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LA FIJACIN DE LA CREENCIA Charles S.

Peirce (1877) Traduccin y notas de Jos


Vericat (1988)*
I. Ciencia y lgica
1. Pocos se preocupan de estudiar lgica. Se considera expertos en el arte de razonar. Esta
satisfaccin se limita a la capacidad de raciocinio de uno mismo, no extendindose a la de
los dems hombres.
2. La posesin plena de nuestra capacidad de inferir, ltima capacidad, es algo que hay
que alcanzar, no es un don natural como una arte prolongado y difcil. Los escolsticos
medievales, y los romanos, considerndola muy fcil, la hicieron el primer estudio de un
nio despus de la gramtica. Su principio era que todo conocimiento reposa sobre la
autoridad o la razn; pero que todo lo que se deduce por la razn depende, en ltima
instancia, de una premisa derivada de la autoridad. Tan pronto como un nio dominaba el
procedimiento silogstico se consideraba que haba completado ya su pertrechamiento
intelectual.
3. Para Roger Bacon, casi un cientfico en el siglo XIII, la concepcin escolstica del
raciocinio era un obstculo a la verdad. Vio que slo la experiencia ensea algo, una
proposicin fcil de entender, pues desde generaciones nos ha sido transmitido un
concepto diferenciado de experiencia; pero que a l le pareci por igual clara porque no se
haban presentado an sus dificultades. De todos los tipos de experiencia pens que el
mejor era el de la luz interior, ya que ensea muchas cosas sobre la naturaleza que los
sentidos exteriores no podran nunca descubrir, tal como la transubstanciacin del pan 1.
4. Cuatro siglos despus, el Bacon ms clebre, en su Novum Organum, daba una
explicacin de la experiencia como algo que tena que estar abierto a verificacin y
comprobacin. Pero si bien su idea era superior a otras anteriores, a cualquier lector
moderno le chocar lo inadecuado de su concepcin del proceder cientfico. Vaya idea, la
de que basta realizar algunos experimentos para plasmar esquemas de los resultados en
algunas frmulas vacas, proceder metdicamente con estas comprobando todo lo
desaprobado y estableciendo las alternativas, y que en pocos aos se completara as la
ciencia fsica!
5. Los primeros cientficos, Coprnico, Tycho Brahe, Kepler 2, Galileo, Harvey y Gilbert,
utilizaron mtodos ms parecidos a los modernos. Kepler se plante trazar una curva que
1 La "transubstanciacin" va a servir a Peirce como contraejemplo a su definicin de
significacin. No deja de ser curioso que, en Marx, el mismo concepto resume su
interpretacin de la produccin del capital como produccin simblica a partir del valor de
cambio.
2 Para Peirce el razonamiento de Kepler es un ejemplo de razonar por retroduccin frente
a la interpretacin inductiva que del mismo hace Mill (The Philosophy of the Inductive
Sciences, 1840), significando la preeminencia de la razn sobre la observacin, en el
sentido sta, no de percepcin, pues tambin la razn participa de ella, sino de
verificacin emprica; de ah su crtica radical a la idea de verificacin representada por el
positivismo de Comte.

