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Biomcanique des traumatismes balistiques

O. Lamour, D. Tillant, A.Teboul, J.M. Laborie


Dpartement d'anesthsie-ranimation - Samu de Paris, hpital Necker, 149, rue de Svres,
75743 Paris cedex 15, France
e-mail : olivierlamour@yahoo.fr

POINTS ESSENTIELS

La connaissance du mcanisme lsionnel est importante en matire de traumatologie balistique


car l'apparence des lsions est souvent trompeuse.
La diffrence entre traumatologie militaire et traumatologie civile tend s'estomper. Tandis que
les conflits se droulent de plus en plus souvent entre une arme d'un ct et une gurilla de
l'autre, la fin du monde bipolaire et la prolifration subsquente ont induit l'usage d'armes
militaires lors de violences civiles.
Les traumatismes non pntrants et les traumatismes tangentiels ne doivent en aucun cas tre
ngligs en raison de leurs spcificits et de leurs dangerosits avres.
Les diffrentes tentatives de modlisation des traumatismes balistiques restent imparfaites.
D'une part, elles ne reproduisent que trs partiellement l'lasticit et l'inhomognit du corps
humain. D'autre part, elles ne permettent pas de se figurer la multitude des situations que la
ralit produit.
Les protections balistiques ne rduisent pas nant, en toutes circonstances, le risque d'une
blessure grave dans une zone couverte.
Tout projectile traversant un gilet de protection sera dstabilis de faon plus prcoce dans
l'organisme et verra son potentiel dlabrant augment.
Les munitions non-ltales n'existent pas. De mme, la notion de ltalit rduite ou de subltalit ne signifie pas que les projectiles tuent un peu mais plutt qu'ils blessent
toujours , parfois mortellement.
Il n'existe pas de corrlation systmatique entre une munition et les lsions qu'elle provoque.
En dehors du champ de bataille, les progrs de l'imagerie permettent de plus en plus souvent
d'viter le recours la chirurgie.

Une petite munition place pleine cible peut se rvler nettement plus pathogne qu'une
plus grosse situe juste ct !

INTRODUCTION
Les traumatismes balistiques (TB) ne sont plus, depuis longtemps, le domaine exclusif des
militaires sur les champs de bataille. Ils ont investi le domaine civil, le plus souvent par le fait de
violences urbaines. Le problme est mondial. Parmi les pays haut niveau socioconomique [1], une nation comme les tats-Unis, dont la Constitution autorise en son deuxime
amendement la possession et la vente quasi-libre des armes feu, en paie un lourd tribut en
termes de morbidit et de mortalit [2], en particulier chez les enfants [3]. Les nations moins
favorises ne sont pas non plus pargnes [4]. Au drame humain qu'ils constituent, les TB
entranent de plus un cot financier considrable [5].
En traumatologie, la bonne connaissance des mcanismes lsionnels permet souvent de guider
les dmarches diagnostiques et thrapeutiques. Pourtant, la littrature traitant de la balistique
abonde d'articles qui, sans fondamentalement remettre en cause les principes de cette science,
questionnent son intrt pratique en clinique humaine. Il est donc utile de faire le point sur les
diffrentes manires qu'a un projectile d'exprimer son action dltre sur le corps humain.

BALISTIQUE THORIQUE
On distingue :
- la balistique proximale, qui correspond aux phnomnes se produisant depuis la mise feu du
projectile dans son lanceur, quel qu'il soit, jusqu' la bouche de sortie du canon ;
- la balistique intermdiaire, qui analyse le comportement de la balle en zone libre , c'est-dire entre le bout du canon et la cible ;
- la balistique terminale, encore appele lsionnelle quand elle touche un organisme vivant. Elle
dcrit les interactions thoriques entre le projectile et la cible spcifique qu'est le corps humain
en analysant les modes possibles de transfert nergtique et les lsions probables auxquelles on
peut s'attendre. C'est plus particulirement cette portion ultime du trajet d'un projectile qui va
nous intresser ici.
Le paramtre de base prendre en compte est l'nergie cintique potentielle (E) du projectile.
Elle dpend de sa masse (m) et de sa vitesse (V) l'arrive sur cible. Ces valeurs sont relies
entre elles par la formule bien connue E = 1/2 mV2. L'nergie potentielle d'un projectile crot
donc beaucoup plus vite avec sa vitesse qu'avec sa masse. Curieusement, les marchands d'armes
ont surtout cherch offrir suffisamment de puissance pour augmenter la distance de tir et la
prcision, sans vritablement valuer les liens qui pouvaient exister entre l'nergie pure et les
dgts provoqus.

