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Fundamentos Tericos e Prticos

do Ensino de Geografia

Autor
Paulo Csar Medeiros

2008

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2008 IESDE Brasil S.A. proibida a reproduo, mesmo parcial, por qualquer processo, sem autorizao por escrito dos autores e do detentor dos
direitos autorais.

M488 Medeiros, Paulo Csar. / Fundamentos Tericos e Prticos do


Ensino de Geografia. / Paulo Csar Medeiros. Curitiba:
IESDE Brasil S.A. , 2008.
144 p.

ISBN: 978-85-387-0580-2

1. Geografia. 2. Educao. 3. Cincias Humanas. I. Ttulo.


CDU 372.8

Todos os direitos reservados.


IESDE Brasil S.A.
Al. Dr. Carlos de Carvalho, 1.482 Batel
80730-200 Curitiba PR
www.iesde.com.br

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Sumrio
Apresentao.........................................................................................................................7
Geografia: a cincia da Terra................................................................................................9

Por que ensinar a Geografia?....................................................................................................................9


O encolhimento do planeta Terra..............................................................................................................10
A crise socioambiental e as Cincias Humanas........................................................................................13
A Geografia no sculo XXI.......................................................................................................................14

A sistematizao do saber geogrfico...................................................................................23

A evoluo da Geografia...........................................................................................................................23
As escolas de Geografia............................................................................................................................24
Os princpios fundamentais da cincia geogrfica....................................................................................26
Grandes conceitos da Geografia...............................................................................................................27

Ser humano: o construtor do espao.....................................................................................33


O nascer da humanidade...........................................................................................................................33
O trabalho humano...................................................................................................................................34
Quadro comparativo do Australopitecus afarensis com o Homo habilis.................................................35
As tcnicas de produo...........................................................................................................................37
O espao humanizado...............................................................................................................................38

O espao vivido e o espao percebido..................................................................................41


O indivduo e as instituies sociais.........................................................................................................41
A percepo do espao..............................................................................................................................42
A cognio do espao...............................................................................................................................43
O lugar e o poder da identidade................................................................................................................44

O espao representado..........................................................................................................49
O que uma representao?.....................................................................................................................49
A produo/representao do espao........................................................................................................50
As representaes e o contexto social......................................................................................................51
A Geografia das representaes................................................................................................................52

O ensino de Geografia e os Parmetros Curriculares............................................................59

A Geografia e a Educao Infantil............................................................................................................59


A Geografia no primeiro ciclo..................................................................................................................61
A Geografia no segundo ciclo...................................................................................................................62
Construindo um sistema avaliativo...........................................................................................................64

O ensino de Geografia e os Temas Transversais...................................................................71


A tica e a pluralidade cultural.................................................................................................................71
A sade e o meio ambiente.......................................................................................................................72
Geografia e educao sexual.....................................................................................................................72
Geografia, trabalho e consumo.................................................................................................................73
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O eu e o outro........................................................................................................................75
Justificativa...............................................................................................................................................75
Objetivos...................................................................................................................................................75
Procedimentos Metodolgicos..................................................................................................................76
Avaliao..................................................................................................................................................78

Explorando o espao da escola.............................................................................................81

Justificativa...............................................................................................................................................81
Objetivos...................................................................................................................................................81
Procedimentos Metodolgicos..................................................................................................................82
Avaliao..................................................................................................................................................84

Conhecendo os lugares.........................................................................................................87
Justificativa...............................................................................................................................................87
Objetivos...................................................................................................................................................87
Procedimentos Metodolgicos..................................................................................................................88
Avaliao..................................................................................................................................................90

O trabalho e a organizao do espao...................................................................................93


Justificativa...............................................................................................................................................93
Objetivos...................................................................................................................................................93
Procedimentos Metodolgicos..................................................................................................................94
Avaliao..................................................................................................................................................96

A natureza e suas dinmicas.................................................................................................99

Justificativa...............................................................................................................................................99
Objetivos...................................................................................................................................................99
Procedimentos Metodolgicos..................................................................................................................100
Avaliao..................................................................................................................................................102

O campo e a cidade...............................................................................................................105
Justificativa...............................................................................................................................................105
Objetivos...................................................................................................................................................106
Procedimentos Metodolgicos..................................................................................................................106
Avaliao..................................................................................................................................................109

As atividades produtivas.......................................................................................................113
Justificativa...............................................................................................................................................113
Objetivos...................................................................................................................................................113
Procedimentos Metodolgicos..................................................................................................................114
Avaliao..................................................................................................................................................116

A cultura e os grupos sociais.................................................................................................119


Justificativa...............................................................................................................................................119
Objetivos...................................................................................................................................................119
Procedimentos Metodolgicos..................................................................................................................120
Avaliao..................................................................................................................................................122

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O espao geogrfico brasileiro..............................................................................................125


Justificativa...............................................................................................................................................125
Objetivos...................................................................................................................................................125
Procedimentos Metodolgicos..................................................................................................................126
Avaliao..................................................................................................................................................128

O espao geogrfico mundial................................................................................................131


Justificativa...............................................................................................................................................131
Objetivos...................................................................................................................................................131
Procedimentos Metodolgicos..................................................................................................................132
Avaliao..................................................................................................................................................134

Referncias............................................................................................................................137

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Apresentao

questionamento norteador deste livro por que ensinar geografia. A humanidade vive um
cenrio constante de mudanas, desde o sculo XV por meio das grandes rotas martimas
iniciando as atividades mercantilistas e as relaes capitalistas, ao incio do sculo XXI
com a globalizao, o avano da tecnologia e dos meios de comunicao dividindo o mesmo espao
com catstrofes, medos, angstias e atentados terroristas.
O estudo da geografia apresenta alguns aspectos terico-metodolgicos que orientam o ensino
dessa disciplina como suporte para cidadania e formao da criana, criando uma ponte entre o espao vivido e o percebido por ela. Nesse sentido o trabalho do professor-educador pea fundamental
para estabelecer referncia entre o social e o cultural para que se construa um conhecimento contnuo,
uma integrao da criana com o seu ambiente e a sociedade do qual faz parte.
O convvio com a famlia, grupos de amigos, religio, lazer e principalmente a escola so fundamentais para a criao da identidade de cada um. o exemplo dos pais, amigos, dos professores e
da sociedade que moldam nosso aprendizado todos os dias, sejam adultos ou crianas, pois so fundamentais para o seu desenvolvimento.
Ao trabalhar com o saber geogrfico mundial, ou seja, com a geografia, o educador consegue
desenvolver a autonomia da criana diante da sociedade e do ambiente. a partir desses laos que se
reconhecem as diferenas e semelhanas e isso contribui para o esclarecimento e enriquecimento do
indivduo.
Paulo Freire ensinou que s participa ativamente na histria e para a transformao da mesma,
aqueles que tem conscincia de sua prpria capacidade de transform-la. O ponto de partida compreender e apreender como o homem e suas relaes sociais, psicolgicas, econmicas, culturais e
estruturais influenciam sua transformao com o meio.
Ento podemos dizer que ensinar geografia ensinar as geraes a conhecer e reconhecer-se,
todos os dias no espao social onde tudo o que se pratica produz causa e efeito.

