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Raliser une fiche documentaire sur Reims aux XII et XIII sicles laide dextraits de louvrage Comment lire

une cathdrale Reims, de Jean DIBLIK


a) Lecture commune du texte .
b) Surligner les passages garder.
c) Complter le plan de Reims
Document lire : Comment lire une cathdrale Reims, de Jean DIBLIK
En ce temps-I, donc, la ville tait [] perce de quatre portes [qui] la mettaient en relation avec le monde
extrieur.
A un kilomtre de l, au Sud, se blottissait sur la colline la bourgade de Saint-Remi partage par les deux abbayes
de Saint-Remi et de Saint-Nicaise. Quatre grandes seigneuries rgissaient la population: l'archevque, le chapitre
ainsi que les abbs de Saint-Remi et de Saint-Nicaise. Mais en 1182, l'archevque, Guillaume aux anches Mains,
concda sans violence aux Rmois une charte qui faisait de la Cit archipiscopale une ville franche municipalit
lective et juridiction.
Cette population, ingalement rpartie, se pressait autour des difices religieux ou regroupait par quartiers et par
rues commerantes: bouchers, boulangers, sergiers, pelletiers, fripiers, tapissiers, fuseliers, etc. Mais la fin du
Xllme sicle, assiste une extension des zones urbanises. En 1190, au sud-ouest de la vieille cit galloromaine, l'archevque, Guillaume aux Blanches Mains, donne le terrain des Coutures -c'est--dire des cultures
-pour installer des artisans quelque peu bruyants ou encombrants: charpentiers, charrons, tonneliers,
chaudronniers, avec l'autorisation de construire des loges, des escaliers externes ou d'avoir un puits devant leur
maison. C'est l que se tiendront dornavant les marchs aux bois, poutres, planches et trteaux. Ce nouveau
bourg dot d'une autonomie partielle pouvait lire tous les ans "un maire" ayant droit de rgler les questions
mineures. si fut constitue la "mairie de la Couture". Avec la construction d'un lieu de culte, lglise Saint-Jacques,
le matriel et le spirituel se ctoyrent harmonieusement dans ce nouveau quartier.
A quelques annes de l, en 1204, Guy Par cra, l'image de son prdcesseur, "mairie de Venise" (toponyme
li aux Croisades) entre la rivire de Vesle et les bourgs de Saint-Remi et de Saint-Nicaise, pour y installer les
jardiniers.
La nouvelle ville, ainsi dfinie, abritait, selon les estimations, quinze vingt mille habitants, qui faisaient de Reims
une des plus grandes villes de France: chaque bourg ayant sa propre densit et sa spcificit.
Ici les maisons en encorbellement et colombages se faufilaient le long des rues enchevtres avec des quantits
d'impasses et de recoins -l les jardins, champs, lopins de terre ou prs disputaient la place aux maisons de plainpied en pis dont le prix n'excdait pas quarante livres.
Les belles demeures bourgeoises ntaient pas pourtant absentes, comme en tmoigne la maison dite des
Musiciens, sise rue du Tambour, prs du march o les monnayeurs tenaient boutique. La faade de cette
demeure en pierre de taille prsente toujours ses niches trilobes. Les statues, dposes dans un muse de la
ville, figuraient quatre musiciens jouant de la flte, du tambourin, de la harpe et de la cornemuse, et qui donnaient
une aubade un cinquime personnage, peut-tre un banquier, propritaire des lieux.
Au Nord de la ville, face la Porte Mars, hors des murailles surgissait l'imposante silhouette du chteau des
Archevques, spcimen de l'architecture militaire. Il existait dj au Xme sicle mais ce n'est qu'en 1230 qu'Henri
de Braine en fit un bastion de sa puissance
Les Rmois s'adonnaient principalement au commerce, depuis le petit boutiquier jusqu'au gros ngociant. Au fond
de son choppe, le marchand proposait au quidam les produits d'un artisanat bien rglement par chaque
corporation.
Tel cordonnier, Bernard Ticet, ne fut-il pas condamn pour avoir tent de vendre de la graisse et du suif sur son
tal devant sa devanture, alors que ses confrres ne proposaient la vente que des souliers! C'tait, en effet, "ne
us ne coustrum" dans cette rue des cordonniers.
La localisation de chaque commerce remontait aux Romains. Les bls et les draps se ngociaient l'emplacement
du cryptoportique, le march aux chevaux, au lieu de l'actuel Htel de Ville, et celui de la laine non loin des
remparts. Enfin sur le terrain de la Couture, les campagnards venaient offrir leurs denres.
Le gros ngoce rmois tait associ aux dix-sept villes de la Hanse de Londres. Il reposait sur la vente de produits de laine et de lin: tapis et serges, toiles de lin et linge de maison (chemises, nappes, etc), une industrie qui
faisait appel de nombreux corps de mtiers: tondeurs, teinturiers, en passant par les cardeurs et les foulons...
Les produits commercs n'avaient pour concurrents, en qualit, que les draps de Flandres. Leur renom dpassait
le cadre champenois. Ils taient proposs la Cour de France et ne dit-on pas que Marco Polo, pour vanter la