Ds le XIVe sicle, les premires armes feu propulsaient une lourde balle (20 40 g) en plomb
grce une charge de poudre noire. Ce n'est qu'au XIXe sicle que la poudre pyroxyle, dite
sans fume et infiniment plus puissante que l'ancienne, fut adopte. En parallle, la surface
interne des canons fut rainure pour induire une rotation, augmentant ainsi la stabilit sur
trajectoire, donc la prcision du tir. L'arrive des armes rechargement automatique pouvant tirer
en rafale aboutit aux armes de guerre d'aujourd'hui, avec leurs projectiles trs lgers (quelques
grammes), anims d'une vitesse de rotation de plusieurs milliers de tours par seconde et dots
d'une vitesse de dplacement avoisinant 900 m/s. La notion de calibre correspond au
diamtre interne du canon. Il indique le diamtre sagittal et constitue l'un des lments de masse.
Bien que les diffrentes classifications des projectiles se rfrent ce diamtre, la variabilit des
units de mesure (anglo-saxonnes ou mtriques) et l'inhomognit des constructeurs rendent
bien complexe l'tablissement d'une norme (tableau I). Dans ce vaste catalogue, s'y retrouver
parfaitement reste encore du domaine du vu pieux !
Tableau I. quivalences de calibre entre les classifications US (pouces) et OTAN (mm),
indpendamment des charges propulsives.

OTAN (mm)

5,56

5,7

7,62

11,43

12

12,7

US (pouces)

.22
.223

.303

.38
.357

.45

.50

Le principe de base de vulnrance des projectiles est dcrit depuis les Traits de chirurgie de
guerre publis la fin du XIXe sicle par Delorme [6] : La force vive des projectiles qui
pntrent nos tissus agit suivant des modes d'actions divers qui aboutissent tous produire une
plaie contuse et dilacre. Ces modes d'action consistent en une compression, un cartement,
une dilacration des tissus, un tirement, une abrasion et une projection . Ainsi poursuit-il :
Les projectiles communiquent aux parcelles de tissu une quantit de force vive d'autant plus
grande que leur vitesse restante est plus grande et que leur action plus abrasante. Les parcelles
jouent le rle de projectiles secondaires qui, propulss en avant de la balle, prparent le trajet,
puis qui, glissant sur les parois du projectile, tendent transversalement le canal de la plaie, le
contusionnent et l'branlent plus ou moins . Suivant les prceptes de cette poque, la vlocit
des projectiles fut ainsi double passant de 396 731 mtres par seconde, grce l'utilisation du
blindage mtallique de l'ogive antrieure de la balle. L'nergie cintique se trouvant quadruple,
il aurait t logique de constater sur les thtres d'oprations militaires un pouvoir dltre
nettement suprieur. Or, ce fut l'effet contraire qui fut observ [7] [8]. L'effet purement
mathmatique de la vitesse tait ainsi mis en dfaut par les faits.

TENTATIVES DE MODLISATION

Des recherches ont t menes pour tenter de reproduire fidlement les effets et le comportement
d'une balle l'intrieur du corps humain. Elles ont consist en l'analyse exprimentale des
phnomnes physiques induits par des tirs avec des armes et des munitions diffrentes sur des
matriaux ayant vocation simuler des tissus humains homognes comme le tissu musculaire,
forte composante hydrique. Les pains de plastiline (sorte de pte modeler), d'argile, de savon
sont tous des milieux figs et trs peu lastiques. Les blocs de glatine (10 % 4 oC ou 20 %
10 oC) sont plus adapts car plus proches de l'lasticit et de la ractivit du muscle vivant. Plus
rcemment, d'autres matriaux d'exprimentation comme le kraton, association d'un polymre
avec un gel transparent de paraffine de bougie ont t utiliss [9]. Classiquement, des tirs avec
des projectiles varis et en diffrentes circonstances sont films grce des ultracamras
10 000 images par seconde. Les matriaux homognes sont ensuite inspects puis radiographis
afin de tenter de modliser l'empreinte comportementale du projectile.
D'autres exprimentations en particulier animales (sur cochons vivants anesthsis ou morts) ont
t menes pour se rapprocher au mieux de la ralit humaine, inhomogne par nature. Pour des
raisons thiques, ces travaux auraient t officiellement abandonns [10] [11]. Enfin, une
quipe suisse a rcemment fait tat de la mise au point d'un os synthtique susceptible de se
comporter comme la structure originale organique face un projectile [12].
La balle constituant le projectile matriel par opposition au projectile immatriel
reprsent par les phnomnes d'ondes, ces travaux produisent, en cas de traumatisme pntrant,
les rsultats suivants.
Lsions directes
Elles correspondent une plaie de profondeur variable. Elles sont provoques par le passage de
la balle travers les diffrents tissus successivement dtruits par lacration ou crasement au
voisinage immdiat du projectile. Ce mcanisme est prpondrant pour les projectiles faible
vlocit (de 200 400 m/s). Tires par des armes de poing, il peut s'agir de petits projectiles
de.22 LR (2,6 g), de 6.35 mm (3,2 g) et de 7.65 mm (4,6 g), de moyens comme le 9 mm
Parabellum (8 g) et de ses calibres correspondants (.38 Special et 357 Magnum) ou de plus
lourds comme les .45 ACP (15 g) communment appels 11,43 mm. Ceci reste vrai tant que ces
projectiles ne se dforment pas trop l'impact, ne se fragmentent pas et restent globalement
stables sur la trajectoire in corpore.
Lsions indirectes
Les phnomnes d'ondes sont l'apanage des projectiles vitesse moyenne ou leve (de 600
1 000 m/s) qui sont tires par des armes longues ou d'paule en raison du recul important la
mise feu. Ces ondes, mises en vidence par Harvey en 1948, peuvent tre schmatiquement
spares en deux [13].
La premire, de type sonore, est gnre par le dplacement du projectile dans l'air puis dans la
cible. Cette onde prcde la balle la vitesse approximative de 1 000 m/s, c'est--dire qu'elle est
plus rapide que la vitesse initiale propre du projectile. Elle se propage ensuite dans les tissus
selon les trois axes orthonorms, avec une pression de crte leve (plusieurs dizaines d'ATA),

