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LA VIDA DEL ALTAR

Y LA TIENDA
Watchman Nee
Lectura bblica: Gn. 12:7-8; 13:3, 4, 18
La vida de un creyente gira en torno a un altar y una tienda. El altar se refiere a
la relacin con Dios, y la tienda a la relacin con el mundo. Dios requiere que
Sus hijos tengan un altar ante El, y una tienda en la tierra. Para que haya un
altar se requiere que exista una tienda, y sta, a su vez, exige un altar. Es
imposible tener el altar sin la tienda, como tampoco es posible tener la tienda
sin volverse al altar. El altar y la tienda se encuentran estrechamente ligados y
no pueden separarse.
LA VIDA DEL ALTAR
Gnesis 12:7 dice: Y apareci Jehov a Abram, y le dijo: A tu descendencia dar
esta tierra. Y edific un altar all a Jehov, quien le haba aparecido. En este
versculo vemos que el altar tiene su base en la manifestacin de Dios. Si no hay
manifestacin divina, no hay altar. Nadie puede ofrecerse a Dios, a menos que
primero haya tenido un encuentro con El. Si Dios no se manifiesta, el hombre
no puede presentarle todo lo que es y tiene. La consagracin no es el resultado
de la exhortacin ni de la persuasin humana, sino de la revelacin divina.
Nadie puede ofrecer voluntariamente sobre el altar todo lo que tiene, si Dios
primero no se le ha aparecido. Nadie se ofrece a Dios por su propia voluntad.
Inclusive si un hombre quisiera ofrecerse a Dios, no tendra nada que ofrecerle.
Algunos han dicho: Deseo darle al Seor mi corazn, pero mi corazn no est
de acuerdo. El hombre no puede ponerse del lado de Dios por su propio
esfuerzo. Pero cuando tiene un encuentro con Dios, espontneamente consagra
su vida. Si usted logra ver a Dios una sola vez y establece una relacin con El, ya
no volver a ser el mismo. Uno no puede relacionarse con El de una manera
casual! Una vez que uno toca a Dios, le es imposible seguir viviendo para s.
Necesitamos ver que la fuerza para ofrecernos a Dios viene cuando El se nos
manifiesta, cuando se nos revela. Los que hablan de consagracin no son
necesariamente personas consagradas. No todos los que predican sobre la
consagracin, ni todos los que entienden la doctrina de la consagracin son
personas consagradas. Solamente lo son quienes han visto a Dios. Dios se
apareci a Abraham, e inmediatamente Abraham le edific un altar. El Seor se
le apareci a Pablo cuando ste iba en camino a Damasco, y ste le pregunt:
Qu har, Seor? (Hch. 22:10). Un cambio decisivo en nuestras vidas no
vendr cuando tratemos de hacer algo para Dios ni como resultado de nuestra

