Vous êtes sur la page 1sur 37

La Qute du Saint Graal

Anonyme
Attribue Gautier Map (XIIIe sicle)
Traduction non intgrale dAlbert Pauphilet (1922)

I - Le Dpart pour la Qute


La cour du roi Arthur
Pour la premire fois le roi Artus voyait, en son chteau de Camaalot, tous ses chevaliers
runis. Ils taient l, ceux qui revenaient de chevauches lointaines et ceux que quelque
amour secrte avait retenus au fond des solitudes hantes des fes. Le roi retrouvait avec joie
Gauvain, son brillant neveu, toujours prt aux entreprises de guerre et damour, vrai modle
de chevalerie aventureuse. Auprs de Gauvain se tenaient Gaheriet son frre, Yvain son ami,
et le roi Baudemagu, souverain dun pays fabuleux do lon disait que nul voyageur ntait
jamais revenu. Dans un autre groupe on voyait Bohort, qui durant une anne, par gageure,
avait lui seul dfendu un passage contre tout survenant ; et Perceval, lenfant sauvage dont
on faisait dj maint rcit singulier. On racontait que son pre et tous ses oncles tant morts
dans des combats, sa mre stait enfuie avec lui au plus profond des forts galloises, afin
quil ne ft pas chevalier. Lenfant avait grandi l ; il connaissait le langage des oiseaux et des
btes, et son pieu tait aussi rapide que le regard. Mais un jour il avait vu sous les futaies
passer des chevaliers dArtus ; il les avait dabord pris pour des anges, tant il les trouvait
beaux ; puis, sautant cru sur un cheval, avec son pieu, il les avait suivis, sans regarder
derrire lui, car nul nchappe sa destine. Et Perceval avait beau tre devenu lun des
meilleurs chevaliers de la Table Ronde, il tonnait toujours la cour par sa navet autant que
par ses exploits. Mais aucun des chevaliers rassembls nattirait plus les regards et ntait plus
ft que Lancelot du Lac. Cest que depuis des annes Lancelot tait lhonneur de la cour
dArtus. Plus gracieux et plus hardi quaucun autre, il tait partout reconnu pour le meilleur
chevalier du monde. Un mystre charmant sattachait sa personne. Lorigine de sa race tait
si lointaine quon nen connaissait plus que des fables ; il avait t lev par les fes des eaux
dans un palais denchantement, et son nom de Lancelot du Lac perptuait le souvenir de cette
potique enfance. Ds quil avait paru la cour dArtus, la reine Guenivre stait sentie
conquise par le beau hros. Un jour leurs regards se croisrent, leurs mains streignirent et
linvincible Amour les saisit tout perdus. Et les annes passrent, sans que le charme fatal se
rompe. Leur noblesse dme mme les aveuglait. Car Lancelot puisait dans son bel amour un
dsir sans fin de prouesse et de gloire : dautant plus aim quil paraissait plus grand.
Plusieurs fois il avait sauv le royaume et le roi en personne ; Artus navait pas de compagnon
plus cher. Mais la honte de cet adultre, mais la vilenie de tromper un roi loyal et confiant,
Lancelot ni la reine ny pensaient jamais. Le roi Artus sourit en regardant ses chevaliers ;
comme parlant soi-mme, il murmure leurs noms mesure quil les aperoit : Lyonel,
Hector, Agloval, Sagremor, Patride au Cercle dOr... Ils sont tous inscrits, ces beaux noms
glorieux, sur les siges qui entourent la Table Ronde. Le roi Artus sourit la pense que pour
la premire fois il va voir, autour de la Table illustre, tous les siges occups. Certes, ce sera
une assemble de preux telle quaucun roi du monde nen vit jamais. Mais soudain son visage
sassombrit. Quelle pense amre se mle sa joie ? Cest que le roi a maintenant parcouru du
regard toute la foule brillante qui emplit son palais ; cest quil a vu tous les compagnons de la
Table Ronde, mais personne dautre. Hlas ! Ltranger, le chevalier inconnu quil attend,

nest pas encore venu ! Il est la table Ronde une place qui cette fois encore restera vide.
Cest celle o aucun nom nest inscrit, celle que lenchanteur Merlin, le mystrieux conseiller
dArtus, a rserve jadis au Hros qui doit achever les aventures du Graal. Quiconque, jusqu
ce jour, osa sasseoir l fut aussitt massacr ou bless affreusement par des mains invisibles.
Pour cela on appelle cette place le Sige Prilleux. Et depuis quil rgne le roi Artus attend
tous les jours la venue du Hros prdestin. Et la cour, et le royaume, et toute la Bretagne,
attendent avec lui, dans une anxit croissante. Car de jour en jour les merveilles du Graal se
font plus nombreuses et plus inquitantes. Aux passages des rivires, aux carrefours des
routes, des guerriers venus on ne sait do arrtent et honnissent les voyageurs, les chteaux
abritent des bandes armes qui terrorisent le pays, enlevant les femmes, massacrant les prtres
et les moines, tablissant des coutumes infmes De tous cts surgissent de nouveaux
ennemis, qui mnent contre les sujets dArtus une guerre sanguinaire et tratresse, o la magie
aide le crime. Les compagnons du roi, malgr leur vaillance, ne peuvent soutenir une telle
lutte. Les adversaires quils abattent se relvent, les chteaux quils attaquent svanouissent
en nues : ce nest partout que violence, dloyaut sortilge. La terre elle-mme, jadis si
fertile, semble maudite : les champs ne rendent plus aux laboureurs leurs travaux, il ny a plus
de fruits aux arbres ni de poissons dans les eaux. Cest le mortel enchantement du Graal qui
stend sur la Bretagne. En un lieu dont nul ne connat le chemin, et o lon ne peut parvenir
que par aventure, un chteau se dresse, environn de sombres forts, rempli de prodiges
sculaires : cest Corbenic, le Chteau du Graal. Dtranges crmonies sy droulent autour
du Vase surnaturel, qui rpand son gr la vie et la mort, le bonheur et le malheur. Un vieux
roi y languit, les deux hanches traverses dune blessure mystrieuse qui le prive de
mouvement : cest le Roi Pcheur. Couch en son lit, ou bien larrire de la barque o
chaque jour on le porte, il ne peut ni gurir ni mourir jusquau jour o viendra vers lui le
Hros du Graal. Alors il sera dlivr de ses longues douleurs ; et avec lui toute la terre, blesse
et agonisante comme lui, reviendra la vie ; les enchantements tomberont, les fleurs
refleuriront, et renatra la joie et la prosprit. Vienne donc le Hros inconnu, qui sassoira au
Sige Prilleux, qui gurira le Roi Pcheur et mettra fin aux peines de Bretagne ! Chaque jour
le roi Artus rpte ce mme vu fervent, cependant que ses chevaliers peu peu reculent
devant la rue des Puissances mauvaises. Aux splendeurs joyeuses de la cour dArtus toujours
linquitude et le souci se mlent...
Les nappes taient mises et lon allait sasseoir au dner, quand un valet entra et dit au roi :
Sire, je vous apporte une merveilleuse nouvelle.
Dis-la vite, rpond le roi.
Sire, prs de la rive du fleuve, au pied de votre palais, un grand bloc de pierre flotte sur
leau : venez le voir, car je crois bien que cest quelque aventure.
Le roi descendit aussitt pour voir le prodige et tous le suivirent. Ils trouvrent, chou la
rive, un grand bloc de marbre rouge ; une pe y tait fiche, qui paraissait belle et riche ; le
pommeau en tait de pierre prcieuse, ouvr lettres dor. Les barons sapprochant, lurent
linscription que voici : Nul ne me tirera dici, hormis celui qui doit me pendre son ct ;
et celui-l sera le meilleur chevalier du monde.
Aussitt quil a lu, le roi se tourne vers Lancelot :
Beau seigneur, cette pe est vous de droit car nous savons bien que le meilleur chevalier
du monde, c est vous.
Mais Lancelot, pris don ne sait quelle crainte devant le mystre de cette pe, rpond avec
humeur :
Non, Sire, elle nest pas moi, et je naurai pas laudace dy porter la main : je nen suis
pas digne !

Essayez pourtant, insiste le roi.


Non, Sire, car quiconque y touchera tort sera chti.
Quen savez-vous ?
Je le sais, et vous verrez plus tard.
Le roi stonne du refus singulier de Lancelot ; puis, sadressant monseigneur Gauvain :
Beau neveu, lui dit-il, essayez, vous !
Sire, avec votre permission je nen ferai rien puisque messire Lancelot se rcuse. A quoi
bon men mler ? On sait assez quil est bien meilleur chevalier que moi.
Vous essayerez cependant, reprend le roi, sinon pour avoir lpe, du moins pour mobir.
Aussitt Gauvain saisit la poigne de lpe et tire, mais lpe ne bouge pas.
Cest assez, mon cher neveu, dit le roi, vous avez bien satisfait mon dsir.
Messire Gauvain, scrie Lancelot, sachez que pour ce geste vous recevrez un jour de cette
pe un tel coup que vous donneriez un chteau pour ny avoir jamais mis la main !
Seigneur, rpond Gauvain, je nen puis, mais mme si javais t certain den mourir surle-champ, jaurais agi ainsi, pour accomplir la volont de mon seigneur le Roi.
Et Artus, entendant ces paroles loyales, regrette ce quil a fait faire son neveu. Puis il invite
Perceval tenter laventure, et Perceval, insouciant, le fait volontiers, pour tenir compagnie
monseigneur Gauvain, dit-il. Mais lui non plus ne put retirer lpe. Toute la cour comprit
alors que les lettres du pommeau disaient vrai, et il ny eut plus un homme assez hardi pour
oser y mettre la main. Autour du roi pensif les barons, en silence, baissaient la tte... Puis on
entendit la voix du snchal Keu :
Il serait grand temps, dit-il, daller enfin dner.
Allons donc, fit le roi.
Et la cour retourna au palais, laissant la rive le bloc de marbre et lpe. Au moment o le
roi sassied sous son dais, les cors sonnent et se rpondent dune tour lautre ; puis les
compagnons de la Table Ronde prennent leurs places. Ce jour-l ils furent servis par quatre
rois couronns et par un si grand nombre de hauts barons que ctait merveille. Mais il ny
avait personne qui net au cur, malgr la splendeur du festin, quelque apprhension vague.
Le hros
Le premier service venait de se terminer quand soudain les portes et les fentres du palais se
fermrent sans que personne ny mt la main. Tous, sages et fous, se regardaient stupfaits ; le
roi scria enfin :
Par Dieu, seigneurs, voici bien des prodiges aujourdhui ici et la rive. Je pressens quil en
paratra bientt de plus grands encore.
A peine avait-il parl quon vit savancer un vieillard vtu dune longue robe blanche, qui
menait par la main un chevalier larmure vermeille, sans cu et sans pe. Nul des assistants
ne stait aperu de leur entre. Quand il fut au milieu de la salle, le vieillard pronona
simplement ces mots :
La paix soit avec vous.
Puis, se tournant vers la chaire royale :
Roi Artus, dit-il, je tamne celui que tu attends, le descendant du roi David, celui par qui
les merveilles de ce royaume et des terres trangres seront termines.
Seigneur, rpond le roi, soyez tous deux les bienvenus, et puisiez-vous dire vrai ! Car si ce
chevalier est bien celui que nous attendons pour achever les aventures du Graal, nul homme
na jamais t ft sur terre comme il le sera de nous !

On dsarme le chevalier, et par-dessus sa cotte de soie rouge le vieillard lui passe un manteau
de drap de soie vermeil, fourr de blanche hermine. Puis il le mne droit au Sige Prilleux,
en dclarant trs haut, afin que tous lentendent :
Sire, prenez cette place, cest la vtre.
Le chevalier sassit avec tranquillit dans la chaire o plus dun preux avait trouv la mort ou
quelque affreuse blessure ; et soudain, sur le haut dossier o jamais main humaine navait
trac dinscription, les assistants, muets dtonnement, virent un nom briller en lettres d or :
GALAAD.
Sa mission accomplie, le vieillard la robe blanche salua le roi et sortit, sans rpondre aux
questions que plusieurs lui adressaient. Une quinzaine de cavaliers lattendaient dans la cour ;
ds quil les eut rejoints il monta cheval et la petite troupe partit vive allure Quand les
compagnons de la Table Ronde virent le chevalier siger en la place dont les meilleurs dentre
eux nosaient approcher, ils sen merveillrent longuement. Quel est donc celui-ci, disaientils, qui vient vers nous par de jeunesse et de beaut, et qui accomplit aisment limpossible ?
Mais par le palais et la ville la joie allait grandissant, car dj la rumeur courait que Ie
Librateur avait paru. A la fin du repas, le roi se leva et, sapprochant de Galaad, lui dit :
Seigneur, soyez le trs bien venu ! Longtemps vous ftes attendu ; mais puisqu cette
heure nous vous avons, rendons grces Dieu, et vous qui avez daign nous visiter.
Seigneur, nous avions grand besoin de votre venue pour dlivrer ce pays des prodiges qui
laccablent, mais aussi pour achever, ici mme, une aventure o tous mes chevaliers viennent
dchouer. Car je ne doute plus que vous soyez envoy de Dieu pour accomplir ce quaucun
mortel, avant vous, naura pu mener fin.
Sire, rpond Galaad, o est cette aventure dont vous me parlez ? Je la verrais volontiers.
Je vais vous la montrer, dit le roi. Il le prend par la main et le conduit vers la rive ; tous les
barons se pressent sur leurs pas. Cependant la rumeur dannonciation est parvenue aux
chambres des dames.
Dieu soit lou, dit la reine, si les mystres et les malheurs de la Bretagne doivent enfin
cesser ! Et quelle gloire incomparable pour ce chevalier ! Mais dis-moi, demande-t-elle un
valet, dis-moi donc comment est cet inconnu.
Madame, il est merveilleusement beau et jeune ; il ressemble si fort monseigneur
Lancelot et sa famille que tous vont rptant quil en est issu.
Son nom ?
Galaad.
La reine ces mots est saisie dun trouble quelle a peine cacher. Car danciens souvenirs lui
remontent soudain au cur, encore tout chargs damertume. Jadis des amours furtives
avaient uni, lespace de quelques nuits, son bien-aim Lancelot une fille de roi dune
extrme beaut. Un enfant en tait n, qui portait, disait-on, ce nom de Galaad et qui avait t
lev secrtement. La magie, quelque philtre irrsistible avait-il rendu infidle le plus loyal
des amants ? Bien que la reine se ft efforce de le croire, son jaloux amour avait longtemps
souffert. A cette heure un pressentiment lavertit que ce fils mystrieux de Lancelot est celuil mme dont on lui parle. Le dsir de le voir la saisit imprieux.
Belles dames, dit-elle, venez avec moi jusqu la rive du fleuve, car pour rien au monde je
ne voudrais manquer un tel exploit.
Et aussitt elle descend par les terrasses du palais, suivie d un long et gracieux cortge. A son
approche les chevaliers scrient :
Tournez-vous, voici venir la Reine !

Et les plus hauts seigneurs du royaume lui ouvrent le passage. Alors Galaad, stant approch
du rocher de marbre, saisit lpe par la poigne et la retira sans effort. Puis il la mit au
fourreau et la passa sa ceinture.
Seigneurs, dit le roi, puisque vous tes aujourdhui tous rassembls et que les aventures du
Graal, je le pressens, vont bientt vous disperser, je veux que ce jour soit clbr par un
tournoi si magnifique que nos descendants en gardent lternelle mmoire !
Et, dans les prairies de Camaalot, ce fut une joute prodigieuse. Galaad, bien quil net pas
voulu prendre dcu, abattait tous ses adversaires. Mais bientt lacharnement fut tel que le roi
fit cesser le jeu, craignant quil ne tournt la mle aveugle. A ce moment-l il ny avait plus
que Lancelot et Perceval que Galaad net pas vaincus. Le roi, au retour, le prit prs de lui, lui
et enlve son heaume et le mena ainsi par la grandrue de la ville, afin que tous pussent voir
dcouvert le visage du Hros. Mais la reine nest point encore satisfaite. Depuis quelle la vu,
au rivage et au tournoi, elle ne doute plus quil ne soit le fils de Lancelot : sa beaut, sa
vaillance, elle les reconnat bien. Ds ses dbuts il surpasse les plus renomms ; mais
pourquoi la gloire du fils ne tourne-t-elle pas lhonneur du pre ? La voici parmi les barons,
assise auprs de Galaad. Elle commence lui parler de son pays, de sa famille ; puis, pour le
plaisir de lentendre de sa bouche mme, elle lui demande le nom de son pre. Il hsite, lude
la question.
Quoi ? Seigneur, vous vous taisez ! Et pourquoi donc ? Par Dieu, vous ne sauriez avoir
honte de votre pre : il nest issu que de rois et de reines, il est du plus noble lignage que lon
sache, et il a eu, jusqu ce jour, le renom du meilleur chevalier du monde. Au reste vous lui
ressemblez si parfaitement, seigneur, quil ny a personne qui ne le connaisse votre seul
aspect.
Madame, rpond-il en rougissant, vous paraissez savoir ce nom que vous demandez. Ditesle donc vous-mme, et je verrai si vous avez bien devin.
Eh bien oui, puisque vous vous y refusez, cest moi qui le prononcerai, ce nom glorieux.
Votre pre est messire Lancelot du Lac, le plus beau des chevaliers et le meilleur, le plus
gnreux, le plus cher la multitude... et le mieux aim.
Puisque vous le connaissez si bien, Madame, pourquoi donc vous leuss-je nomm ?
La reine et voulu prolonger lentretien, pour la seule douceur de parler de Lancelot ; mais le
hros, indiffrent aux passions de lamour, ne pensait qu sa mission divine.
Le Graal
Au repas du soir, tous les compagnons de la Table Ronde taient assis leurs places : soudain
un coup de tonnerre retentit, si violent quil branla le palais, et un rayon de soleil entra dans
la salle, sept fois plus clair que la lumire du jour. Les assistants se regardrent, mais aucun
navait le pouvoir de parler. Et sur le palais un silence surnaturel rgna. Alors le Graal entra,
voil de soie blanche, port par des tres invisibles. Il vint par la grandporte, et le palais
semplit aussitt de senteurs, comme si tous les parfums du monde sy fussent rpandus. Puis
il alla par la salle et tourna autour des hautes chaires. A mesure quil passait, les convives
voyaient les tables se charger devant eux de leurs mets prfrs, sans quaucun valet y mt la
main. Quand tous furent servis, le Graal disparut et les convives purent de nouveau parler. Le
roi Artus rompit le silence pour remercier Dieu dune telle grce.
Sire, dit alors Gauvain, il est vrai que ce miraculeux festin na jamais eu lieu nulle part, si
ce nest, ce quon dit, au chteau de Corbenic. Mais ici nous navons pas vu clairement le
Graal. Cest pourquoi, Sire, je fais ce vu. Demain, sans plus attendre, jentreprendrai la
Qute du Saint Graal ; jy resterai un an et un jour, et plus sil le faut, mais je ne reviendrai
pas la cour avant davoir contempl le Vase merveilleux, ou avant davoir appris que cet
honneur mest interdit.