mais sur une trs courte dure (quelques microsecondes). Elle ne serait en fait pas directement
vulnrante, quel que soit le projectile concern.
Immdiatement aprs, une deuxime onde dite de choc suit. Celle-ci correspond la
pntration directe du projectile dans un milieu plus dense que l'air. Elle va se propager et
entraner une dilacration et un tirement des tissus concerns proximit immdiate du trajet
emprunt par la balle. Le phnomne va s'amortir aprs quelques cycles suivant une sinusode
biphasique. Ce freinage serait la base de la cration d'une cavit pulsatoire que pourrait
expliquer l'analogie avec un coulement de fluide le long de la paroi du projectile. Si cet
coulement tait purement laminaire (fluide incompressible et viscosit nulle), les tissus
s'carteraient simplement sur le passage de la balle, pour revenir ensuite leur position d'origine.
Mais ce n'est pas le cas, la viscosit des tissus et leur compressibilit, les caractristiques de la
balle, sa forme aprs impact, son ventuelle fragmentation crent une interface mobile
projectiles(s)-tissus , o va tre abandonne une certaine quantit d'nergie. L'coulement est
donc turbulent et les tissus sont acclrs plus ou moins fortement (donc irrgulirement) selon
la pression dveloppe au contact du trajet de la balle. De proche en proche, une sorte de sphre
de pression dont le diamtre peut, selon les cas, dpasser de 20 30 fois le diamtre du
projectile, se dplace jusqu' puisement nergtique. Ce phnomne transitoire est l'origine de
la cavitation temporaire . On conoit que, selon l'lasticit des tissus concerns (en
l'occurrence faible dans les tissus liquidiens : foie, rate, estomac plein ou vessie pleine) et l'angle
de pntration, les dgts anatomiques soient variables. Le point de rupture au cisaillement peut
donc tre thoriquement atteint une certaine distance du canal de perforation de la balle. Cette
notion serait essentielle la comprhension des lsions retrouves distance du trajet effectif du
projectile. La mise en vidence de fissures radies partir du trajet de la balle dans la glatine
exprimentale permet partiellement de tracer ces phnomnes temporaires de cavitation. Il existe
donc autour du cne d'attrition correspondant au passage du projectile, sur son trajet direct, une
cavit temporaire, fugace, correspondant la limite des dilatations induites par la surpression.
Aprs mise en jeu des mcanismes d'lasticit, on aboutit une zone d'quilibre appele cavit
rsiduelle. C'est cette cavit rsiduelle qui correspond aux dgts objectifs et permanents (le
fameux cne d'attrition ) alors que les limites de la cavit temporaire n'voquent eux que les
limites d'un volume potentiellement touch sans pour autant tre ncessairement et
automatiquement ls.
Dans les traumatismes tangentiels, en particulier crniens, l'nergie cintique potentielle peut tre
transmise au parenchyme crbral par l'intermdiaire de la structure indformable qu'est la bote
crnienne. Cette transmission en milieu solide est haut rendement, donnant aux projectiles
(mme de faible vlocit) non pntrants une aptitude non ngligeable lser la table osseuse et
provoquer des dgts intraparenchymateux, comme le prouve une tude rtrospective mene
Chicago chez 168 patients victimes d'un traumatisme balistique crnien tangentiel [14]. Il est
noter que, dans ce travail, les patients chez qui le projectile tait ressorti (plaie transfixiante)
prsentaient sur le scanner moins de lsions que ceux chez qui la balle ou ses fragments taient
rests inclus. Tout cela serait donc concordant avec le principe de base qui rgit l'efficacit
d'une arme feu et de son projectile : transmettre un maximum d'nergie la structure qu'il
rencontre.

Enfin, des phnomnes d'chauffement tant ncessairement associs au ralentissement de la


balle, certains auteurs se sont, juste titre, interrogs sur l'impact des brlures, macro- ou
microscopiques, au sein des tissus concerns. Aucune action hmostatique ou strilisante n'a t
constate, l'exception peut-tre des traumatismes occasionns par des balles traantes.

