liberalismo britnico con el puritanismo, con el inconform i s m o b r i t n i c o y t a m b i n con el liberalismo mexicano.
E n consecuencia, la hiptesis de este trabajo es que diver
sos grupos adoptaron el liberalismo en diferentes momentos
y por razones diferentes, y que ese cambio de relaciones entre ideologa y prctica d e t e r m i n la evolucin del liberalismo mexicano. Anticipando m i conclusin dir que, en m i opin i n , a mediados del siglo X I X hubo fusin del liberalismo
con los movimientos populares, que dio lugar (aunque los resultados fueron algo paradjicos) a varios grupos liberales: u n
liberalismo popular representado por los campesinos, u n constitucionalismo de la clase media urbana, y en el lado totalmente opuesto al primero, pero slo parcialmente opuesto al
segundo, u n liberalismo centralizador "desarrollista", que
s u r g i con el porfiriato. Por ello, la R e v o l u c i n de 1910, en
la que d o m i n la ideologa liberal, se convirti en movimiento popular liberal, en el que, por a l g n tiempo, los rebeldes
campesinos y los reformadores urbanos lucharon por una causa c o m n , compartiendo lemas y smbolos. E n lo ideolgico}
la Reforma p r o p o r c i o n el argumento a la R e v o l u c i n .
17

/
;
i

Pero para que esto ocurriera, fueron necesarios dos elementos externos. E n primer lugar aunque de menor importancia, influyeron los modelos polticos extranjeros. Nada
nuevo h a b a en esto: " e l pensamiento prerreformista dice
H a l e est saturado [de ejemplos europeos]". Pero hacia
1900, la A m r i c a progresista se s u m a Francia y E s p a a ,
antiguas fuentes de inspiracin liberal. Muchos lderes de la
R e v o l u c i n , norteos en su m a y o r a , conocan esa nueva fuente de primera mano. Estados Unidos apoyaba la poltica liberal
y el capitalismo d i n m i c o , ambos n t i m a m e n t e relacionados.
Cuando los presidentes D a z y Taft se reunieron en la frontera en 1909, u n angustiado liberal mexicano se quejaba del
agudo contraste: " e n u n lado estaba toda la sencillez de la
18

1 8

TJ cL n
H xOA
MoPob nu M
N,

HALE,

1Q 7 9

n.
p

1 .
T4 -J3 1

1 9 6 8 , p . 2 9 ; NIIRANDA, 9 5 8 , p p . 5 1 2 - 5 1 3 .

EL LIBERALISMO MEXICANO

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verdadera democracia, y en el otro toda la pompa y vanagloria


de u n sultanato o r i e n t a l " . E n esos momentos, los liberales
de la oposicin empezaban a usar recursos estadunidenses para
la vieja causa: breves visitas a p e q u e o s poblados, manifestaciones, convenciones de partido, botones alusivos para la
solapa. E l liberalismo tradicional de mediados de siglo, forj a d o en guerras civiles e intervenciones, se t e a ahora con
novedad, cosmopolitismo y modernidad, por lo menos entre la
clase media urbana en constante aumento. Opinaba Francisco
M a d e r o , que " i m i t a r el estilo americano era moda recomendable e i n f l u y e n t e " .
19

20

M s importante era el profundo cambio econmico que prom e t a a M x i c o integracin al mercado internacional, que fue
el e s t m u l o material y la justificacin para el liberalismo desarrollista finisecular. Los liberales reclamaban ahora servicios pblicos, ferrocarriles, higiene, e d u c a c i n , m o d e r a c i n
y sobre todo moralidad en el pueblo mexicano, indolente y
saturado de pulque. N o lo hicieron slo porque otras naciones avanzadas reconocan la obligacin del Estado en alentar
el progreso; lo h a c a n t a m b i n porque la naturaleza del desarrollo mexicano pareca necesitarlo. Es necesario sealar que
sta era una situacin nueva. N i la propiedad privada n i la
o b t e n c i n de beneficios eran novedad: investigaciones profundas han demostrado que los hacendados "tradicionales"
buscaban obtener beneficios, y que incluso los campesinos si
el mercado les ofreca alguna oportunidad se c o n v e r t a n en
"capitalistas de a centavo", como los denomina Sol T a x .
Antes de 1870 c r 3 . i i m u y limitadas las oportunidades para terratenientes y campesinos. D e s p u s de esa fecha, a u m e n t
la capacidad para producir, exportar y acumular r p i d a m e n t e .
L a demanda internacional, que p r o v e n a de la industria del
norte del A t l n t i c o y del consumo urbano, alent la exporta21

2 0

2 1

MEADERO, 1 9 0 8 , pp.

11, 50,

195-196.

T A X , 1 9 5 3 . Si la o b t e n c i n de utilidad, dentro de un mercado constituye u n a c o n d i c i n suficiente de "capitalismo", es u n a c u e s t i n decisiva, le d a r a m o s u n a respuesta negativa; sin embargo, el punto a establecer a q u es l a presencia, a lo largo del siglo xix y a n antes, de mercados
y utilidades, no de capitalismo.

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ALAN KNIGHT

cin mexicana que creci nueve veces entre 1877 y 1910. L a


i n v e r s i n extranjera, apoyada por el subsidio del gobierno,
p e r m i t i extender las vas ferroviarias, que transportaron merc a n c a entre regiones en desarrollo y mercados nacionales e
internacionales. Los terratenientes, siempre listos para obtener beneficios, tuvieron oportunidades sin precedentes (aun
los que p r o d u c a n alimentos bsicos se beneficiaron con la i n flacin y el aumento en el costo de la tierra), y reaccionaron
con vehemencia aumentando sus acciones, desproveyendo a
p e q u e o s propietarios y accionistas, elevando rentas, invirtiendo y aumentando la fuerza de trabajo. Las comunidades
campesinas disminuyeron o desaparecieron, los campesinos
se convirtieron en peones y, aunque en menor p r o p o r c i n ,
la p r o d u c c i n fabril s u p e r la artesanal, sobre todo en los
textiles.
22

Esta transformacin (formar una clase trabajadora, inculcar


disciplina y horario de trabajo) se ha estudiado mucho en
Europa y poco en A m r i c a L a t i n a . Se ha analizado en especial la funcin de la ideologa. E n la Inglaterra d e c i m o n nica, el metodismo sirvi como "simple e x t e n s i n de la tica
[puritana] en u n medio social que c a m b i a b a " ; en frica,
d e s p u s de l a colonia, formas casi socialistas de " p u r i t a n i s mo p o l t i c o " que hacan "nfasis en el sacrificio y en el trabajo
i n d u s t r i o s o " , apuntalaron "esforzadas operaciones econm i c a s " ; y en M x i c o , a principios del siglo X X , d e s e m p e
esa funcin el liberalismo desarrollista t r a n s f o r m a c i n del
liberalismo tradicional, a menudo en alianza con el protest a n t i s m o . E l crecimiento e c o n m i c o e industrial prerrequisito positivista del futuro gobierno representativo exiga
frugalidad, sobriedad, devocin al trabajo, iniciativa, salud
e higiene que brillaban por su ausencia. Es de notar que en
este p u n t o c o i n c i d a n los liberales de la clase media urbana
(incluso los obreros) con sus amos porfirianos. Si u n hacendado c a e r o de Morelos se quejaba porque los campesinos de
23

24

25

26

2 3

2 5

VVOMACK, 1979, cap. 2, ofrece un estudio clsico.