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Geografia:
a cincia da Terra
Paulo Csar Medeiros*
Vivemos num mundo conquistado, desenraizado e transformado pelo titnico processo
econmico e tecnocientfico do desenvolvimento do capitalismo, que dominou os dois ou trs
ltimos sculos. Sabemos, ou pelo menos razovel supor, que ele no pode prosseguir ad
infinitum. O futuro no pode ser uma continuao do passado, e h sinais, tanto externamente
quanto internamente, de que chegamos a um ponto de crise histrica. As foras geradas pela
economia tecnocientfica so agora suficientemente grandes para destruir o meio ambiente, ou
seja, as fundaes materiais da vida humana. As prprias estruturas das sociedades humanas,
incluindo mesmo algumas das fundaes sociais da economia capitalista, esto na iminncia de
ser destrudas pela eroso do que herdamos do passado humano. Nosso mundo corre o risco...
Se tentarmos construir o terceiro milnio nessa base, vamos fracassar. E o preo do fracasso,
ou seja, a alternativa para uma mudana da sociedade, a escurido.
(HOBSBAWN, 1995, p. 562)

Por que ensinar a Geografia?

s diferentes naes mundiais vivem momentos de angstia e medo, as


notcias que circulam nos meios de comunicao apresentam um cenrio
de catstrofes e terror. O incio do sculo XXI v suas primeiras marcas
histricas registradas nas sucesses de atentados terroristas internacionais. As
tecnologias usadas, que atualmente permitem monitorar o mundo em tempo real,
ofereceram aos telespectadores de todo o mundo as cenas instantneas. O tempo e
o espao so continuamente desafiados pela maximizao das redes eletrnicas.
Simultaneamente, a humanidade defronta-se com limitaes para satisfao
das necessidades bsicas de existncia e a diviso internacional do trabalho e dos
recursos naturais distanciou milhes de pessoas da possibilidade concreta da emancipao humana. Nesse sentido, observa-se um amplo esforo das cincias naturais e
humanas, principalmente no final do sculo XX, em buscar respostas e em estimular
aes concretas que permitam aos indivduos libertar-se da alienao socioespacial,
superando-a.
Paulo Freire nos ensinou que o ser humano s tem as possibilidades de participar ativamente na histria, na sociedade e na transformao da realidade se for
auxiliado a tomar conscincia da realidade e de sua prpria capacidade para transform-la. O indivduo no pode lutar contras as foras que no compreende, a no
ser que descubra que ele pode. Essa conscientizao coloca o primeiro objetivo da
educao que antes de tudo provocar uma atitude crtica, de reflexo, que comprometa a ao.
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Mestre em Geografia pela


Universidade Federal do
Paran (UFPR). Graduado
em Geografia pela Universidade Federal do Paran
(UFPR). Atualmente professor titular da Secretaria
de Estado da Educao do
Paran (SEED-PR) e professor titular do Instituto
Modelo de Ensino Superior
Sc Ltda.

Fundamentos Tericos e Prticos do Ensino de Geografia

O conhecimento emprico do espao o primeiro estgio de desenvolvimento humano, servindo como fornecedor das primeiras referncias espaciais
para o conhecimento do ambiente vivido, o qual ter de desvendar durante toda a
sua vida. Basta lembrar como o trajeto que fazemos de nosso trabalho at nossa
casa est armazenado em nossa memria. Assim tambm estavam nos primeiros
humanos, que memorizavam seu ambiente e retornavam s cavernas aps horas
de caa em campo aberto ou nos bosques, em longas distncias.
No entanto, o ser humano levou milhares de anos para sistematizar suas
reflexes sobre as informaes espaciais, criar os primeiros sistemas matemticos
para referenciar o espao terrestre e organizar uma descrio da superfcie planetria. H pouco mais de cem anos, nas universidades europias, constitui-se a
cadeira de Geografia, e de l para c essa disciplina ensinada e promovida nas
sociedades contemporneas.
Ao iniciarmos o estudo da Geografia temos de ter a clareza de estarmos tratando de assuntos pertinentes ao ser humano e que este sujeito ou objeto da construo do espao, dependendo de seu grau de conscincia. Assim, quando apresentamos a importncia do estudo da Geografia para as crianas, estamos depositando
esforos na construo de um espao geogrfico mais humano, crtico e solidrio.

O encolhimento do planeta Terra


Parabolicamar
Gilberto Gil

Antes mundo era pequeno

, mundo d volta, camar

Porque Terra era grande

De jangada leva uma eternidade

Hoje mundo muito grande

De saveiro leva uma encarnao

porque Terra pequena

De avio o tempo de uma saudade

Do tamanho da antena

Pela onda luminosa

Paramblicamar

Leva o tempo de um raio

, volta do mundo, camar

Tempo que levava Rosa

, mundo d volta, camar

Pra arrumar o balaio

Antes longe era distante

Quando sentia que o balaio ia

Perto s quando dava

Escorregar, volta do

Quando muito ali defronte

Mundo, camar

E o horizonte acabava

, mundo d volta, camar

Hoje l trs dos montes

[...]