PHNOMNES COMPLMENTAIRES
Ces notions d'effets de souffle et de cavit temporaire sont en ralit trs discutes. Fackler
conteste que ces mcanismes purement nergtiques soient responsables de l'intgralit des
consquences lsionnelles, en raison de la capacit souvent leve de la majorit des tissus
(lastiques) absorber ces variations de pression. Pour lui, la localisation du canal d'attrition et
surtout le comportement du projectile l'intrieur du corps sont les facteurs essentiels [15].
Dtaillons ce dernier point qui revt bien des aspects.
Instabilit
Elle est lie avant tout la composition, au profil du projectile. Prenons l'exemple de la
munition 7.62 x 51 mm OTAN (utilise dans une mitrailleuse ou par un sniper) qui est une balle
cylindro-ogivale chemise en cupro-nickel haute vlocit (850 m/s), assez longue et pesant
entre 9,4 et 10 g. Alors que, dans l'air, sa trajectoire est maintenue stable par les mouvements
gyroscopiques trs rapides imprims par le rainurage interne du canon, cette balle est particulire
par sa disposition devenir hautement instable l'impact, en raison de l'cart qui existe entre son
centre de gravit (en arrire) et le point d'application des forces de frottement (en avant)
devenues considrables ds l'entre dans le corps (figure 1). la pntration, aprs avoir franchi
de manire rectiligne une certaine profondeur (le cou ou neck en anglais), ces projectiles
basculent et offrent ainsi, de faon alatoire, une plus grande surface de contact avec les tissus
traverss. Il existe alors une majoration de la taille du cne d'attrition et du transfert nergtique
potentiel. On retrouve dans ce cas une dimension de l'orifice de sortie (quand il existe) trs
suprieure celle du point d'entre. Pare de cette mme caractristique, la munition 5.56 OTAN
(quivalent de la 5.45 x 39 mm ex-sovitique) trs lgre (3,6 g) et rapide (jusqu' 1 000 m/s,
d'o sa catgorisation en munition de Trs Haute Vlocit), apparue dans les annes 1960, a t
beaucoup employe au Vietnam par les troupes amricaines. Elle est devenue la munition
standard des fusils d'assaut occidentaux. Citons enfin une nouvelle munition utilise tant par les
militaires que certains autres services officiels : la 5.7 x 28 mm. Cette petite balle rapide (de 650
710 m/s) est trs lgre (2,2 g), trs perforante (noyau d'acier l'avant) et instable (noyau
d'aluminium l'arrire). Propulse par un pistolet automatique (Five-seven) ou une arme longue
(P 90), elle est rpute ne pas pouvoir traverser facilement un corps en raison de sa trs forte
capacit basculer en milieu hydrique et y abandonner trs vite son potentiel nergtique. Les
risques (thoriques) de dommages collatraux en arrire de la cible seraient donc rduits.
Trop rcente, il n'y a pas encore d'observation clinique la concernant.
Fragmentation
Les Dclarations internationales de La Haye qui datent de la fin du XIXe sicle interdisent
l'usage des projectiles capables de se fragmenter l'impact. Elles imposent que la partie
antrieure des projectiles soit obligatoirement chemise par un blindage les rendant ni

fragmentables ni dformables Mais cette norme ne concerne que les tireurs impliqus dans les
conflits dclars entre nations signataires. Et pourtant ! Aprs collision avec la surface cutane
ou une structure rigide comme un os, le projectile se spare en multiples fragments qui vont
connatre des trajets propres pour raliser un vritable polycriblage interne et faire se sommer
aussi les effets des diffrentes sinusodes gnres (figure 2). Les lois physiques nous indiquent
qu'en cas de parfaite synchronisation temporelle et spatiale des ventres des courbes obtenues, les
pressions atteintes pourront tre encore plus leves. D'autres munitions sont dites frangibles ,
parce que leur fragmentation amne une dispersion immdiate d'une nue de micro-particules
trs peu pntrantes. Cela est rendu possible car la partie antrieure de l'ogive est compacte
l'aide d'un mlange de nylon et d'un composite de cuivre. Montes en 5.56, 7.62 ou 9 mm, elles
ont pour but de ne pas risquer de transfixier le corps et de ne pas perforer l'environnement
extrieur.
Figure 1. L'instabilit balistique.

Champignonnage
Dans le mme ordre d'ide, les projectiles sont soit chemiss soit non chemiss mais la partie
antrieure de l'ogive a t modifie (pointe creuse, nez coup, pointe molle, pr-fragmente,
etc.). Ils vont, l'impact, modifier la taille de leur surface frontale de progression, la tte du
missile prenant alors la forme (approximative) d'un champignon. La cavit temporaire est, dans
ce cas, trs prcoce, trs proche du point d'entre et le cne d'attrition est plus large.
Figure 2. Le phnomne de la fragmentation.