uniese las diferentes posiciones de Marte y establecer los tiempos que tardaba el planeta
en describir las diferentes partes de esa curva; pero quiz su mayor servicio a la ciencia
fue el de grabar en la mente de los hombres que lo que haba que hacer, si queran
progresar en astronoma, no era limitarse a investigar si un sistema de epiciclos era mejor
que otro, sino que haba que ceirse a los nmeros y averiguar cul era en realidad la
curva. Lo consigui gracias a su valor y energa, procediendo, de modo inconcebible (para
nosotros), de una hiptesis irracional a otra, hasta que despus de probar hasta 22 fue a
parar, por mero agotamiento de su imaginacin, a la rbita que cualquier mente bien
pertrechada de las armas de la lgica moderna hubiese probado desde un principio.
6. Por lo mismo, toda obra cientfica importante como para recordar constituye cierto
ejemplo de los defectos del arte de razonar de la poca en que fue escrita; y cada paso
importante en la historia de la ciencia ha sido una leccin de lgica. Lo fue cuando
Lavoisier y sus contemporneos emprendieron el estudio de la qumica. La vieja mxima
del qumico haba sido "Lege, lege, lege, labora, ora, et relege". El mtodo de Lavoisier no
fue leer y orar, sino soar que un cierto proceso qumico, largo y complicado, debera
tener un cierto efecto, ponerlo en prctica con montona paciencia, soar tras su
inevitable fracaso que con una cierta modificacin dara lugar a otro resultado, y terminar
publicando el ltimo sueo como un hecho: lo peculiar suyo fue llevar su mente al
laboratorio y hacer literalmente de sus alambiques instrumentos del pensamiento, dando
una nueva concepcin del razonar como algo que haba que hacer con los ojos abiertos,
manipulando cosas reales en lugar de palabras y quimeras.
7. La controversia darwiniana, es, en parte, una cuestin de lgica. Darwin propuso aplicar
el mtodo estadstico a la biologa3. Se haba hecho lo mismo en una rama distinta de la
ciencia, en la teora de los gases. Aun cuando Clausius y Maxwell sobre la base de una
hiptesis relativa a la constitucin de estos cuerpos no estaban en situacin de afirmar
cules seran los movimientos de una molcula de gas, mediante la aplicacin de la teora
de las probabilidades, 8 aos antes de la publicacin de la obra de Darwin, s fueron
capaces de predecir que a la larga y bajo circunstancias dadas tal y tal proporcin de
molculas adquiriran tales y tales velocidades; que en cada segundo tendran lugar tal y
tal cantidad relativa de colisiones, etc.; pudiendo deducir a partir de estas proposiciones
ciertas propiedades de los gases, en especial en relacin a sus relaciones calorficas. Del
mismo modo, Darwin, si bien no poda afirmar cul sera la operacin de variacin y
seleccin natural en un caso individual, demuestra que a la larga adaptarn los animales a
sus circunstancias. Es algo que constituye el contenido de una discusin en la que se
entrelazan curiosamente cuestiones de hecho y de lgica.
II. Principios y directrices
8. El objeto de razonar es averiguar algo que no conocemos a partir de lo que ya
conocemos. As, razonar es bueno si da lugar a una conclusin verdadera a partir de
premisas verdaderas, y no a otra cosa. La cuestin de la validez es as algo puramente de
hecho y no de pensamiento. Si A son hechos enunciados en las premisas y B lo concluido,
3 Lo que hizo, una ilustracin de lo ms instructiva de la lgica de la ciencia, se describir
en otro captulo [dnde?!]; y ahora nosotros sabemos lo que autoritariamente se neg
cuando suger por vez primera que l se haba inspirado en el libro de Malthus sobre
poblacin (1903).

