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O que um dispositivo?

DELEUZE, Gilles

O que um dispositivo?
DELEUZE, Gilles. Que s un dispositivo? In: Michel Foucault, filsofo. Barcelona: Gedisa, 1990, pp. 155161. Traduo de Wanderson Flor do Nascimento.
A filosofia de Foucault muitas vezes se apresenta como uma anlise de dispositivos concretos. Mas o
que um dispositivo? Em primeiro lugar, uma espcie de novelo ou meada, um conjunto multilinear.
composto por linhas de natureza diferente e essas linhas do dispositivo no abarcam nem delimitam
sistemas homogneos por sua prpria conta (o objeto, o sujeito, a linguagem), mas seguem direes
diferentes, formam processos sempre em desequilbrio, e essas linhas tanto se aproximam como se
afastam uma das outras. Cada est quebrada e submetida a variaes de direo (bifurcada,
enforquilhada), submetida a derivaes. Os objetos visveis, as enunciaes formulveis, as foras em
exerccio, os sujeitos numa determinada posio, so como que vetores ou tensores. Dessa maneira, as
trs grandes instncias que Foucault distingue sucessivamente (Saber, Poder e Subjetividade) no
possuem, de modo definitivo, contornos definitivos; so antes cadeias de variveis relacionadas entre si.
sempre por via de uma crise que Foucault descobre uma nova dimenso, uma nova linha. Os grandes
pensadores so um tanto ssmicos; no evoluem, mas avanam por crises, por abalos. Pensar em termos
de linhas mveis era a operao de Herman Melville, e nele havia linhas de pesca, linhas de imerso,
perigosas, e at mortais. H linhas de sedimentao, diz Foucault, mas tambm h linhas de fissura, de
fratura. Desemaranhar as linhas de um dispositivo , em cada caso, traar um mapa, cartografar,
percorrer terras desconhecidas, o que Foucault chama de trabalho em terreno. preciso instalarmonos sobre as prprias linhas, que no se contentam apenas em compor um dispositivo, mas atravessamno,

arrastam-no,

de

norte

sul,

de

leste

oeste

ou

em

diagonal.

As primeiras duas dimenses de um dispositivo, ou aquelas que Foucault destaca em primeiro lugar, so
as curvas de visibilidade e as curvas de enunciao. O certo que os dispositivos so como as mquinas
de Raymond Roussel, mquinas de fazer ver e de fazer falar, tal como so analisadas por Foucault. A
visibilidade no se refere luz em geral que iluminara objetos pr-existentes; formada de linhas de luz
que formam figuras variveis e inseparveis deste ou daquele dispositivo. Cada dispositivo tem seu
regime

de

luz,

maneira em que esta cai, se esvai, se difunde ao distribuir o visvel e o invisvel, ao fazer nascer ou
desaparecer o objeto que no existe sem ela. No apenas pintura, mas arquitetura tambm: tal o
dispositivo priso como mquina tica para ver sem ser visto. Se h uma historicidade dos dispositivos,
ela a dos regimes de luz; mas tambm a dos regimes de enunciao. Pois as enunciaes, por sua
vez, remetem para linhas de enunciao nas quais se distribuem as posies diferenciais dos seus
elementos; e, se as curvas so elas mesmas enunciaes, o so porque as enunciaes so curvas que
distribuem variveis, e, porque, uma cincia, em um determinado momento, ou um gnero literrio, ou um
estado de direito, ou um movimento social definem-se precisamente pelos regimes de enunciaes. No
so nem sujeitos nem objetos, mas regimes que necessrio definir em funo do visvel e do
enuncivel, com suas derivaes, suas transformaes, suas mutaes. E em cada dispositivo as linhas
atravessam

limiares

em

funo

dos

quais

so

estticas,

cientficas,

polticas,

etc.