A ces paroles, tous les chevaliers se lvent, acclament Gauvain et font le mme vu. Le roi,
seul, reste immobile et pensif. A la fin il scrie :
Ah ! Gauvain, par votre vu, vous me tuez ! Vous menlevez la plus noble et la plus loyale
compagnie que jaie jamais eue ! Quand ils mauront quitt je sais bien quils ne reviendront
pas tous ! Combien resteront en cette Qute, qui sera plus prilleuse et plus longue que vous
ne pensez ! Je leur ai donn richesse et honneurs, je les ai aims et les aime comme sils
taient mes fils ou mes frres : comment pourrais-je donc supporter leur dpart ?
A cette pense les larmes lui viennent aux yeux, la voix lui manque ; puis il soupire :
Gauvain, Gauvain, vous mavez mis au cur, pour toujours, les grandes douleurs.
Oh ! Sire, scrie Lancelot, pour Dieu ne parlez pas ainsi ! Un homme tel que vous ne doit
avoir au cur qunergie et bonne esprance. Et si nous mourons tous en cette Qute, du
moins ce sera une mort glorieuse.
Oui, Lancelot, mais cest mon grand amour pour vous qui minspire cette plainte. Jamais
roi chrtien neut autant de bons chevaliers en sa maison ; jamais plus je ne vous aurai autour
de moi runis comme vous tes, et cest ce qui me dsespre !
Gauvain baisse la tte et ne rpond rien ; il sait bien que le roi dit vrai. Volontiers, sil osait, il
reprendrait sa parole imprudente. La nouvelle se rpand dans tout le palais. Parmi les dames,
plus dune en est dolente. La reine appelle un valet :
Dis-moi, fait-elle, tais-tu l quand la Qute a t dcide ?
Oui, Madame. Messire Gauvain en est-il..., et Lancelot ?
Messire Gauvain fut le premier faire le vu, et Lancelot le second.
A cette rponse, peu sen faut que la reine ne dfaille de la douleur quelle a pour Lancelot.
Cette Qute, se dit-elle, ne peut se terminer sans bien des morts : pourquoi donc le roi la-t-il
permise ? Lancelot est le plus vaillant des chevaliers, sans doute, il est invincible, mais quels
dangers se cachent dans cette entreprise dj toute pleine de mystre ?...
Toute la nuit le roi avait t agit de sombres penses. Ds laube il courait la chambre o
Lancelot et Gauvain avaient dormi : il les trouva dj vtus. Il sassit sur un lit, voulant parler
et nosant. Enfin il dit :
Gauvain, Gauvain, vous mavez trahi ! Vous avez t la parure de mon rgne et vous en
tes la ruine ! Vous mavez pris mes compagnons ! Mais le dpart des autres ne mest rien au
prix du vtre tous deux. Car je vous ai aims, ds que jai pu vous connatre, de tout Iamour
dont un homme soit capable.
Puis il se tait et reste longtemps pensif ; et si douloureuses sont ses penses que les larmes lui
coulent sur le visage. Enfin il reprend :
Lancelot, sur la foi jure, sur le serment qui nous lie lun lautre, je vous requiers daide
et de conseil. Pour quelle chose, Sire ? Je voudrais, si ctait possible, arrter cette entreprise.
Sire, rpond Lancelot, je lai vu jurer tant de chevaliers, que je ne pense pas quils
consentent labandonner. Ils se parjureraient ; et ce serait mal de le leur demander.
Hlas ! Soupire le roi, vous dites vrai, et je le sais bien ; lamour de vous me fait
draisonner.
Aprs la messe on fit apporter les reliques et tous les chevaliers, selon la coutume de ceux qui
partent en Qute, jurrent sur les saints de ne point revenir la cour avant de savoir la vrit
du Graal. Quand la reine comprit que rien ne pouvait dsormais les retenir, quand elle les vit
mettre le heaume en tte, sa douleur fut aussi grande que si elle avait vu morts devant elle tous
ses amis. Mais afin quon ne sen apert pas, elle senfuit dans sa chambre, et l elle sabattit
sur son lit. A la voir ainsi, il ny a point dhomme au monde, si dur fut-il, qui nen et eu piti.
Lancelot cependant souffrait mortellement du chagrin de son amie. Au moment de monter

cheval, il scarta du ct o il lavait vue partir et pntra jusqu sa chambre. En le voyant


entrer tout arm, elle scria avec des sanglots :
Ah ! Lancelot ! Vous mavez conduite la mort, vous qui abandonnez la maison du roi
pour aller en terre trangre, dont vous ne reviendrez point !
Madame, je reviendrai, sil plat Dieu, et plus tt peut-tre que vous ne pensez.
Hlas, mon cur ne me le dit pas, qui me met en toutes les tortures du monde et en toutes
les terreurs o jamais femme ait t pour son ami...
Madame, je ne men irai quavec votre adieu, et quand il vous plaira.
Ah ! Lancelot, vous ny fussiez jamais all, sil et tenu moi. Mais puisquil est ainsi que
vous ne pouvez rester sans honte, allez, ami, en la garde de Celui qui se laissa crucifier pour
nous. Puisse-t-il vous conduire et vous protger partout o vous irez !
Dieu le fasse, amie, par sa digne piti !
Lancelot a rejoint les autres qui lattendaient. Ils sloignent par les rues de la ville, au milieu
du deuil et des larmes de la foule, mais eux semblent joyeux. Le roi les accompagne, il ne
peut se rsoudre les quitter. Enfin il fallut se sparer ; au pied dun calvaire la troupe
sarrte.
Le retour, dit le roi, va mtre plus pnible encore que laller ! Mais puisquil le faut,
rsignons-nous.
Gauvain te son heaume, et le roi le baise et lembrasse longuement. Il dit adieu tous en
pleurant, puis, tandis quils entrent dans la fort, il reprend lentement le chemin de Camaalot.
Solitaire, accabl du souvenir de sa jeunesse et de sa joie enfuies, il pense que lvnement
quil a tant dsir lui a apport la pire douleur, et que le plus beau jour de la Table Ronde en a
t aussi le dernier.
II - Galaad
Laventure de lcu
Au soir de leur dpart, les compagnons de la Table Ronde furent tous hbergs chez un vieux
seigneur qui avait t de la maison du roi et qui leur fit grande fte. Mais ils dcidrent de se
sparer ds le lendemain, parce quil ne convenait pas de courir les aventures en si grande
troupe. Demeur seul, Galaad chevaucha trois ou quatre jours au hasard. Puis, une aprs-midi,
il arriva une abbaye de moines blancs o il fut reu courtoisement, et o se trouvaient dj
Yvain et le roi Baudemagu. Aprs le dner, au soir tombant, les trois compagnons allrent
sbattre dans le verger des moines qui tait fort beau... Assis au pied dun arbre, sous le jeune
et clair feuillage, ils devisent, et Galaad demande aux deux autres ce qui les a amens l :
Ma foi, seigneur, nous y sommes venus pour voir une chose extraordinaire dont on nous a
parl. En cette abbaye il y a, dit-on, un cu que personne ne peut emporter sans tre tu ou
estropi le jour mme, ou au plus tard le lendemain.
Et, par Dieu, ajoute Baudemagu, je veux ds demain matin sortir dici par la grandporte,
cheval, la lance au poing, avec cet cu au col ! Je verrai bien si ce quon en dit est vrai !
Cest une belle aventure, dit Galaad ; et si vous la manquez je la tenterai mon tour : aussi
bien je nai toujours point dcu.
Ah ! Seigneur, je ne voudrais pas vous disputer cette affaire, que vous ne manquerez pas,
jen suis certain. Je vous laisse la place.
Mais non, seigneur, mais non, rpond Galaad ; je vous en prie, essayez dabord, puisque
vous tenez voir si ce quon en dit est vrai !

Le lendemain Yvain et Baudemagu se firent montrer lcu, quon gardait dans la chapelle du
couvent, derrire le matre-autel. Ctait un grand bouclier blanc la croix vermeille, aux
couleurs splendides, et qui rpandait un trange parfum. Malgr les objurgations des moines,
Baudemagu, comme il lavait dit le prit et lemporta. Mais il demanda Galaad et Yvain de
demeurer un peu labbaye, pour voir ce qui allait arriver. Baudemagu sloigne, lcu au col,
la lance au poing, suivi dun seul cuyer. Aprs avoir fait environ deux lieues, Il se trouve en
un troit vallon, au fond duquel il aperoit un ermitage. Or, voici quauprs de lermitage
surgit un chevalier ; il porte une armure blanche, il accourt de toute la vitesse de son cheval, il
baisse sa lance... Il atteint Baudemagu, qui courageusement lui a fait tte ; du choc il perce le
haubert et lui enfonce dans lpaule gauche le fer tranchant. Pendant que le roi tombe, le
chevalier blanc lui arrache lcu et lui dit :
Messire, vous avez t par trop fou de prendre cet cu, rserv au meilleur qui soit au
monde ! Tiens, valet, reporte-le au Bon Chevalier qui a nom Galaad et dis-lui de le porter
dsormais, de par le Haut Matre !
Seigneur, rpond le valet, ne me direz-vous pas votre nom afin que je puisse le rpter ?
Aucun mortel ne peut connatre mon nom !
Lcuyer, tombant genoux, conjura alors le chevalier blanc de lui rvler du moins ce
qutait lcu merveilleux, et celui-ci promit den raconter lhistoire en prsence de Galaad.
Va donc, ajouta-t-il, et ramne-le ; vous me retrouverez en cet endroit mme.
Lcuyer a mis Baudemagu en travers de la selle devant lui ; il la rapport, piteux et dolent,
labbaye dou nagure le roi tait sorti si firement. Puis, tandis que les mdecins et les frres
sempressaient autour du bless, il a remis lcu Galaad. Tous deux reviennent lendroit
du combat. De nouveau le Chevalier Blanc apparut soudain devant eux, mais cette fois il salua
courtoisement Galaad, et puis commena en ces termes lhistoire de lcu :
Quarante-deux ans aprs la Passion de Jsus-Christ Joseph dArimathie, le gentil chevalier
qui dpendit de la croix le corps du Seigneur et fut le premier gardien du Graal, sen alla de
Jrusalem avec toute sa famille. Guids par les ordres de Dieu, ils arrivrent Sarras, cit du
roi sarrasin Evalach, qui en ce temps-l tait en guerre avec son voisin, le riche roi Tholomer.
Quand Evalach fut sur le point dentrer en campagne Josphe, fils de Joseph dArimathie, lui
persuada que sil restait dans lerreur paenne il serait certainement vaincu.
Que dois-je donc faire ? demanda Evalach
Ce que je vais vous dire, rpondit Josphe.
Il commena par lui exposer les principes de la foi chrtienne. Puis il se fit apporter un cu, y
traa une croix avec de la couleur vermeille et dit :
Roi Evalach, Tholomer aura dabord lavantage sur toi ; il te mettra mme en pril de mort.
Mais quand tu te sentiras perdu, dcouvre cette croix et invoque laide du vrai Dieu, qui
mourut en croix.
Evalach partit, et il lui arriva ce quavait dit Josphe. Mais au moment o il dcouvrit son cu,
il y vit non plus la croix vermeille, mais limage mme du Crucifi tout sanglant. Rentr
vainqueur Sarras, il se fit baptiser, et garda chrement lcu merveilleux. Mais limage du
Crucifi ny paraissait plus. Plus tard le roi Evalach passa en Grande-Bretagne la suite de
Josphe, ly dfendit contre les paens et laida vangliser la contre. Ils saimaient
extrmement. Aussi, quand Josphe fut a son lit de mort, il voulut laisser son ami un
souvenir de sa personne, et refit de son propre sang la croix vermeille sur lcu ; puis il
prophtisa que cet cu garderait ternellement la fracheur de ses couleurs et nappartiendrait
personne avant la venue du Bon Chevalier. Seigneur Galaad, sachez que cest cet cu mme
que vous portez au cou.

Aussitt son rcit achev, le Chevalier Blanc disparut sans que Galaad pt voir ce quil tait
devenu.
Le chteau des pucelles
Messire Galaad poursuivit seul ses courses hasardeuses et chevaucha mainte journe sans
trouver daventure digne dtre conte. Mais un jour il arriva sur une haute montagne o tait
une chapelle. Il y entra : elle tait dserte et presque en ruines. Tandis quil y priait il entendit
une voix qui lui dit :
O toi, chevalier qui cherches laventure, va au Chteau des Pucelles et dtruis-en les
coutumes mauvaises.
Il repartit, et bientt il aperut de loin, en une valle un grand chteau trs fort, que baignait
une rivire rapide. Il sy dirigea ; mais avant dy arriver il rencontra un vieux pauvre qui le
salua de son mieux. Il lui demanda le nom du chteau.
Seigneur chevalier, cest le Chteau des Pucelles ; mais on devrait plutt dire le Chteau
Maudit.
Pourquoi cela ?
Parce que tous ceux qui y vivent sont maudits ; ils nont point de piti au cur ; ils
maltraitent et violentent tout ce qui passe par ici. Aussi, seigneur chevalier, je me permets de
vous dire : retournez sur vos pas au plus vite.
Que Dieu te protge, bon homme, mais il me dplairait de tourner bride.
Il jette un coup dil sur ses armes, voit que rien ny manque et pousse vivement vers le
chteau. Un peu plus loin il rencontra sept jeunes filles richement montes qui lui crirent :
Seigneur chevalier, vous avez franchi les bornes, retournez, retournez !
Il rpond quil na cure des bornes et continue vers le chteau. Enfin sa troisime rencontre fut
celle dun valet qui lui dclara que les matres du chteau lui dfendaient daller plus loin
avant quon st ce quil voulait.
Ce que je veux ? La coutume du chteau.
Eh bien, vous laurez pour votre malheur, et telle quaucun chevalier errant ny a survcu.
Attendez-moi.
Va donc, et fais vite, car ma besogne est pressante.
Le valet rentre au chteau, et presque aussitt Galaad en voit sortir sept chevaliers arms qui
lui crient :
En garde, chevalier ! Dfends ta vie !
Comment ? Voulez-vous donc mattaquer tous ensemble ? Oui, car la coutume, cest cela !
Alors il rend les rnes au cheval, et de sa lance abat le premier quil rencontre. Les autres
latteignent lcu, sans pouvoir le dsaronner. Mais la violence du choc arrte son cheval en
pleine course et laffole ; il se cabre et manque de le renverser. Toutes les lances sont brises ;
les pes jaillissent des fourreaux, et cest la mle horrible, angoisseuse. Mais le Bon
Chevalier svertue, et sous son pe tranchante les armures clatent, le sang coule des
blessures. Les ennemis finissent par spouvanter de cette force qui jamais ne se lasse ;
puiss, tremblants, craignant la justice de Dieu, ils tournent bride et senfuient. Galaad et pu
les massacrer : il ne les poursuivit mme point, mais tourna vers le chteau et passa le pontlevis. L il vit venir un vieux prtre, qui lui apportait les clefs du chteau. Il les prit et entra.
Ds quil a franchi les portes de lenceinte, il stonne de voir les rues remplies de jeunes
filles. Et voici quelles savancent toutes vers lui, en scriant :
Seigneur, soyez le bienvenu ! Nous avons tant attendu notre dlivrance ! Bni soit Dieu qui
vous a envoy nous !
Elles prennent son cheval par la bride et le conduisent en cortge vers la forteresse principale.
Autour de lui les voiles et les charpes flottent, les chants slvent ; derrire lui, cest une

procession joyeuse et des churs dansants. Quand il est arriv au palais, on laide se
dsarmer ; puis une jeune fille apporte un cor divoire cercl dor et lui dit :
Seigneur, si vous voulez que votre victoire ne soit pas vaine, mandez tous les chevaliers et
les vassaux qui relvent de ce chteau, et faites-leur jurer de ne jamais rtablir la douloureuse
coutume. Prenez ce cor, dont le son sentend bien de dix lieues.
Galaad fit sonner du cor par un sergent qui tait l, et, toutes les jeunes filles stant assises en
cercle autour de lui, le chapelain lui raconta lhistoire que voici il y a dix ans, les sept
chevaliers que vous avez vaincus vinrent ici par hasard et y furent hbergs. Le seigneur du
chteau tait alors le duc Lynor, qui tait bien le meilleur et le plus sage des hommes. La nuit,
aprs le repas, une querelle sleva entre le duc et les sept frres, cause dune fille du duc
dont ils voulaient faire leur volont. Comme le duc refusait de leur livrer sa douce enfant, ils
le turent, ainsi que son fils, et consommrent leur crime immonde. Ensuite ils prirent le
trsor, sinstallrent en matres au chteau et contraignirent les vassaux leur faire hommage.
Ils combattaient toujours tous ensemble, afin de navoir aucun chevalier errant redouter. Et
le pis est quils mettaient mal ou retenaient prisonnires, pour servir un jour leurs
dbauches, toutes les jeunes belles qui passaient : de l le nom de Chteau des Pucelles.
Vous voyez maintenant, seigneur, de quel enfer vous avez tir ces pauvres filles.
Vers le soir on apprit que les sept fuyards avaient t rencontrs par Gauvain, qui les avait
impitoyablement massacrs.
Cest dommage, dit Galaad, car ils se fussent peut-tre amends. Les prisonnires furent
mises en libert. Une fille cadette du duc tait la seule survivante de la famille. Galaad lui
remit le chteau, la fit reconnatre pour suzeraine par tous les seigneurs du pays, et sen alla le
jour suivant. La foule lescorta longuement, acclamant et regrettant son librateur.
III - Lancelot
Lancelot honni
Plusieurs jours aprs avoir quitt le Chteau des Pucelles, Galaad entra dans une fort dserte
et redoute quon appelait la Fort Gaste. Un jour, la tombe du soir, il y rencontra Perceval
et Lancelot qui, ne le reconnaissant pas, le provoqurent. Lancelot lattaqua le premier et lui
brisa sa lance sur la poitrine. Galaad lenvoya rouler terre avec son cheval, puis, tirant
rapidement lpe, il se tourna contre Perceval et lui en porta un tel coup quil lui trancha le
heaume et la coiffe de fer ; si lpe net tourn dans sa main, il le tuait. Perceval reste
terre, tourdi, ne sachant sil est mort ou vivant ; Lancelot et lui se regardent, voient Galaad
qui sloigne entre les arbres et se sentent hors dtat de le suivre. Tous deux en ont
grandhonte.
Quallons-nous faire ? demande Lancelot en se relevant.
Perceval rpond que le mieux est de regagner la grandroute, car le chevalier ne peut plus tre
rejoint, et si la nuit les surprend en ce lieu horrible ils nen sortiront pas. Mais Lancelot ne
veut pas tourner bride ; il persiste vouloir courir aprs le chevalier inconnu, quil natteindra
pas. Ils se sparrent donc, et tandis que Perceval retournait, Lancelot se mit en marche au
jug travers la fort, sans suivre ni voie ni sentier, car lobscurit sous les ramures tait
maintenant complte. Combien de temps a dur cette marche hasardeuse ? Lancelot lignore.
Mais nul rayon de lune, nul scintillement dtoile, nulle pleur daube na travers lpaisseur
de la futaie formidable. Une croix de pierre se dresse au croisement de deux sentes. Elle est
leve sur des degrs et sur un socle de marbre o Lancelot croit entrevoir une inscription,
mais la nuit est trop noire pour quil la puisse lire. Prs du carrefour, il aperoit une petite
chapelle trs vieille ; sans doute il y trouvera quelquun. Il attache son cheval un chne,