Interposition d'obstacles
Diverses structures sont parfois rencontres, voire entranes par la balle, avant la pntration
cutane (fentre, protections balistiques inappropries, obstacles divers, etc.) ou aprs celle-ci
(os). Dans cette ventualit et si elle n'est pas arrte ou suffisamment ampute de son nergie,
elle peut se fragmenter en plusieurs projectiles secondaires, en crer ventuellement d'autres
(esquilles osseuses) ou connatre des trajectoires complexes lies des rflexions l'intrieur de
l'organisme. la gravit d'un traumatisme balistique vient alors s'ajouter la souillure d'une plaie
profonde par des corps trangers divers. Ces mcanismes ont t objectivs par des tudes
exprimentales rcentes [16]. Les traumatismes maxillo-faciaux sont de bonnes illustrations des
possibles intrications de ces diffrents mcanismes lsionnels [17].
Multi-impacts
L encore, des phnomnes de sommation de plusieurs projectiles atteignant leur cible
successivement majorent autant les lsions directes que les phnomnes pulsatiles. Dans ce
cadre, les armes de chasse sont particulires. De calibre 12, elles sont gnratrices d'un grand
nombre d'accidents ou de crimes. Les projectiles des cartouches de chasse comprennent soit des
projectiles de gros calibre mais de formes diffrentes (dont la clbre Brenneke dite balle
sanglier particulirement dlabrante sur son axe de pntration), soit un ensemble de petites
sphres communment appeles plombs (ou chevrotine selon leur nombre dans la cartouche) qui,
une distance moyenne de tir, ralise un vritable arrosage projectilaire de la zone. bout

portant, les tissus proximaux sont broys par ces multi-impacts. Des localisations profondes de
certains plombs, loignes du point d'impact, sont possibles. Il faut donc penser les rechercher.
Projectiles explosifs
Trs rarement, certaines munitions contiennent dans l'ogive un explosif qui est activ ds
l'impact. Seules les grosses munitions sont concernes, encore que de plus petites puissent l'tre,
de faon anecdotique. Les dgts sont ici fonction de la profondeur laquelle se fait la mise
feu. Il faut savoir que l'explosivit interne de ces projectiles, parfois conus de manire trs
artisanale, est assez capricieuse, surtout si l'impact n'est pas strictement perpendiculaire la
surface touche (ce point a probablement contribu l'chec de la tentative d'assassinat du
Prsident Reagan en 1981). Au cours de la prise en charge de ces victimes, il est noter que les
ultrasons (chographie) ou les rayons X (radiographie) ne majorent pas le risque d'explosion
secondaire interne [18].
Localisation des impacts et trajet
Le type de structure anatomique rencontre, ses caractristiques, son degr de rsistance
l'tirement, son rle structurel vont naturellement entraner des consquences
physiopathologiques d'importance variable. ce propos, une quipe texane a propos en 2002
un outil performant d'intelligence artificielle utilisant la trajectoire de la balle comme critre
prdictif de prise en charge des plaies abdominales [19]. Mais attention, le trait virtuel qui lie le
point d'entre au point de sortie n'est qu'indicatif. Les trajets en ligne brise par la rencontre
avec des surfaces de rflexion (souvent osseuse) sont classiques pour toutes les munitions.

CLASSIFICATION COMPLEXE
l'intrieur d'une catgorie de munition, il existe des sous-catgories qui rendent encore plus
complexe la question de la connaissance de l'armement pour des non-spcialistes. Citons titre
d'exemple, la cartouche de calibre .22 percussion annulaire, ne il y a plus d'une centaine
d'annes aux Etats-Unis. Ce calibre est certainement l'un des plus populaires (class en septime
catgorie en arme d'paule mais en quatrime catgorie en arme de poing selon la lgislation
franaise). Ses nombreux chargements possibles autorisent des emplois adapts une grande
varit de situations.
Il existe tout d'abord les cartouches inertes de manipulation, qui se diffrencient par une finition
non conforme (couleurs, perage de l'tui, matriaux inhabituels, etc.), les cartouches blanc,
gaz ou industrielles qui ne sont munies d'aucun projectile (tui ferm par des plis ou obtur par
un opercule, indication des chargement par un code de couleur). Il existe aussi les cartouches
grenaille, destines la dfense ou l'limination des petits animaux nuisibles, qui renferment de
petits plombs retenus par un plissement en toile du collet (1er type) ou disposs dans un
container de carton ou de plastique (2e type).
Outre les cartouches de tir rduit (.22 Long Z), il existe galement les munitions standard ou
d'entranement qui sont les plus rpandues et que l'on utilise couramment au stand de tir.