resolucin a realizar actividades para Dios, sino cuando le veamos a El. Cuando
tengamos un encuentro con Dios, se producir un cambio radical en nuestras
vidas. Ya no podremos hacer lo que antes hacamos. Cuando nos encontremos
con el propio Dios, tendremos el poder para negarnos a nosotros mismos, ya
que esto dejar de ser algo optativo. La manifestacin de la presencia hace que
seamos incapaces de seguir adelante por nuestra propia cuenta y nos obliga a no
vivir para nosotros mismos. La manifestacin de Dios trae consigo un poder
inagotable. Tal aparicin afecta radicalmente el rumbo de nuestra vida. Para un
creyente, el poder de vivir para Dios se basa en la visin que haya recibido de
Dios. No es nuestra disposicin de servir al Seor lo que nos hace aptos para
servirlo ni es nuestra intencin de construir un altar la que lo levanta, ya que
ste es erigido cuando Dios viene al hombre.
Damos gracias al Seor porque El no tiene que decir nada cuando se aparece;
sin embargo en muchas ocasiones, El expresa algo. Cuando Dios se apareci a
Abraham, le dijo: A tu descendencia dar esta tierra (Gn 15:18). La aparicin
de Dios nos introduce en una nueva heredad y trae consigo el entendimiento de
que el Espritu Santo nos fue dado como arras de la herencia que un da
poseeremos en plenitud. Lo que recibimos hoy en el Espritu Santo, ser
plenamente nuestro en el futuro. Cuando el plan de Dios se haya cumplido,
seremos introducidos plenamente en nuestra heredad.
Dios apareci a Abraham, y ste edific un altar. Dicho altar no tena como fin
presentar una ofrenda por el pecado, sino un holocausto. La ofrenda por el
pecado se relaciona con la redencin, mientras que el holocausto consiste en
ofrecernos nosotros mismos a Dios. Este altar no tiene que ver con la muerte
substitutiva del Seor Jess por nosotros, sino con nuestra consagracin a Dios.
En Romanos 12:1 se hace alusin a este altar al decir: Os exhorto por las
compasiones de Dios, que presentis vuestros cuerpos en sacrificio vivo, santo,
agradable a Dios, que es vuestro servicio racional. Por la misericordia de Dios,
el Seor Jess muri por nosotros, y por Su misericordia suministr la cruz en
la cual morimos con El y en la que se le puso fin al diablo; tambin por la
misericordia de Dios tenemos Su vida, y por ella El nos introducir en la gloria.
Se nos exhorta por las compasiones de Dios a que nos ofrezcamos a El como
sacrificio vivo.
En cuanto al holocausto, debemos tener en cuenta que una persona rica habra
podido ofrecer un toro, y alguien con menos recursos habra podido ofrecer una
oveja, y que an otro cuyos recursos fueran ms escasos habra podido ofrecer
un palomino o una trtola (Lv. 1:3, 10, 14). Pero ya fuera un toro, una oveja, un
palomino o una trtola, el oferente tena que presentar todo lo que tena; no
poda traer al altar medio toro ni media oveja. Dios quiere que todo lo que le
ofrezcamos se lo demos completo, no a medias. El no acepta nada que sea

menos que una consagracin total. Con qu propsito se pona el holocausto


sobre el altar? Para que fuese completamente consumido. Muchos piensan que
nos ofrecemos a Dios con miras a hacer algo para El, pero lo que El requiere de
nosotros es que seamos consumidos. El no desea un toro para que le are el
campo, sino para que el fuego lo consuma sobre el altar. Dios no desea nuestro
trabajo, sino a nosotros. El desea que nos ofrezcamos a El y seamos consumidos
en holocausto a El. El altar no representa actividades para Dios, sino una vida
de entrega a Dios. Ninguna actividad ni ninguna obra pueden reemplazar el
altar. El altar hace alusin a una vida totalmente entregada a Dios. A diferencia
del sacrificio del Antiguo Testamento, que era consumido por completo en una
sola ocasin, el sacrificio del Nuevo Testamento, segn se describe en Romanos
12, consiste en presentar nuestros cuerpos como un sacrificio vivo. Diariamente
somos consumidos en el altar; an as, diariamente vivimos; aunque siempre
vivimos, somos constantemente consumidos. Este es el sacrificio del Nuevo
Testamento.
Dios apareci a Abraham, y ste se ofreci a Dios. Una vez que el hombre ve a
Dios, se ofrece incondicionalmente a El. Es imposible que un hombre vea a Dios
y permanezca pasivo. El altar surge tan pronto como una persona ve a Dios. Una
vez que probamos de Su gracia, como resultado edificamos un altar. Cuando el
hombre ve la misericordia de Dios, llega a ser un sacrificio vivo. Cuando la luz
del Seor venga, usted dir: Qu har, Seor?
Abraham no haba escuchado muchas doctrinas sobre la consagracin ni haba
sido instado a consagrarse; l simplemente haba visto a Dios. Aquellos a
quienes Dios se manifiesta no pueden hacer otra cosa que vivir para El y
consagrarse espontneamente. Cuando Dios se aparece a una persona, sta
empieza a vivir totalmente para El. Esto le sucedi a Abraham, y tambin a
todos los que han tenido un encuentro con Dios en los dos mil aos de historia
de la iglesia.
LA VIDA DE LA TIENDA
El altar conduce a la tienda. Gnesis 12:8 dice: Luego se pas de all a un monte
al oriente de Bet-el, y plant su tienda. Desde entonces, Abraham vivi en Betel, la casa de Dios. A partir de ese momento vivi en una tienda. Aunque l ya
viva en una tienda, Dios no la haba mencionado. Slo despus de que edifica
un altar, la Palabra de Dios menciona la tienda.
Qu es una tienda? Es una vivienda porttil; no necesita cimientos. El altar
denota nuestra relacin con Dios; y la tienda es una alusin a la manera en que
debemos relacionarnos con nuestras posesiones. En el altar Abraham lo ofreci
todo a Dios. Fue acaso despojado en ese momento de todo lo que tena? No!