B A U E R , 1979, pp. 34-63, abre un nuevo campo.
T H O M P S O N , 1972,

p.

APTER,

32o-328, 331,

26 K N I G H T ,

1960,

pp.

390.
342.

1981, ofrece ejemplos de c o n e x i n protestante.

69

EL LIBERALISMO MEXICANO
27

su estado eran ociosos, borrachos y ladrones"; si M i g u e l


Macedo idelogo porfirista lamentaba el " e s p r i t u a n r quico, rebelde y obstinado de la plebe, que carece de orden,
de c o o p e r a c i n y es hostil a los ideales de la era capitalist a " , no diferan mucho de sus oponentes. Estos, aunque
no acordaban en cuestiones polticas y v e a n m s por el bienestar del pueblo, coincidan en que los mexicanos necesitaban m s moral, disciplina y e d u c a c i n que les ayudaran en
el trabajo productivo y patritico."' En consecuencia, los
vencedores de 1910-1920 llegaron al gobierno con una ideologa de c u o parecido al de sus opositores; el liberalismo desarrollista surgi de la revolucin m s fuerte que nunca, entre otras razones, por su nuevo sello revolucionario y populista.
H e insistido en que el liberalismo debe entenderse desde
puntos de vista prcticos e histricos. Puesto que su xito dep e n d a de la actividad de grupos polticos, no funcionaba comino abstraccin remota, superestructura!. E l grupo tradicionalmente liberal de principios de siglo es bien conocido: la
reducida clase media citadina, que, temerosa de la revuelta
popular y la " g u e r r a de castas", se alteraba ante los privilegios colectivos y la c o r r u p c i n del gobierno. El liberalismo
a t r a a ciertos tipos provincianos e individualistas, caudillos
especialmente, que no aceptaban el poder de la capital y la
burocracia all concentrada, herencia que la " R e p b l i c a borb o n a " recibi de la colonia. Por ello, los conflictos entre
liberales y conservadores de principios del siglo X I X , que llegaron a su punto lgido en los decenios 1850 y 1860, opusieron
la periferia liberal al centro clerical y conservador, reaccin
que, en ciertos aspectos, repiti la R e v o l u c i n de 1910.
Conservadores y liberales necesitaron apoyo popular desp u s de la revolucin de A y u t l a , porque desde esa fecha los
conflictos se volvieron m s intensos y amplios. Los conserva2 8

30

31

2 7

WOMACK,

2 8

GONZLEZ N A V A R R O ,

1 9 7 0 , p.

V A U G H A N , 1 9 7 5 , pp.

1 7 - 3 3 , da ejemplos, m s de los que

en K N I G H T , s/f,

1 9 7 9 , p.

cap.

43.
416.

9-ix.

CHEVALIER,

SNKIN, 1 9 7 9 , pp.

1 9 6 4 , pp.

457-474.

37-38.

se h a l l a r n

70

ALAN KNIGHT

dores p o d a n , en general, confiar en el ejrcito profesional


heredero de la t r a d i c i n b o r b n i c a de la l t i m a parte del
siglo X V I I I que disfrutaba del fuero m i l i t a r , pero los liberales d e b a n procurar el apoyo de ejrcitos que mandaban los
caudillos o de la nueva guardia nacional. ( A veces, sta h a c a
causa c o m n con los campesinos rebeldes. E n 1850, uno de
esos cuerpos, apostado en Morelos, rehus desalojar a los campesinos de una hacienda, porque " n o vean cul era el crimen,
y no p o d a n usar sus armas contra sus hermanos y sus derechos, ya que todos p e r t e n e c a n a la clase p o p u l a r " ) . H a b a
t a m b i n caudillos que sostenan su poder en cierto carisma:
J u a n l v a r e z tipo clsico reclutaba sus " p i n t o s " en las
costas de Guerrero e incursionaba con frecuencia tierra adentro (especialmente en 1854) en apoyo de la causa liberal, con
lo que alarmaba a sus respetables aliados liberales y a sus enemigos conservadores por i g u a l . L a relacin de Alvarez con
los campesinos no era pareja n i desinteresada pero se iustifi32

33

>F

caba su popularidad. As como los rebeldes de A y u d a


r o n la causa de los i n d g e n a s en los impuestos especialmente
l v a r e z a y u d a los rebeldes'de su estado en cuestiones parecidas, y t a m b i n a los de Oaxaca y Puebla. Otros caudillos
liberales aoovaron revueltas campesinas Olarte en Veracruz
Arellano en Morelos Antonio Rojas en Mazamitla M i c h o a cn) ouien para disgusto de sus correligionarios a v u d a los
i n d g e n a s de la localidad a recuperar sus tierras,
Los liberales buscaban el apoyo popular faute de mieux, pero h a b a otra r a z n para conseguir esa alianza. L a promesa
de u n gobierno federal y representativo a t r a a a los caudillos
ansiosos por conservar el poder local y t a m b i n a los campesinos. stos, que m a n t e n a n viva la tradicin del gobierno
m u n i c i p a l , t e n a n como experiencia del Estado (el corrupto
y catico posterior a 1821) los impuestos arbitrarios y la tem i d a leva. Los gobiernos liberales.no eran inocentes de estos
34

35

3 2

REINA,

3 3

D A Z D A Z , 1972, p. 94 ss.

1980, pp. 162-163.

3 4

REINA,

3 5

R E I N A , 1980, pp. 171, 326; GONZLEZ, 1972, p. 44; POWELL, 1974, pp.

49-50.

1980, pp. 127, 169, 235-236, 250.