Viennent ensuite les cartouches de comptition, qui bnficient d'une excellente rgularit grce
des composants de meilleure qualit et des contrles plus soigns. Enfin, plus rcentes, les
cartouches haute vlocit, avec une ogive souvent cuivre, se caractrisent par une nergie
cintique plus leve.
D'autres munitions spciales en .22 LR ont galement t produites comme les expansives
(Hollow Point ou pointe creuse), les traantes, les subsoniques (pour usage avec un silencieux),
ou encore les munitions d'preuve.
Le .22 LR est donc un calibre pour lequel il existe un grand choix de projectiles. Fabriqu dans
tous les pays industrialiss ou presque grce ses faibles cots de production, son
approvisionnement est ais et fait de lui le plus utilis travers le monde. L'exploitation concrte
en balistique applique est donc difficile car la notion de TB par calibre .22 recouvre une srie de
situations bien diffrentes pouvant aller de la simple plaie tangentielle au possible dlabrement
profond d'une balle expansive.

AUTRES PROJECTILES
D'autres munitions et d'autres armes prsentent des caractristiques spcifiques. Le pistolet
grenaille, arme de poing facile se procurer, est charg avec des cartouches permettant la
projection sur une courte distance (quelques mtres) d'une gerbe de 50 100 particules de plomb.
Ces corps mtalliques sont classiquement arrts par l'os en particulier au niveau de la bote
crnienne (quoique certaines observations non publies le contestent en cas de tir bout
touchant) mais pntrent facilement les tissus mous. Il peut s'agir de la peau et surtout de l'il
frquemment atteint au cours d'accidents ou d'agressions par ces armes [20].

AUTRES DISPOSITIFS
La poudre n'est pas toujours l'unique moteur potentiel d'un projectile balistique. Un gaz
comprim peut efficacement la remplacer. Il peut s'agir d'air ou de CO2. Il est facile de se
procurer ces armes (septime catgorie) qui servent d'ailleurs souvent pour le tir de comptition
car elles sont trs prcises. Vcues comme peu dangereuses par le grand public, elles sont
souvent les premires armes que l'on touche, les premires avec lesquelles on joue... Ceci
explique sans doute pourquoi les enfants en sont souvent les premires victimes [21]. Apparues
en Allemagne au XVe sicle, elles ont t largement utilises par les armes prussiennes pendant
les guerres napoloniennes. Ces armes sont ensuite devenues obsoltes en usage militaire avec
l'arrive des cartouches poudre. Certaines tudes voquent la ncessit qu'un projectile ait une
vitesse minimale l'impact de 120 m/s pour pouvoir pntrer la peau et rompre une corticale
osseuse et de seulement 44 m/s pour pntrer un il [22]. Ces projectiles sont dots, selon les
armes utilises, d'une vitesse initiale qui varie de 130 300 m/s. Ils perdent ensuite trs
rapidement de la vitesse en raison de leur trs faible masse. Au-del d'une quinzaine de mtres,
ils n'auraient donc plus beaucoup de capacit de pntration. La dangerosit de ces projectiles est
pourtant bien relle. Il s'agit toujours de lsions directes sans effet de souffle objectiv. titre
d'exemples, on retrouve dans des sries rcentes concernant des enfants : plaies de l'aorte
abdominale [23], perforations digestives, plaie cranio-encphalique, plaie du ventricule
gauche [24], plaie pricardique [25]. Une spcificit de ces plaies par armes pneumatiques est la

possibilit d'insertion endoveineuse suivie d'une migration dans le flux vasculaire du projectile
lui-mme [26] [27]. Est-ce bien un jouet d'enfants ?

ARMES DITES NON-LTALES


D'autres projectiles n'ont aucune vocation tre pntrants. En effet, certaines situations
particulires de maintien de l'ordre ont conduit rechercher des techniques permettant de
proportionner la rponse l'agression. Faire cesser immdiatement la menace, tout en tant
incapable de donner la mort participe au concept plus que flou de la neutralisation . Si le
projectile ne semble pas pouvoir tre pntrant, alors on parle de munitions non-ltales . Un
raccourci existe donc pour les armuriers : pntrant = ltal, non pntrant = non-ltal. L'usage de
ces armes est aussi prconis dans des lieux o il convient de ne pas risquer de transpercer des
matires ou des structures essentielles la scurit ambiante (zones explosives, les lieux o se
trouvent des containers de produits dangereux, aronefs, etc.). Des munitions et des dispositifs de
natures diverses sont rencontrs.
Projectiles de mousse (Flashball)
Ils sont tirs par des fusils canon basculant de trs gros calibre, lgers et assez souples. Leur
dangerosit est classiquement faible. La possibilit de gnrer un traumatisme ferm grave reste
toujours possible en particulier en cas de non-respect des distances tactiques d'engagement
recommandes (> 10 mtres).
Projectiles plastiques
Ils peuvent tre des cylindres de grande dimension (longueur 10 cm/diamtre 3,7 cm), ferms
leurs deux extrmits et constitus d'une matire synthtique, le chlorure de polyvinyle. Ils sont
tirs par une arme semi-automatique spcifique rentrant dans la catgorie (bien nomme) des
Riot-Gun car ils ont vocation tre utiliss par les forces anti-meutes. La vitesse de sortie
la bouche du canon est faible (12 m/s). Le projectile reste sur son axe pendant la premire partie
de son trajet intermdiaire (< 10 m) et frappe alors sa cible longitudinalement. Les
recommandations du constructeur sont de ne pas en faire usage moins de 20 mtres (trop
dangereux...) et plus de 50 mtres (pas assez prcis). Dj tudies au dbut des annes
1980 [28], leur large utilisation, en juillet 1996 en Irlande du Nord au cours d'meutes
particulirement violentes, prouve la relle dangerosit de cette balle en caoutchouc, certes nonpntrante, mais capable d'entraner des traumatismes ferms graves (craniofaciaux, thoraciques,
abdominaux, etc.) [29]. Prcisons que dans ce cas prcis les tirs ont probablement t effectus
courte distance (moins de 10 mtres).
Projectiles en caoutchouc
Ils sont, eux aussi, de plusieurs sortes. titre d'exemple, ceux utiliss par les forces de l'ordre
israliennes sont de deux types. Les RCC 95 sont des cylindres ferms contenant trois billes
mtalliques recouvertes de caoutchouc. Tirs par une arme comme un fusil d'assaut M 16, ces
projectiles de 48 grammes ont une vitesse en sortie de canon de 130 m/s. Les recommandations
du constructeur sont de les utiliser entre 40 et 70 mtres de la cible, spcialement pour la