Em terceiro lugar, um dispositivo implica linhas de foras. Pareceria que estas foram situadas nas linhas
precedentes de um ponto singular a outro; de alguma maneira, elas retificam as curvas anteriores,

traam tangentes, envolvem os trajetos de uma linha com outra linha, operam idas e vindas entre o ver e
o dizer e inversamente, agindo como setas que no cessam de penetrar as coisas e as palavras, que no
cessam de conduzir batalha. A linha de foras produz-se em toda a relao de um ponto a outro e
passa por todos os lugares de um dispositivo. Invisvel e indizvel, esta linha est estreitamente mesclada
com outras e , entretanto, indistinguvel destas. a linha que corresponde a Foucault e e cuja trajetria
ele volta a encontrar tambm em Roussel, em Brisset, nos pintores Magritte ou Rebeyrolle. Trata-se da
dimenso do poder, e o poder a terceira dimenso do espao interno do dispositivo, espao varivel
com

os

dispositivos.

Esta

dimenso

se

compe,

como

poder,

com

saber.

Finalmente Foucault descobre as linhas de objetivao. Esta nova dimenso suscitou tantos malentendidos que deu trabalho precisar as suas condies. Mais que qualquer outra, a sua descoberta
nasce de uma crise no pensamento de Foucault, como se lhe fosse necessrio modificar o mapa dos
dispositivos, encontrar-lhes uma nova orientao possvel, para no os deixar fechar-se simplesmente em
linhas

de

fora

intransponveis

que

impuseram contornos definitivos. Leibniz exprimia de maneira exemplar esse estado de crise que d novo
mpeto ao pensamento, precisamente quando se cr est quase tudo resolvido: acreditava-se estar em
um porto seguro, mas se nos encontramos em pleno mar. Por sua vez, Foucault pressente que os
dispositivos que analisa no podem ser circunscritos por uma linha que os envolve sem que outros
vetores no passem por cima ou por baixo: transpor a linha, como chegar ao outro lado?, diz Foucault.
Esta maneira de transpor a linha de foras, o que se produz quando ela se curva, forma meandros, se
funde e se faz subterrnea, ou, dito de maneira melhor, quando a fora, em lugar de entrar em relao
linear com outra fora, se volta para si mesma, exerce-se sobre si mesma ou afeta-se a si mesma. Esta
dimenso do si-mesmo no de maneira nenhuma uma determinao preexistente que j estivesse
acabada. Tambm aqui uma linha de subjetivao um processo, uma produo de subjetividade num
dispositivo: ela est pra se fazer, na medida em que o dispositivo o deixe ou o faa possvel. uma linha
de fuga. Escapa s linhas anteriores, escapa-lhes. O si-mesmo no nem um saber nem um poder. um
processo de individuao que diz respeito a grupos ou pessoas, que escapa tanto s foras estabelecidas
como aos saberes constitudos: uma espcie de mais-valia. No certo que todo dispositivo disponha de
um

processo

semelhante.

Foucault distingue o dispositivo da cidade ateniense como o primeiro lugar de inveno de uma
subjetivao: que, segundo a definio original que lhe d Foucault, a cidade inventa uma linha de
foras que passa pela rivalidade dos homens livres. Ora, desta linha, sobre a qual um homem livre
mandar em outro, destaca-se uma muito diferente, segundo a qual aquele que manda em homens livres
deve ele prprio ser mestre de si mesmo. So essas regras facultativas do domnio de si mesmo que
constituem uma subjetivao, autnoma, mesmo se esta chamada, posteriormente, a prover novos
sabres e a inspirar novos poderes. Algum se perguntar se as linhas de subjetivao no so o extremo
limite de um dispositivo, e se elas no esboam a passagem de um dispositivo a um outro: neste sentido,
elas predispem as linhas de fratura. E na mesma medida que as demais linhas, as de subjetivao no
tm uma frmula geral. Brutalmente interrompida, a investigao de Foucault devia mostrar que os
processos de subjetivao assumiriam eventualmente outros modos diferentes do modo grego, por
exemplo, nos dispositivos cristos, nas sociedades modernas, etc. No se podero invocar dispositivos
onde

subjetivao

no

passa

pela

vida aristocrtica ou a existncia estetizada do homem livre, mas antes pela existncia marginal do
excludo? Deste modo o sinlogo Tokei explica como o escravo libertado perdia de algum modo sua