la cuestin es si estos hechos estn relacionados de tal manera que si A entonces


generalmente B. Si es as, la inferencia es vlida; si no, no. La cuestin no es la de si al
aceptar la mente las premisas sentimos o no tambin un impulso a aceptar la conclusin.
La conclusin verdadera seguira siendo verdadera aun cuando careciramos de impulso a
aceptarla; y la falsa seguira siendo falsa, aun cuando no pudisemos resistir la tendencia
a creer en ella.
9. En lo fundamental, somos animales lgicos, pero no de un modo perfecto. La mayora
somos ms propensos a ser confiados y optimistas de lo que justificara la lgica.
Parecemos constituidos de manera tal que nos sentimos felices y autosatisfechos en
ausencia de hechos por los que guiarnos; y el efecto de la experiencia es contraer
continuamente nuestras esperanzas y aspiraciones. Con todo, toda una vida aplicando
este correctivo no es suficiente para erradicar nuestra confiada disposicin. Es probable
que nuestro optimismo resulte extravagante donde nuestra esperanza no est contrastada
por experiencia alguna. La logicidad en cuestiones prcticas (entendiendo esto como una
sabia unin de la seguridad con lo fructfero del razonar) es la cualidad ms til que puede
poseer un animal, y puede por tanto derivarse de la seleccin natural; pero fuera de esto
probablemente sea ms ventajoso tener la mente llena de visiones estimulantes y
placenteras, al margen de su verdad; por que la seleccin natural, en temas no prcticos,
puede dar lugar a una tendencia falaz del pensamiento.
10. Lo que nos determina a extraer, a partir de premisas dadas, una inferencia ms que
otra es cierto hbito de la mente, sea constitucional o adquirido. El hbito es bueno o no,
segn produzca conclusiones verdaderas o no a partir de premisas verdaderas; y una
inferencia ser vlida o no, no por referencia a la verdad o falsedad de sus conclusiones,
sino en la medida en que el hbito que la determina es tal como para en general producir
o no conclusiones verdaderas. El hbito particular de la mente que gobierna esta o aquella
inferencia puede formularse en una proposicin cuya verdad depende de la validez de las
inferencias que el hbito determina; y a esta frmula se le llama un principio directriz de
la inferencia. Supongamos, por ejemplo, que observamos que un disco de cobre en
rotacin se detiene rpidamente cuando lo situamos entre los polos de un imn, e
inferimos entonces que lo mismo suceder con todo disco de cobre. El principio directriz
es que lo que es verdad de un disco de cobre lo es tambin de otro. Tal principio directriz
ser mucho ms seguro respecto del cobre que respecto de otras muchas sustancias, el
latn, por ejemplo.
11. Se podra escribir un libro con los principios directrices ms importantes del razonar.
No tendra utilidad para aquel cuyo pensamiento y actividad se dirige a lo prctico. Sus
problemas son cuestiones de rutina que aprendi a tratar de una vez por todas al
aprender su oficio. Pero si se aventura por terrenos extraos, o sus resultados no pueden
contrastarse continuamente mediante la experiencia, el ms viril intelecto se desorienta,
malgastando sus esfuerzos en sentidos que no le acercan a su objetivo, o incluso le alejan
de l. Es como un barco en altamar con nadie a bordo que conozca las reglas de
navegacin. Y en tal caso ciertamente sera de gran utilidad un cierto conocimiento
general de los principios directrices.
12. El tema difcilmente puede tratarse sin delimitarlo antes; Ya que casi cualquier hecho
puede servir como principio directriz. Pero hay entre los hechos una divisin. En una clase
estn todos los esenciales como principios directrices, y en las otras todos los que tienen