neutralisation d'individus au cours d'meutes. Les MA/RA-88 sont des munitions composes de
15 petites billes en caoutchouc de 17 grammes et contenant chacune un noyau mtallique. Tires,
elles aussi par un fusil d'assaut, la vitesse au canon est de 78 m/s. La distance recommande est
comprise entre 30 et 80 mtres. 50 mtres, les impacts des petites billes sont situs dans un
cercle de 7 mtres. Ces deux munitions ont t utilises au cours du conflit isralo-palestinien
d'octobre 2000. Une tude rcente isralienne en fait tat [30]. Sur 152 blesss, 201 impacts ont
t retrouvs (13 % avaient plus d'un seul impact). On retrouve 100 % d'hommes,
majoritairement jeunes (16 25 ans). Les zones touches sont les membres infrieurs (n = 73), la
tte et le cou (n = 61), le thorax (n = 39), le dos (n = 16) et l'abdomen (n = 12). Dans 61 % des
cas, les impacts n'taient pas pntrants mais 45 % des blesss ont t hospitaliss, 11 ont
bnfici d'une chirurgie. Au total, 3 victimes sont dcdes dans les suites immdiates. La
munition la plus frquemment retrouve chez les blesss de gravit moyenne ou svre tait la
RCC-95. De nombreux arguments permettent de penser que certains tirs, concernant une
quarantaine de patients, ont probablement t effectus de prs (gravit, fractures, hmatomes,
traumatismes pntrants, etc.). Signalons que les impacts situs au niveau de la face (en
particulier oculaires) ont t plus svres et pntrants qu'ailleurs et qu'au niveau thoracique il y
avait 50 % de traumatismes pntrants. Parmi les traumatismes abdominaux ferms, un seul a
subi une laparotomie pour atteintes splnique et digestive. Encore plus paradoxal, des tentatives
de suicide sont possibles avec des munitions non-ltales [31]. En conclusion, ces
munitions induisent morbidit et ltalit car elles sont beaucoup plus pntrantes qu'attendu !
Bean Bag
Il s'agit de petits sachets de 2 cm sur 2 cm, remplis de plomb et pesant 40 grammes. Tirs par une
arme de chasse de calibre 12 et anims d'une vitesse moyenne de sortie du canon de 80 m/s, ces
projectiles ont vocation n'induire que des traumatismes ferms. Des cas de graves traumatismes
pntrants ont pourtant dj t dcrits [32] [33].
Air Taser
Cette arme doit tre cite ici, car il s'agit d'une arme de poing d'un genre trs particulier. La
percussion d'une cartouche d'air comprim projette une distance maximale de 5 mtres deux
fils conducteurs au bout desquels se trouvent deux crochets . La vitesse de sortie du canon est
de 45 m/s. Grce une pile qui reste au bout de l'arme, un courant lectrique est immdiatement
appliqu entre les deux contacts qu'ils soient fichs dans la peau ou sur des vtements. Cette
dcharge lectrique est douloureuse et induirait des contractions musculaires suffisamment
importantes pour permettre la neutralisation manuelle d'un individu dangereux. Selon le
concepteur, 50 000 volts circulent dans le circuit mais pendant une dure de 7 secondes.
Compatible avec le port d'un pacemaker, elle ne modifierait pas l'automaticit cardiaque. Aucun
dcs ne lui serait attribu depuis son dveloppement dans les annes 70 en Amrique du nord.