Abraham segua poseyendo ganado y ovejas y muchos otros bienes, pero


moraba en una tienda. Lo que no fue consumido en el altar slo poda ser
guardado en la tienda. Vemos claramente el principio de que todo lo que
tenemos debe ser puesto sobre el altar. Pero todava nos quedan las cosas que
usamos y dejamos en la tienda, aunque ya no son nuestras. Lo que no haya
pasado por el altar slo puede guardarse en la tienda. Aunque todo lo que
poseemos debe ser puesto en el altar, hay ciertos artculos que permanecen en
nuestro poder y que usamos. Estos deben permanecer en la tienda. Aquello que
no ponemos en el altar tampoco puede quedarse en la tienda. Sin embargo, no
todo lo que es puesto en el altar lo consume el fuego. Muchos objetos son
quemados y desaparecen en el fuego. Muchas cosas de las que consagramos a
Dios, El las toma y no deja nada. Pero Dios nos deja algunas de las cosas que
ofrecemos en el altar, para nuestro propio uso. Estas slo pueden ser guardadas
en la tienda.
La vida de Abraham se basaba en el altar. Lleg el da cuando aun su hijo
unignito fue ofrecido en l. Qu hizo Dios con Isaac? El no se lo llev. Dios
acepta lo que uno ponga sobre el altar y no permite que aquello viva para s,
para su propio placer ni por sus propias fuerzas. El altar lo exige todo; sin
embargo, no todo lo que se pone sobre el altar es quemado. Muchas cosas que
son puestas all son como Isaac; Dios las devuelve al oferente, y aunque son
confiadas en sus manos, no se pueden considerar posesin personal; slo
pueden ser guardadas en la tienda.
Algunos podran preguntar: Si yo le doy a Dios todo lo que tengo, debo vender
todas mis posesiones y deshacerme de mi dinero? Si me consagro a Dios,
cuntas sillas y mesas puedo tener en casa y cuntos vestidos en mi ropero?
Algunas personas se detienen demasiado en estas preguntas. Recordemos que
tenemos dos vidas. Vivimos delante del Seor y vivimos en el mundo. En
nuestra vida delante de Dios todo debe ser puesto sobre el altar, pero para
nuestra vida en el mundo, necesitamos algunas cosas materiales, pues mientras
vivamos en el mundo, necesitamos ropa, comida y albergue. Tenemos que
consagrar todo lo nuestro a Dios y vivir exclusivamente para El; pero si El dice
que podemos conservar cierto artculo, entonces podemos hacerlo. De todos
modos debemos aplicar el principio de la tienda a todas las cosas fsicas que El
nos permita conservar, porque nos han sido devueltas para satisfacer nuestras
necesidades fsicas. Si no las necesitamos, debemos deshacernos de ellas.
Podemos usarlas, pero no debemos dejar que ellas nos afecten. Podemos
retenerlas y podemos soltarlas; pueden ser dadas y pueden ser quitadas. En esto
consiste la vida de la tienda.