EL LIBERALISMO MEXICANO

abusos, pero los r e g m e n e s conservadores s i s t e m t i c a m e n t e


reemplazaban funcionarios elegidos por los que ellos designab a n . Los liberales que prometieron u n a democracia jeffersoniana, en la que cada comunidad p o d a escoger su gobierno
(algunos, como Otero, le dieron real apoyo), hicieron coro
al viejo sueo iberoamericano, que se concret por breve tiempo bajo la gida zapatista en 1914-1915: " l a u t o p a de la l i bre u n i n de los clanes rurales". As pues, Olarte se rebel
en Veracruz (1836) pidiendo u n Estado soberano y u n " r gimen representativo popular federal", t r m i n o s que usaron
t a m b i n los rebeldes de L a Barca en Jalisco (1857). El lder de
la r e b e l i n chamula en Chiapas (1869) contest al oficial
de las tropas enviadas para r e p r i m i r l a :
36

37

38

En cuanto a la Constitucin y a las leyes que con tanta insistencia me cita, le dir que de acuerdo con esa Constitucin y esas
leyes, todos los ciudadanos tenemos derecho de elegir las autoridades que nos gobiernen; pero ni yo ni mis compaeros de armas hemos tenido mnima parte en el nombramiento de ese gobierno farsante de hojalata al que usted pertenece.
L a t r a d i c i n p e r d u r hasta los l t i m o s decenios del siglo
pasado, p o c a en que el centralismo porfiriano convoc frecuentes protestas de los autonomistas. Los rebeldes T o m c h i c
(Chihuahua, 1892) miembros de la comunidad que a distancia l u c h por la causa liberal en los a o s de 1850 se
alzaron contra D a z , porque "nadie d e b a interferir, n i molestarlos para nada, n i meterse en sus asuntos", frases de numerosos movimientos autonomistas que surgieron durante la
R e v o l u c i n de 1910.
39

H a b a , para decirlo de otra manera, cierta "afinidad electi3 6

POWELL,

1 9 7 4 , pp.

49-50.

3 7

W O M A C K , 1 9 7 9 , p. 2 2 4 . P a r a el extremo federalismo y coqueteo con


el "socialismo asociativo" fourrierista de Otero, v a s e H A L E , 1 9 6 8 , pp.
1 8 4 - 1 8 7 . E l federalismo espaol de P i y Margall sugiere una similar congruencia de particularismo local y un federalismo liberal extremo, bordeando el a n a r q u i s m o , HENNESSY, 1 9 6 2 .
3 8

REINA,

1 9 8 0 , pp. 4 9 , 1 4 9 , 3 2 7 .

A L M A D A , 1 9 3 8 , pp. 8 6 - 8 7 ; VANDERWOOD, 1 9 8 1 , pp. 9 1 - 9 3 . E n otro lu-

gar hemos tratado esos movimientos SBTTUtlOS, K.NIGHT, 1980, pp. 27-36.

ALAN

72

KNIGHT

va entre las demandas campesinas y las promesas (no exactamente la prctica) polticas del liberalismo d e c i m o n n i c o :
inters e ideologa coincidan. El reclutamiento de fuerzas populares y campesinas estaba sujeto a las circunstancias y a
las presiones de necesidades inmediatas. Pero no debe subestimarse la lealtad a la que daba lugar ese reclutamiento " c o n t i n g e n t e " . Cierto tipo de acontecimientos (lo demuestra el
estudio de Bois sobre los chuanes) pueden crear alianzas que
se vuelven estructurales. A s t a m b i n , las comunidades
mexicanas que se aliaron al calor de la guerra civil, se conservaron por generaciones: el compromiso se t r a n s m i t a por
t r a d i c i n oral en los smbolos y por los conflictos q u i z la
r a z n m s poderosa que con frecuencia s u r g a n entre los
pueblos y haciendas de filiacin opuesta. J u c h i t n , liberal,
peleaba con Tehuantepec, conservador. Los juchitecos se opusieron a Santa A n n a en el decenio de 1850, al clan D a z durante el porfiriato y al gobierno de Oaxaca en la R e v o l u c i n
(Tehuantepec t o m el lado contrario); t a m b i n las tropas j u chitecas asignadas a Y u c a t n se negaron rotundamente 3, U S 9 X
el distintivo verde color enemigo porgue su color
el
r o j o . E n Puebla, los liberales de la montaa que mandaba
el cacique M n d e z se enfrentaron a los conservadores del llano que diriga Rosendo M r q u e z . En algunos casos 1 xt c40

41

42

peji Oaxaca por ejemplo el origen de los feudos se p e r d a


en el pasado pero no por eso relajaban su bro n i eran menos
de mantener la alianza de su faccin
Participar en conflictos previos a y u d a definir alianzas y
adquirir cierto espnt de corps. "Esos vagos del sur son duros",
c o m e n t D a z de la gente de Morelos, que opinaban de s lo
mismo, porque se h a b a n formado en generaciones de revueltas locales. Las peticiones y manifiestos de la guerra de Reforma y la R e v o l u c i n abundaban en referencias a conflictos
y triunfos pasados: la revolucin de 1810, la reaccin de la
43

44

4 0

Bois, 1 9 7 1 .

4 1

POWELL,

1967,
4 2

4 3

p.

1974,

p . 7 1 ; COVARRUBIAS,

94.

Coso VILLEGAS, 1 9 5 5 , p .

KEARNEY,
44 \VAV/ ^,M
wA
,
C^
K,

1972.
J Q
J /7zQJ , p . Ofl
U.

168.

1946,

p p . 159-160,

219;

BOLO,

EL LIBERALISMO MEXICANO

73

comunidad contra gachupines, franceses y conservadores,


triunfos de viejos caudillos como J u a n Alvarez, traiciones de
pasados gobiernos. La definicin de patriotismo de R e n n
haber hecho juntos grandes cosas, querer hacerlas a n
se aplicaba t a m b i n al patriotismo mexicano. H a b a a d e m s
cuestiones prcticas: la v e t e r a n a de la comunidad significaba t a m b i n que haba una provisin secreta de armas viejos
fusiles y aun, como en el caso de los T o m c h i c , dos piezas de
artillera donadas por el agradecido gobierno liberal en el decenio de 1850.
45

46

H a y otro elemento circunstancial m u y importante. M x i co sufri la invasin estadunidense en los a o s cuarenta y la


francesa en los sesenta. Durante la guerra con Estados U n i dos fue ambivalente la actitud de los lderes liberales (algunos eran proestadunidenses e incluso favorecan la a n e x i n ,
porque s u p o n a n que se era el camino m s corto hacia u n
M x i c o liberal), pero en 1860 fueron el mejor blanco de los
invasores. Por su lado, los conservadores, que eran en esencia antiestadunidenses y t e n a n u n tipo de liberalismo h i s p nico y catlico, no estuvieron a la altura de las circunstancias: hubo primero la rebelin " p o l k a " de 1847, en la que
grupos armados proclericales destituyeron al gobierno liberal en medio de la guerra con Estados Unidos; luego la Iglesia y los conservadores apoyaron la aventura de N a p o l e n I I I ,
problema m s grave a n . Ante las circunstancias, el partido
liberal se d i s t i n g u i por su patriotismo. L a resistencia larga
y terca de J u r e z contra franceses e imperialistas a s e g u r la
" c o m b i n a c i n indestructible" de liberalismo y patriotismo.
N a p o l e n I I I fue
el liberalismo mexicano lo
Hitler
el comunismo yugoslavo.
47

Esa fusin entre liberalismo y patriotismo, que o c u r r i al


promediar el siglo X I X , es algo complejo, poco estudiado en
m i opinin, que puede malinterpretarse si llegan a influir casos
4 5

Por ejemplo: ia peticin de "indios" y "trabajadores pobres" de Ixtepeji a Madero, junio 16, 1911, en Archivo Madero, Museo de Antropol o g a e Historia, M x i c o , D . F . , Rollo 20; p e t i c i n de B a c h n i v a (ca. 1899)
a L u i s Terrazas, Archivo Silvestre T e r r a z a s , Bancroft L i b r a r y , Berkeley.
VANDERWOOD, 1981,
4 7

SINKN, 1979,

p.

p.