Dende casa, camar


, volta do mundo, camar
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Geografia: a cincia da Terra

Antes do processo de mundializao das relaes capitalistas de produo,


a humanidade estava dividida em diferentes mundos, cada qual correspondendo
ao espao geogrfico construdo por seus ancestrais. Povos europeus, asiticos,
rabes, tupis, incas, astecas, africanos e tantos outros.
Com o incio das atividades mercantilistas do sculo XV, por meio de grandes
rotas martimas, inicia-se um novo processo de conhecimentos sobre a superfcie
do planeta.
Vejamos a figura a seguir que sugere o encolhimento do mapa do mundo
de acordo com as capacidades tcnicas de deslocamento humano na superfcie
terrestre.

Mapa reproduzido em 1456 com base


no original do sculo XII, feito pelo cartgrafo rabe Al-Idrissi. Era comum os
rabes construrem seus mapas invertidos em relao ao que estamos acostumados hoje, colocando o sul na parte de
cima (MOREIRA; SENE, 2000, p. 10).

Aps um longo processo de mundializao das relaes capitalistas, percebemos que o conhecimento do planeta atingiu nveis de preciso elevados. Basta
compararmos as imagens apresentadas por cartgrafos ao longo dos tempos para
confirmar como o conhecimento da superfcie planetria evoluiu.
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(MOREIRA; SENE, 2000, p. 11)

Fundamentos Tericos e Prticos do Ensino de Geografia

(MOREIRA; SENE, 2000, p. 11)

Mapa elaborado em 1508, por Francesco Rosseli, um cartgrafo florentino. Esse foi o primeiro mapa-mndi da histria da cartog rafia,
ou seja, o primeiro a mostrar o planeta inteiro.

(CURIOSIDADES, 2004)

Mapa elaborado em 1508, por Francesco Rosseli, um cartgrafo florentino. Esse foi o primeiro mapamndi da histria da cartografia, ou seja, o primeiro a mostrar o planeta inteiro.

Imagem do governo terrestre feita pelo satlite GOES


em novembro de 1992.

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Geografia: a cincia da Terra

A crise socioambiental
e as Cincias Humanas
Nos anos 1980 do sculo passado, o relatrio Nosso Futuro Comum demonstra que o modelo de desenvolvimento capitalista, empreendido em profundidade no final do sculo XX, teve como principais conseqncias a morte de
milhes de humanos, pela fome, por acidentes qumicos e nucleares. Cerca de 60
milhes de pessoas, sendo a maioria crianas, mortas por doenas relacionadas
gua contaminada e pela desnutrio.
Diante da crise ambiental, anunciada oficialmente pelas ltimas grandes conferncias de meio ambiente e desenvolvimento e pelos documentos que delas derivaram, surge a necessidade de se educar os cidados para a racionalidade do uso dos
recursos naturais. A educao apresenta-se como a principal alternativa e difundese como um novo modelo de abordagem pedaggica para a formao social.
Dentre os primeiros trabalhos voltados s relaes socioambientais humanas, merecem ser citados autores como Thomas Huxley, que em 1863 escreveu
sobre as interdependncias entre os seres humanos e os demais seres vivos em seu
ensaio Evidncias sobre o Lugar do Homem na Natureza. George P. Marsh em
sua obra, O Homem e a Natureza, analisou as causas do declnio de civilizaes
antigas a partir da ao humana; Aldo Leopoldo publicou em 1949, A Sand Country Almanac, em que discutiu uma tica de usos dos recursos da Terra. Em 1962,
Rachel Carson em seu livro Primavera Silenciosa, apresenta um estudo sobre a
perda da qualidade de vida produzida pelo uso indiscriminado e excessivo dos
produtos qumicos e os efeitos dessa utilizao sobre os recursos ambientais.
A formao do Clube de Roma1, em 1968, inicia um movimento para discutir a crise planetria e publica em 1972, The Limits of Growth, denunciando que
o crescente consumo mundial levaria a humanidade a um limite de crescimento
e possivelmente a um colapso. Nesse mesmo ano, a realizao da Conferncia
da ONU sobre o Ambiente Humano, realizada em Estocolmo Sucia, marca
um novo momento da questo socioambiental. Na Declarao sobre o Ambiente
Humano2, foi estabelecido o Plano de Ao Mundial, com o objetivo de inspirar
e orientar a humanidade para a preservao e melhoria do ambiente humano.
Em 1975, a Carta de Belgrado indicava a necessidade de uma nova tica
global, com a finalidade de estabelecer meios para a erradicao da pobreza, da
fome, do analfabetismo, da poluio, da explorao e dominao humanas, apontando e censurando as naes que se desenvolvem sob a explorao de outras.
3

Em 1977, realizou-se em Tiblisi Gergia (ex-URSS) a Primeira Conferncia Intergovernamental sobre Educao Ambiental, promovida pela UNESCO, em colaborao com o Programa das Naes Unidas para o Meio Ambiente
(PNUMA). Essa conferncia constituiu-se no incio da estruturao de um Programa Internacional de Educao Ambiental; apontou para que os Estados membros incluam em suas polticas de educao medidas que visem a incorporao de
contedos, de diretrizes e atividades ambientais a seus sistemas; convidou as autoridades de educao a intensificar seus trabalhos de reflexo, pesquisas e inovaEsse material parte integrante do Videoaulas on-line do IESDE BRASIL S/A,
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Em 1968, foi realizada


em Roma uma reunio de
cientistas dos pases desenvolvidos para discutir o consumo,
as reservas de recursos naturais no-renovveis, o crescimento da populao mundial
at meados do sculo XXI.
Dessa reunio foi publicado o
livro Limites do Crescimento
(Perspectiva. So Paulo, 1978),
que foi durante muitos anos
uma referncia internacional
s polticas e projetos. Os intelectuais latino-americanos, no
entanto, liam nas entrelinhas
do documento a indicao de
que, para se conservar o padro de consumo dos pases
industrializados, era necessrio controlar o crescimento da
populao dos pases pobres.
(REIGOTA, 1994).

O grande tema em discusso na Conferncia foi


a poluio ocasionada, principalmente, pelas indstrias.
O Brasil e a ndia, que viviam
na poca milagres econmicos, defenderam a idia
de que a poluio o preo
que se paga pelo progresso.
(REIGOTA, 1994).

Em Belgrado, na ento
Iugoslvia, em 1975, foi
realizada a reunio de especialistas em Educao, Biologia, Geog rafia e Histria,
entre outros, definindo-se os
objetivos da educao am
bient al, publicados no que
se convencionou chamar de
Carta de Belgrado. (REIGOTA, 1994).