pend son cu une branche et veut entrer dans la chapelle. Mais ds quil a pouss la porte il
se trouve devant une grille de fer qui larrte. Il regarde au travers et voit sur lautel un
candlabre dargent six cierges allums, de belles draperies de soie et quantit de riches
objets. Lancelot stonne de trouver en un lieu sauvage de si prcieuses choses, et dsire
dautant plus dentrer. Mais il a beau examiner la clture, il ne voit nul passage. Triste et du,
pressentant l le signe de quelque infortune prochaine, il revint alors la croix, ta son
heaume et son pe, et se coucha sur les degrs. Il tait si las quil ne tarda pas sy endormir.
Cest alors que lui arriva la plus singulire aventure de sa vie. Tandis quil sommeillait ainsi,
une litire porte par deux palefrois arrivait au carrefour ; un chevalier bless y tait couch,
dolent et gmissant chaque heurt. Quand il fut devant Lancelot, il le considra un instant
sans rien dire, le croyant sans doute profondment endormi. Et il est vrai que Lancelot ne
bougeait ni ne parlait ; pourtant il voyait, il entendait, suspendu inerte entre le sommeil et la
veille, ne sachant lui-mme si ce quil percevait tait songe ou ralit. Le chevalier la litire
est arrt auprs de la croix ; il se plaint et scrie :
Ha Dieu ! Ce tourment cessera-t-il jamais ? Ha Dieu ! Quand viendra le Saint Graal par qui
ma douleur doit tre apaise ?
Longuement le chevalier se lamente dans la nuit, prs de Lancelot qui semble toujours
endormi. Soudain voici que sans bruit les portes de la vieille chapelle souvrent dellesmmes, et le candlabre dargent qui tait sur lautel savance avec ses six cierges ardents, et
derrire, sur une table dargent, vient le Saint Graal ; mais nul tre visible ne les porte,
procession splendide qui glisse dans lair ainsi quun rayon de lune. Quand le chevalier
malade voit approcher le Saint Graal, il se laisse tomber terre du haut de sa litire, joint les
mains et scrie :
Beau Sire Dieu, qui par ce saint Vase que je vois avez fait en ce pays tant de miracles,
Pre, par votre piti, faites que mon mal soit allg !
Il se trane la force des bras jusquau perron o sest pose la Table dargent avec le Saint
Graal ; il se tire, il se hisse, et parvient baiser la Table. Aussitt il jette un long soupir et dit :
O Dieu ! Je suis guri !
Puis il retombe tendu sur les degrs et reste l immobile comme sil dormait. Aprs tre
demeur quelque temps, le candlabre repartit vers la chapelle ; et la Table dargent et le Saint
Graal suivaient, toujours ports par des mains invisibles. Lancelot avait vu toute la scne
merveilleuse ; mais soit quil ft trop las ? Soit quune maldiction pest sur lui, il navait pu
faire aucun mouvement la venue du Saint Graal, ni tmoigner aucunement quil y et pris
garde. Quand le Graal fut rentr dans la chapelle, le chevalier sveilla, guri, plein de force ;
son cuyer vint le rejoindre avec des pices darmure. Tous deux stonnent de Lancelot,
toujours tendu et inerte. Cest sans doute, dit lcuyer, quelque chevalier maudit qui Dieu
na pas permis de voir la sainte apparition. Puis il va prendre lpe et le heaume de Lancelot,
quipe le cheval quil trouve attach auprs et dit son matre :
Seigneur, prenez et montez, le cheval est bon, lpe est trs belle ; tout cela sera mieux
employ par vous que par ce mcrant qui est l allong !
La lune tait leve, belle et claire ; ils tirent du fourreau lpe de Lancelot, font briller la
lame et ladmirent ; puis ils montent et sloignent, sans plus se soucier de celui quils
viennent de dpouiller. Ils devaient tre dj plus dune demi-lieue quand Lancelot revint
lui, se demandant si tout ce quil avait vu tait songe ou ralit. Il va dabord la chapelle : le
candlabre y brille toujours sur lautel ; mais ce que Lancelot cherche surtout, le Saint Graal,
il ne le dcouvre point. Et tandis quil sefforce de regarder travers la grille, une voix
soudain slve et crie irrite :
Lancelot, cur plus dur que pierre, comment oses-tu entrer l o est le Saint Graal ? Vaten, fuis, ta prsence salit le lieu sacr !

Effray, honteux, il sloigne, revient vers la croix ; il veut sarmer et ne trouve plus ni son
heaume, ni son pe, ni son cheval. Il comprend alors que la scne nocturne ntait pas un
rve. Et comme si ses yeux se rouvraient pour la premire fois depuis des annes, soudain il
voit la cause de sa msaventure, la honte criminelle de sa vie lui apparat clairement.
Oh ! scrie-t-il, voil donc le rsultat de mon pch et de ma vie mauvaise ! Ma faute ma
enlev la vue de tout ce qui est divin ! Depuis le jour o jai t fait chevalier, je vis dans la
luxure et la vilenie, dans les tnbres !
Lancelot saccuse et se dsole. Cependant le jour est venu, les premiers rayons du soleil
jouent travers les branches, tous les oiseaux des bois se mettent chanter. Quand Lancelot
se voit entour de lumire et de mlodies, quand il se sent envelopp de toute cette allgresse
matinale de la nature, qui si souvent la rjoui au temps de sa vie heureuse, il comprend sa
dchance et sa misre ; il ny a chose au monde qui puisse lui rendre la joie.
Laveu
Parmi la fort joyeuse, Lancelot, cur dolent, chemine pied, tte nue, sans armes ; il ne sait
o il va... Enfin il atteignit un ermitage, au moment o lermite allait dire sa messe. Il suivit
loffice, mais la fin il appela le prtre et rclama son assistance. Le prtre lui demanda qui il
tait ; et quand il apprit que ctait Lancelot du Lac, fils de roi, nourrisson des fes,
compagnon de la Table Ronde, il stonna de voir si morne et si accabl lillustre chevalier.
Doucement il lui rappela que tous les dons quil avait reus de la Providence, beaut,
vaillance, esprit, grandeurs, devaient lui inspirer la pit et la reconnaissance envers le Matre.
Il lui raconta la parabole des Besants, o lon voit un riche seigneur confier ses sergents une
partie de son avoir. A lun il remit un besant dor, lautre deux et au troisime cinq. Celui qui
avait reu les cinq besants les ft fructifier si bien quil en gagna cinq autres ; et quand il eut
rendu ses comptes, le seigneur lui dit :
Viens prs de moi, sergent fidle et loyal, je taccueille en la compagnie de mon htel.
Celui qui il avait donn deux besants en avait aussi gagn deux autres, et le seigneur lui tint
le mme langage quau premier. Mais celui qui nen avait reu quun lavait enfoui en terre et
nosa venir devant la face de son seigneur. Celui-l fut le mauvais sergent, au cur dur et
faux...
Mais lermite rappelle aussi Lancelot la misricorde infinie de Dieu, qui aime mieux la
conversion que la mort du pcheur ; il lui dit les mrites du repentir, de la confession sincre,
et le pardon toujours offert... Lancelot comprend quil sera jug comme le mauvais sergent,
qui cacha son besant en terre ; branl, demi persuad, il voudrait avouer sa faute secrte, et
il nose. Mais lermite lui dit tant de bonnes paroles, qui suggrent tantt la crainte et tantt
lesprance, que laveu jaillit enfin des lvres du malheureux.
Seigneur prtre, dit-il en soupirant du plus profond de son cur, seigneur prtre, voici la
vrit. Le mal dont se meurt mon me est lAmour. Toute ma vie jai aim une femme, et cest
la reine Guenivre, lpouse de mon seigneur le roi Artus. Cest pour lamour dElle que jai
accompli les exploits que le monde entier connat ; cest Elle qui ma mis en la gloire et en la
grandeur o je suis ; cest Elle qui profusion ma donn lor, largent et les riches dons que
jai si souvent distribus aux chevaliers pauvres. Cest Elle qui ma fait parvenir de pauvret
richesse et dinfortune tous les bonheurs de la terre !... Mais je vois bien que pour cet amour,
que je croyais noble et beau, Dieu sest irrit contre moi. Il me la bien montr depuis hier
soir.
Et Lancelot raconte ce qui lui est advenu dans la Fort, linscription sainte quil na pu lire, la
chapelle o il na pu entrer, le Graal quil na pu honorer. Le prtre alors lui montre la vilenie
de son pch, lexhorte la conversion, et lui fait enfin promettre de ne plus retomber dans le

crime dadultre. Quatre jours durant Lancelot reste chez lermite, dont les sermons peu peu
changeaient son grand et faible cur... Mais ici le livre interrompt cette histoire pour conter
celle de Perceval.
IV Perceval, les vaines aventures
Les checs
Quand Perceval se fut spar de Lancelot, il chevaucha assez longtemps dans les halliers
avant de retrouver la grand-route. Il passa la nuit un petit ermitage abandonn, et le
lendemain il chevaucha encore toute la journe sans rencontrer me qui vive. Laprs-midi
sachevait, le soir allait tomber, et Perceval se rptait mlancoliquement quil et bien aim
trouver pour la nuit dautre gte que les fourrs pineux de la fort... Soudain, entre les cimes
des arbres, brilla le fate dor dune grosse tour. De joie, Perceval fit bondir son cheval.
Quelques pas plus loin, le chemin stant largi princirement, il dcouvrit le plus beau
chteau du monde. Le pont sur les douves tait baiss, les portes ouvertes : au galop de son
cheval il entra. Sur lun des cts de la cour stalaient les marches dun perron ; il sy dirigea
tout droit, mit pied terre, passa la bride de son cheval un anneau, puis gravit les degrs
dun pas rapide le heaume en tte et lpe la cuisse. Il navait encore rencontr personne.
Au haut du perron la grand-salle souvrit devant lui : elle tait dserte. Il la traversa sans
sarrter, et poussa jusqu une chambre qui tait tapisse de tentures, jonche de fleurs
fraches, mais dserte comme la salle, comme la cour et comme lentre du chteau Assez
tonn, il revint sur ses pas. Quel prodige est-ce l ? se demandait-il. Cette chambre est pare
nouvellement, quelquun certes y tait il ny a quun instant pourquoi ne vois-je ici nul tre
vivant ? Il se mit faire le tour de la vaste salle. Devant une fentre il vit un chiquier
dargent poli ; des checs y taient rangs, les uns noirs, les autres divoire blanc, en bel ordre
et prts pour le jeu. Perceval les regarda longuement prit un des pions divoire, le mania,
ladmira, puis, en le reposant, machinalement il le poussa en avant. Mais surprise, voici
quun des pions noirs, de lui-mme se dplaa aussi. Stupfait, Perceval se demande sil a
bien vu. Il avance un autre pion divoire : aussitt un autre pion noir savance. Alors,
acceptant cette trange partie, Perceval sassit et se mit jouer. A chacun de ses coups les
pices adverses ripostaient de telle faon que trois fois de suite elles le matrent.
Par Dieu, scria-t-il, voil bien la plus sotte merveille que jaie vue ! Echecs du diable,
sois-je maudit si vous faites jamais plus pareil affront, moi ni personne !
Il les ramassa dans le pan de son haubert et sapprocha de la fentre pour les jeter leau
profonde qui courait sous les murs.
H ! L, chevalier ! La colre vous fait agir comme un vilain, vous qui voulez jeter leau
mes beaux checs !
Il lve la tte, et, la fentre dune tour voisine, il aperoit un visage de femme.
Ah ! se dit-il, enfin quelquun ! Demoiselle jolie, reprit-il, si vous daigniez descendre
jusquici, je ne les jetterais pas.
Je ne descendrai pas ; mais vous, remettez mes checs en place, et vous serez un chevalier
courtois.
Comment ? Vous ne voulez rien faire pour moi et vous me demandez quelque chose ? Non,
par tous les saints de Bretagne, si vous ne descendez je les jette ! Et il soulevait dj le pan de
son haubert.
Allons ! Remettez mes checs, sire chevalier : jaime mieux descendre que de les perdre.
Joyeux, Perceval rejeta les checs ple-mle sur lchiquier ; deux-mmes, ils se remirent
leurs places, mieux et plus vite quaucun homme net pu le faire. Mais Perceval ny prtait
plus dattention, car au fond de la salle une porte stait ouverte, et, prcde de trois sergents

en bel arroi, entoure de dix jeunes filles, une femme apparaissait. Il se mit la contempler,
cependant que des serviteurs saffairaient le dsarmer. Et il est vrai que ctait la plus jolie
jeune fille du monde. Une chambrire jeta sur les paules de Perceval un court mantelet
dcarlate, puis le mena vers sa matresse qui stait assise dans la chambre jonche de fleurs.
Or Perceval pensait part lui quil serait trop fol et niais si, se trouvant seul et de loisir avec
une si belle crature, il ne la priait pas damour. Il se mit donc tout aussitt la requrir, la
presser ; de toutes les manires quil savait il essaya de la persuader. Elle lui rpondit enfin :
Sire chevalier, je vous couterais volontiers si jtais sre que vous tes en actions aussi
magnifique quen paroles. Vous vous dites capable de mille prouesses extraordinaires pour
lamour de moi ; je vous crois sans doute, mais je vous en demanderai une. Si vous faites ce
que je vais vous dire, vous serez mon ami et le seigneur de ce chteau.
Ah ! Madame, il ny a rien au monde que je ne fasse pour vous ; parlez vite
H bien, il faut aller chasser le grand cerf blanc, qui hante la fort voisine, et men
rapporter la tte. Je vous donnerai, pour vous aider, un petit braque au nez trs sr. Une fois en
fort, laissez-le aller, et il vous mnera droit au cerf. Vous naurez plus qu forcer la bte..., et
revenir.
Vraiment, madame, je me crois capable dun tel exploit, si Dieu le permet, scria Perceval
en riant.
Nous verrons bien. Lheure du dner tait venue.
En quelques instants des serviteurs dressrent la table et la couvrirent de tous les mets quon
pouvait dsirer. Puis, quand aprs le repas le chevalier eut encore devis quelque temps avec
son htesse, les serviteurs revinrent, le dshabillrent prestement et le couchrent en un lit bel
et riche. Bel et riche tait le lit, mais sachez que Perceval y dormit peu, tant il pensait la jolie
chtelaine. Le lendemain, ds laube, Perceval tait debout. Tandis que deux valets larmaient,
deux autres lui amenaient son cheval. Au moment o il montait en selle, la jeune fille parut
avec son chien.
Sire chevalier, lui dit-elle, si vous maimez gardez mon chien, je vous en prie, aussi
chrement que votre amour !
Par Dieu, madame, rpondit Perceval, il nest rien au monde que je ne prfre perdre,
plutt que ce joli petit braque, puisquil me vient de vous.
Il mit le chien sur lencolure de son chevai et partit en caracolant. La fort est haute, sombre,
silencieuse. Perceval a mis le chien terre. Lanimal qute un instant, puis soudain file droit
travers la futaie. Il va vers un grand fourr, sy enfonce : aussitt le cerf en dbouche. Il tait
de taille gigantesque et blanc comme la neige ; rabattant en arrire sa vaste ramure, il
senfuyait...
Mais Perceval enfonce ses perons aux flancs de son bon cheval et se lance la poursuite. A
quoi bon faire de cette chasse un long rcit ? Tant elle dura que le cerf lass fut aux abois, et le
braque le tenait par les deux cuisses. Perceval sauta de son cheval, tira lpe et, tout joyeux,
coupa la tte du beau cerf blanc. Pendant quil soccupait dattacher cette tte laron de sa
selle, parut une vieille femme monte sur un palefroi quelle menait avec une vigueur et une
adresse surprenantes. Elle sempara du chien, sans mot dire, et repartit vive allure. Le
braque stait laiss prendre comme sil la connaissait. Perceval eut vite fait de remonter en
selle et de rejoindre la vieille. Tout en galopant prs delle, il la saisit par les paules, larrta
et lui cria :
Dame, rendez-moi mon braque ; cest grand vilenie de me lenlever ainsi !
Maudit celui qui marrte, et qui prtend que ce chien est lui ! Je crois plutt que vous
laviez vol, mais je le reporterai qui il appartient.
Dame, si vous ne me le rendez de bon gr, la colre va me prendre, et arrivera ce qui
pourra, mais je laurai !