167.

91.

74

ALAN

KNIGHT

europeos parecidos, como el italiano por ejemplo. A l parecer,


los liberales no contaron con el apoyo de indignados patriotas; por lo menos, no los tuvieron en 1846-1847. Los lderes
liberales estaban consternados por la docilidad del pueblo ante
la i n v a s i n estadunidense (por q u , preguntaba Otero, no
se levantaron como los espaoles contra Bonaparte?). Fue
excepcin, m s que regla, la confluencia de demandas patriticas y populares en el curioso Plan de Tantoyuca de J u a n
L l r e n t e (1848). Las numerosas rebeliones campesinas que
b r o t a r o n en la poca de la guerra con Estados Unidos manifiestan, al parecer, el caos poltico y t a m b i n la reaccin al
exceso de impuestos de esos a o s m s que inquieta resistencia popular y patritica. L a i n t e r v e n c i n francesa era cuest i n diferente, pero tampoco en este caso hubo resistencia.
Los franceses y sus aliados conservadores, que en ciertas circunstancias eran capaces de obtener el apoyo popular (volv e r al tema m s adelante), obligados a combatir los centros
de poder liberales, apelaron a traspasos ficticios, impuestos
y reclutamientos forzados. S e g n informe de u n oficial a
M a x i m i l i a n o (1866), el odio a los franceses era general en M i c h o a c n ; la misma repulsa
la cjue se inclua la opresora
48

49

50

legin a u s t r a c a
h a b a en Oaxaca, a pesar de que en u n
principio, la o p i n i n h a b a sido all favorable. Como suele
o c u r r i r las operaciones contra las guerrillas que eran liberales slo consiguieron ganar para stas el apoyo popular
E n consecuencia la vieja alianza liberal con su cubierta de
patriotismo se hizo m s slida y se crearon alianzas nuevas
51

52

4 9

OINKIN,

i y / y , p. o ,

REINA,

1980,

pp.

17,

iriALE,

iyoo, pp.

ij-i^t.

345.

5 0

L o s franceses ' 'han conducido su conquista con muy poca consideracin de los sentimientos de la p o b l a c i n ' ' , comentaba un observador brit n i c o en septiembre de 1866. Esto no era u n mero prejuicio; aparte de
sufrir las usuales exaciones e c o n m i c a s del ejrcito, las comunidades eran
v c t i m a s del pillaje (Galeana, Nuevo L e n ) , bombardeadas desde e! mar
( G u a y m a s , Sonora) y arrasadas hasta los cimientos (Concordia, Sinaloa,
T l a c o l u l a , Veracruz). V a s e DABBS, 1963, pp. 226, 233-237.
5 1

P O W E L L , 1974,

pp.

124-125; B E R R Y , 1981,

pp.

96,

112,

y DABBS,

1963,

pp. 111, 131-132, 177, 226-268, sugiere u n progresivo deterioro de las relaciones entre las fuerzas de Bazaine y la p o b l a c i n mexicana.
Sobre las contra-guerrillas, DABBS, 1963, pp. 35, 232-233.
5 2

75

EL LIBERALISMO MEXICANO

en el curso de la contienda. Caudillos liberales como Porfirio D a z , a la cabeza de p a u p r r i m o s guerrilleros, se h i cieron famosos (caso parecido al de A n d r s C ceres que condujo a los serranos del P e r contra los invasores chilenos a
principios del decenio 1880). E n todo el p a s , liberalismo y
patriotismo fueron una misma cosa para el grupo de los instruidos, el de la " g r a n t r a d i c i n " , y t a m b i n para el de la
" p e q u e a t r a d i c i n " , que se conserv meticulosamente en
la memoria familiar y comunal, en las canciones, en la retrica y en los aniversarios (el 5 de mayo, por ejemplo). Ese
patriotismo popular como el espaol de a o s anteriores
estaba ligado slidamente a la singularidad local, y se transform luego en obstculo para ciertas formas de nacionalismo
estatal. Liberalismo y patriotismo popular circunstancialmente unidos por la intervencin francesa estaban en el extremo opuesto al patriotismo nacionalista y centralizado que
las lites porfiriana y revolucionaria quisieron imponer al pas
El compromiso de los campesinos con el liberalismo decim o n n i c o fortuito en parte, y en parte lgico era paradjico. L o m s importante para el pensamiento liberal era
destruir la propiedad corporativa de la Iglesia, de la com u n i d a d ( i n d g e n a en especial). Rotas las ataduras comunitarias pensaban los liberales los campesinos atrasados se
t r a n s f o r m a r a n en campesinos acomodados, productivos en
lo e c o n m i c o y estables en lo poltico. Opinaba u n poltico
liberal (1855), que al deshacerse el vnculo de la comunidad
i n d g e n a " d a r a n m s valor a la propiedad, m e j o r a r a n su
forma de vida, identificaran su inters personal con el p blico, y as sera imposible una guerra de castas". Los l i berales desarrollistas del porfiriato, por supuesto, estaban de
acuerdo. E n 1886, el gobernador de Guerrero declar que
al deshacerse el v n c u l o cooperativo " a u m e n t a r a . . . el valor de la propiedad bajo la poderosa influencia del inters
i n d i v i d u a l " , es decir, sera la apuesta de M x i c o con la
fuerza. Pero opina Eric Wolf la desarticulacin de la propiedad comunitaria ha sido u n proceso largo, saturado de
53

54

FRASER,

1 9 7 1 , p.

^ J A C O B S , 1 9 8 2 , p.

628.
43.