qualit de quelques toiles d'un royaume des Indes, les comparait celles de Reims! Et on pouvait en trouver des
rives de la Baltique jusqu'en Asie Centrale. Ce ngoce tait aux mains de marchands italiens qui
s'approvisionnaient aux grandes foires de Champagne pour revendre leurs produits en Egypte, en Perse ou en
Syrie, car l'aire d'action des Rmois se limitait ces foires de Champagne: Meaux, Troyes, Lagny, Bar-sur-Aube. A
Provins, ils possdaient une petite et une grande maison, c'est--dire des htels.
En revanche, les foires de Reims, bien que ne connaissant pas la mme notorit, rythmaient les saisons et
animaient la vie rmoise : en octobre, la Saint-Remi et au temps pascal, du samedi prcdant les Rameaux au
dimanche de Pques (cette dernire ayant t transfre depuis la fin du Xllme sicle sur le terrain de la Couture)
Au milieu de ce monde du commerce et de la finance, les archevques faisaient battre monnaie dans la rue des
Monnayeurs, prs de la rue du Tambour -tandis que, dans la Maison de la Pierre au Change, s'tait installe une
juridiction chevinale des ventes publiques, o se pratiquaient le pesage et l'change des monnaies.
Finalement la richesse se concentrait dans un 'petit nombre de mains "les cent plus gros imposs, soit 5 % des
contribuables, fournissaient eux seuls 59 % de la somme leve en 1303".* Cette socit n'tait pas pour autant
fige. Par des alliances matrimoniales, une osmose s'effectuait sans heurts entre patriciens et bourgeois fortuns.
Cette prosprit, dont jouissaient certains, n'avait pas supprim tout un cortge de maux qui continuaient
accabler la population: le poids des charges et des impts qui s'abattaient sur les Rmois, communiquait parfois
l'ensemble de la ville une fivre populaire comme la rvolte de 1233. Ces meutes s'achevaient par des scnes
violentes et cruelles o les cadavres des meutiers restaient en pleine rue, accrochs ou suspendus aux roues et
gibets, tous ces carcans et autres instruments de tortures tant dresss en permanence dans la ville.
Des pidmies, n'ayant pas toujours la gravit de la peste, frappaient durement la population et en premier lieu les
plus dmunis. Les maladies, comme la lpre, apportaient leur lot de misres physiques et morales. Des lproseries
accueillaient, sans espoir de retour, ces reclus de la socit. Ici, les femmes taient isoles dans le quartier de
Sainte-Anne, l, les hommes taient cantonns en bas de la colline Sainte- Genevive. Seule une ouverture
pratique dans le mur d'une paroi leur permettait de suivre les offices les rattachant encore au monde des vivants,
mais la mort tait souvent leur dlivrance.
Les cimetires, nombreux, taient plants au sein mme de la ville. Accols aux difices religieux, ils venaient
chercher paix et protection, tel celui de l'glise des Templiers concd en 1175 par le chapitre Notre-Dame et ceux
de l'abbaye Saint- Denis et de l'glise Saint-Symphorien.
Seuls les juifs et les excommunis taient mis l'cart de toute spulture chrtienne, prs du nouvel Htel-Dieu
Limire -Di Li Mire (Soit "Dieu le Mdecin") qui donnera par dformation "Dieu Lumire" -suprme maldiction pour
une socit o la foi tenait lieu de viatique.
Ces Xllme et Xlllme sicles furent galement une priode active pour la construction, le remaniement ou la
restauration d'difices religieux. Vue des remparts, la ville tait toute hrisse de clochers, de tours, de flches.
Leur nombre tait si lev l'intrieur de la bourgade de Saint-Remi qu'on dnombrait pas moins de six glises et
deux abbatiales rassembles sur cinq cents mtres. Outre Saint-Remi commence en 1109 et Saint Nicaise en
1239, on rencontrait des petites glises : Saint-Julien, pratiquement accole Saint-Remi, et Saint-Jean, prs de
Saint-Nicaise, construites la fin du Xllme et au dbut du Xlllme sicle, sans oublier la collgiale Sainte Balsamine, contemporaine de la cathdrale, Saint-Thimothe, mi-roman, mi- gothique, Saint-Martin et enfin le plus
ancien sanctuaire de cette communaut chrtienne, Saint-Sixte. En poursuivant notre cheminement spirituel en
direction de la vieille ville, on rencontrait sur le parcours Saint-Maurice. Et le plerin qui se prsentait l'une des
portes de la ville pouvait embrasser du regard toutes ces croix qui dominaient la cit. Outre l'glise Saint - Jacques,
situe sur le terrain de la Couture, il y avait la chapelle archipiscopale difie en mme temps que le chevet de la
cathdrale, Saint-Pierre-Ie-Vieil, la collgiale Saint-Symphorien qui furent l'objet de remaniements, les glises
romanes Saint-Etienne et Saint- Hilaire, l'glise gothique Saint-Michel. La plupart ont aujourd'hui disparu, mais les
noms des rues gardent encore le souvenir de leur existence et de leur localisation.