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Fundamentos Tericos e Prticos do Ensino de Geografia

o com respeito Educao Ambiental; solicitou o intercmbio de informaes e


experincias e solicita comunidade internacional que ajude a fortalecer essa colaborao, em uma esfera de atividades que simbolize a necessria solidariedade
de todos os povos e que possa ser considerada como particularmente alentadora
para promover a compreenso internacional e a causa da paz.
Em nvel internacional, dois eventos marcam o final dos anos 90. A publicao do relatrio chamado Nosso Futuro Comum (abril, 1987), elaborado pela Comisso Mundial sobre Meio Ambiente e Desenvolvimento da ONU e o Congresso
Internacional sobre Educao e Formao Ambientais (agosto, 1987), realizado
em Moscou.
A conferncia realizada no Rio de Janeiro em 1992 foi, sem dvida, um marco no final do sculo XX. Mais de 170 pases estiveram debatendo temas de importncia mundial. Esse trabalho resultou na Declarao do Rio sobre Meio Ambiente
e Desenvolvimento, nas Convenes da Biodiversidade, da Mudana do Clima, o
Protocolo de Florestas, o Direito Internacional e o Desenvolvimento Sustentvel.

A Geografia no sculo XXI


As democracias do sculo XXI sero cada vez mais confrontadas com o
gigantesco problema decorrente do desenvolvimento em que cincia, tcnica e burocracia esto intimamente associadas. Essa enorme mquina que domina a informao internacional no produz apenas conhecimento e elucidao, mas produz
tambm ignorncia e cegueira.
Os avanos disciplinares das cincias no trouxeram apenas as vantagens
da diviso do trabalho, trouxeram tambm os inconvenientes da hiperespacializao ou globalizao. Com o parcelamento do saber, cada vez mais dominado
pelos tcnicos especialistas, o saber universal fica cada vez mais distante da ampla
maioria da populao.
O espao social apresenta-se como uma organizao que se adapta e evolui
sem cessar seus efeitos, este espao socialmente construdo constitui-se numa
unidade, um territrio onde a organizao e o funcionamento decorrem das relaes socioespaciais que o animam.
Podemos pensar, ento, em um sistema espacial como o produto de decises
dos atores. Nesse sentido, a Geografia deve preocupar-se com a anlise de algumas questes, tais como:
Os processos da construo do espao e da organizao espacial como
resultado dos diferentes grupos de indivduos que compem cada
sociedade.
As transformaes no espao sofrem uma construo contnua de cada
sociedade que o habita.
O ser humano como indivduo ou sociedade de seres humanos atuam
como atores do espao.
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Geografia: a cincia da Terra

As decises so tomadas mediantes a racionalidade econmica dentro


de todas as sociedades, assim o espao percebido julgado, valorizado,
interiorizado e reformulado em cada momento histrico.
Pensar em ensinar Geografia para as geraes do futuro significa refletir
sobre as mltiplas dimenses dos indivduos: antropolgicas, biolgicas, psicolgicas, sociolgicas, histricas e geogrficas. O espao geogrfico o reflexo
de sua sociedade e nele encontramos as marcas das diversas humanidades. O
educador-cidado um ator primordial na construo dos saberes que alimentaro os discursos e quem sabe as aes das novas geraes. Para tal, fundamental
que construa uma base terica ampla que permita dialogar com muitas disciplinas
especficas e estabelea um vnculo com o espao vivido pelos atores do processo
educacional.

(BLACHE, 1993)

Chamado a falar de Geografia perante um auditrio de futuros professores formados nos mtodos cientficos, mas se preparando ao ensino de diversas disciplinas, meio embaraado indagueime sobre qual seria, entre as questes que esse tema sugere, aquela que melhor convinha em tais
circunstncias. Ao refletir, fiquei impressionado pelos mal-entendidos que reinam sobre a prpria
idia da Geografia. No grupo das Cincias Naturais, ao qual sem nenhuma dvida se integra, ela
possui um lugar parte. Suas afinidades no excluem sensveis diferenas. Ora, sobretudo a respeito dessas diferenas que as idias so pouco precisas. Pareceu-nos que tentando colocar alguma
luz nesse lado das coisas, isto , propondo-me a especificar o que distingue a Geografia, eu me
ajustarei inteno que preside estas conferncias. A Pedagogia uma obra de coordenao e de
relaes: ser que ela no deveria ser considerada como uma espcie de filosofia abraando tudo
aquilo que contribui formao do esprito?
A Geografia considerada como se alimentando nas mesmas fontes de fatos da Geologia, da
Fsica, das Cincias Naturais e, de certa forma, das Cincias Sociolgicas. Ela serve-se de noes,
sendo que algumas delas so o objeto de estudos aprofundados nas cincias vizinhas: da vem,
ento, a crtica que se faz s vezes Geografia, a de viver de emprstimos, a de intervir indiscretamente no campo de outras cincias, como se houvesse compartimentos reservados no domnio da
cincia. Na realidade, a Geografia possui seu prprio campo. O essencial considerar qual uso ela
faz dos dados sobre os quais se exerce. Ser que ela aplica mtodos que lhe pertencem? Ser que
traz novos horizontes, de onde as coisas possam aparecer em perspectiva especial, que os mostra
sob ngulo novo? Todo o problema este que est a. Na complexidade dos fenmenos que se entrecruzam na natureza no se deve ter uma nica maneira de abordar o estudo dos fatos; til que
sejam observados sob ngulos diferentes. E se a Geografia retoma certos dados que possuem um
outro rtulo, no h nada para que se possa taxar essa apropriao de anticientfica.