ALAN KNIGHT

55

conflictos. E n la regin central de Mxico sobre todo, donde era m s fuerte la t r a d i c i n comunal, hubo numerosas protestas y rebeliones. Puesto que la fractura de la corporacin, a la que c o n t r i b u y la Ley Lerdo, era poltica liberal
que a m p a r la constitucin de 1857, algunas rebeliones adauirieron matices conservadores y antiliberales: fueron sus
lderes caudillos conservadores como M e j a y algunos curas
de parroquia; M a n u e l Lozada, bajo el lema " r e b e l i n y tier r a s " , e n c a b e z u n a revuelta en el noroeste y los yaquis rebeldes se unieron al partido imperialista. Pero no se explot lo suficiente la alianza entre conservadores y campesinos.
L a mayor parte de los conservadores defendan el derecho de
la Iglesia a conservar sus propiedades, pero favoreca la disolucin continua de las propiedades comunales i n d g e n a s .
A u n M a x i m i l i a n o m s liberal que muchos de sus correligionarios mexicanos c o n s e r v la Ley Lerdo y se opuso a
cualquier r e s t a u r a c i n de propiedades disueltas. Los juaristas liberales pudieron conseguir m s apoyo popular a pesar
de la naturaleza antipopular de su legislacin agraria c m o
pudo ocurrir esto?
Debemos tener en cuenta dos puntos; en primer lugar, la
disolucin no fue inmediata n i uniforme. E n muchas regiones los pueblos conservaron sus tierras; en buena parte del
centro de M x i c o hasta 1870, en Guerrero hasta principios
de siglo, y en Oaxaca hasta la R e v o l u c i n . '' C o m o en tantas cosas de M x i c o , el decreto legislativo no engendraba el
cambio. E n muchos casos, la agresin real a la propiedad com u n a l lleg en los decenios 1880 y 1890, cuando h a b a desaparecido la g e n e r a c i n liberal de J u r e z y Lerdo, y llegaban
al poder los liberales desarrollistas del porfiriato que tendieron a la c e n t r a l i z a c i n , la estabilidad y r p i d o desarrollo ca56

57

58

5 3

W O L F , 1973, especialmente pp. 276-280.

5 6

POWELL,

1974, p. 82 ss.

5 7

POWELL,

9 7 4 , p. 65; R E I N A ,

1980, pp. 129-292; M E Y E R ,

1 9 7 / , po-

nencia presentada en l a " C a u d i l l o and Peasant Conference", C a m b r i d ge, abril.


5 8

FRASER,

5 9

POWELL,

1 9 / 1 , p. 627.
1974, pp. 140-141; TAGOBS,

pp. 163, 180-191.

1982, pp. 45-47; B E R R Y ,

1981,

EL LIBERALISMO

MEXICANO

77

pitalista. H a b a , a d e m s , muchas comunidades campesinas


(algunas recientes, otras formadas de haciendas desmembradas) que basaban su posesin en t r m i n o s diferentes a las normas tradicionales de la c o r p o r a c i n ; algunas eran de factura
liberal, como las colonias liberales que cre Benito J u r e z en
C h i h u a h u a . Para stas, el crecimiento del mercado y la
a c u m u l a c i n de capital d e s p u s de 1870 eran amenaza mayor
que la legislacin liberal de 1850. As pues, es posible que
las comunidades campesinas las de Morelos en especial
vieran los duros tiempos del liberalismo (1850-1860) con afectuosa nostalgia y patritico orgullo. Aqullos fueron los buenos
tiempos, cuando el pueblo a y u d en la derrota de conservadores y franceses, mientras conservaba cierta a u t o n o m a poltica y econmica, y todo lo hizo bajo el estandarte del liberalismo
j u a r i s t a . A u n el Porfirio D a z de los primeros tiempos
caudillo liberal, popular, que se inclinaba a veces en favor
de las demandas campesinas p o d a verse con s i m p a t a .
Pero a principios de siglo, la p r e o c u p a c i n del presidente por
esas demandas evidente en el caso de Tamazunchale chocaron con los intereses de los terratenientes, que h a b a n crecido sin pa.ij.S3. con la g e n e r a c i n anterior, que comercializ
el aero E n Morelos el desarrollo eme p r o p o n a el oorfiriato implicaba ataoue constante a los reductos campesinos- v
aunque las plantaciones azucareras se extendieron parte en
v i r t u d de la legislacin cjiie Lerdo puso en marcha en el decenio de 1850 la situacin no se manifest inmediatamente
y no se r o m p i la alianza liberal de los campesinos de M o r e los Para ellos v oara otras comunidades campesinas el mad u r o r g i m e n porfiriano de los l t i m o s decenios del siglo pa
sado v el primero del nuestro ( r g i m e n liberal desarrollista
o si se prefiere dictadura de orden v nrocesrA era el verdadero
enemigo I os desposedos A h i t a n t e s de Fscninana ( S i n a l o ^
se nueiahan con esa mezcla de h u w h o l e v r e r n i n L - e n r i . h
trica tan caracterstica de las peticiones campesinas " L o s
60

61

62

6 3

6 0

G O N Z L E Z , 1 9 7 2 ; S C H R Y E R , 1 9 8 0 , pp.

6 1

WOMACK,

1 9 7 9 , pp.

7-9.

6 2

WOMACK,

1979,

8;

p.

Coso

179-180.
6 3

S T E V E N S , 1 9 8 2 , pp.

153-166.

2 6 - 3 1 ; K A T Z , 1 9 8 1 , p.

VILLEGAS, 1955,

pp.

100,

8.

117-120,

78

ALAN KNIGHT

indios no tuvieron el m n i m o problema durante la colonia,


la independencia, la i n t e r v e n c i n estadunidense y la francesa, y la reforma, pero lleg la dictadura del general D a z , y
todo fue represin., violencia y abusos sin l m i t e " .
El crecimiento, producto de la e x p o r t a c i n , la acumulacin de capital y la fuerte construccin del Estado que dio
p o r resultado u n liberalismo diferente, positivista, y sirvi
para confirmar la lealtad liberal forjada a mediados del siglo
X I X . E r a , pues, natural que surgieran las viejas familias l i berales para encabezar la oposicin a D a z a principios del
siglo, y que sta, al levantarse Madero en 1910, adoptara una
r e t r i c a liberal clsica, no agraria o socialista.
6 4

E n algunas comunidades campesinas, la conservacin del


liberalismo d e p e n d i de la aplicacin inadecuada y t a r d a de
la legislacin liberal (por eso cay en el oprobio la generacin de liberales porfirianos), pero en otras se debi al xito de
la Reforma. S e g n informan algunos estudios, el sueo
de crear u n campesinado con buena posicin e c o n m i c a no
fracas totalmente. Los grandes hacendados recogieron los
frutos de la disolucin (en el campo al menos), y la Reforma
c o n t r i b u y a aumentar las filas de los granjeros medios, los
rancheros, que aumentaron de 15 000 en 1854 a 48 000 en
1910.
Algunos rancheros como los de San J o s de Gracia
que eran conservadores y catlicos, desconfiaban del rgimen
liberal, m a s n i c o de D a z . Pero otros, los que, suponemos,
se beneficiaron con la e x p r o p i a c i n de tierras de la Iglesia,
y absorbieron la e d u c a c i n de las escuelas primarias juaristas y porfirianas, eran, por inclinacin natural, liberales. De
ese estilo fueron lderes revolucionarios como Alvaro O b r e g n ,
en Sonora; en el norte de Guerrero b a s t i n conservador
en otro tiempo se aposent una progenie de hacendados en
la que se d i s t i n g u a n los Figueroa ( " d o s elementos decisi65

66

6 4

Enrique Rojas y 1 2 0 indgenas comuneros a Madero, julio 1 9 , 1 9 1 1 , A r chivo M a d e r o , Rollo 2 1 .