condio social e se encontrava remetido a uma subjetividade solitria, lamentosa, a uma existncia
elegaca, da qual posteriormente extrairia novas formas de poder e de saber. O estudo da variao dos
processos de subjetivao parece ser uma das tarefas fundamentais que Foucault deixou aos que
haveriam de segui-lo. Ns acreditamos na extrema fecundidade desta investigao, que os atuais
empreendimentos intelectuais referentes a uma histria da vida privada apenas compreendem
parcialmente. Aquele que se subjetiva, so tanto os nobres - os que dizem, segundo Nietzsche, ns os
bons -, como os (mesmo que em outras condies), os excludos, os maus, os pecadores ou ainda os
eremitas, ou as comunidades monacais, ou os herticos: toda uma tipologia das formaes subjetivas, em
dispositivos mveis. E por todos os lados, h emaranhados que preciso desmesclar: produes de
subjetividade escapam dos poderes e dos saberes de um dispositivo para colocar-se sob os poderes e os
saberes

de

outro,

em

outras

formas

ainda

por

nascer.

Os dispositivos tm, ento, como componentes linhas de visibilidade, linhas de enunciao, linhas de
fora, linhas de subjetivao, linhas de ruptura, de fissura, de fratura que se entrecruzam e se misturam,
enquanto umas suscitam, atravs de variaes ou mesmo mutaes de disposio. Decorrem da duas
conseqncias importantes para uma filosofia dos dispositivos. A primeira o repdio dos universais.
Com efeito, o universal nada explica, ele que deve ser explicado. Todas as linhas so linhas de
variao, que no tem sequer coordenadas constantes. O Uno, o Todo, o Verdadeiro, o objeto, o sujeito
no so universais, mas processos singulares, de unificao, de totalizao, de verificao, de
objetivao, de subjetivao, processos imanentes a um dado dispositivo. E cada dispositivo uma
multiplicidade na qual esses processos operam em devir, distintos dos que operam em outro dispositivo.
Neste sentido, a filosofia de Foucault pragmtica, funcionalista, positivista, pluralista. Talvez o que
coloque o maior problema seja a razo, porque os processos de racionalizao podem operar sobre
segmentos ou regies de todas as linhas consideradas. Foucault credita para Nietzsche a historicidade da
razo; e acentua toda a importncia duma investigao epistemolgica sobre as diversas formas da
racionalidade

no

saber

(Koyr,

Bachelard,

Canguilhem),

de

uma

investigao

scio-

poltica dos modos de racionalidade no poder (Max Weber). Talvez ele reserve para si a terceira linha, o
estudo dos tipos do razovel em eventuais sujeitos. Mas, o que Foucault essencialmente recusa a
identificao destes processos com razo por excelncia. Foucault recusa toda a restaurao de
universais de reflexo, de comunicao, de consenso. Pode-se dizer, neste sentido, que as relaes com
a escola de Frankfurt, e com os sucessores dessa escola, so uma longa srie de mal-entendidos dos
quais Foucault no responsvel. E assim como no h universalidade de um sujeito fundador, ou de
uma razo por excelncia que permita julgar os dispositivos, tambm no h universais da catstrofe nos
quais a razo se alienaria, onde uma vez por todas se afundaria. Como Foucault disse a Grard Raulet,
no h uma bifurcao do razo, o que acontece que esta no deixa de se bifurcar; h tantas
bifucares e ramificaes quantas instauraes, tantos desabamentos quantas construes, segundo os
recortes operados pelos dispositivos, e no h nenhum sentido na proposio segundo a qual a razo
uma longa narrativa agora terminada. Deste ponto de vista, a objeo que feita a Foucault - a de saber
como que se pode apurar o valor relativo de um dispositivo se no se podem invocar valores
transcendentes enquanto coordenadas universais -, uma questo que corre o risco de nos fazer recuar,
e de no ter sentido, ela tambm. Dir-se- que todos os dispositivos se equivalem (niilismo)? H muito
que pensadores como Spinoza e Nietzsche mostraram que os modos de existncia deviam ser pesados
segundo critrios imanentes, segundo aquilo que detm em possibilidades, em liberdade, em
criatividade, sem nenhum apelo a valores transcendentais. Foucault alude a critrios estticos,

entendidos como critrios de vida que, de cada vez, substituem pretenses de um juzo transcendente por
uma avaliao imanente. Quando lemos os ltimos livros de Foucault, devemos, o quanto possvel for,
compreender o programa que ele prope aos seus leitores. Uma esttica intrnseca dos modos de
existncia

como

ltima

dimenso

dos

dispositivos?