A unidade terrestre

A Geografia compreende, por definio, o conjunto da Terra. Este foi o mrito dos matemticos-gegrafos da Antigidade (Eratstenes, Hiparco, Ptolomeu), o de colocar em princpio a
unidade terrestre, o de fazer prevalecer esta noo acima das descries empricas das regies.
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Fundamentos Tericos e Prticos do Ensino de Geografia

nesta base que a Geografia pde-se desenvolver como cincia. A idia de correspondncia, de solidariedade entre os fenmenos terrestres, penetrou e tomou corpo, muito lentamente na verdade,
porque se tratava de apoi-la sobre fatos e no sobre simples hipteses. Assim, quando no incio do
sculo XIX Alexandre von Humboldt e Karl Ritter fizeram-se os iniciadores do que se chamava
ento de geografia comparada, eles se orientavam de acordo com uma viso geral do globo; e foi
por a que sua impulso foi fecunda.
Todos os progressos posteriormente obtidos, no conhecimento da Terra, foram atribudos
a melhor esclarecer esse princpio de unidade. Se existe um domnio no qual ele se manifesta
muito claramente, ento o domnio das massas lquidas que cobrem 3/4 do globo e do oceano
atmosfrico que o envolve. Nos movimentos da atmosfera, escreve o meteorologista Dove, no se
pode isolar nenhuma parte, pois cada parte age sobre sua vizinha. assim que, propagando-se,
as borrascas formadas nas proximidades da Terra Nova atingem as costas da Europa Ocidental e,
evidentemente, do Norte do Mediterrneo; e se as perde de vista a seguir e se sua marcha escapa
dos observatrios, no h dvida de que a srie das repercusses continua.
As partes do oceano esto em comunicao ntima por uma circulao de fundos e de superfcie. Bernard Varenius j escrevia que Quum ocesnus movetur, totus movetur. A parte slida
do globo tambm sofre a participao de uma dinmica geral. O conjunto de fatos tectnicos,
que as exploraes feitas nas diversas regies da Terra coletaram, contribuiu para que Eduard
Suez pudesse edificar sobre eles uma sntese, cuja prpria idia poderia ter parecido anteriormente como ilusria.
O conhecimento das regies polares promete-nos, enfim, novos exemplos de correspondncia e
de correlao que esclarecero, sem dvida, a gnese dos fenmenos. Esta idia de unidade comum,
sem dvida, a todas as cincias que tocam a fsica terrestre, assim como as que estudam a repartio
da vida. A insolao, a evaporao, o calor especfico da terra e da gua, as mudanas de estado do
vapor da gua etc. esclarecem-se pela comparao recproca das diversas partes do globo.
A lei da gravidade domina toda a diversidade das formas de eroso e de transporte, e manifesta-se assim na sua plenitude. Toda espcie viva est em perptua tenso de esforos para
adquirir ou defender um espao que lhe permite subsistir, e isto serve de guia ao naturalista. O
conhecimento destes fatos que, em ordem diversa e em graus diferentes, contribuem para fixar
a fisionomia da Terra, resulta de um conjunto de observaes em que cada parte do globo deve,
tanto quanto possvel, trazer o seu testemunho. Cada cincia realiza, neste sentido, a tarefa que lhe
prpria; mas no se pode dizer, por isso, que elas preenchem o papel da Geografia: este papel
que se deve precisar.

A combinao dos fenmenos

Cabe-me emprestar do autor de uma das melhores obras j publicadas sobre a Climatologia, o
professor J. Hann, os termos dos quais ele se serve para estabelecer a distino entre a meteorologia e o estudo dos climas. Esta distino (diz ele) de natureza mais descritiva; ela tem por objeto
fornecer ao leitor uma imagem to viva quanto possvel da ao combinada de todos os fenmenos
atmosfricos sobre uma parte da Terra.
Pode-se dizer, generalizando esta anotao, que a Geografia, inspirando-se como as cincias
vizinhas na idia de unidade terrestre, tem por misso especial procurar como as leis fsicas ou
biolgicas, que regem o globo, combinam-se e modificam-se aplicando-se s diversas partes da
superfcie. Ela as segue em suas combinaes e suas interferncias. A Terra lhe oferece, para isso,
um campo quase inesgotvel de observaes e de experincias. Ela tem por objetivo principal
estudar as expresses mutveis que revestem, conforme os lugares, a fisionomia da Terra.
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Geografia: a cincia da Terra

Antes de prosseguir, notemos que esta combinao a prpria forma sob a qual os fenmenos se oferecem em todos os lugares na natureza. A Geografia solicitada para as realidades.
Disse-nos Buffon: Na natureza, a maioria dos efeitos depende de vrias causas diferentemente
combinadas. Com maior preciso ainda, o pensador Henry Poincar assim se exprime em um dos
seus ltimos trabalhos: O estado do mundo, e mesmo de uma muito pequena parte do mundo,
qualquer coisa extremamente complexa e que depende de um grande nmero de elementos. A
justeza dessas noes nos choca, qualquer que seja a parte da Geografia que considerarmos. O
modelado do solo resulta do conflito entre as energias, que se desdobram para o ataque dos agentes metericos, e a fora de resistncia, que lhes opem as rochas; mas este conflito se exerce em
um campo que j foi remanejado no decorrer dos tempos e que ainda o incessantemente seguindo as modificaes dos nveis de base e as oscilaes do clima.
O que se chama de clima de uma regio uma mdia na qual contribuem a temperatura,
a umidade, a luminosidade, os ventos; mas a avaliao destes diversos elementos somente
daria uma idia muito incompleta, se no se procurasse saber como eles se combinam, no
somente entre eles mas tambm com o relevo, a orientao, as formas do solo, a vegetao e
mesmo as culturas. V-se, por exemplo, o mximo da estao de calor coincidir com o mximo de umidade? Todas as caractersticas de certo tipo de clima, o do Sul do Mediterrneo,
surgem diante do esprito. Outros tipos, com mltiplas nuanas correspondem, ao contrrio,
aos diversos regimes de chuvas de vero. A diversidade dos elementos a considerar tambm
se encontra no domnio dos seres vivos.
A vegetao de uma regio um conjunto heterogneo, no qual se distinguem plantas de
diversas provenincias: umas invasoras, outras refugiadas, outras que so legadas de climas anteriores, outras que acompanharam as culturas dos homens. Tudo indica tambm, medida que se
avana no exame e na anlise das faunas regionais, o seu carter heterogneo.
As migraes, cujo sentido e datas nos escapam freqentemente, misturaram as tribos de
seres vivos, compreendendo tambm os homens; e de seus resduos que se formaram os ocupantes sobre as diversas regies, onde eles puderam concentrar-se. Enquanto as classificaes
lingsticas nos fornecem a iluso de grandes grupos humanos, os ndices que fornecem a antropologia e a pr-histria concordam em mostrar a diversidade das raas que, como aluvies sucessivas, formaram a maioria de nossos povoamentos.
A anlise desses elementos, o estudo de suas relaes e de suas combinaes compem a
t rama de toda a pesquisa geogrfica. No se pode mais questionar, segundo este ponto de vista,
uma antinomia de princpio entre duas espcies de Geografia: uma que sob o nome de Geografia
Geral seria a parte verdadeiramente cientfica e a outra que se aplicaria, tendo como fio condutor somente uma curiosidade superficial, na descrio das regies. De qualquer maneira que
se enfoque, so os mesmos fatos gerais, nos seus encadeamentos e na sua correlao, que se
impem ateno. Estas causas, se permitido usar esta palavra ambiciosa, ao se combinar originam as variedades sobre as quais o gegrafo trabalha: seja quando ele se prope a determinar
os tipos de clima, formas de solos, de hbitat etc., como faz quando trata de Geografia Geral;
seja quando ele se esfora para caracter izar as regies, at mesmo de as pintar, pois o pitoresco
no lhe proibido.