Vous le prendrez de force, beau sire force nest point droit. Mais si vous vouliez faire une
chose que je vous dirais, je vous le rendrais sans discussion.
Quest ce donc ? Parlez, car je nai nulle envie de me battre avec vous.
Voici. Un peu plus loin, dans ce chemin, vous trouverez un tombeau sur lequel est peinte
une figure de chevalier. Allez-y et prononcez bien haut ces mots : Chevalier, menteur fut celui
qui te peignit ici ! Puis revenez vers moi, seigneur, et vous aurez votre chien.
Certes, rpond Perceval, je ne vais pas perdre le braque pour si peu.
Quelques instants aprs il tait devant le tombeau et y criait la phrase convenue. Et dj il
revenait vers la vieille, quand il entendit derrire lui un galop furieux. Ctait un chevalier
gant qui accourait, la lance baisse ; noir tait son cheval, et noire son armure. Assez effray
de son aspect, Perceval voulut nanmoins lui tenir tte. Il tourna bride, baissa sa lance, et
peronna... La rencontre fut terrible : les lances clatrent, les cus se rompirent, les deux
cavaliers se heurtrent de la poitrine et du casque si rudement que leurs curs faillirent se
briser ; leurs yeux se troublrent, ils lchrent rnes, boucliers, et roulrent terre pms. Un
homme de pied et pu parcourir deux arpents avant quils reprissent connaissance. Mais ds
que leur revinrent les sens et la mmoire, tous deux se relevrent, tirrent lpe et reprirent le
combat. Tandis quils ferraillaient de toute leur puissance, un cavalier survint qui prit la tte
du cerf, le chien que tenait la vieille, et les emporta au galop. Perceval laperoit ; de colre et
de chagrin il est presque forcen : comme il bondirait sur les pas du voleur, sans cet adversaire
qui durement lassaille ! La fureur double sa force ; il presse le chevalier noir si
invinciblement que lautre tourne les talons et senfuit vers le tombeau. A son approche, la
dalle se soulve, il se jette dans la fosse. Perceval allait ly suivre, mais la dalle tait dj
retombe, si lourdement que la terre alentour trembla. Perceval restait l, bahi, devant
lnorme pierre que plusieurs hommes neussent pu soulever sans machines. Trois fois il
appela son adversaire : rien ne rpondit. Il revint alors son cheval, et prit la piste du
ravisseur. Bientt il aperut devant lui la vieille qui sen allait au trot. Assez dcontenanc, il
lui demanda ce que ctait que ce chevalier du tombeau, et si elle connaissait lhomme qui
avait emport le chien. Sans sarrter, elle rpondit :
Un tombeau dans la fort, un chevalier noir qui en surgit, un chien de chasse quun
cavalier emporte, quest-ce que tout cela ? Je nen sais rien, et bien niais qui me le demande !
Si vous avez perdu quelque chose, beau sire, cherchez-la ; cherchez, jusqu ce que vous
trouviez. Mais vos affaires ne me regardent pas.
Et elle poussa son cheval. Perceval comprit quil ne tirerait rien delle.
Ah ! vielle maudite, lui cria-t-il, je te recommande au diable !
Et il reprit sa poursuite. Il navait pas fait vingt pas qu il entendait derrire lui un grand clat
de rire, un rire de femme jeune, frais, moqueur. Il se retourna ; la vieille avait disparu, et il ne
vit rien que les grands troncs et les ramures de la futaie, entre lesquelles un rais de soleil se
jouait, scintillant comme une robe de fe. Tout le jour, et bien des jours ensuite, Perceval
courut limmense fort la recherche du cavalier furtif : jamais il nentendit parler de lui. Et
jamais plus il ne revit le chteau merveilleux ni la jolie chtelaine au sourire dcevant.
Le roi bless
Un jour, comme le soir tombait, Perceval entendit une cloche sonner sur sa droite, dans le
lointain. Il sy dirigea, et arriva une grande abbaye close de murs et de fosss profonds. On
lui fit bon accueil parce quil tait chevalier errant, et son cheval reut une pitance de fourrage
et davoine comme il nen avait pas eu depuis longtemps. En cet heureux gte, Perceval se
croyait bien loin des prestiges et des embches de la fort. Le lendemain, ds lheure de
prime, il voulut entendre la messe. Mais en entrant au moutier il trouva la grille du chur
ferme : force lui fut de prendre place dans la basse nef. Or il y avait dans le chur, au bas
des degrs de lautel, un lit richement atourn de soieries blanches ; une forme humaine y

gisait, si enveloppe de blancs voiles que Perceval nen pouvait rien distinguer. Mais au
moment de llvation le gisant se redressa sur son sant et dcouvrit son visage Ctait un
vieil homme aux cheveux blancs, qui avait une couronne dor sur la tte ; ses paules et sa
poitrine taient perces de plaies effrayantes. Quand le prtre leva lHostie au-dessus de sa
tte, le vieux roi joignit les mains et scria :
Beau doux Pre Jsus-Christ ne moubliez pas !
Et il resta en cette attitude jusqu la fin de loffice. Longtemps Perceval le considra ; ses
blessures, lair de prodigieuse vieillesse quil lui trouvait le dconcertaient. Mais son
tonnement fut au comble quand il le vit recevoir lHostie, puis se recoucher et reprendre sous
son blanc linceul limmobilit de la mort. Avant de quitter labbaye, Perceval demanda un
moine lexplication de ces choses, et il apprit que le vieillard ntait autre que le roi Evalach,
lantique dfenseur des premiers chrtiens, celui-l mme qui quatre cents ans auparavant
avait pass dOrient en Bretagne pour secourir Joseph dArimathie. Un jour, pendant que se
droulait la mystrieuse liturgie du Graal, Evalach voulut voir de prs le Vase sacr comme il
sen approchait, une voix cleste lui cria de sarrter ; il continua daller. Alors une nue
lenveloppa subitement, et quand elle se fut dissipe, le roi gisait aveugle, perc
dinnombrables blessures et tous ses membres privs de mouvement. Mais parce que jusquel il avait courageusement servi le Christ, il lui fut promis quil ne mourrait pas avant davoir
vu le Bon Chevalier. Depuis, il vivait ainsi, dune existence toute semblable la mort, mais
anime par lesprance. Sa seule nourriture tait lhostie que chaque jour le prtre lui donnait,
et il ne reprenait semblant de vie que pour la recevoir. Mais la venue du Bon Chevalier ses
plaies sculaires guriraient, ses yeux verraient...
Vous pouvez donc connatre, seigneur chevalier ajouta le moine, que vous ntes pas celui
que nous attendons.
Et il le quitta sans autre salut.
Fantasmagorie
Pensif, Perceval reprit sa chevauche. Longtemps il erra par les landes et les bois sans trouver
daventure, jusqu un jour o, traversant une fort, il arriva une large clairire. Une rivire
y coulait, formant un gu, et de lautre ct stendaient les plus beaux prs du monde ; un
pavillon aux couleurs vives y taient dress, non loin du bord de leau. Perceval tait entr
dans le gu et y faisait boire son cheval, tout en rvant la calme douceur de ce lieu, quand il
sentendit rudement interpeller.
H ! Chevalier, on ne passe pas sans bataille ! En garde !
Ctait un chevalier qui sortait tout arm du pavillon et qui dj galopait vers lui. Tous deux
sont de grande prouesse, le combat est ardent ; mais la fin Perceval a jet son adversaire
terre et lui tient lpe leve au-dessus de la tte. Lautre crie merci, et Perceval lui rpond
quil laura sil lui dit pourquoi il dfend ce gu. Le chevalier avait peine commence lui
raconter quil le faisait pour lamour dune dame dont le chteau tait voisin et dont il tait
devenu lami en des circonstances extraordinaires, quand un vacarme effrayant se fit entendre
et un nuage remplit toute la clairire Puis une grande plainte sleva et une voix cria au
chevalier du gu :
Si tu maimes, reviens vite, ou bien tu me perdras !
Le chevalier implore Perceval qui, tonn ne rpond pas ; vingt fois il le supplie de le laisser
aller Perceval reste muet. Enfin il se relve, court son cheval et allait y remonter quand
Perceval le saisit par le pan de son haubert en criant :
Par Dieu, chevalier, vous ne mchapperez pas ainsi !
Une seconde fois la voix se fit entendre :
Hte-toi, ou tu vas me perdre jamais ! !

Le chevalier, toujours maintenu par Perceval, se pma dangoisse ; et Perceval le regardait de


plus en plus stupfait, quand il se vit brusquement entour dune telle nue doiseaux que le
ciel en tait obscurci. Ctaient de grands oiseaux noirs au col gracieux, mais qui paraissaient
furieux ; ils tournoyaient et fondaient sur lui, comme sils voulussent lui arracher le heaume
de la tte. Le chevalier revenait de pmoison ; en les voyant il se mit rire et cria :
Que je meure si je ne vous aide !
Puis, ramassant prestement son cu et son pe, il courut sur Perceval.
Comment, chevalier, sexclame Perceval, voulez-vous donc recommencer ?
Je vous dfie !
Alors cest contre Perceval une trange rue du chevalier et des oiseaux, un combat
fantastique o les becs et les griffes aident lpe. Harcel, tiraill, aveugl par les battements
dailes, tourdi de cris, Perceval sent que ces mprisables adversaires vont finir par avoir
raison de lui. Pour se dgager, il lance un grand revers dpe travers la nue doiseaux ;
lun deux tombe, atteint en plein corps, mais, une fois terre, son cadavre est celui dune
femme merveilleusement belle. Aussitt tous les oiseaux sabattent autour delle et
lemportent dans les airs avec des cris plaintifs. Dlivr deux, Perceval ne tarda pas rduire
encore une fois le chevalier merci ; et cette fois encore il lui accorda la vie, condition que
lautre lui expliqut enfin tous ces prodiges.
Vous saurez donc, seigneur, dit le chevalier, que je suis fils de reine et que le roi Artus en
personne marma jadis chevalier Carduel en Galles. Jai longtemps err par les pays, couru
mainte aventure, combattu maint chevalier, et je puis bien dire quavant vous je nen avais
jamais rencontr un seul que je neusse vaincu. Une nuit que je chevauchais au gr du hasard,
je fus surpris en une contre boise par une tempte terrible. La pluie, le tonnerre faisaient
rage, et tout le ciel flamboyait dclairs si angoisseusement que je me croyais perdu ; mon
cheval, saisi de terreur stait emport et galopait comme si tous les diables denfer leussent
harcel. Jentendais derrire moi une trombe qui cassait les branches, arrachait les arbres, et
qui semblait me suivre. Au milieu de cette tourmente je vis soudain, vingt pas devant moi,
une femme monte sur une mule. Elle allait le petit trot sans paratre se soucier des fureurs de
la tempte. Au train de mon cheval, je pensais la rejoindre linstant mais au bout de quelque
temps je maperus avec stupeur que la distance entre nous restait toujours la mme. Jexcitai
encore mon cheval, au risque de me faire tuer ; mais sa rue folle parvint tout juste suivre le
petit trot paisible de la mule. A la lueur des clairs je macharnai cette poursuite
vertigineuse. Nous tions en une fort, quand brusquement un grand chteau surgit devant
nous. La voyageuse y entra, je my jetai aprs elle ; elle mit pied terre au bas dun perron,
monta des degrs : je sautai de cheval au mme endroit, enjambai les degrs, et pntrai dans
la grande salle sur ses pas. L, seigneur, je la rejoignis enfin car elle ne fuyait plus, bien au
contraire, elle vint vers moi, me tendant ses bras nus et moffrant son baiser ! Puis comment
vous dire la magnificence et la douceur de laccueil qui me fut fait ? Le festin exquis le vin,
les plats dor, et son merveilleux visage pench vers le mien ! Lamour commenait
mtreindre le cur. Je le lui dis ; elle ne me repoussa pas, mais mimposa pour condition de
demeurer toujours avec elle dans son chteau. Jacceptai aussitt avec ravissement, comme
vous pensez. Pourtant je regrettais un peu la chevalerie, les galopades lance baisse, le
fracas des armures, les pes brandies, et sur lherbe verte ladversaire sanglant qui crie merci.
Alors elle se leva et me mena par la main une fentre. Lorage avait cess, je ne sais
comment, et la nuit tait limpide, sereine. Voyez, ami, me dit-elle dune voix laquelle nul
cur humain ne pouvait rsister, voyez, tout prs des murs, ce gu qui reluit sous la lune.
Vous y tendrez un pavillon, tout contre cette poterne, et vous demanderez joute aux chevaliers
errants qui viendront abreuver l leurs chevaux. Le chteau leur restera invisible. Ainsi vous
aurez votre passe-temps de chevalerie, et je vous garderai prs de moi, labri des regards
mortels. Depuis cet instant, seigneur, nous vivons unis, et les jours, les mois, les ans peut-tre,

passent pour nous dans une flicit parfaite qui doit durer jamais. Le temps ici est aboli, et je
ne connais plus lamertume des choses qui finissent. La grce et la ferveur de lternelle
jeunesse sont promises nos amours secrtes. Notre chteau est l, devant vous, et vous ne le
voyez pas ; personne ne peut le voir, sauf elle et moi. Mon amie est princesse parmi les Fes :
le fracas que vous avez entendu, cest lcroulement des tours quelle a dcouronnes pour la
douleur de ma dfaite. Les oiseaux qui vous ont assailli sont ses suivantes, les gracieux petits
esprits qui nous servent. Celle que vous avez atteinte de lpe nest point morte, car ses
compagnes lemportent en lle dAvalon, sjour dimmortalit. La voix qui mappelait tait
celle de mon amie. Elle mattend encore. O seigneur, par piti, maintenant que vous savez
tout, laissez-moi la rejoindre !
Perceval le lui octroya ; lautre senfuit, en si grande hte quil ne prit ni ses armes ni son
cheval. Mais peine avait-il fait quelques pas quil disparut, emport travers les airs. Et
quand Perceval, qui lavait suivi des yeux, ramena son regard autour de lui, il ne vit plus sur le
pr ni les armes ni le cheval que son trange adversaire avait laisss. Il se dcida alors
quitter ces lieux emplis denchantements. Longtemps, il erra par les campagnes et les bois,
passant les nuits sous le couvert des taillis et ne mangeant que des fruits sauvages, quil
connaissait depuis son enfance. Et sans cesse il pensait ses aventures fantastiques, dont il
restait bahi.
Loccasion perdue
Une aprs-midi, vers lheure de none, Perceval passait par un carrefour o tait rige une
belle croix ; auprs slevait un grand arbre la ramure immense, Perceval sarrta pour
ladmirer ; tout coup il y dcouvrit deux petits enfants tout nus, qui couraient de branche en
branche, jouaient et par moments sembrassaient mignonnement. Longtemps Perceval
samusa les regarder ; puis, craignant encore quelque sortilge, il les conjura au nom de la
Sainte Trinit de lui dire sils taient de Dieu. Les enfants sarrtent et lun des deux,
sasseyant sur une branche, lui rpond :
Chevalier qui nous as conjurs, sache que nous sommes des cratures de Dieu et que nous
sommes venus du Paradis terrestre exprs pour te parler. Nous savons bien qui tu es, Perceval,
et que tu poursuis la Qute du Graal. Prends le chemin de droite, et si tu es tel quil faut tre,
tu y trouveras ce que tu dsires.
Perceval, les yeux baisss, mdita un instant ; quand il releva la tte, les enfants, larbre
immense, la croix mme, tout avait disparu. Il tait au comble de la perplexit se demandant
sil navait pas t le jouet dun rve, sil allait vraiment prendre le chemin de droite. Tandis
quil restait l, immobile, ne sachant que faire, une ombre passa le long des fourrs et traversa
la route quatre pas de lui. Une seconde fois elle repasse, puis une troisime. Le cheval saute
et se cabre de peur ; Perceval le contraint aller vers cette ombre, o il croit discerner une
forme humaine. Elle glisse vers le chemin de droite, et Perceval sy engage sa suite. Mais
lombre bientt disparut, et Perceval nen continua pas moins suivre ce chemin, puisque le
hasard l y avait fait entrer. Cependant quil avance au petit pas, absorb dans ses penses, il
saperoit tout coup que quelquun marche ct de lui. Cest un vieux faucheur, la faulx
sur lpaule. Il sarrte pour lui parler, et aussitt le vieux crie lui :
Musard ! Que tardes-tu donc ? Oui, ce chemin est le bon il mne o tu veux aller.
Vieillard, qui es-tu ?
Je suis un pauvre faucheur, cela se voit.
Comment sais-tu ce que je cherche ?
Ds avant ta naissance je savais tout de toi.
Oh ! De par le Haut Seigneur je te conjure ! Que tu sois de Dieu ou que tu sois de lAutre,
dis ton nom !
Merlin.

Et ce mot le faucheur disparat, comme avaient disparu lombre passante et larbre et les
enfants divins. Perceval lappela trois fois, mais rien ne lui rpondit. Il continua daller,
rsolu, bien quun peu inquiet de ces rencontres surnaturelles qui se multipliaient mesure
quil avanait. A la fort succda une prairie, au bout de laquelle coulait une large rivire.
Perceval sapprocha de leau ; ce moment passait une barque trs bien quipe. A larrire,
couch sur de riches coussins, un vieillard pchait. Quand il fut la hauteur de Perceval, il le
hla et linvita passer la nuit en son chteau : on navait qu remonter un peu la rivire pour
y arriver. Perceval suit donc le bord de leau, tandis que la barque disparat un tournant. Il
regarde droite et gauche, et ne voit point de maison. Peu peu les campagnes autour de lui
deviennent plus dsoles il ne dcouvre ni hameaux ni cultures, mais partout des terres en
friche, des herbes sches ; aux vergers abandonns pas un arbre qui porte fruit bien quon
soit dans la saison. Au cur de Perceval nat le dception, et limpatience de ces rives dsertes
et de ces landes sans fin.
Maudit sois-tu, scrie-t-il, vieux pcheur qui ma tromp ! Tu nas ici nul chteau.
Au mme instant, devant lui, trs haut entre deux collines, parut le sommet dun donjon
Rconfort, et un peu honteux aussi de sa folle parole, il pressa son cheval. Bientt il fut
devant un grand chteau quentourait un bras de rivire, et trs bien semblait une demeure
royale. Le pont tant abaiss, il entra. Des valets sempressent autour de lui on lui tient
ltrier, on lui jette sur les paules un riche manteau dcarlate. Il pntra alors dans la grandsalle. L, sous un dais, entour de sergents et de barons un roi tait couch, la couronne en tte
; il tait et frle et infirme, mais dune majest quon ne saurait dcrire. Perceval le vit et,
stupfait, reconnu aussitt le vieillard qui pchait. Or sachez que ce chteau tait Corbenic et
que ce vieillard tait le roi du Graal. Perceval fut reu avec une extrme courtoisie ; admis la
table royale, il y vit se renouveler le festin du Graal, plus merveilleux encore qu la cour
dArtus le jour de la Pentecte. Car peine les convives taient-ils assis quune jeune fille
sortit dune chambre voisine, portant dans ses mains deux tailloirs dargent ; aprs elle venait
un valet qui tenait trs haut une lance dont le fer laissait couler des gouttes de sang. Enfin le
Graal parut, soutenu par des mains invisibles. Deux fois il passa le long des tables, qui
aussitt se couvrirent de tous les mets que chacun dsirait. Mais Perceval ne semblait pas voir
ce divin miracle. Tandis que tous sinclinaient profondment, mme le vieux roi douloureux,
lui seul restait immobile. Ses yeux taient comme appesantis de sommeil subit ; ce quil
regardait avait lapparence brumeuse du rve. Il entendait que le roi lui parlait, mais il ne
saisissait pas le sens de ses paroles, et ce quil rpondait ntait pas ce quil et fallu dire...
Quand, le lendemain, il sveilla dans la belle chambre o il ne lui souvenait pas davoir t
conduit, nul valet ne sempressa pour lhabiller : ses armes gisaient terre en un coin. Les
salles quil traversait taient vides, derrire lui les portes se refermaient rudement ; dans la
cour dserte son cheval, sell et brid, tait attach un anneau. Il et souhait de rencontrer
quelquun qui lui expliqut les trangets de ce chteau ; ne trouvant personne il monta et
sortit ; aprs son passage le pont-levis se releva si vite que son cheval avait encore un pied
dessus et faillit tomber. Mal assur, inquiet de cette msaventure, il allait devant lui, au
hasard. Quels chemins avait-il pris, depuis combien de temps errait-il ? Il ne le savait pas
quand il dcouvrit, assise au pied dun arbre, une jeune fille qui pleurait. Pitoyable, il
approchait, mais ds quelle le vit :
Ah ! Malheureux Perceval, lui cria-t-elle, malheureux et maudit puisque tu as t au
chteau du Graal et nen as pas achev la sublime aventure !
Il ne sirrita pas, car ce reproche saccordait ses propres pressentiments ; mais, sarrtant, il
pria linconnue, au nom de Dieu, de lui dire ce quelle savait.
Perceval, reprit-elle, tu seras donc toujours simple comme un enfant ? Hier, quand tu vis
devant toi passer le Saint Graal, quelle fut ta conduite ? Si tu avais ce moment fait les gestes
quil fallait, prononc les paroles quon attendait, tu aurais accompli la plus haute prouesse du