6 5

GONZLEZ, 1 9 7 2 ; M C B R I D E , 1 9 7 1 , pp. 8 2 - 1 0 2 , sobre el desarrollo y ca-

rcter de los rancheros.


6 6

A G U I L A R C A M N , 1 9 8 0 , pp. 9 2 - 9 3 ,

101-102,

118-119.

EL LIBERALISMO

MEXICANO

vos hubo en la formacin de la ideologa de los Figueroa: su


origen ranchero y su educacin l i b e r a l " ) ; en la Sierra A l t a
de H i d a l g o surgi t a m b i n una " b u r g u e s a campesina slidamente liberal (segn los principios de la filosofa juarista)
y anticlerical en lo p o l t i c o " .
Aunque nos son familiares las revueltas campesinas del siglo X I X en M x i c o y las r e p b l i c a s andinas que renegaban de la poltica agraria liberal y defendan los derechos de
las cooperativas, hubo t a m b i n casos inversos. Los rebeldes
de L a Barca (Jalisco) pidieron, en 1856, la divisin de las tierras colectivas segn principios "liberales". A u n q u e la rebelin de Sierra Gorda (1877-1881) se d e n o m i n "socialista",
los rebeldes pidieron que cada p e n recibiera en propiedad
privada " e l jacal que habitaba y la tierra que c u l t i v a b a " ; en
otro tiempo, rebeldes de la misma regin h a b a n reclamado
una serie de derechos liberales, incluso libertad para el comercio y contratos de trabajo. E n la prctica, algunos lderes liberales como Alvarez respondieron a esas demandas; el
general M i g u e l Negrete encabez una revuelta en Sierra Gorda (1879), y aunque p o n a como testigo su carrera liberal y
patritica, se le acusaba de socialista o algo peor ( " q u tiempos
stos d e c a u n peridico radical en los que nadie puede
pedir lo que le pertenece sin que se le tache de comunist a " ) . H a b a t a m b i n idelogos liberales los que Reyes
Heroles llama "sociales" que procuraban, por medio de
la accin estatal, hacer realidad la esperanza, liberal de los peq u e o s propietarios, pero no con la propiedad comunal, sino
con la privada, a u n a costa de infringir los derechos de los
grandes hacendados. E n esto se distingua "socialismo" de
" c o m u n i s m o " en la amenaza que representaban para la propiedad de los ricos idelogos liberales como A r r i a g a o rebeldes como Negret, y no en las demandas socialistas-comunistas
67

68

69

70

71

72

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7

^ R E Y E S H E R O L E S , 1957-1961, ni, pp. 539-674.

ALAN KNIGHT

por la propiedad comunal, que eran extremadamente escasas. Los liberales agrarios (o "liberales sociales") buscaban
nivelar, no socavar.
Si, a pesar de todo, p o d a n atraer al campesinado, se deb a a la naturaleza de este grupo social mexicano. Por tradic i n , los pueblos eran comunas (cooperativas sera t r m i n o
m s adecuado), pero esto no supona a l g n tipo de comunism o p r i m i t i v o . Los campesinos c o n o c a n la propiedad privada y las relaciones de mercado, sobre todo en regiones corno
Morelos, que haca tiempo se h a b a n integrado al mercado
internacional. L a propiedad comunal coexista con la propiedad privada y en renta. A d e m s , la cooperativa se concentraba cada vez m s en bosques y tierras de pastura, no de
cultivo. Los que participan en rebeliones como la de Zapata
y la de los Cedillo eran p e q u e o s propietarios que rentaban
sus tierras y c o m p e t a n en el mercado (casos parecidos son
la revolucin boliviana en el valle de Cochaban! ba y el de la
C o n v e n c i n en el P e r ) . A u n cuando las comunidades conservaron sus tierras de cultivo (tierras de repartimiento), no
las cultivaban en forma colectiva. L a propiedad p e r t e n e c a
a la comunidad, pero el usufructo era familiar. Por lo tanto,
la propiedad era por tradicin individual y comunal, pero el
cultivo era generalmente, individual. Las promesas de los liberales de desmembrar la cooperativa y favorecer la propiedad
privada a t r a a n genuino i n t e r s , sobre todo en las regiones
m s "desarrolladas'' donde se h a b a n establecido el mercado
y la propiedad privada (entre los morelenses, por ejemplo
m s que entre los chamulas de Chiapas) As pues hubo mu
chos pedidos para disolver las comunidades (en Guerrero por
ejemplo)' y las demandas de los rebeldes (en Sierra Gorda)
i n c l u a n la p r o t e c c i n de los derechos privados y comunales All donde el cambio de propiedad comunal a privada
no a b r i las puertas a la especulacin el acaparamiento y el
latifundio pudo atraer las demandas e intereses de los campesinos en algunas regiones por lo menos Y en esas regiones
73

7 4

^ J A C O B S , 1982, pp- 47-48; vea.se t a m b i n H A L E , 1968, p. 230; B E R R Y ,

1981, pp. 176-177.


^

R E I N A , 1980, p. 301.

EL LIBERALISMO MEXICANO

fue n a t u r a l y t a m b i n circunstancial que surgiera u n campesinado liberal.