As superfcies

O campo de estudo da geografia, por excelncia, a superfcie; este o conjunto dos fenmenos que se produzem na zona de contato entre as massas slidas, lquidas e gasosas, que
constituem o planeta. Este contato o princpio de fenmenos inumerveis, sendo que apenas
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Fundamentos Tericos e Prticos do Ensino de Geografia

alguns esto definidos; ele age como um reativo para colocar em evidncia as energias terrestres.
A coluna de ar modifica-se sem cessar no contato com as superfcies slidas ou lquidas; e o vapor
dgua, transportado em seguida a essas oscilaes, cresce, condensa-se ou precipita-se conforme
o estado trmico das superfcies que encontra. O solo est exposto aos meteoros, no somente a
ataques de fora ativa mas tambm a ataques por infiltrao. Sua epiderme se endurece ou, ento,
se decompe ao seu contato. O ar e a gua penetram ento na sua textura porosa; e a terra tornase, conforme a expresso de Berthelot, alguma coisa viva. Os fermentos e as bactrias entram
em movimento; o cido carbnico dissolve os fosfatos, a cal, o potssio e outros ingredientes que
entram nos corpos das plantas, ou que se elaboram, sob a ao da luz, para servir de alimento aos
outros seres vivos.
Sem dvida, o interior da Terra a sede de outros fenmenos de transformao, de uma incalculvel grandeza. A Geografia, entretanto, neles est apenas indiretamente interessada. Se est
quase certo que os dobramentos e os acavalamentos, que tomam um aspecto to saliente em certas
cadeias montanhosas, formaram-se em profundidade sob o esforo de presses e de contraes
enormes, esta obra subterrnea s se torna um objeto geogrfico porque, pela ao combinada
dos soerguimentos e das desnudaes, ela aparece na superfcie. Ela toma, ento, lugar no relevo,
associa-se s outras formas do solo, influi sobre o modelado que a envolve; e torna-se um dos
mais poderosos centros de ao sobre o clima, a hidrografia, a vegetao e os homens. Entre as
superfcies que estuda a Geografia, as da litosfera tm a vantagem de conservar mais ou menos
a impresso das modificaes que elas sofreram desde a sua emerso. Elas apresentam, por isso,
um interesse particular e abrem uma nova fonte de ensinamentos. como um quadro registrador,
sobre o qual o estado presente das formas revela-se em continuao dos estados anteriores. Atravs das formas que pertencem ao ciclo atual de evoluo, distinguem-se linearmente das que as
precederam. Estas formas subsistem, s vezes, to claramente, que se pode distinguir at o grau de
evoluo atingido pelas formas do solo, devido s aes de natureza semelhantes s que trabalham
sob nossos olhos, quando um novo ciclo de eroso aberto. Na cadeia das idades, naturalmente
o anel mais prximo, o antecedente imediato que menos sofreu desgaste. Ele se transforma mais
do que abolido. A obra do passado persiste atravs do presente como a matria sobre a qual se
exercem as foras atuais. A partir da, estamos em plena Geografia.
Nas regies que sofreram as invases das geleiras quaternrias, os cursos dgua no terminaram de transportar os detritos que elas acumularam. Alguns ainda procuram o seu leito por
meio desses materiais, no qual formam aluvies. Os vales originados por um clima mais mido
no Saara so, aparentemente, formas fsseis: exercem uma influncia sensvel sobre as fontes, os
poos, a vegetao, e o vento, apoderando-se de suas aluvies arenosas, encontra a os materiais
das dunas que ele edifica. O aspecto da superfcie slida revela-se, assim, como o resultado de
modificaes incessantemente remanejadas de poca em poca; ele representa uma seqncia e
no um estado uma vez dado e atingido de repente. As formas atuais s so inteligveis se as focaliza na sucesso das quais fazem parte. Como explicar, por exemplo, sem recorrer considerao
de um regime de declividades anteriores, a direo to paradoxal, na aparncia, desses rios que
atravessam, ao invs de os contornar, os obstculos que parecem opor-se sua passagem? Tudo
isso continuaria sendo um enigma se no tivesse penetrado na cincia, com a ajuda da comparao
e da anlise, esta noo de evoluo das formas que a chave. Pode-se dizer que atualmente ela
domina qualquer pesquisa.

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Geografia: a cincia da Terra

A fora do meio e a adaptao

Se desejarmos nos colocar no esprito de um gegrafo, ou seja, analisarmos os fatos como um