monde. Car aussitt toutes les peines de Bretagne auraient pris fin ; le vieux Roi infirme se
serait lev, guri soudain du mal qui depuis si longtemps laccable ; et les terres du royaume,
en mme temps que lui, seraient revenues la vie. Ces campagnes que tu vois dvastes
auraient retrouv leur fcondit de jadis ; ces arbres demi effeuills se seraient couverts de
frondaisons et de fruits. Et de beaux poissons auraient jou, couleur dor, dargent et de
pierreries, dans les mornes eaux o, chaque jour esprant la fin de sa misre, le Pcheur dolent
tend en vain ses lignes. Voil ce que tu as perdu, et je pleure les joies que tu pouvais nous
rendre. Sans doute tu ntais pas digne dune si grande mission. Tu as la vaillance, guerrier
mais il te manque la sagesse. Tu agis au hasard ; les vnements, les rencontres fortuites, te
conduisent et tgarent. Quelquun te dit daller et tu vas, de frapper et tu frappes. Tu es le
jouet des apparences ; tes yeux, accoutums ne regarder que les choses de la matire, ne
voient point celles de lEsprit. Tu ignores le sens vrai du monde ; et toi-mme, tu ne sais
seulement si tu es bon ou mauvais. O Perceval, hros irrflchi, tu atteindras un jour ce bien
suprme que tu viens de manquer ; mais il te faudra auparavant prouver dautres mrites, qui
sacquirent dans la souffrance et la mditation.
Ayant ainsi parl elle lui fit un signe dadieu ; et Perceval, confus, ne sachant que dire,
sloigna.
Lpreuve
Ne pouvant loigner de sa pense le souvenir troublant de ses aventures, Perceval allait par les
pays, suivant les caprices des chemins. Un soir quil traversait une fort, il vit soudain devant
lui une petite troupe arme. Lun des cavaliers se dtacha et lui demanda qui il tait ; il
rpondit quil tait de la maison du roi Artus.
Or donc sus lui ! crirent les autres en slanant lattaque.
Perceval, tout de suite serr de trop prs pour pouvoir se servir de sa lance, tire lpe et
frappe droite et gauche en dsespr. Mais ils sont plus de vingt ; son cheval est tu, il
roule terre et, pendant quil se relve, il reoit sur la tte, sur les paules, tant de coups quil
retombe genoux. Les assaillants frappent, martlent en poussant des cris froces ; son
heaume est arrach, il est perdu. Perceval, lenfant des forts galloises, le hros insoucieux du
danger, qui tait promise la gloire suprme du Saint Graal, Perceval va mourir, massacr par
une bande de ribauds au coin d un bois !
Alors le Bon Chevalier parut. Droit dans son armure vermeille, la lance haute, lore de la
futaie ; il voit le chevalier accabl sous le nombre, il voit les agresseurs ignobles. Il fond sur
eux, transperce le premier quil atteint, puis frappe de lpe quand sa lance est brise ; aucun
nest touch par lui sans voler terre. Bientt blesss, pouvants, tous senfuient et se
dispersent dans les grands bois. Trois restaient tendus, morts, parmi les tronons de lances et
les heaumes fendus : Perceval en avait tu un et Galaad les deux autres. Ds quil eut mis
Perceval hors de danger, Galaad se rejeta vivement au plus pais de la fort, comme pour
viter dtre reconnu. Mais Perceval avait bien vu que son sauveur tait celui-l mme dont il
dsirait la compagnie plus que toute chose au monde. Il lappela grands cris, Galaad ne se
retourna pas. Pass un valet cheval et tenant la main un beau destrier, Perceval lui
demande de le lui prter, le valet rpond quil faudrait le prendre de force. Mais Perceval ne
commet pas de telles vilenies, il nattaque pas des valets sans armes. Perdra-t-il donc le
Chevalier ? A cette pense le cur lui manque ; ple il tombe au pied dun arbre... Puis,
brusquement, il arrache son casque, tend son pe lhomme et lui crie :
Tue-moi donc, car je ne puis vivre avec ce chagrin ! Et peut-tre que le Bon Chevalier
saura un jour que je suis mort pour lamour de lui, qui mavait sauv !
Le valet hausse les paules et sloigne. Ainsi tout espoir est perdu de rejoindre le Bon
Chevalier, qui l-bas sen va vers laventure splendide du Graal. Perceval se lamente et se

dsole ; nulle infortune nest comparable la sienne ; parce quil ne peut obtenir ce quil
dsirait si ardemment, son me enfantine regrette la mort... Perceval sest couch, le visage
contre terre. Cependant le jour baisse ; lentement les ombres du crpuscule se glissent entre
les grands arbres et resserrent autour de Perceval leur cercle magique. La nuit. Soudain un
bruit lger le tire de sa torpeur ; il lve la tte : une femme est devant lui. Un rayon de lune la
pare dune beaut ferique, et sa voix est douce :
Perceval, que fais-tu l ?
Ni mal ni bien, mais si javais un cheval je ne resterais pas ainsi !
Cest donc l la cause de ta tristesse ? Eh bien, si tu me promettais de faire ma volont
quand je te le demanderai, je te donnerais, moi, un bon et beau cheval qui te conduise o tu
veux aller.
Il promit tout, sans hsiter. Elle scarta sous bois et presque aussitt revint, tenant par la bride
un grand cheval trs fort, mais noir faire peur. Perceval, un instant surpris laspect
effrayant de la bte, y monta pourtant hardiment. Le cheval part vive allure ; peu peu son
galop sacclre, devient surnaturel ; la fort immense a dj disparu et Perceval, cavalier
effar, voit sous le clair de lune les plaines et les monts, les landes et les valles glisser au
long de sa course. Soudain il voit devant lui reluire perte de vue des eaux tumultueuses : la
mer ! Son cheval sy prcipite : alors, devant les hautes vagues qui se recourbent pour
lengloutir, Perceval, pour la premire fois de sa vie, connat lpouvante. Il lche les rnes, se
signe et ferme les yeux... Quand il les rouvrit, il tait couch sur un rivage inconnu, battu de
flots furieux o son cheval sengloutissait, dans des jaillissements qui flamboyaient comme le
feu ; les vagues semblaient les flammes dun incendie, on et dit que toute la mer brlait. Il
comprit enfin quil avait t le jouet du Dmon ; il souhaita le jour, la douce lumire de Dieu,
et, sagenouillant, il pria avec ferveur... Une lueur parat lorient, et bientt cest le jour, clair
et beau. Perceval regarde en quelle contre il a t jet ; le rivage o il se trouve est escarp, il
le gravit et dcouvre quil est dans une le. La mer tout autour stend, large et dserte ; nulle
terre ny apparat, sauf peut-tre en un point, tout au fond de lhorizon o tranent encore les
brumes matinales. Sur lle il ny a ni chteau ni village, aucune habitation humaine ; mais des
btes sauvages errent dans les gorges et sur les pentes incultes : des ours, des lopards, des
lions, des dragons. Au milieu de lle est un haut rocher ; Perceval sy dirige, pensant quil
pourra mieux sy garder des btes et quil verra mieux, de l, si quelque navire au large
passe... Comme il allait y atteindre, il aperut quelque distance un dragon qui dans sa gueule
emportait un lionceau ; au loin un lion accourait en rugissant. Perceval comprit que ce lion se
lamentait pour son petit et en eut piti. Il attaque le dragon, qui vomit sur lui feu et flamme ;
avec son cu il se garantit de son mieux, et frappe la tte sil peut. Son pe tait bonne et
tranchante, elle finit par entailler la carapace de la bte ; un second coup, tomb par bonheur
dans la plaie ouverte, trancha aisment les os du monstre ; il retombe flasque, mort. Le lion
sapprocha alors de Perceval, remuant la queue et marquant sa joie la faon des chiens. Et
Perceval lui parlait, lui caressait de la main la tte et le col. Tout le jour le lion lui tint
compagnie ; et quand le soir tomba, il alla porter son lionceau son repaire et revint se
coucher auprs de son ami. Perceval dort, la tte appuye sur le lion. Il rve. Il lui semble que
devant lui sont deux femmes, belles comme des fes ; toutes deux lui demandent dtre leur
champion ; elles sont rivales et se disputent son amiti, il ne sait que faire... Il ne sveilla que
quand le soleil, dj chaud et ardent, le baignait de ses rayons ; et son me tait encore
trouble de ces visions confuses. Il courut au sommet de son rocher, scruta lle et la mer :
nulle forme humaine dans lle, nulle voile sur la mer... Enfin, vers midi, une voile parat au
loin. Cest une nef qui cingle vers lle. Elle vient au vent arrire, si rapide quon voit leau
jaillir des deux cts de la proue ; bientt elle accoste. Perceval a dval de son rocher jusqu
la rive ; larrire de la nef est assise une femme dune grande beaut, somptueusement vtue

; mais, merveille, il croit reconnatre en elle lune des figures de son rve. Ds quelle le
voit, elle se lve et lui dit :
Perceval, que faites-vous dans cette le sauvage ? Vous ny trouverez ni manger ni boire et
y mourrez promptement sous la dent des btes, si daventure on ne vous en tirez.
Dame, si jy mourais, ce serait la preuve que je suis un mauvais serviteur. Car le Matre
qui jappartiens ne laisse nul des siens dans le besoin. Il dit : Demandez et vous obtiendrez,
frappez et il vous sera ouvert.
Laissez cela, Perceval, et dites-moi si vous avez mang aujourdhui. Il rpond que depuis
deux jours il na rien mang.
Vous voyez bien que personne ne se soucie de vous, sauf moi ! coutez, Perceval. Le soleil
de midi est brlant, et jai en cette nef le plus beau pavillon du monde. Nous allons le faire
tendre et nous nous y reposerons jusqu ce que tombe la chaleur du jour. Voulez-vous ?
Il accepte. En un instant le pavillon est dress sur la rive ; les serviteurs dsarment Perceval et
le font asseoir sur de riches tapis. Pour lui et pour la dame un festin abondant et exquis est
servi. Assis lun prs de lautre, ils mangent et devisent. Quand Perceval demande boire, on
lui apporte du vin son grand tonnement, car en ce temps-l ctait un luxe presque inconnu
en Bretagne. Il le trouve si dlicieux quil en boit sans mesure ; sa tte schauffe. Il regarde la
dame et la trouve plus belle encore qu son arrive : jamais, pense-t-il, on na vu de crature
comparable : sa parure, son doux langage achvent le charme ; brusquement le dsir sempare
de lui. Il la prie damour, elle refuse ; il devient plus pressant, elle se dfend plus mollement ;
enfin elle consent, condition quil promette dtre tout elle, de ne faire jamais que ce
quelle lui demandera. Perceval promet tout. Discrtes, des chambrires sempressent de
dvtir la dame, de la coucher en un lit magnifique. Perceval allait ly rejoindre... Mais voici
quil aperut terre son pe, jete au hasard parmi les hardes. Par habitude de combattant, il
voulut la ramasser, la placer prs de lui, contre le lit. La poigne est en forme de croix, et dans
le pommeau sont de saintes reliques. Un scrupule lui vient-il cette vue ? Toute droite, la
poigne vers le ciel, il lve devant ses yeux la loyale pe, et soudain le lit, le pavillon, tout
scroule dans une fume et une puanteur horribles... Sur la mer souleve en tempte la nef
senfuit drivant, chavirant dans la rafale, cependant que debout sur la poupe, chevele, la
femme crie :
Perceval, tu es un tratre ! Ainsi toute cette scne tait une machination du dmon ; la
promesse damour fidle tait un pacte avec Satan !
Perceval sen aperoit enfin. Davoir t si prs de succomber, de navoir chapp la
tentation quaprs tant de faiblesses, sa honte et sa douleur sont extrmes.
Hlas ! soupire-t-il, serai-je donc toujours le simple desprit dont on se joue ?
Il tire son pe et se fait la cuisse gauche une large blessure, par pnitence. Longuement il se
lamenta et, agenouill vers lorient, il implorait le pardon divin. A laube du jour suivant,
Perceval, encore demi endormi, entendit que quelquun prs de lui parlait. Il ouvrit les yeux
et ne vit personne. Mais si doux tait le son de cette voix que son me en tait emplie de
suavit et que la douleur de son corps bless en tait apaise. Et le consolateur invisible
murmurait :
Heureux les simples ! Heureux ceux qui ont le cur pur ! Perceval, tu es pardonn. Va au
rivage, et monte en la nef que tu y trouveras. Partout o tu iras dsormais, je serai avec toi.
Ctait une jolie nef toute blanche, aux voiles de soie, sans quipage. Perceval bondit ;
aussitt quil est bord, la brise gonfle la voile et la nef glisse sur la mer paisible. Mais ici le
livre interrompt lhistoire de Perceval pour conter celle de Bohort.

Bohort
Messire Bohort tait un chevalier austre et pieux. Depuis quil tait entr en la Qute du
Saint Graal, il recherchait la compagnie des sages et vivait en ascte. Ses confesseurs mme
stonnaient de la puret de ses murs, de lexactitude de sa dvotion. Plusieurs fois ses
aventures lamenrent prendre la dfense de veuves dshrites, de vilains opprims par des
seigneurs ; et il gagnait ainsi la gloire en faisant le bien, laborieusement. Il eut aussi de ces
aventures damour que les chevaliers de la Table Ronde rencontraient si frquemment au
cours de leurs expditions. Des chteaux o il arrivait au soir tombant offrirent au
chevaucheur lass des ftes, des festins, des femmes pares et voluptueuses. Mais Bohort
savait rsister au trouble des sens ; moins ingnu que Perceval, le dmon de la luxure, qui
aime prendre des apparences fminines, ne put jamais le dtourner du chemin du Graal,
quelques sductions quil inventt. Un jour, comme il traversait la fort, il vit un carrefour
un pitoyable spectacle. Son frre Lyonel passait, li sur un mauvais cheval, le torse nu et les
mains attaches derrire le dos ; deux cavaliers le battaient, chemin faisant, coups de verges
pineuses, si rudement que le sang ruisselait. Bohort allait slancer son secours quand
dune autre alle dboucha un chevalier qui tenait devant lui, sur sa selle, une belle jeune fille
et lemportait au plus pais de la fort. Elle criait laide et, ds quelle vit Bohort, le supplia
de la dlivrer. Langoisse de Bohort est grande : que doit-il faire ? Une seconde il hsite, puis,
recommandant son frre Dieu, il vole dabord au secours de la jeune fille. En quelques
instants il a contraint le chevalier au combat et la jet terre grivement bless. Il pense alors
pouvoir rejoindre son frre ; mais la jeune fille lui demande de la reconduire chez son pre. Il
nose refuser et, contre cur, sloigne avec elle. Heureusement, peu de temps aprs, ils
rencontrrent une troupe de cavaliers lancs la recherche de la jeune fille. Ceux-ci firent
grand honneur son sauveur et eussent voulu le ramener avec eux, pour le festoyer. Mais
Bohort, anxieux, refusa nergiquement et schappa. A toute bride, il court aux lieux o il a vu
son frre, prte loreille aux bruits, scrute la poussire des chemins et lombre des couverts :
rien. Il sengagea alors dans le chemin quil croyait les avoir vus prendre. Il ne le retrouva pas
ce jour-l. Et le jour suivant, continuant sa recherche, il interrogeait tous les passants. Il apprit
ainsi dun valet quun grand tournoi devait se disputer le lendemain sous les murs dun
chteau du pays : il y alla, dans lespoir dy apprendre des nouvelles de son frre. Or comme
il arrivait la bordure des prs o les joutes devaient avoir lieu, il aperut Lyonel assis, sans
armure, la porte dun ermitage o il avait pris logement. Dire sa joie est impossible. Il saute
en bas de son cheval et se prcipite vers Lyonel en criant :
Mon frre ! Est-ce bien vous, et vivant ?
Lyonel le voit et ne bouge pas ; enfin il dit :
Bohort, il na pas tenu vous hier que je ne fusse tu, quand vous mavez abandonn pour
aider une inconnue. Jamais frre na commis une telle flonie. Aussi gardez-vous de moi
dsormais ; sitt que je vais tre arm, nattendez de moi quune chose, en quelque lieu que je
vous trouve : la mort !
Bohort voudrait sexpliquer, le calmer ; il se jette genoux, limplore mains jointes. Lyonel
ne veut rien entendre ; il rentre dans la maison de lermite, sarme promptement et, une fois
cheval, il redit :
Gardez-vous, Bohort, chevalier dloyal ! A cheva donc, ou je vous tue comme vous tes,
pied ! La honte en sera pour moi, mais peu mimporte la honte, pourvu que je vous punisse !
Bohort ne sait que faire. Pour rien il ne voudrait combattre contre son frre ; genoux devant
les pieds du cheval, il demande encore pardon, sil a mal agi. Lyonel pousse son cheval contre
lui, le fait tomber, puis le fait pitiner par la lourde bte. vanoui, Bohort ne se relve plus.
Lyonel saute terre et tire froidement lpe pour lui couper la tte. A ce moment lermite, qui
suivait la querelle accourut et se jeta sur Bohort, les bras en croix.