Pero all donde hubo especulacin, acaparamiento y latifundio, como era frecuente, no se acus al viejo liberalismo
juarista, sino a la nueva dictadura liberal porfiriana. Por ello
como dice Womack, los " d e m c r a t a s rurales (o liberales)
se escondieron, renegaron, protestaron y en ocasiones, como
Negrete, se rebelaron, pero, como sus hijos, sostuvieron las
esperanzas liberales de la R e p b l i c a restaurada de 1867", y
d e s p u s de 1910 procuraron hacer realidad esas esperanzas
en abierta r e b e l d a .
75

E n cierto sentido t e n a n r a z n los campesinos en culpar


al porfiriato y no a los juaristas. L a verdadera e x p r o p i a c i n
y monopolio de la tierra que afect a los que arrendaban
y c o m p a r t a n cosechas, que eran p e q u e o s propietarios o
cooperativistas lleg con la e x p a n s i n del ferrocarril, con
la paz y las exportaciones d e s p u s de 1876. L a posibilidad
de acumular capital en forma irrestricta dio lugar a que la
diferencia entre " l a antigua y nueva o p r e s i n fuera tan profunda como la que h a b a entre la m a n s i n y la f b r i c a " .
Los propietarios que no h a b a n aumentado su p r o d u c c i n n i
sus acciones a causa del estancamiento del mercado, comenzaron a hacerlo ahora; de a h que el viejo anhelo liberal de
conseguir una sociedad rural igualitaria (que se concibi en
u n periodo de estancamiento e c o n m i c o preindustrial), cont r a d e c a cada vez m s la realidad. E n Estados Unidos, los
liberales jeffersonianos t e n a n que v i v i r con capitalistas explotadores, pero al sur del R o Grande h a b a " s e o r e s ladrones" rurales.
76

77

E l liberalismo tradicional ofreca, en consecuencia, una alternativa a la a c u m u l a c i n y p r o d u c c i n porfirianas, porque


stas t e n a n una ideologa desarrollista m u y emprendedora
que u n a liberalismo, positivismo y darwinismo social. Las
7 5

WOMACK,

1 9 7 9 , p.

20.

7 6

WOMACK,

1 9 7 9 , p.

42.

H A L E , 1 9 6 8 , pp. 2 6 1 , 2 7 1 , 301, seala que el punto de vista de M o ra sobre el desarrollo e c o n m i c o era "esencialmente individualista, rural
y agrario", lo cual era tpico de los m s antiguos liberales mexicanos del
siglo xix.

ALAN KNIGHT

82

relaciones entre propiedad y p r o d u c c i n no p o d a n estancarse en sus formas d e c i m o n n i c a s (que c o r r e s p o n d a n q u i z a


la era del capitalismo mercantil). El campesinado liberal, unido
por r a z n y circunstancia a esa causa, se enfrentaba ahora
a u n estado b u r g u s y a la clase voraz de los propietarios (los
c a e r o s de Morelos y los hacendados potosinos contra quienes se levantaron los Cedillo). A d e m s , los liberales constitucionales (algunos de la ciudad, que se beneficiaron con el
crecimiento e c o n m i c o porfiriano; otros, "campesinos burgueses" que escaparon a la expropiacin y prosperaron), se
irritaban por las restricciones polticas y por la p e r d u r a c i n
de la dictadura porfiriana. A l lema clsico del positivismo porfirista, " m u c h a a d m i n i s t r a c i n y poca p o l t i c a " , opusieron
el liberal, " m u c h a poltica y buena a d m i n i s t r a c i n " . As
pues, hubo alianza poltica entre los campesinos y la clase media urbana, contra el viejo r g i m e n , pero no hubo acuerdo
e c o n m i c o . Este, por cierto, no es f e n m e n o exclusivo de la
historia mexicana. C o m o deja suponer este anlisis, esa d i visin puede entenderse en la relacin existente entre la clase
y los conflictos ideolgicos. As pues, para concluir, quiero
trazar las principales lneas de conflicto en la R e v o l u c i n .
78

H u b o mucho apoyo a la promesa hecha por Madero de


conseguir u n orden constitucional liberal (1909-1910). Los
campesinos respondieron a la promesa " v o t o real y no ley
del a m o " , porque para ellos, recuperar la a u t o n o m a local
y su gobierno era u n fin de antigua data y u n medio para
ejecutar y defender las reivindicaciones agrarias. sas eran
promesas concretas t a m b i n para el proletariado urbano. Rod
ney Anderson d e m o s t r que, durante el porfiriato, el liberalismo era la ideologa dominante de la clase trabajadora. N i
la a n a r q u a n i el catolicismo social estaban a la altura del l i beralismo, aunque ste y la a n a r q u a t e n a n puntos en com n en alianzas e i d e o l o g a . Organizadores de la clase
obrera muchos de ellos artesanos con cierta instruccin-
se referan con frecuencia a la " C o n s t i t u c i n de Benito J u 79

80

7 8

El Diario del Hogar, mayo 2 9 , 1 9 1 1 .

7 9

KNIGHT,

8 0

A N D E R S O N , 1 9 7 6 , pp.

1980.
2 5 4 - 2 6 5 ; KNIGHT,

1 9 8 4 , pp.

55-57.

EL LIBERALISMO

83

MEXICANO

r e z " ; las sociedades mutuas como la que diriga Gabriel


Gavira en Orizaba imprimieron, miles de copias de la Const i t u c i n que se v e n d i (a diez centavos la copia) y discuti
en las asambleas. Los obreros de Orizaba importante ciudad industrial "reverenciaban la Constitucin de 1857, porque c r e a n que en ella se i n s c r i b a n sus derechos" en especial, podemos a a d i r , el derecho de huelga, que figuraba en
los artculos 4 y 5 , pero que h a b a derogado el cdigo penal porfiriano. Cuando comenzaron los movimientos de
oposicin en 1908-1910 y progresaron las c a m p a a s liberales bajo el liderazgo b u r g u s , hubo numerosos seguidores entusiastas entre el proletariado urbano.
o

81

T a m b i n los campesinos entraron en la revolucin con el


auspicio liberal. El Plan de Ayala (1911) estaba salpicado de
alusiones liberales y patriticas (1810, la Reforma, la interv e n c i n francesa, Hidalgo, Morelos, J u r e z ) , como lo estaban peticiones y manifiestos de menor importancia. Aforismos juaristas brotaban en labios de oradores rebeldes: de los
villistas que John Reed conoci en Chihuahua; del lder coahuilense Gertrudis S n c h e z que aplac u n zafarrancho con
la frase " e l respeto al derecho ajeno es la p a z " . D o m i n a das las ciudades, proliferaron los rituales liberales con discursos, homenajes a los h r o e s , m s i c a en las plazas y canciones
como la vieja, antiimperialista " A d i s m a m C a r l o t a "
con las que ridiculizaban al enemigo conservador. Porque,
acaso no era la r e v o l u c i n u n a copia de la Reforma, otro
conflicto como lo defini O b r e g n entre " e l partido conservador y el liberal, cuyas tendencias eran diametralmente
opuestas"?
82

83

84

85

8 1

G A V I R A , 1 9 3 3 , pp.
WOMACK,

16-17.

1 9 7 9 , pp. 3 9 9 - 4 0 4 , nota 4 5 .