Espero que aprendamos esta leccin. No debemos atrevernos a usar nada que
no haya sido puesto sobre el altar, y no podemos retirar nada del altar. Lo que
Dios nos devuelve, debemos conservarlo segn el principio de la tienda.
EL SEGUNDO ALTAR
Leemos en Gnesis 12:8: Luego se pas de all a un monte al oriente de Bet-el, y
plant su tienda, teniendo a Bet-el al occidente y Hai al oriente; y edific all
altar a Jehov. Este fue el segundo altar que Abraham edific. El altar condujo
a la tienda, y despus la tienda condujo de nuevo al altar. En el altar ya nada es
nuestro; lo que quede del altar, se pone en la tienda. Ya nada puede ocupar
nuestro corazn; nuestra conciencia est en paz delante de Dios, y podemos
decirle confiadamente: No he conservado nada para m, pues todo te lo he dado
a Ti. De esta forma, la tienda nos lleva de regreso al altar. Si nuestras
posesiones han echado races, y si no podemos soltarlas, quedamos atados por
estas cosas y nunca podremos erigir un segundo altar.
Cuando nos ofrecemos en el altar y consagramos nuestro todo a Dios, El deja
ciertas cosas en nuestras manos; pero no podemos escoger lo que hemos de
guardar en la tienda, ni lo que podemos sacar de ella para llevarlo de nuevo al
altar. Todo debe pasar primero por el altar. Lo que Dios deje para nuestro
propio uso, lo podemos conservar en la tienda. An as, debemos preguntarle a
Dios acerca de todos los objetos que hay en la tienda; slo podemos conservar
los que El nos permita. No podemos reservar nada para nosotros. Lo que haya
sido puesto en la tienda, puede regresar en cualquier momento al altar. Si Dios
dice: T no necesitas esto, debemos abandonar aquel objeto inmediatamente.
Si nos aferramos a l y decimos: Esto es mo, entonces en nuestro corazn
habremos abandonado el altar y la consagracin y no podremos regresar al
segundo altar para decirle a Dios que vivimos para El.
Dios exige que todo lo que tenemos sea puesto sobre el altar y que guardemos en
la tienda lo que El nos haya dejado conservar para nuestro uso. Slo podemos
erigir un segundo altar cuando todo est en la tienda. Lo ms hermoso que
podemos experimentar es morar siempre en la tienda y construir un segundo
altar. Es fcil emocionarnos, tener celo y consagrarnos, pero es posible que en
tres o cinco aos hayamos acumulado muchas cosas del mundo y no podamos
volver al altar. El problema no son las posesiones sino nuestra consagracin.
LA RESTAURACION
DEL ALTAR Y LA TIENDA
Abraham tuvo sus fracasos y en su historia hubo momentos en los que
abandon el altar y la tienda, como cuando descendi a Egipto. Pero hubo una
restauracin. Cmo sucedi esta restauracin? Gnesis 13:3-4 dice: Y volvi

por sus jornadas desde el Neguev hacia Bet-el, hasta el lugar donde haba estado
antes su tienda entre Bet-el y Hai, al lugar del altar que haba hecho all antes; e
invoc all Abraham el nombre de Jehov. La restauracin consiste en regresar
al altar y a la tienda. Ha fracasado usted? Ha tropezado o traicionado la
causa? Ha descendido a Egipto y ahora tiene sus propias exigencias, intereses y
aspiraciones? Si usted anhela ser restaurado, debe regresar al altar y la tienda.
La Palabra de Dios nos muestra que Abraham fue restaurado cuando regres:
Hasta el lugar donde haba estado antes su tienda ... al lugar del altar que haba
hecho all antes. Ser restaurado implica regresar a la tienda y al altar.
Qu le sucedi a Abraham despus de ser restaurado? Leemos en Gnesis
13:18: Abraham, pues, removiendo su tienda, vino y mor en el encinar de
Mamre, que est en Hebrn, y edific all altar a Jehov. Hebrn es el lugar
donde se tiene comunin con Dios; all hay comunin eterna y continua.
Abraham habit en Hebrn y edific otro altar a Dios. Si queremos
mantenernos en comunin con Dios, jams podemos abandonar el altar. Que
Dios nos conceda Su gracia y nos haga ver la importancia de la consagracin
para que podamos vivir una vida que gire en torno al altar y a la tienda.