Au nom de Dieu, franc chevalier, cria-t-il Lyonel, aie piti de ton frre et de toi-mme :
pense lhorrible crime que tu vas commettre !
Lermite tait vieux et ancien.
Otez-vous, lui dit Lyonel, ou je vous tue avec lui !
Si quelquun doit prir, mieux vaut que ce soit moi que lui, la perte sera moindre !
Et le vieillard enlace Bohort plus troitement. Lyonel lui dcharge un tel coup dpe quil lui
tranche la nuque jusqu la gorge ; le corps du pauvre vieux se roidit de langoisse de la mort.
La fureur de Lyonel nest pas apaise : il commence dlacer le heaume de Bohort pour le lui
enlever. En cet instant passait, par la volont de Dieu, Calogrenant, lun des bons chevaliers
de la Table Ronde. Il voit le cadavre, il reconnat Bohort tendu, sans mouvement, et Lyonel
qui va lgorger. Il saute terre, empoigne Lyonel et le tire si fort quil lui fait lcher prise.
Quest-ce donc, Lyonel ? Avez-vous perdu la raison, que vous voulez tuer votre frre, lun
des meilleurs hommes du monde ?
Comment, fait Lyone, vous le dfendez ? Si vous vous en mlez je men prendrai vous.
Calogrenant le regarde, interdit :
Cest donc pour tout de bon, Lyonel, que vous faites mine de le tuer ?
Oui certes, il le mrite, et ni vous ni personne ne my fera renoncer.
L-dessus Lyonel se jette de nouveau sur Bohort, lpe haute. Mais Calogrenant se place
devant lui, et le combat commence entre eux. Tous deux sont preux et de grande force ; la
mle dure si longtemps que Bohort revient lui et se redresse un peu. Il voit le combat et
comprend que son sort sy dcide, mais une terrible anxit le saisit : que ce soit Calogrenant
son dfenseur ou Lyonel son frre qui prisse sous ses yeux, il ny aura pour lui-mme que
honte et douleur. Il voudrait les aller sparer, mais tous ses membres sont comme rompus :
impossible de remuer ! Cependant Calogrenant a le dessous ; bless en maint endroit, lcu en
pices, le heaume demi bris, il va mourir. Alors, voyant que Bohort sest relev, il lui
adresse un appel dsespr.
O Bohort, voyez en quel pril je me suis mis pour vous, qui tes plus vaillant que moi !
Venez maider, car si je mourais, le monde vous en blmerait.
Tout cela ne te sauvera pas ! ricane Lyonel. Rien nempchera que je ne vous tue tous les
deux de cette pe : regarde-la bien !
Par un effort surhumain Bohort se lve ; malgr sa faiblesse, il veut secourir Calogrenant : il
est trop tard ! Lyonel, dun coup rapide, lui a fait voler le heaume de la tte ; dun second
coup il ltend mort ses pieds, le crne ouvert. Bohort en est donc venu au combat contre
son frre. Non, Dieu ne le permit pas. La foudre, tombant soudain entre eux, les spara en les
jetant tous deux terre Quand ils reprirent connaissance, ils se regardrent longuement, et
Bohort, voyant Lyonel sain et sauf, scria :
Beau Seigneur Dieu, lou et bni soyez-vous de mavoir sauv mon frre !
Une voix rpondit du haut des cieux :
Bohort, bon chevalier, ne reste pas avec ce furieux, mais achemine-toi vers la mer, o
Perceval tattend.
La frnsie de Lyonel tait passe ; il promis de faire ensevelir dignement ses victimes, et
Bohort sloigna sur la route de la mer. Tout le reste du jour, il chevaucha ; et la nuit dans une
bonne abbaye o il avait trouv gte, il tait peine endormi que la voix divine lui enjoignait
de repartir. Sans bruit il se rarma, reprit son cheval, et, pour ne pas dranger le frre portier,
sortit par une brche du mur. Le jour ntait pas encore lev quand il atteignit le rivage de la
mer ; dans un petit havre se trouvait une jolie barque blanche, la voile blanche. Bohort,
mettant pied terre, y monta ; et sitt quil y fut la nef senvola sur les flots. Surpris, il
regretta son cheval, qui tait rest sur la rive. Puis, accot au bordage, il regarda les toiles
scintiller dans leau calme ; il mdita quelque temps sur les bizarreries de sa destine, sen

remit la Providence, et finalement sendormit... Il tait grand jour quand il sveilla. A


lautre de la nef, un chevalier le regardait en souriant : ctait Perceval.
V - La Nef de Salomon
La sur de Perceval
Depuis le jour o il avait sauv Perceval attaqu par les routiers, Galaad avait chevauch en
tous sens, au gr du hasard, travers le royaume de Logres. Il y avait trouv plus daventures
quon nen saurait conter Un jour, dans un tournoi, il stait rencontr avec Gauvain, et lui
avait port la tte un coup dpe qui avait fendu le heaume, la coiffe de fer et tranch la
peau jusquau crne. Ainsi se trouva vrifie la prdication faite Gauvain devant le roi Artus
et ses barons le jour quil mit la main lpe plante dans le perron de marbre. Ce fut pour
Gauvain la fin de la Qute, car il mit longtemps gurir. Il navait dailleurs rien fait de bon ;
semblable tous les chevaliers trop lgers qui, fourvoys dans la noble aventure du Graal, ny
trouvaient que hontes et dboires. Souvent mme, aveugls don ne sait quelle fureur, ils
staient entre-tus, et Gauvain, en particulier, avait se reprocher la mort de plus de dix
compagnons de la Table Ronde. Quelque temps aprs, comme Galaad se disposait passer la
nuit chez un ermite, une jeune fille inconnue vint lui offrir de le guider vers la plus haute des
aventures. Il accepta et repartit aussitt avec elle. Jour et nuit ils chevauchaient, sarrtant
peine pour manger et se reposer dans les chteaux quils rencontraient. Enfin, au matin du
second jour, ils atteignirent un rivage, le long duquel glissait la barque qui portait Perceval et
Bohort. En se reconnaissant, les trois chevaliers pleurrent de joie ; puis Galaad et la
demoiselle, laissant leurs chevaux, dsquips et libres sur les prs de la rive, montrent dans
la barque. Sans gouvernail et sans pilote, la blanche nef savait o elle devait aller. Elle
sloigna du rivage, vira vers la haute mer, et l, la voile gonfle, se mit filer
vertigineusement. Cependant les trois chevaliers se racontaient leurs aventures. Quant la
jeune fille, elle se fit connatre deux afin, dit-elle, quils eussent plus de confiance en ses
paroles : et sachez que ctait la sur de Perceval. Dans laprs-midi, vers lheure de none, ils
virent quils allaient droit sur une le dserte ; bientt aprs ils y abordaient, au fond dun bras
de mer quenserreraient deux longues pointes rocheuses.
En ce lieu sauvage, leur dit la jeune fille, est laventure pour laquelle le Matre nous a
runis.
En effet, quand ils eurent gravi lescarpement de la rive, ils dcouvrirent un autre golfe qui ne
communiquait pas avec le premier : un vaisseau y tait accost, beaucoup plus grand et
magnifique que leur barque. Ils sen approchrent. Sur le bordage, une inscription en lettres
antiques disait : Que nul nentre ici sil nest plein de foi et pur de toute vilenie. Sans une
hsitation Galaad y entra, suivi de la jeune fille ; les deux autres, aprs un instant de rflexion,
les imitrent. Ils regardrent en tous sens, visitrent le vaisseau de lavant larrire : nul tre
vivant. Mais au centre ils avaient trouv un lit tout couvert dune somptueuse toffe. Galaad la
souleva : le lit tait dune richesse inoue ; une couronne dor tait pose au vt, et au pied une
pe demi tire du fourreau Le pommeau de cette pe tait dune seule gemme mais qui
avait en soi toutes les couleurs quon peut voir sur la terre ; et chacune de ces couleurs
possdait une vertu particulire. La poigne tait faite dos tirs de deux btes trs tranges :
lune, un dragon, ne vit que dans les monts sauvages de Caldonie, lautre converse aux rives
de lEuphrate. Et telle tait la vertu de cette poigne que quiconque la tenait navait garde de
souffrance ou de fatigue, et perdait incontinent la mmoire de tout, hormis la chose pour
laquelle il avait tir lpe. Mais sur le drap vermeil qui entourait la poigne tait brode cette
inscription : Un seul doit me saisir : tout autre qui le tentera sera chti. Au fourreau, qui tait
de cuir de serpent vermeil ; pendaient de surprenantes attaches faites de grossires tresses de

chanvre ; mais des lettres dor, frappes dans le cuir du fourreau, annonaient que le vrai
baudrier de lpe serait mis par une vierge, fille de roi, qui le ferait de ce quelle possderait
de plus beau. Enfin, au-dessus du lit, trois pices de bois tailles en colonnettes faisaient
comme un portique dress deux dentre elles, fiches dans le bois du lit, devant et lautre
derrire, srigeaient verticalement : la troisime, place en travers, tait cheville en lune et
en lautre. La colonnette de devant tait plus blanche que la neige frachement neige ; celle
de derrire avait la couleur du sang ; la troisime avait la couleur de lmeraude. Et sachez
que ctaient les couleurs naturelles des bois, et quaucune main humaine ne les y avait mises.
Mais comme ces choses risqueraient dtre tenues par quelques-uns pour des fables, ici le
conte se dtourne un peu du droit chemin pour en raconter la merveilleuse histoire.
La lgende de larbre de vie
II est crit au Livre vridique du Saint Graal quEve la pcheresse, lorsquelle eut cout le
Dmon, cueillit le fruit mortel de lArbre que le Crateur avait interdit, et que le rameau vint
avec le fruit qui y pendait, ainsi quil arrive souvent. Et puis elle apporta ce fruit Adam son
poux, qui le dtacha du rameau et le mangea, pour notre malheur et pour le sien. Il dtacha le
fruit et le mangea, et le rameau resta dans la main d Eve, sans quelle sen doutt : maintes
fois on tient ainsi une chose en main et lon ny pense pas. Ds quils eurent got de ce fruit,
quil faut appeler mortel puisquil fit connatre la mort la ligne humaine leur nature
changea ; et ils saperurent soudain quils avaient un corps et quils taient nus, eux qui
auparavant taient des substances spirituelles. Ils se regardrent mutuellement, ils connurent
la nudit, les parties honteuses ; et ils en furent remplis de confusion : ctait dj une
punition de leur faute. Lorsquensuite Dieu, ayant vu leur pch, les chassa du Jardin de
dlices, Eve tenait toujours le rameau en main. Elle ny prit garde quune fois dehors : il tait
encore frais et verdoyant, car il ny avait pas longtemps quil avait t cueilli, et cependant la
destine de lhomme par lui tait dj change. Alors elle dclara quen souvenir de la grande
msaventure qui leur tait venue de cet Arbre, elle en garderait le rameau autant quelle le
pourrait. Mais elle navait ni huche ni tui, car en ce temps-l il nexistait rien de semblable :
elle le planta donc en terre ; et par la volont du Crateur qui toutes choses obissent, il y
reprit racine. Ce rameau quEve la Pcheresse portait en arrivant sur la terre tait un beau
symbole : il signifiait joie et liesse ; comme si, savanant vers les hommes des temps futurs,
Eve leur et dit : ne vous affligez pas si nous sommes dpossds de notre splendide
hritage : un jour viendra o nous y rentrerons. Le rameau plant en terre crt si bien quen
peu de temps il devint un arbre au vaste ombrage : et branches et feuilles, et le tronc mme,
tout en lui tait blanc comme neige. Un jour Adam et Eve taient assis sous cet arbre : et
Adam, layant contempl, se mit dplorer la douleur de lexil. Tous deux pleurrent
tendrement lun pour lautre. Et Eve dit quils ne devaient pas stonner sils avaient en ce
lieu souvenance de douleur, car lArbre la portait en soi ; et nul ne pourrait jamais sy asseoir,
si joyeux fut-il, sans en repartir triste jusqu la mort ; ctait lArbre de Mort. Or peine
avait-elle prononc ces paroles que du haut des cieux une voix leur dit :
O chtifs ! Pourquoi parlez-vous ainsi de la mort ? Ne prjugez pas du destin, mais revenez
lesprance et rconfortez-vous lun lautre, car la Vie triomphera de la Mort, sachez-le.
La voix divine leur avait rendu la joie ; ils appelrent ds lors le bel arbre, lArbre de Vie, et
voulurent le multiplier. Or toutes les fois quils en prenaient un rameau et le plantaient en
terre, il sy enracinait et croissait aussitt, tout en gardant la couleur blanche du premier.
Adam et Eve venaient maintenant se reposer sous lArbre de Vie plus volontiers quen aucun
autre lieu. Un jour quils sy trouvaient, la vraie histoire dit que ctait un vendredi, la
voix divine leur ordonna de sunir comme lpoux sunit lpouse. Et comme ils nosaient,
par vergogne, une obscurit profonde les enveloppa... Cest ainsi quAbel le Juste fut

engendr un vendredi sous lArbre de Vie. Et quand lobscurit se dissipa, Adam et Eve virent
une grande merveille : lArbre nagure blanc tait maintenant verdoyant comme herbe de pr.
A partir de ce moment il se mit fleurir et porter des fruits, ce quil navait jamais fait
auparavant ; et les boutures quils en tirrent furent galement vertes et fertiles. Il en fut ainsi
jusquau temps o Abel devint un homme. Abel tait pieux, aimait son Crateur, et lui offrait
pour dmes et prmices les plus belles choses qu il possdait. Son frre Can, au contraire, ne
donnait a Dieu que ce quil avait de plus vil. Aussi la grce de Dieu tait sur Abel : du tertre
o il avait accoutum de brler ses offrandes, la fume de son sacrifice montait droit vers le
ciel, belle et claire et dodeur suave ; mais la fume de Can se tranait sur les champs, laide et
noire et puante. Can en conut contre son frre une haine dmesure et, sans en rien laisser
paratre, dcida de le tuer. Or un jour Abel sen alla aux champs avec son troupeau. Les brebis
sarrtrent auprs de lArbre de Vie qui tait assez loign du manoir dAdam. Le jour tait
trs chaud ; Abel alla sasseoir lombre de lArbre et s y endormit. Can, qui lavait pi,
sapprocha, le salua et puis le tua de son couteau courbe. Ainsi mourut Abel de la main de son
frre, au lieu mme o il avait t conu ; et le jour de sa mort, comme celui de sa conception,
fut un vendredi, selon le Livre qui ne ment point. Ds la mort dAbel, lArbre de Vie devint
tout vermeil, de la couleur du sang qui dessous avait t vers ; et depuis il ne put ni se
multiplier, ni porter fleur et fruit ; pourtant il restait le plus bel arbre du monde. Dge en ge
il embellissait encore ; les descendants d Adam venaient sy rconforter et y
reprendre. ]esprance du Paradis perdu. Survint le Dluge. tout fut sur terre abm et gt ;
jamais plus les fleurs ni les fruits ne retrouvrent leur douceur premire. Seuls, lArbre de Vie
et tous ceux qui en provenaient taient intacts. Ils durrent en cet tat jusquau temps du roi
Salomon. Salomon possdait toute la science dont un mortel soit capable ; il connaissait les
vertus des gemmes et la force des herbes, le cours des toiles et toute lordonnance du
firmament. Et pourtant son savoir ne lempchait pas dtre victime des ruses de sa femme,
chaque fois quelle voulait sen donner la peine. Ceci du moins nest pas merveille : quand
une femme veut employer son talent la tromperie, nulle sagesse dhomme ny peut rsister :
et il en est ainsi depuis nos premiers parents. Quand il comprit son impuissance contre les
ruses de la femme, Salomon fut rempli damertume. Cest pourquoi, en son livre des
Paraboles, il crivit ceci : Jai, dit-il, fait le tour de lunivers, et jai cherch en tous sens, avec
toute la sagesse concde un mortel ; et je nai pas trouv une femme au cur pur. Une nuit
quil se demandait pourquoi la femme fait si volontiers le tourment de lhomme, une voix lui
rpondit : Salomon, Salomon, si de la femme vint et vient encore aux hommes tant de
tristesse, ne ten afflige pas, car une femme leur apportera un jour cent fois plus de joie, et
cette femme natra de ton lignage ! Salomon tudia et scruta si bien les temps futurs quil y
dcouvrit la venue de la Vierge ; et il apprit aussi que sa postrit ne sarrterait pas elle,
mais un chevalier vierge qui passerait tous les autres en prouesse. Il chercha alors le moyen
de faire connatre cet ultime descendant quil avait su quelque chose de lui. Si longtemps il
y rflchit que sa femme sen aperut ; et, ayant choisi son moment, elle lui tint ce propos :
Sire, depuis plusieurs semaines vous avez beaucoup mdit : votre esprit ntait jamais en
repos. Je vois donc bien que vous pensez une chose dont vous ne pouvez venir bout. Je
voudrais savoir ce que cest, car il ny a, je crois, rien au monde dont nous ne puissions avoir
raison, en alliant votre sagesse ma subtilit.
Salomon pensait bien, en effet, que si une crature humaine tait capable de le tirer
dembarras, ctait elle il lui dit donc son souci. Aprs un moment de rflexion :
Savez-vous, lui demanda-t-elle, combien de temps scoulera jusqu la venue de ce
chevalier ?
Deux mille ans au moins.
Eh bien, voici ce quil faut faire. Faites construire un vaisseau du meilleur bois et du plus
durable qui se puisse trouver.