8 3

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8 4

8 5

BASSOLS, 1 9 7 6 , p. 1 2 2 ; C f r . ALVARADO, 1 9 5 5 , p. 2 1 , que t a m b i n con-

c e b a a la r e v o l u c i n como un episodio en " l a lucha secular entre liberales


y conservadores" (escrito c. 1 9 1 8 ) . Se debe anotar que el vigoroso anticlericalismo de l a d c a d a de 1 9 2 0 - 1 9 3 0 , especialmente el relacionado con el

84

ALAN KNIGHT

Pero las tendencias no eran "diametralmente opuestas".


C o m o dije, la crtica de los liberales constitucionalistas al por i r i a t o era poltica, no e c o n m i c a . M a d e r o t e n a slo alabanzas para el crecimiento e c o n m i c o promovido por el r g i m e n
de D a z . O b r e g n y otros sonorenses como Alvarado y Calles, alentaban la frugalidad, la iniciativa y el trabajo con tanto
fervor como los porfirianos; y a pesar de algunas coincidencias
s e m n t i c a s con el "socialismo" y las acusaciones estadunidenses de "bolchevismo" eran liberales "desarrollistas"
puros. Alvarado, que se inici con las crticas de Samuel Smiles,
estaba decidido a eliminar la figura de M x i c o como tierra
de burros, toros, cantinas y vaqueros. Porque, si el pas no
p o d a andar el camino de la higiene, la industria y el progreso,
h a b r a , sin duda, "gente vigorosa, fuerte, llena de v i d a " .
Fue obligacin nacional inculcar la tica laboral. Sentimientos parecidos dieron tono al Congreso Constituyente
(1916-1917) que r e d a c t la constitucin revolucionaria. Se
adoptaron las estipulaciones liberales de la C o n s t i t u c i n de
1857 pero se a a d i e r o n nuevas m s acordes con u n Estado
activo e interventor. Entre tanto, los oradores peroraban contra la bebida, la enfermedad, la ignorancia, la supersticin,
cuyo lugar d e b a n ocupar la e d u c a c i n , la propaganda y la
restriccin a la influencia de la Iglesia. L a R e p b l i c a se salvar
dijo u n constituyente
cuando el pueblo mexicano
86

8 7

aprenda a leer antes que a rezar conozca antes el camino al


trabajo que el de la cantina y use el arado antes que el incensario E l anticlericalismo que alcanz grados sin precedentes lleg a su ajpo ^^eo e n Tabasco
Garrido Canabal
Los campesinos liberales Zapata, los Cedilos no eran
el mejor ejemplo de esos p r o p s i t o s ; t e n a n todos los vicios
88

8 9

programa de e d u c a c i n socialista de los treinta, estableci un puente entre


liberalismo y socialismo: los maestros socialistas de esos aos encontraron
apoyo entre los "elementos liberales" del campesinado. V a s e R A B Y ,
1 9 7 4 , p. 1 6 3 .
8 6

IVIADERO, 1 9 0 8 , pp.

8 7

ALVARADO,

143-144,

1 9 1 9 , i, pp.

8 8

220-221.

7, 2 2 - 2 3 ,

369.

N I E M E Y E R , 1 9 7 4 , p. 6 0 , passim. L a radical prensa de clase trabajadora de entonces desplegaba preocupaciones similares, KNIGHT, 1 9 8 4 , p. 5 6 .
8 9

NIARTNEZ ASSAD,

1979.

EL LIBERALISMO MEXICANO

que los desarrollistas q u e r a n extirpar. E l mayor fracaso de


Zapata d e c a uno de sus aliados fue su excesiva aficin
a "los buenos caballos, los gallos, las mujeres bonitas y el jueg o " . V i l l a no era mejor: " u n animal prehistrico le llam
u n lder obrero con todas las caractersticas bestiales de los
primeros c u a d r p e d o s de nuestro planeta, que a p a r e c i en
las praderas de C h i h u a h u a " . E l anticlericalismo, que empezaba a transformarse en el sello distintivo del liberalismo
desarrollista, a b r i una grieta entre los revolucionarios del
campo y de la ciudad. Aqullos, como sus correligionarios
del siglo pasado (Alvarez, por ejemplo, j u r fidelidad a la
C o n s t i t u c i n de 1857 de rodillas ante u n altar), no q u e r a n
eliminar la Iglesia; les bastaba con la e x p r o p i a c i n de sus
tierras. Las relaciones entre los zapatistas y los curas eran
a menudo cordiales. Para los de la ciudad, y sus aliados obreros, esa relacin significaba ignorancia y s u p e r s t i c i n . Los
liberales tradicionales p o d a n convivir con la iglesia posreformista, pero los liberales desarrollistas procuraron l i m i t a r ( i n cluso eliminar) su influencia espiritual que inhiba el progreso
y c o m p r o m e t a la autoridad del Estado. N o por casualidad,
Saturnino Cedillo, ltimo de los viejos lderes campesinos que
viva a n en los a o s treinta, se t r a n s f o r m en defensor de
la iglesia perseguida, lo que le vali la distincin literaria de
Graham Greene. *'
90

91

92

E n esa poca, estaban rotas las esperanzas puestas en el


liberalismo constitucional. Como en los a o s de D a z , procedimientos formalmente liberales servan de disfraz a la maquinaria p o l t i c a . L a revolucin liberal eso fue desde el
punto de vista ideolgico de 1910 hizo posible una v a r a n 94

9 0

W O M A C K , 1 9 7 9 , p. 3 4 2 , cita a Palafbx sobre Zapata; C A R R , 1 9 7 9 , p.


6 1 1 , cita al D r . A t l .
SINKIN, 1 9 7 9 , p. 7 3 . As, el liberal radical Ponciano Arriaga, que exiga la pronta e x p r o p i a c i n de los bienes de la Iglesia (SINKIN, 1 9 7 9 , p. 6 9 )
por otra parte c o n c e b a a la Reforma como parte de u n a " r e v o l u c i n global, tanto liberal como cristiana" (Coso V I L L E G A S , 1 9 5 5 , p. 6 5 ) , palabras
que n i n g n anticlerical revolucionario hubiera pronunciado.
9 1

9 2

CARR,

9 3

GREENE,
PERRY,

1 9 7 9 , pp.

6 1 0 , 6 2 0 - 6 2 2 ; NANERO, 1 9 1 6 , pp.

1 9 7 1 , pp.
1 9 7 8 , pp.

44,

42-61.
3 5 0 - 3 5 1 , t a m b i n s e a l a el paralelo.

165-166.

86

ALAN KNIGHT

te de dictadura desarrollista con matices de populismo. El " m i lagro e c o n m i c o " posterior a 1940 fue resultado natural del
liberalismo desarrollista de los l t i m o s a o s del siglo X I X y
primeros del X X , y la "paz del P R I " la traicin natural al
liberalismo constitucional de esa p o c a .
95

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