A segunda consequncia de uma filosofia dos dispositivos uma mudana de orientao que se separa
do eterno para apreender o novo. O novo no se designa a suposta moda, mas, pelo contrrio, a
criatividade varivel segundo os dispositivos: em conformidade com a questo nascida no sculo XX,
como que possvel no mundo a produo de algo novo? verdade que Foucault, em toda sua teoria
da enunciao, recusa explicitamente a originalidade de uma enunciao, como critrio pouco
pertinente,

pouco

interessante.

Foucault pretende somente considerar a regularidade das enunciaes. Mas, o que ele entende por
regularidade a linha da curva que passa pelos pontos singulares, ou valores diferenciais do conjunto
enunciativo (da mesma maneira que vai definir as relaes de fora pela distribuio de singularidade
dentro de um campo social). Quando recusa a originalidade da enunciao, Foucault pretende dizer que a
eventual contradio de duas enunciaes no basta para distingui-las, nem para marcar a novidade de
uma em relao a outra. Porque o que conta a novidade do prprio regime de enunciao que podem
compreender enunciaes contraditrias. Por exemplo, algum perguntar que regime de enunciaes
aparece com o dispositivo da Revoluo Francesa, ou com o dispositivo da revoluo Bolchevique: a
novidade do regime que conta e no a originalidade da enunciao. Todo o dispositivo se define, pois,
pelo que detm em novidade e criatividade, o qual marca, ao mesmo tempo, sua capacidade de se
transformar ou se fissurar em proveito de um dispositivo do futuro. Os estudos ainda inditos de Foucault
sobre os diversos processos cristos abrem, sem dvida, inmeros caminhos neste campo. Isso no quer
dizer, entretanto, que a produo de subjetividade corresponda exclusivamente religio: as lutas antireligiosas so tambm criativas, assim como os regimes de luz, de enunciao passam pelos mais
diversos domnios. As subjetivaes modernas no se assemelham mais s dos gregos do que s dos
cristos,

assim

como

luz,

os

enunciados

os

poderes.

Pertencemos a certos dispositivos e neles agimos. A novidade de um dispositivo em vourelao aos


anteriores o que chamamos sua atualidade, nossa atualidade. O novo o atual. O atual no o que
somos, mas aquilo em que vamos nos tornando, o que chegamos a ser, quer dizer, o outro, nossa
diferente evoluo. necessrio distinguir, em todo o dispositivo, o que somos (o que no seremos mais),
e aquilo que somos em devir: a parte da histria e a parte do atual. A histria o arquivo, a configurao
do que somos e deixamos de ser, enquanto o atual o esboo daquilo em que vamos nos tornando.
Sendo que a histria e o arquivo so o que nos separa ainda de ns prprios, e o atual esse outro com
o qual j coincidimos. As vezes acreditou-se que Foucault traava o quadro das sociedades modernas
como outros dispositivos disciplinares da soberania. Mas no nada disso: as disciplinas descritas por
Foucault so a histria daquilo que vamos deixando pouco a pouco de ser; e a nossa atualidade desenhase

em

disposies

de

controle

aberto

contnuo, disposies muito diferentes das recentes disciplinas fechadas. Foucault concorda com
Burroughs quando este anuncia que o nosso futuro ser um futuro controlado mais que disciplinado. A
questo no saber se isso melhor ou pior. Porque fazemos tambm apelo a produes de
subjetividade capazes de resistir a essa nova dominao, muito diferentes daquelas que se exerciam
antes contra as disciplinas. Uma nova luz, novas enunciaes, uma nova potncia, novas formas de
subjetivao? Devemos separar em todo dispositivo as linhas do passado recente e as linhas do futuro