Cest chose facile, rpondit Salomon Le lendemain il fit venir tous les charpentiers de son
royaume et leur commanda de construire le plus beau des navires, et dun bois tel quil ne pt
jamais pourrir.
Les charpentiers aussitt allrent choisir leurs bois et mirent le navire en chantier. La femme
de Salomon lui dit encore :
Sire, puisque ce chevalier doit passer en prouesse tous ceux qui avant lui auront t et qui
aprs lui viendront, ne conviendrait-il pas de lui prparer quelque arme aussi excellente que
lui-mme ?
Oui, mais o la prendre ? demanda Salomon.
Je vais vous le dire. Dans le temple que vous avez bti en lhonneur de votre Dieu est
lpe du roi David votre pre : cest la plus tranchante qui ait jamais t forge ; prenez-la,
tez-en la poigne, et vous, qui connaissez les vertus des pierres, des herbes et de toutes les
choses terrestres, mettez cette lame incomparable une poigne et un pommeau dignes delle.
Faites ensuite un fourreau aussi merveilleux que le reste ; et quand tout sera termin, jy
mettrai moi, des attaches de ma faon.
Salomon excuta tout ce que sa femme avait dit et lpe telle que le livre la dcrite. Quand
la nef ut acheve et lance, la reine y fit dresser un lit somptueux avec force courtepointes. Au
chevet le roi plaa sa couronne et au pied il voulut mettre lpe. Mais quand sa femme la lui
rapporta, il vit quelle y avait mis pour attaches des cordes dtoupe. Et comme il sirritait :
Sire, sachez que je nai rien dautre qui soit digne de soutenir une telle pe.
Que ferons-nous donc ?
Si vous men croyez, vous la laisserez ainsi. Il nappartient pas nous de parfaire cet
ouvrage, une vierge le fera un jour, dans le lointain avenir o mon esprit se perd...
Salomon laissa donc lpe telle quelle tait, et fit couvrir le lit dun drap de soie qui navait
garde de pourrir.
Est-ce tout ? demanda-t-il sa femme.
Elle examina le lit, la nef :
Non, il y manque encore quelque chose, dit-elle.
Elle partit avec deux charpentiers et les mena lArbre o Abel avait t tu. L elle leur dit :
Coupez-moi, de cet arbre, de quoi faire une colonnette.
Ha ! Madame, nous noserions, rpondent-ils bahis. Ne savez-vous donc pas que cest
lArbre que notre premire mre Eve a plant ?
Il faut, rpliqua-t-elle, que vous obissiez, ou bien je vous ferai dtruire.
Ils se rsignrent alors et attaqurent lArbre. Mais peine lavaient-ils touch quils
senfuyaient pouvants, car de lArbre coulaient des gouttes de sang. Elle les y ramena de
force, et quils le voulussent ou non, ils durent en couper de quoi faire une colonnette. Ensuite
elle leur dit de mme prendre du bois dun des arbres verts et dun des arbres blancs. Et lon
revint vers la nef Elle fit faonner en colonnettes les trois pices de bois quils avaient
rapportes et les fit placer ainsi quil a t dit. La nef acheve, Salomon la considra :
Tu as accompli une uvre prodigieuse, dit-il sa femme : si le monde entier venait ici la
contempler personne nen saurait dire la signification : et toi-mme qui la faite, tu lignores.
Mais, malgr tout, le dernier de mes descendants napprendra pas ici que jai connu sa venue,
moins que Dieu mme nen prenne soin.
Laissez cela, Sire, vous en aurez bientt dautres nouvelles, si mon pressentiment ne me
trompe.
Ce soir-l Salomon fit dresser sa tente prs du rivage ou la nef tait amarre. La nuit, tandis
quil dormait il eut une vision. Du haut des cieux descendait un homme, suivi dun long
cortge dAnges : il entrait dans le navire, et avec de leau quun ange lui prsentait dans un
seau dargent, il laspergeait de lavant larrire, puis, de son doigt qui semblait un rayon
ardent, il traait des inscriptions sur lpe, sur le bordage du navire ; enfin il stendait sur le

lit. Et puis Salomon ne le voyait plus, ni lui ni son escorte danges, tout svanouissait... Ds
son rveil, la pointe de laube, Salomon courut au vaisseau. Sur le bordage il vit dans
lombre briller ces mots : Que nul nentre ici sil nest plein de foi et pur de toute vilenie ! Il
recula dtonnement A ce moment les amarres se rompirent delles-mmes et le vaisseau,
pouss par une force invincible, fila vers le large, si vite quil fut hors de vue en quelques
instants.
Salomon tait rest sur la rive et mditait, cependant que sur lui, sur la mer o senvolait la
Nef symbolique, sur les terres o il gouvernait le peuple de Dieu, le matin versait sa lumire
desprance. Et il entendit une voix qui lui disait :
Salomon, le dernier de tes descendants se reposera dans le lit que tu lui as prpar, et il
saura comment tu las fait.
Plein de joie, Salomon retourna vers les tentes, veilla sa femme, ses compagnons, et leur
conta son aventure. Et il fit savoir tous, familiers ou trangers, comment des conseils de
femme lavaient tir dune entreprise o sa science tait impuissante. Ainsi finit lhistoire de
la Nef et de lArbre de Vie.
Lpe
Ni les chevaliers ni leur compagne ne pouvaient se lasser de contempler la Nef, et le Lit, et
lEpe. A la fin Perceval, ayant soulev le drap de soie qui couvrait le lit, vit une riche
aumnire qui renfermait un parchemin couvert dcriture. Il le tendit Bohort, qui savait
lire : ctait lhistoire de la construction de la Nef. Ils coutrent en grande motion lantique
et vnrable rcit.
Mais, dit Bohort, il nous faut maintenant chercher la jeune fille qui doit achever
lquipement de lpe. Et o la trouver ?
Vous naurez pas aller bien loin, rpondit leur compagne.
Et dun coffret quelle avait apport elle tira un baudrier fait de cheveux tresss avec des fils
de soie et dor ; et si blonds et si fins taient les cheveux qu on avait peine les distinguer de
lor et de la soie. Des pierres prcieuses y taient serties et les boucles taient dor.
Seigneurs, dit la jeune fille, voici ce qui manquait lpe. Ainsi que le requiert
linscription du fourreau, jai fait ces tresses de ce que je possdais de plus cher, mes cheveux.
Car javais bien, nagure, la plus jolie chevelure quon pt voir, et, seigneur Galaad, je la fis
couper pour lamour de vous, ce mme jour de Pentecte o vous partes la Table Ronde.
O mon amie, dit Galaad avec motion, pour ce sacrifice je veux tre jamais votre
chevalier.
Ce fut elle qui lui ceignit lEpe du roi David, qui depuis si longtemps lattendait. On donna
Perceval celle que Galaad avait porte jusque-l. Puis, sur le conseil de la jeune fille, ils
quittrent le vaisseau de Salomon pour retourner leur barque.
Toute la nuit ils navigurent, ne sachant sils taient en haute mer ou prs des terres. Au jour
ils se trouvrent le long dun rivage profondment dcoup ; un grand et sombre chteau se
dressait devant eux : ils reconnurent lcosse et le chteau Carcelois.
Nous arrivons mal, dit la soeur de Perceval : si lon apprend que nous sommes de la
maison du roi Artus, on va se jeter sur nous, car notre matre est ici frocement ha.
Quimporte ? dit Galaad.
Et, sautant de la barque, il alla droit vers lentre du chteau. Les autres le suivirent. Ds quil
eut pass la porte, un valet parut :
Seigneurs chevaliers, qui tes-vous ?
Nous sommes, rpond Galaad, de la maison du roi Artus.

Par mon chef, vous tombez mal !


Il retourne vers la citadelle, et presque aussitt on entend un appel de cor rsonner travers
tout le chteau. Galaad continue davancer.
Quelques pas plus loin une jeune fille accourut et cria :
Ah ! Seigneurs, pour Dieu retourne si vous pouvez, car vous allez la mort ! Retournez,
retournez, avant quon ne vous surprenne ici !
Je ne retourne jamais sur mes pas, rpondit tranquillement Galaad.
Mais la troisime rencontre quils eut fut dune autre sorte : ce fut celle dune dizaine de
cavaliers qui dvalaient au galop la grandrue du chteau en criant :
Rendez-vous.
Les trois compagnons, bien qu pied, acceptent le combat. En un instant Perceval et Galaad
jettent chacun un des cavaliers terre, prennent leurs chevaux, et courent sus aux autres. Ils
ont bientt un cheval donner Bohort, et les assaillants, se voyant si rudement malmens,
tournent bride. Les autres les poursuivent, sengouffrent derrire eux dans la forteresse
principale, pntrent jusqu la grand salle. Elle tait pleine de chevaliers et de sergents qui
sarmaient, ayant entendu lappel du cor. Les trois compagnons fondent sur eux, frappent,
taillent, abattent, pitinent le troupeau confus et pouvant. Galaad surtout les terrifie ; ils
croient voir sa stature grandir, grandir de plus en plus ; son pe jette des clairs surnaturels.
Ce nest pas un homme, scrient-ils, cest un Esprit !... Cest lAnge exterminateur !
Affols, les survivants scrasent aux portes, sautent par les fentres et se fracassent contre le
pied des hautes murailles. Le silence. Seuls debout dans la vaste salle, les trois hros
contemplent leur carnage. Que de morts tendus ! Que de sang vers ! Galaad lentement
enlve son heaume ; autour de son beau visage pench, ses cheveux blonds descendent en
deux bandeaux onduls. Il murmure :
Le Pre avait dit : Je ne veux pas la mort du pcheur, mais quil samende et quil vive.
Hlas ! Quavons-nous fait !
Mais, seigneur, rpond Bohort, si Dieu ne les avait hais, et-il permis leur massacre ?
Daventure ctaient des mcrants quil a chtis par nos mains !
Ce nest pas aux hommes, riposte Galaad, venger le Matre. Jamais plus je naurai la paix
du cur, tant que je ne saurai pas si nous avions le droit dagir ainsi.
Tandis quils parlaient, un prtre parut au fond de la salle, vtu de blanc, le calice la main.
En voyant les cadavres, le sang clabouss partout, il fit un mouvement deffroi. Galaad
savana, le rassura, puis lui conta toute laventure et lui dit son angoisse.
Oh ! rpondit Ie prtre, soyez certains que vous navez jamais fait doeuvre meilleure.
Ctaient des bandits pires que les Sarrasins, et Dieu vous saura gr de les avoir dtruits. Le
seigneur de ce chteau tait le vieux comte Ernout. Il avait trois fils et une fille fort belle. Les
trois frres sprirent damour criminel pour leur sur, la violrent et, parce quelle fit sa
plainte au comte, ils la turent. Ensuite ils jetrent leur pre en prison et se livrrent leur
fureur, massacrant prtres, moines, abbs, abattant des chapelles commettant des forfaits sans
nombre. On stonnait quils ne fussent pas encore anantis du feu du ciel Quant au comte, il
na cess desprer la venue dun Vengeur ; il est lagonie, et jallais, seigneurs, laider
bien mourir.
Galaad fit tirer de la prison, le vieux seigneur et le fit porter au palais. Il tait prs dexpirer :
O chevalier, dit-il, soyez le bienvenu ! Nous vous avons si longtemps attendu ! Je vous en
prie, prenez-moi dans vos bras, sur votre cur, afin que mon me quitte mon corps dans la
joie !
Galaad layant pris contre sa poitrine, il sinclina comme un que la mort tient dj, et au bout
de quelques instants, il entra dans le Repos.

La lpreuse
Les trois chevaliers et leur compagne reprirent leurs courses aventureuses. Quelques jours
plus tard, ils furent assaillis sur la route par des hommes arms qui tentrent d enlever la sur
de Perceval. Ctaient les gens d un chteau voisin, o lon avait coutume dexiger de toutes
les jeunes filles qui passaient une pleine cuelle de sang. Il sensuivit une bataille furieuse des
trois compagnons contre tout ce que le chteau renfermait de chevaliers. Malgr des prodiges
de vaillance ils ne purent venir bout dadversaires qui se renouvelaient continuellement.
Aussi, lorsquau soir un vieillard, savanant au milieu de la mle, vint leur proposer une
trve, ils lacceptrent. Ils furent hbergs avec grande courtoisie par leurs adversaires et leur
demandrent la raison de cette cruelle coutume.
Notre dame, leur rpondit-on, souveraine de ce chteau, de maint autre et de tout un vaste
pays, languit depuis deux ans de la lpre. Elle a fait venir tous les mdecins connus, en vain ;
seul un vieillard un jour nous a dit quelle gurirait si elle pouvait laver ses plaies dans le sang
dune vierge parfaitement pure, et qui ft fille de roi. Depuis, nous arrtons toutes les jeunes
filles qui passent. Seigneurs, vous savez maintenant la cause de notre coutume ; vous agirez
comme il vous plaira.
La sur de Perceval tira alors lcart ses compagnons et leur dit :
Ainsi cette femme souffre un martyre affreux ; je len puis tirer si je veux, et si je veux elle
en mourra. Dites-moi ce que je dois faire.
Mais, dit Galaad, vous-mme qui tes faible et tendre, vous y succomberiez.
Eh bien, jaime mieux mourir de cette gurison que de laisser recommencer la bataille, qui
ne peut finir sans la perte, bien plus dplorable, de beaucoup de vaillants hommes, sans la
vtre peut-tre...
Trs mus, ils ne savent que rpondre. levant alors la voix, elle appelle les gens du chteau :
Rjouissez-vous, votre bataille de demain est finie : demain je me soumettrai votre
coutume.
Tout le chteau est dans la joie, et les trois chevaliers sont traits avec plus dhonneur encore
quauparavant. Le lendemain on amena la lpreuse : son visage tait si ravag, si
profondment rong par le mal, quon se demandait comment elle pouvait vivre en de telles
douleurs. Devant elle, la jeune fille prsenta son bras la lancette tranchante ; le sang jaillit et
coula dans une cuelle dargent.
Madame, dit la jeune fille, voici que je suis la mort venue pour votre gurison : priez
pour moi !
Avec le sang sa vie scoule : elle se pme. Puis, rouvrant les yeux grand-peine, elle dit
Perceval :
Cher frre, je me meurs. Nenfouissez pas mon corps en cette terre trangre ; mais
dposez-le en une nacelle que vous abandonnerez aux flots. Le Saint Graal me guidera et nous
runira un jour, jen ai la certitude. Mais coutez mes dernires paroles. Par moi le Haut
Matre vous ordonne de vous sparer et daller, chacun suivant sa voie, vers le chteau de
Corbenic, o seul le hasard peut vous conduire et vous rassembler.
Puis son cur svanouit de nouveau, et elle expira.
Ainsi mourut, en un sacrifice volontaire et sanglant, la pure vierge qui avait achev luvre
millnaire commence par ve la pcheresse, et que le sage Salomon lui-mme navait pu
accomplir.

Les trois compagnons, pntrs de douleur, lui firent des funrailles magnifiques ; ils firent
embaumer son corps aussi prcieusement que si ce ft le corps de lEmpereur. Selon son dsir
ils la couchrent sur un beau lit dans une nef. Au chevet du lit Perceval mit un crit qui disait
ce qutait cette morte et les aventures quelle avait aid achever. Puis ils poussrent la nef
vers la haute mer ; et ils la suivirent des yeux jusqu ce quelle et t entrane par les jeux
divins des vagues.
VI - Les Trois Rvlations du Graal
Limparfaite vision de Lancelot
Instruit, clair par les sages discours de lermite qui lavait recueilli, Lancelot passa chez lui
quatre jours tout remplis de retours mlancoliques sur son bel amour criminel et de
rsolutions o paraissait la ferveur dun novice. Lorsquau matin du cinquime jour, ayant
reu de son hte des armes neuves, il repartit en qute du Saint Graal, une vie nouvelle
commena pour lui. Au lieu des aventures chevaleresques dantan, o sexaltaient la prouesse
et la courtoisie, le hasard lui suscitait des rencontres riches en enseignements spirituels. Tantt
un solitaire lui imposait, par douce persuasion, une rgle de vie presque asctique, et lui
faisait mme prendre la haire : tantt un valet prouvait son orgueil en lui reprochant
vhmentement ses erreurs passes. Ses yeux peu peu souvraient au monde mystique, que
les hommes, vains prisonniers de la matire, naperoivent point. Il lui arriva mme, un jour,
une aventure trs trange.
Il venait de traverser une fort, quand il se trouva la lisire dune vaste prairie bigarre de
pavillons tendus, de bannires ployes, bruissante de chevaux et de gens arms. Au fond se
dressait un chteau fort, ceint de murs et de fosss. Ctait un grand tournoi, o prenaient part
plus de cinq cents chevaliers. Lun des deux camps avait des armes blanches, lautre des
armes noires, mais nulle diversit de blasons napparaissait entre les combattants. Lancelot
regarda longuement le merveilleux spectacle du tournoi. Il lui sembla que les Noirs cdaient
du terrain, quils avaient perdu beaucoup de monde, et quils allaient tre vaincus. Il dcida
daller sur-le-champ les aider. Il entre au pr, baisse sa lance... Le premier cavalier blanc quil
rencontre, il le renverse, lui et son cheval ; en abat un second, mais sa lance se brise ; il tire
lpe et commence parcourir la lice en frappant droite et gauche, avec une puissance
souveraine. A ce moment les spectateurs taient unanimes lui accorder le prix du tournoi.
Cependant, peu peu, Lancelot saperoit que les Blancs ne senfuient plus devant lui :
repousss, ils reviennent, ils reoivent ses coups avec une prodigieuse endurance. Il frappe,
frappe encore, de toute sa vigueur, comme un charpentier sur une pice de bois, et ceux quil
atteint ne semblent pas sen ressentir. Ainsi, parfois, dans les rves, on porte un adversaire
des coups sans force et lon sen dsespre... Lancelot, lui aussi, commence se dsesprer :
son pe devient plus lourde sa main, son cheval flchit sous lui ; autour de lui les escadrons
de cavaliers blancs, innombrables, se massent, le pressent dun hrissement de lances et
dpes qui va se resserrant. Maintenant il recule ; une immense lassitude le saisit et lui brise
les membres ; jamais plus, pense-t-il, il naura la force de porter ses armes. Il essaie de se
dgager par un dernier moulinet : lpe lui tombe de la main. Il est pris. On lentrane dans la
fort, si faible quil a peine se tenir en selle. Lancelot, lui disent ses adversaires, nous avons
tant fait que vous voici enfin conquis : vous tes notre prisonnier. Il faut nous promettre que
vous ferez notre volont, en toute occasion. Lancelot promet, et ils le mettent en libert sur
parole. Honteux et bris, il allait au hasard par les sentiers de la fort, se rptant avec douleur
que ctait l sa premire dfaite. Il stait cru pardonn : cette disgrce tait-elle donc encore