gegrafo, estaremos ligados a fatores de ordem diversa de provenincia heterognea, e formando
entre si combinaes mltiplas; sentiremos que o equilbrio resultante dessas combinaes no tem
absolutamente nada de estvel, que ele est merc de modificaes cuja multiplicidade dos fatores abre uma ampla margem. Pode-se perguntar onde est o princpio diretor que permite edificar,
nesse terreno aparentemente mvel, mtodos que se mantm, e tentar experincias coordenadas de
descries terrestres. Recorramos ainda observao. O que a observao e a anlise encontram
nessas superfcies onde se imprimem os fenmenos, no so casos isolados, traos incoerentes,
mas grupos de formas obedecendo a uma ao de conjunto, ligadas por afinidades, e trabalhando
em comum para eliminar da superfcie o que no convm mais s condies atuais. L onde os
cursos dgua no possuem mais a fora para carregar os detritos de destruio das rochas, todo o
aspecto do modelado recebe a impresso desta impotncia: estreitas margens terrosas encaixando
os talvegues, grandes superfcies unidas, acima das quais emergem aqui e acol picos cnicos,
compem uma diversidade de traos que, entretanto, convergem para o conjunto clssico da paisagem da regio rida. O contraste completo com o mundo das formas que povoam a superfcie,
quando a obra de um desgaste avanado modelou os flancos dos vales, colocando a nu as vertentes
das montanhas, dissecando e diversificando os planos. L onde as geleiras passaram, subsiste, ao
menos provisoriamente, esse conjunto catico de montculos e de lagos que se chama paisagem
mornica. O nome de aparelho litorneo caracteriza uma afluncia de formas que, variadas em si
mesmas, no aparecem uma sem a outra: aqui fjords, com lagos interiores e prolongando-se em
direo ao mar por orla recortada de ilhas e de recifes que os escandinavos chamaram skiargaard;
em outros lugares, a fileira uniforme das lagunas, das barras fluviais e dos cordes litorneos.
Cada um destes tipos se compe de formas em dependncia recproca.
Assim tambm a fisionomia da vegetao. No s a oliveira que personifica a vegetao
mediterrnea e muito menos uma andorinha no faz vero. O que evoca esta expresso do Mediterrneo uma enorme quantidade de plantas, cujas formas tm, por sua variedade, excitado
a imitao artstica, mas que coexistem num conjunto que a linguagem popular designa sob os
nomes de maquis, guarrigues ou outros. uma das associaes caractersticas que distingue a cincia botnica. Por todos os lados encontraremos expresses coletivas, algumas populares, outras
cientficas, correspondendo a estes fatos de observao. Estas expresses coletivas serviriam para
nos dizer que um elo comum existe entre os diversos elementos em que reconhecemos a complexidade. Do que formado este elo? por esta questo que somos levados noo de meio; noo
cuja aparncia vaga levou ao abuso que dela se fez, mas que por menos que se a pesquise, mostrase cheia de ensinamentos. o clima, pode-se dizer, que decide sobre a preponderncia das formas
de entulhamento ou de desnudao.
Mas esta explicao muito sumria e esta palavra no expressa de maneira adequada e
completa os fenmenos. No entanto, vemos que as prprias formas procuram organizar-se entre
si, a realizar certo equilbrio. Aqui com a ajuda do vento, acol com a ajuda das guas correntes,
trabalham de acordo com um plano e para um fim determinado; pouco importa se atingem ou
no esse fim. As dunas e as areias alinham-se seguindo uma geometria; concluem uma obra de
nivelamento. Cada flecha estende-se na direo de sua vizinha, e tende a juntar-se com aquela que
lhe faz face. A ravina que, nascida de uma valeta, entalha o flanco de uma montanha, abastece-se

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Fundamentos Tericos e Prticos do Ensino de Geografia

de um conjunto de valetas semelhantes; e quando desse conjunto formado um curso dgua, este
trabalha, de acordo com seus irmos, para adaptar o seu perfil conforme um nvel de base comum.
Se no mundo das formas inanimadas os traos se coordenam, esta adaptao recproca no menos sensvel entre os seres vivos, mas se exerce diferentemente.
As plantas que povoam uma regio, os animais aos quais essas plantas servem de alimento,
e at certo ponto os prprios grupos humanos que encontram neste meio ambiente o princpio de
um gnero de vida, so compostos por elementos dspares. Entram, dissemos, nas associaes
vegetais as mais diversas espcies de provenincia e de forma. Mas acima dessas diferenas uma
tonalidade geral domina; as plantas organizam-se fisiologicamente, revestem, para se acomodar
s influncias ambientais, uma aparncia comum, de acordo com a altitude, as intempries, a seca,
o calor mido. No somente modificam seguindo procedimentos diversos e s vezes muito inesperados, os seus rgos exteriores, mas tambm combinam-se entre si de maneira a se repartirem
no espao. Nesses agrupamentos, que so aspectos normal sob o qual se apresenta e se grava nos
nossos olhos fisionomia da paisagem, cada planta est organizada com as suas vizinhas para ter
sua parte de solo, de luz e de alimento. Os seres vm-se associar e se unir encontrando vantagem
e proveito nas condies determinadas pela presena dos outros. Uma floresta uma espcie de
ser coletivo onde coexistem, numa harmonia provisria e no prova de mudanas, rvores, vegetais do tipo rasteiro, cogumelos e uma multido de hspedes igualmente subordinados, insetos,
trmitas, formigas. Assim, as coisas apresentam-se a ns em grupos organizados, em associaes
regidas por um equilbrio que o homem perturba incessantemente ou, conforme o caso, retifica
colocando a mo. A idia de meio, nessas diversas expresses, precisa-se como correlativo e sinnimo de adaptao. Ela manifesta-se atravs das sries de fenmenos que se encadeiam entre si e
so postos em movimento por causas gerais. por essas causas que incessantemente retornamos
s causas de clima, de estrutura, de concorrncia vital, que impulsionam muitas atividades especiais das formas e dos seres.

O mtodo descritivo

Pode-se julgar, pelo que acabou de ser dito, o papel capital que desempenha a descrio. A
Geografia distingue-se como cincia essencialmente descritiva. No seguramente que renuncie
explicao: o estudo das relaes dos fenmenos, de seu encadeamento e de sua evoluo so
tambm caminhos que levam a ela. Mas esse objeto mesmo a obriga mais que em outra cincia,
a seguir minuciosamente o mtodo descritivo. Uma dessas tarefas principais no localizar as
diversas ordens de fatos que a ela concernem, determinar exatamente a posio que ocupam, as
reas que abrangem? Nenhum ndice, mesmo nenhuma nuana no poderia passar despercebida;
cada uma tem seu valor geogrfico, seja como dependncia, seja como fator, no conjunto que se
trata de analisar. preciso, ento, tomar sobre o fato cada uma das circunstncias que o caracterizam, e estabelecer exatamente o resultado. No rico teclado de formas que a natureza expe a
nossos olhos, as condies so to diversas, to intercruzadas, to complexas, que elas arriscam
escapar a quem acredita t-las cedo demais. H dois obstculos que devem, particularmente, ser
levados em considerao: o das frmulas muito simples e rgidas entre as quais deslizam os fatos
e o das frmulas multiplicadas a tal ponto que se acrescentam mais nomenclatura e no clareza. Descrever, definir e classificar alm de deduzir so as operaes que logicamente se mantm; mas os fenmenos naturais de ordem geogrfica no se curvam com uma solicitude sempre
dcil s categorias do esprito. A descrio geogrfica deve ser malevel e variada como seu
prprio objeto. Freqentemente, proveitoso para ela servir-se da terminologia popular; est
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Geografia: a cincia da Terra