BIOMCANIQUE BALISTIQUE :
APPLICATIONS CONCRTES
Les diffrentes notions de balistique terminale ne peuvent qu'tre indicatives. Seule l'valuation
clinique et paraclinique, au cas par cas, compte. En matire d'investigations, on peut d'ailleurs

signaler que l'imagerie par rsonance magntique (IRM) est trs rarement utilise dans le cadre
du bilan lsionnel des TB, en raison du risque d'aggravation potentielle lie la mobilisation
secondaire du projectile mtallique par le champ magntique auquel il est soumis [34]. Pourtant,
l'IRM permettrait d'obtenir des informations extrmement prcises sur les dgts occasionns.
Une tude exprimentale allemande a consist analyser plus de cinquante munitions tires soit
par des armes air comprim de tout type, soit par des armes de poing ou encore des armes
longues [35]. Pour savoir tout d'abord si la munition contenait ou non du fer (seul mtal tre
influenc par un champ magntique), chaque projectile tudi a t insr dans un bloc de 250
grammes de beurre puis soumis deux sances d'IRM de champs d'intensits diffrentes afin de
rechercher une ventuelle mobilisation. Cette ingnieuse technique a montr que tous les
projectiles tirs par les armes air comprim taient dpourvus de fer, ceux tirs par des armes
de poing en contenaient dans 22 % des cas et que 86,7 % des projectiles tirs par des armes
longues prsentaient des caractristiques ferromagntiques (en particulier les chemiss ou semichemiss).
Des tirs ont ensuite t effectus sur des carcasses de porc avec les munitions non ferreuses
identifies puis le corps de l'animal a t expos une IRM. Les rsultats montrent que les
images avaient une excellente rsolution spatiale et ne prsentaient que trs peu d'artfacts quelle
que soit l'intensit du champ magntique impos. La visualisation du trajet direct, des ventuelles
lsions distance et des dbris balistiques en cas de fragmentation, tait particulirement prcise.
L'ide propose pour son ventuelle application en clinique humaine est de tester pralablement,
si possible, le projectile concern (en demandant par exemple aux forces de l'ordre d'en fournir
un si cela est possible). Il s'agit simplement de rechercher, pralablement la ralisation de l'IRM
chez le bless, une ventuelle mobilisation par l'application du champ magntique sur le
projectile pos dans la main de l'examinateur ou fich dans une plaque de beurre. Si le projectile
bouge, pas d'IRM ! Prcisons tout de mme que tous les mtaux (ferreux ou pas) s'chauffent
quand ils sont soumis un champ magntique. Certains organes comme les yeux tant
particulirement sensibles une lvation de la temprature, il convient alors de limiter le
nombre de coupes afin de diminuer la dure d'exposition lors de l'examen.

RECUL DES INDICATIONS CHIRURGICALES ?


Les concepts de cavitation, l'usage des munitions haute vlocit et les contraintes de la
chirurgie de l'avant (flux massif de victimes, peu d'investigations possibles) ont contraint depuis
longtemps les quipes militaires privilgier l'acte chirurgical. Aujourd'hui, en pratique civile, il
existe une nette tendance poser les indications non pas en fonction de notions de balistique
terminale mais plutt selon les tableaux cliniques observs. La plupart des articles retrouvs dans
la littrature internationale font d'ailleurs que rarement rfrence au type exact d'arme et de
munition utilises. Il semble toutefois que les armes de poing et les munitions faible vlocit
soient les plus frquemment cites.
Mme dans un contexte de conflit arm comme celui ayant oppos l'Iran l'Irak dans les annes
1980, certains gestes opratoires limits ont t aussi prfrs aux grandes excisions juges
inutilement dlabrantes en particulier en neurochirurgie [36].

En ce qui concerne les TB rachidiens, en l'absence de signes dficitaires, certains proposent une
simple surveillance et de n'intervenir secondairement qu'en cas de fistule de liquide
cphalorachidien, de mningite, de signes compressifs manifestes [37]. Les plaies balistiques du
cou sont d'une relle gravit [38]. Malgr cela, certains ont revu la baisse leurs indications
opratoires dans ce cadre [39]. Il en est de mme pour les plaies mdiastinales [40] [41] [42] ou
mme abdominales [43]. En pratique civile, la TDM haute rsolution, grce ses qualits
d'acquisition rapide de donnes et de reconstruction en trois dimensions, peut ici participer
limiter la stratgie du tout-chirurgical .

CONCLUSION
Mme si on affirme volontiers que l'on traite un bless, non une arme ou un projectile, la
biomcanique balistique scientifique est d'un rel intrt pour la pratique clinique. Elle a dj, de
faon paradoxale, permis de constater qu'il tait parfois plus dangereux, pour une victime
potentielle, de porter certaines protections que de ne pas en avoir du tout. Surtout, elle confirme
ce que l'on tait en droit de penser : une petite munition place pleine cible peut se rvler
nettement plus pathogne qu'une plus grosse situe juste ct !

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