un effet de la colre divine inapaise ? Il fallut quune recluse, qui le recueillit en sa retraite,
lui expliqut le vrai sens de son aventure.
O Lancelot, lui dit-elle, que tes regards sont encore aveugls derreur matrialiste, et que
ton cur est prompt la dsesprance ! Tu taffliges de ce qui devrait te rjouir. Ouvre les
yeux, cest toute ta vie qui vient de se drouler devant toi : ce tournoi en tait limage
symbolique. Le parti aux armes noires, que tu as dabord soutenu en tmraire, ctait celui de
Satan, le seigneur de tes annes de jeunesse. Et les Blancs, dont lobstination a eu raison de
toi, ce sont les sages, les solitaires, les patients serviteurs de lEsprit, rcemment, tu as fini
par te confier. Heureuse dfaite ! Quant la fort o tes vainqueurs tont entran, verdissante,
fleurissante, remplie du cantique perptuel des oiseaux et toute lance vers le ciel, ne vois-tu
pas que cest limage de la vie sainte ?
Grce de telles aventures, Lancelot avanait en sagesse. Un jour, comme il suivait en rvant
un troit dfil qui dbouchait sur un fleuve, un inconnu, surgissant limproviste, lui tua son
cheval sous lui. Lancelot, en se relevant, se vit fort dpourvu. Dun ct, une falaise de
rochers infranchissables, qui allait tomber pic dans leau ; de lautre la fort immense, o un
homme pied tait ncessairement perdu ; enfin le fleuve profond et large achevait
lencerclement. Lancelot se coucha sur la berge du fleuve, remettant la Providence divine le
soin de sa destine. Le lendemain, laurore, une barque sans voile et sans aviron approchait
doucement de la rive : ctait celle o gisait la sur de Perceval. Averti par un songe quil
avait eu la nuit prcdente, Lancelot y sauta avec ses armes, et la barque continua driver
lentement. Ce fut une trange navigation o, durant des mois, Lancelot vcut de la mme
faon miraculeuse que le peuple dIsral au dsert. Dans lenchevtrement infini destuaires,
de promontoires et dles qui entoure la Bretagne, il voguait laventure, longeant des ctes
tantt horribles et tantt accueillantes. Parfois il passait si prs quil pouvait parler aux ermites
habitant les grottes des rivages : la barque sarrtait quelque rocher rencontr, lermite
venait saccouder au bordage, et bnissait Lancelot de vivre si merveilleusement ; puis le vent
ou la mare remportaient lesquif... Pendant quelque temps, sur la barque que le corps de la
sainte protgeait de tout danger, Lancelot eut la compagnie de son fils Galaad. Il tait venu un
soir que la barque, pousse par le flot dans une rivire, longeait un joli rivage bois. Lancelot
avait entendu un froissement de branches, un pas de cheval, puis il avait vu un grand chevalier
apparatre, mettre pied terre et sauter dans la barque ; sous la nuit tombante, Il ne lavait pas
reconnu dabord. Mais aprs avoir achev ensemble, dans des les ignores, maintes aventures
extraordinaires, ils avaient t de nouveau spars ; ils ne devaient plus se revoir. Ctait au
temps de Pques, en la douce saison o toute verdure verdoie et o slve dans les bois la
chanson diverse des oiseaux ; la joie et lesprance emplissent le monde : elles entraient aussi
au cur de Lancelot. Souvent il rptait le souhait ardent dentrevoir quelque chose du Saint
Graal ; un jour vint enfin o il fut exauc. Vers minuit sa barque sarrta tout coup le long
dun perron qui descendait jusque dans leau ; en haut des degrs souvrait une porte et,
derrire, la masse sombre dun grand chteau montait dans le ciel. Lancelot gravit les
marches, vient la porte : mais voici que deux lions, couchs dans lombre, se dressent son
approche. Il tire lpe et pense se dfendre, quand une main de feu parat dans lair et lui
frappe le bras si rudement quil lche son pe. En mme temps une voix disait :
Homme de peu de foi, as-tu donc plus de confiance en ton bras quen ton Crateur ?
Lancelot, surpris, se ressaisit et comprend.
Ah, beau doux pre Jsus-Christ, scrie-t-il en joignant les mains, je vous rends grces de
ce que vous daignez me reprendre !
Il remet lpe au fourreau et avance. Mais les lions, en entendant le nom du Seigneur, se sont
recouchs... Lancelot passe... A la clart de la lune, il franchit des poternes sans gardes, des
cours dsertes ; il monte des degrs, traverse des salles sans rencontrer me qui vive. Il arrive
la grandsalle : elle est splendide, mais dserte comme tout cet trange chteau. Enfin le

voici devant une porte ferme, quil ne peut pas ouvrir. De lautre ct lui parviennent des
voix dune suavit infinie qui chantent des hymnes. Ce mystrieux chteau, cet office
nocturne, ces voix plus quhumaines, ne serait-ce pas le Saint Graal ? Son cur sattendrit
despoir, les larmes lui viennent aux yeux. Soudain la porte souvre, et un flot de lumire,
pareil au soleil de midi blouit Lancelot ; le palais tout entier en est illumin, comme si toutes
les torches du monde y flamboyaient. Pour voir do vient cette clart prodigieuse, Lancelot
slance, mais une voix crie :
Lancelot, nentre pas !
Demeur sur le seuil, il regarde de loin...
Au fond dune vaste salle, grande comme un chur dglise, travers des fumes dencens, il
voyait, sur une table dargent, le Saint Graal couvert dune soie verte ; tout autour taient des
anges, dont les uns tenaient des encensoirs dargent, dautres des cierges ardents, dautres des
croix et tous les objets dont sorne lautel ; et ils paraissaient accomplir une liturgie. Devant le
Graal se tenait un homme, vtu dhabits de prtre, comme sil et t le clbrant de cet
office. Un moment il fit geste de llvation ; alors parurent dans lair trois tres qui
semblaient des hommes deux dentre eux posaient le troisime, ainsi quun enfant, entre
les mains tendues du prtre. Lancelot, cette vue, ne se contient plus : il veut aller aider le
prtre quil croit accabl de son fardeau, il ne se souvient plus de la dfense qui lui a t
faite... Mais sitt quil est entr, un souffle brlant le renverse et lui te la force du corps.
Inerte, aveugl, il sent que des mains le saisissent ; elles lemportent et le jettent terre,
devant le seuil quil ne devait pas franchir... Le lendemain, quand les gens du chteau le
trouvrent l, ils le crurent mort ; ce ne fut quen le dsarmant quils sentirent son cur battre.
Ils le couchrent dans un bon lit et, ne parvenant pas le tirer de sa torpeur, attendirent quil
en sortt de lui-mme. Ils admiraient sa beaut et le plaignaient dune si grande infortune. Il
resta en cet tat vingt-quatre jours et lorsquenfin il ouvrit les yeux, il scria :
Ah, Dieu ! pourquoi mavez-vous si tt veill ?
Comme on stonnait de ces singulires paroles, il expliqua que pendant que son corps tait
ainsi priv de mouvement, son me avait t ravie en extase et avait entrevu les mystres du
Graal. Puis, quand on lui eut appris que cet trange sommeil, semblable la mort, avait dur
vingt-quatre jours, il rflchit et comprit que ctait l le symbole et le chtiment de sa vie
pcheresse, qui avait dur vingt-quatre ans. Ainsi parce que son cur, malgr ses garements,
tait rest gnreux et noble, Lancelot navait pas t tout fait cart des saintes merveilles
du Graal ; mais il navait pu les contempler qu travers les brumes du rve, en une vision
incertaine et incomplte comme sa vertu. Le Roi Pcheur le reut et le fit assister au festin o
linvisible prsence du Vase sacr donnait chacun les mets quil dsirait. Lancelot et voulu
continuer la qute, voir les prodiges que renfermait le chteau, contempler le Graal. On lui fit
comprendre que ctait peine perdue. Viennent maintenant, disait-on, les vrais hros du
Graal ! Lancelot se rsigna donc quitter Corbenic et retourna vers le royaume dArtus. Mais
il gardait encore, sous ses beaux vtements de chevalier, la haire pre et poignante quil avait
prise en signe de renonciation lerreur mondaine.
Corbenic
Quand Galaad eut quitt Lancelot, il parcourut en tous sens le royaume de Logres, au gr du
hasard. Il y acheva sans peine toutes les aventures qui jusque-l avaient dconcert les
chevaliers de la Table Ronde. Ainsi, lorsquil arriva labbaye o gisait le roi Evalach et o
Perceval avait fait jadis une visite vaine, le vieillard, aveugle et infirme depuis des sicles, se
sentit incontinent soulag de ses maux.

Bon chevalier, scria-t-il, soldat du Christ dont jai si longtemps attendu la venue, tiensmoi dans tes bras, laisse-moi reposer sur ta poitrine ! Tu es le lis, tu es la rose ; prs de toi ma
chair, morte de vieillesse, revient la vie !
Et, comme il lui avait t prdit, le vieux roi, entre les bras de Galaad, fut guri et presque au
mme instant trpassa.
Tous ceux qui souffraient, les malheureux, les maudits, pucelles prisonnires, veuves
dshrites, pcheurs qui expiaient quelque faute ancienne, son approche taient dlivrs,
pardonns ; tous le saluaient de la mme salutation :
Seigneur, soyez le bienvenu ! Si longtemps nous vous avons attendu !
Mais il punissait les mchants, les violents, chassait les dmons, faisait crouler les
enchantements : il tait le Rdempteur et le Juge. Cette chevauche dura cinq ans et se
termina au chteau de Corbenic, o Galaad parvint aprs avoir retrouv Perceval et Bohort.
Le roi et tous ceux de la sainte maison firent fte aux trois chevaliers, car on savait que par
eux seraient termines les aventures merveilleuses du Graal. On leur prsenta dabord lpe
brise, qui devait se ressouder delle-mme aux mains du hros lu. Perceval et Bohort
essayrent en vain den ajuster les deux morceaux ; mais peine Galaad les avait-il pris en
main quils se rejoignirent, de telle sorte quaucune trace de brisure napparaissait dans
lacier. Le mme jour, lheure de vpres, le ciel sobscurcit soudain, comme si une grande
tempte allait clater ; un vent brlant sleva, qui pntra partout dans le palais ; plusieurs de
ceux qui taient l suffoqurent de chaleur et tombrent inanims. Enfin on entendit une voix
qui dit :
Que ceux qui ne furent pas la Qute du Saint Graal sortent dici !
Et tel tait le son de cette voix quelle emplit dpouvante les curs les plus hardis. Les trois
compagnons, rests seuls, virent ce moment entrer dans la salle neuf chevaliers inconnus
qui, tant leurs casques vinrent saluer Galaad et lui dirent :
Seigneur, voici que des lointains de la terre nous venons vers vous, pour vous rendre
honneur. Guids par le Saint Graal nous nous sommes hts !
Trois dentre eux arrivaient de Gaule, trois autres dIrlande et les trois derniers de Danemark.
Pendant quils parlaient entre eux, ils virent sortir dune chambre voisine un lit de bois que
portaient quatre jeunes filles ; un vieillard y gisait, le visage souffrant, une couronne dor sur
la tte ; on let pris pour un cadavre sil net par moments pouss un long gmissement.
Ctait le Roi Mhaigni. Les quatre jeunes filles posrent le lit au milieu de la salle et
disparurent. Bientt le Roi leva la tte, vit Galaad et lui rpta, lui aussi, la salutation de tous
les misrables :
Seigneur, soyez le bienvenu ! Depuis si longtemps je vous attendais, dans les douleurs et
langoisse que vous pouvez voir !
Alors recommena la cleste crmonie que Lancelot navait fait quentrevoir de loin. Sur la
Table dargent le Graal parut de nouveau, mais dcouvert et rayonnant dun indicible clat.
Puis, du haut des cieux ouverts, on vit descendre quatre anges soutenant une chaire o un
vque tait assis, la mitre en tte et la crosse en main. Sur sa mitre se lisaient ces mots :
Joshphe, premier vque des chrtiens
Joshphe, premier vque des chrtiens
Les chevaliers smerveillaient, sachant que ce Josphe, fils de Joseph dArimathie, tait mort
depuis plus de trois cents ans. Mais lvque parla et leur dit :
Ne vous tonnez pas de me voir ici devant le Saint Graal : vivant, je le servais ; esprit, je le
sers encore.

Aprs ces mots il sapprocha de la Table dargent et se prosterna devant le Saint Graal, les
genoux et les coudes terre. A ce moment entra dans la salle une procession danges ; les
deux premiers portaient des cierges ardents, le troisime un voile de soie vermeille ; le
quatrime tenait dune main une lance dont le fer saignait et de lautre un vase o tombaient
les gouttes de sang. Ils allrent vers la Table ; et ceux qui portaient des cierges les y posrent ;
le troisime plaa le voile de soie auprs du Graal, et le quatrime tint hampe. Puis il lcarta,
et Josphe, prenant le voile de soie, en recouvrit le Saint Graal Ensuite lvque parut clbrer
comme une messe aux rites inconnus. Au moment de llvation, lhostie quil avait puise
dans le Graal prit entre ses mains lapparition dun enfant ; puis elle revint sa forme
premire et il la remit dans le Vase. Alors il fit signe aux chevaliers de sasseoir devant la
Table et disparut. Les douze chevaliers, en grand moi et en grande crainte, sassirent devant
la Table. Or du Saint Graal ils virent surgir un fantme au doux visage souffrant, qui avait les
mains et les pieds sanglants, une plaie au cte, et qui leur dit :
Mes chevaliers, mes fils loyaux, qui mavez tant cherch que je ne puis plus me cacher de
vous, voici que vous tes assis ma table, o nul homme ne fut depuis le jour de la Cne,
voici que le vase de votre nourriture est le Graal, celui-l mme o je mangeais lagneau
pascal avec mes disciples !
Et ayant pris dans ses mains le Saint Graal, il leur donna le pain et le vin comme il les avait
donns aux Aptres. Puis Il ordonna Galaad de gurir le Roi Pcheur et de partir ensuite,
avec ses deux compagnons, vers la cit sainte de Sarras, o il aurait du Graal la rvlation
suprme. Et puis la divine Apparition svanouit. Galaad, ayant pris du sang qui dcoulait de
la Lance, en oignit le corps du Roi infirme. Et aussitt le vieillard se leva, guri du mal qui si
longtemps lavait accabl. Et les terres du royaume, en mme temps que lui revinrent la vie.
Les campagnes dvastes retrouvrent subitement leur fcondit de jadis : elles se vtirent de
fleurs et de moissons ; les arbres demi effeuills se couvrirent de frondaisons et de fruits. Et
de beaux poissons jourent, couleur dor, dargent et de pierreries, dans les eaux du fleuve o,
chaque jour esprant la fin de sa misre, le Pcheur dolent tranait en vain ses lignes. Car les
temps taient rvolus, le Hros du Graal tait venu.
La Jrusalem cleste
Galaad, Perceval et Bohort allrent au rivage de la mer et y retrouvrent la Nef merveilleuse
de Salomon, Y tant entrs, ils virent, sur la Table dargent le Saint Graal couvert de soie
vermeille. Tandis quils stonnaient, le vent soudain se leva, gonfla la Nef et lemporta vers
la haute mer. Longtemps ils navigurent ; mais un soir Bohort dit Galaad : Seigneur vous ne
vous tes point encore couch dans ce Lit, que pour vous prpara le sage Salomon ; ne
conviendrait-il pas de le faire ? Galaad cette nuit-l y reposa Le lendemain, laurore, ils
taient sous les murs de Sarras.
Au plus haut de la cit sainte se dressait un temple prodigieux, quon appelait le Palais Irrel.
Nul vivant nhabitait ces hautes tours, si brillantes quelles paraissaient faites des rayons dor
du soleil ; seuls les Esprits bienheureux y conversaient. Ils dbarqurent, emportant la Table
dargent pour ly dposer. Mais la route tait escarpe et la Table pesante. Galaad, avisant un
infirme qui mendiait aux portes de la ville, lui cria :
Bonhomme, aide-nous porter cette Table au Palais, l-haut.
Hlas ! Mon bon seigneur, que dites-vous ! Il y a bien dix ans que je ne peux plus me
traner quavec des bquilles.
Lve-toi et ne doute point : tu es guri.
Et le paralytique se leva guri. Il vint aider Galaad et tous ceux quil rencontrait il disait le
miracle.

Avant quils fussent parvenus au Palais, une grande foule accourue les escortait, pour voir
linfirme qui avait t guri. Cependant, au port, un esquif sans aviron et sans voile tait venu
doucement se ranger contre la Nef ; nul marinier ne le manuvrait, et personne ne pouvait
dire de quel point de lhorizon il avait surgi. Ctait le tombeau flottant de la sur de
Perceval. Voyez, se disaient entre eux les trois chevaliers, comme la morte tient sa promesse !
Ils lui donnrent, au Palais Irrel, la spulture qui convenait une fille de roi et un corps
saint. Quand le roi du pays, qui tait sarrasin, connut ces miraculeuses nouvelles, il voulut
voir les trois chevaliers et leur fit raconter leurs aventures. Mais il nen crut rien ; il jugea que
ctaient trois enchanteurs et tratres mauvais, et les fit jeter en prison. Or il advint quau plus
profond de leur cachot une lumire surnaturelle brilla, comme si le mur se ft ouvert sur
linfini du ciel. Ctait le Saint Graal ; et tant quils furent enferms, il emplit leur prison de
clart et leurs mes de batitude. Cependant le roi sarrasin, atteint soudain dun mal
mystrieux, languissait et ne pouvait ni gurir ni mourir. Au bout dun an, parvenu la limite
de la souffrance et de la faiblesse, le repentir lui vint. Il manda les trois chevaliers et leur cria
merci de ce quil les avait maltraits tort. Ils lui pardonnrent volontiers, et aussitt il gota
lapaisement de la mort. Ceux de la cit tenaient conseil en grande perplexit. Mais un
inconnu leur suggra lide dlire pour roi le plus jeune des trois chevaliers. Ils prirent donc
Galaad et, quil le voult ou non, lui mirent la couronne en tte. Devenu seigneur de la terre,
Galaad fit faire au Palais une arche dor et de pierres prcieuses, qui abritait la Table et le
Saint Graal. Chaque jour avec ses compagnons, il y venait prier.
Un an jour pour jour aprs le couronnement de Galaad, les trois chevaliers, en arrivant devant
larche, y virent une apparition. Le bienheureux vque Josphe tait l, entour danges en si
grand nombre quon et dit Jsus-Christ en personne. De nouveau loffice merveilleux se
droula avec ses pompes paradisiaques, clbr par un Esprit, servi par des Esprits. Mais
quand vint le moment le plus sacr, lvque, se tournant vers Galaad, lui dit : Bon chevalier,
viens et tu connatras enfin ce que tu as tant dsir. Il dcouvrit le Graal et Galaad sen
approcha. Toute sa chair mortelle tremblait ; ds quil se fut pench au bord du Vase divin, il
scria :
O splendeur ! Lumire sur le monde ! Tous les voiles se dchirent : le secret de la Vie
universelle apparat ! Oh ! Toutes les peines, tous les sacrifices sont cette heure justifis. Car
cest la plus haute destine humaine de toujours sefforcer vers la vie selon lEsprit, vers la
Connaissance ! O voici la merveille suprme : contempler et comprendre !
Il voulut revenir vers ses compagnons, fit en chancelant quelques pas ; en ses yeux brillait une
clart qui dj ntait plus humaine. Il leur donna le baiser de paix, murmura le mot : Adieu !
Et, stant retourn vers le Graal, il tomba la face contre les dalles, mort. A cet instant
Perceval et Bohort virent une main apparatre dans les airs, prendre le Saint Graal et
lemporter pour toujours. Car depuis nul mortel na jamais os prtendre avoir vu de ses yeux
le Vase merveilleux. Au Palais irrel, sjour des Esprits, Galaad fut enseveli la place mme
o il avait expir. Perceval se retira au dsert et y vcut en ermite quelques mois encore. Mais
quand Bohort se vit seul en ces terres lointaines devers Babylone, il reprit le chemin du
royaume de Logres, passa la mer et arriva enfin la cour dArtus, o depuis longtemps on le
croyait perdu.
Fin
Les rcits quil fit des aventures du Saint Graal furent mis en crit par les clercs du roi et
conservs labbaye de Salisbury. Lhistoire quon vient de lire en fut tire par Matre
GAUTIER MAP archidiacre dOxford pour lamour du roi HENRI son seigneur.