sendo formada diretamente em contato com a natureza, tal designao apreendida sobre o atual,
tal mxima rural ou provrbio podem abrir uma luz sobre um relatrio, uma periodicidade, uma
coincidncia, qualquer coisa que se reclama diretamente da Geografia. No sem razo que nos
livros ou memrias geogrficas as representaes figuradas aparecem cada vez mais. O desenho
e a fotografia entram a ttulo de comentrios na descrio. As figuras esquematizadas tm sua
utilidade como instrumento de demonstrao. Mas nada vale o desenho como meio de anlise
para captar de perto a realidade, e como controle dessas observaes diretas, que encontram hoje
nas excurses geogrficas a ocasio freqente de se exercer. O hbito dessas lies itinerantes ,
para ns, um dos mais notveis ganhos pedaggicos desses ltimos anos. a escola ao ar livre,
mais higinica e mais eficaz que qualquer outra. Ela escolhe antecipadamente os seus textos, isto
, as paisagens onde se junta, numa perspectiva mais fcil, a apreender este conjunto de traos
caractersticos que gravam no esprito do gegrafo a idia de regio.

A geografia e a histria

preciso dizer que nesta fisionomia o homem impe-se, direta ou indiretamente por sua presena, por suas obras ou conseqncia de suas obras. Ele tambm um dos agentes poderosos que
trabalha para modificar a superfcie. Coloca-se, por isso, entre os fatores geogrficos de primeira
ordem. Sua obra sobre a Terra j longa; h poucas partes que no levam seus estigmas.
Pode-se dizer que dele depende o equilbrio atual do mundo vivo. uma outra questo aquela
de saber qual influncia as condies geogrficas exerceram sobre seus destinos e particularmente
sobre sua histria. No posso deixar de abordar aqui este ponto importante. A Histria e a Geografia so companheiras antigas por h muito tempo caminharem juntas e que, como acontece com
os velhos conhecimentos, perderam o hbito de discernir as diferenas que as separam. Longe
de mim a inteno de atrapalhar a harmonia deste arranjo. til, no entanto, que, continuando a
prestar servios recprocos, elas tenham ntida conscincia das divergncias que existem nos seus
pontos de partida e nos seus mtodos.
A Geografia a cincia dos lugares e no dos homens. Ela se interessa pelos acontecimentos
da Histria medida que acentuam e esclarecem, nas regies onde eles se produzem, as propriedades, as virtualidades que sem eles permaneceriam latentes. A histria da Inglaterra insular,
a da Frana sacudida entre o mar e o continente; o dedo da Geografia est marcado sobre cada
uma delas. Estes encadeamentos histricos tm seu lugar na evoluo dos fatos terrestres; mas
quanto limitado o perodo de tempo que eles abrangem!
uma espcie de trusmo opor a brevidade da vida humana durao que exige a natureza
para suas mnimas mudanas: mas, enfim, quo poucas geraes seriam necessrias para colocar
de ponta a ponta, para tocar no ponto alm do qual no h mais testemunho histrico, e mesmo, j
que a Histria resume-se em grandes esforos coletivos, onde no h mais histria!
O estudo da evoluo dos fenmenos terrestres supe o emprego de uma cronologia que
difere essencialmente daquela da Histria. Somos, muitas vezes, levados a esquec-la. o que
acontece, por exemplo, quando diante do espetculo de civilizaes decadentes, mencionamos a
explicao dessas decadncias e dessas runas s das mudanas de climas. Seguramente, houve
tais mudanas desde a poca quaternria; mas podemos aplicar seus efeitos histria humana?
Ficamos inquietos diante de tais hipteses, cujo menor defeito no contornar a questo e
fechar a porta s pesquisas que tomam a Histria por base, que no teriam, sem dvida, dito sua
ltima palavra. tempo de concluir: conhecemos h muito tempo a Geografia incerta de seu
objeto e de seus mtodos, oscilando entre a Geologia e a Histria. Esses tempos passaram. O que

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Fundamentos Tericos e Prticos do Ensino de Geografia

a Geografia, em troca do auxlio que ela recebe das outras cincias, pode trazer para o tesouro
comum a aptido para no dividir o que a natureza juntou, para compreender a correspondncia
e a correlao dos fatos, seja no meio terrestre que envolve a todos, seja nos meios regionais onde
eles se localizam. H a, sem dvida nenhuma, um benefcio intelectual que pode estender-se a
todas as explicaes do esprito. Retraando as vias pelas quais a Geografia chegou a esclarecer
seu objetivo e a fortalecer seus mtodos, reconhecemos que ela foi guiada pelo desejo de observar
cada vez mais diretamente, cada vez mais atentamente, as realidades naturais. Esse mtodo trouxe
seus frutos: o essencial agarrar-se a eles.

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1.

Sugesto de atividade em grupo com o uso do texto do gegrafo Paul Vidal de La Blache, sobre
a Geografia: dividam a turma em seis grupos de trabalho. Cada equipe far uma sntese de um
dos seis tpicos do texto e apresentar aos demais colegas.

2.

Realize uma pesquisa com pessoas de vrias idades. (sugesto: 3 jovens, 3 adultos e 3 idosos),
com as seguintes perguntas:
a. O que Geografia?
b. Qual a importncia do estudo da Geografia?

3.

Com base nas respostas, elabore um texto comentando as opinies que mais lhe chamaram a
ateno e apresente seu ponto-de-vista com relao ao estudo da Geografia.

Formem grupos e organizem uma apresentao dos resultados. Cada equipe poder elaborar
uma resposta para as questes da pesquisa e, como fechamento, confeccionar um painel com os
resultados do trabalho.

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