prximo; a parte do arquivo e a do atual, a parte da histria e a do devir, a parte da analtica e a do


diagnstico. Se Foucault um grande filsofo por que se serviu da histria em proveito de outra coisa:
como Nietzsche dizia, agir contra o tempo, e assim, sobre o tempo, em favor de um tempo futuro.
Porque o que se mostra como atual, ou o novo, em Foucault, o que Nietzsche chamava o intempestivo,
o inactual, esse devir que bifurca com a histria, um diagnstico que faz prosseguir a anlise por outros
caminhos. No se trata de predizer, mas estar atento ao desconhecido que bate nossa porta. Nado o
pode mostrar melhor do que uma passagem fundamental da Arqueologia do Saber, vlida para toda a
obra

(pp.

150-1):

A anlise do arquivo comporta, pois, uma regio privilegiada. Ao mesmo tempo prxima de ns, mas
diferente de nossa atualidade, trata-se da orla do tempo que cerca nosso presente, que o domina e o
indica em sua alteridade; aquilo que, fora de ns, nos delimita. A descrio do arquivo desenvolve suas
possibilidades (e o controle de suas possibilidades) a partir dos discursos que comeam a deixar
justamente de ser os nossos; seu limiar de existncia instaurado pelo corte que nos separa do que no
podemos mais dizer, e do que fica fora da nossa prtica discursiva; comea com o exterior de nossa
prpria linguagem; seu lugar o afastamento de nossas prticas discursivas. Neste sentido vale para
nosso diagnstico.no porque nos permitiria levantar o quadro de nossos traos distintivos e esboar,
antecipadamente, o perfil que teremos no futuro, mas porque nos desprende de nossas continuidades;
dissipa essa identidade temporal em que gostamos de nos olhar para conjurar as rupturas da histria;
rompe o fio das teleologias transcendentais e a onde o pensamento antropolgico interrogava o ser do
homem ou sua subjetividade, faz com que o outro e o externo se manifestem com evidncia. O
diagnstico assim entendido no estabelece a autenticao de nossa identidade pelo jogo das
distines. Ele estabelece que somos diferena, que nossa razo a diferena dos discursos, nossa
histria

diferena

dos

tempos,

nosso

eu

diferena

das

mscaras.

As diferentes linhas de um dispositivo repartem-se em dois grupos: linhas de estratificao ou de


sedimentao, linhas de atualizao ou de criatividade. A ltima consequncia deste mtodo engloba toda
a obra de Foucault. Na maior parte dos seus livros, Foucault determina um arquivo preciso, com
procedimentos histricos que so extremamente novos, sobre o hospital geral no sculo XVII, sobre a
clnica no sculo XVIII, sobre a priso no sculo XIX, sobre a subjetividade na Grcia Antiga e depois no
cristianismo. Mas esta representava a metade de sua tarefa. Com efeito, por preocupao rigorosa, pela
vontade de no misturar tudo, por confiana no leitor, Foucault no expe a outra metade. Formula-a
explicitamente apenas nas entrevistas, contemporneas de cada um dos grandes livros: o que sucede
hoje em dia com a loucura, com a priso, com a sexualidade? Que novos modos de subjetivao vemos
aparecer hoje, que nem so gregos nem cristos? Esta ltima questo, principalmente, ocupa Foucault
at o final (ns que j no somos gregos e nem mesmo cristos...). Se Foucault deu tanta importncia s
suas entrevistas at o fim da vida, em Frana e mais ainda no estrangeiro, no foi pelo gosto da
entrevista, mas porque as linhas de atualizao que traava exigiam um outro modo de expresso
diferente daquele prprio dos grandes livros. As entrevistas so diagnsticos. Em Foucault acontece algo
como em Nietzsche, cujas obras dificilmente se lem sem lhes juntar-mos o Nachlass contemporneo de
cada uma. A obra completa de Foucault, tal como a concebem Defert e Ewald, no pode separar os livros
que nos marcaram a todos das entrevistas que nos encaminham para um futuro, para um devir: os
estratos e as atualidades.