cualquier otro inters como objetos de investigacin. Esta divisin se da entre los que se
consideran obvios al plantearse por qu se piensa que cierta conclusin sigue a ciertas
premisas, y los que no estn involucrados en esta cuestin. Cuando se plantea la cuestin
lgica se presupone ya una variedad de hechos. Por ejemplo, que se dan estados mentales
tales como la duda y la creencia -que es posible el paso de uno a otro permaneciendo sin
alterar el objeto del pensamiento, y que este paso est sujeto a determinadas reglas
iguales para todas las mentes. Como estos son hechos que tenemos que conocer antes de
tener cualquier concepcin del razonar, no puede suponerse que tenga inters indagar
sobre su verdad o falsedad. Por otro lado, es fcil creer que las reglas del razonar se
deducen de la idea misma del procedimiento; y que en la medida en que se conforma a
stas no llevar al menos a conclusiones falsas a partir de premisas verdaderas. De hecho,
la importancia de lo que puede deducirse de los supuestos lgicos es mayor de lo que se
supone, y ello por razones difciles de exponer de partida. La nica que mencionar es que
los conceptos fruto de la reflexin lgica se mezclan con los pensamientos ordinarios,
siendo causa de gran confusin. Es el caso del concepto de cualidad. Una cualidad, como
tal, no es un objeto de observacin. Vemos que una cosa es azul o verde, pero la cualidad
de ser azul o verde no son cosas que veamos; son producto de reflexiones lgicas. La
verdad es que el sentido comn, o pensamiento prctico, est imbuido de la mala
cualidad lgica a la que habitualmente se aplica el epteto de metafsica; y nada puede
clarificarlo ms que un severo curso de lgica.
III. Duda y creencia
13. En general sabemos cundo queremos plantear una cuestin y cundo queremos
realizar un juicio, ya que hay una desemejanza entre la sensacin de dudar y la de creer.
14. Pero esto no es todo lo que distingue la duda de la creencia. Hay una diferencia
prctica. Nuestras creencias guan nuestros deseos y conforman nuestras acciones. Los
seguidores del Viejo de la Montaa, se lanzaban a la ms mnima orden a la muerte,
porque crean que la obediencia hacia l les garantizaba la felicidad perpetua. De haberlo
puesto en duda no habran actuado as. Pasa lo mismo con toda creencia, segn su grado.
El sentimiento de creer es un indicativo ms o menos seguro de que en nuestra naturaleza
se ha establecido un cierto hbito que determinar nuestras acciones. La duda nunca
tiene tal efecto.
15. No podemos pasar por alto una tercera diferencia. La duda es un estado de
insatisfaccin del que luchamos por liberarnos y pasar a uno de creencia; mientras este es
un estado de tranquilidad y satisfaccin que no deseamos eludir o cambiar por otra
creencia. Al contrario, nos aferramos tenazmente no meramente a creer, sino a creer
precisamente lo que creemos.
16. La duda y la creencia tienen as efectos positivos, aunque de tipo diferente. La
creencia no nos hace actuar automticamente, sino de determinada manera. La duda no
tiene tal efecto activo, sino que nos estimula a indagar hasta destruirla. Esto recuerda la
irritacin de un nervio y la accin refleja que produce; mientras que como anlogo de la

creencia tenemos las asociaciones nerviosas al hbito de los nervios a consecuencia del
cual el aroma de un melocotn hace agua la boca 4.
IV. El fin de la indagacin
17. La irritacin de la duda causa una lucha por alcanzar un estado de creencia. Llamar a
esta lucha indagacin.
18. Esta irritacin es solo el motivo inmediato de tal lucha. Lo mejor es que nuestras
creencias sean tales que puedan guiar nuestras acciones de modo que satisfagan nuestros
deseos; y esta reflexin har que rechacemos toda creencia que no parezca garantizar
este resultado. Pero slo se har as creando una duda en lugar de la creencia 5. La lucha,
por tanto, empieza con la duda y termina con el cese de la duda. De ah que el objeto de
la indagacin sea el establecer la opinin. Podemos elucubrar que no basta, y que lo que
buscamos no es una opinin, sino una opinin verdadera. Esta elucubracin se probar
como carente de base; pues tan pronto como alcanzamos una acreencia firme nos
sentimos satisfechos, con independencia de que sea verdadera o falsa. Y est claro que
nuestro objeto no puede ser nada que est fuera de la esfera de nuestro conocimiento,
pues nada que no afecte a la mente puede ser motivo de esfuerzo mental. Lo mximo que
se puede afirmar es que buscamos una creencia que pensaremos que es verdadera. Pero
que es verdadera lo pensamos de cada una de nuestras creencias, y, en efecto, el
afirmarlo es una mera tautologa6.
Que el establecimiento de opinin es el solo fin de la indagacin es una importante
proposicin. Hace desaparecer automticamente diversos conceptos vagos y errneos de
prueba. Podemos sealar algunos.
19. 1) Algunos filsofos han imaginado que para iniciar una indagacin era slo necesario
proferir una cuestin, incluso recomiendan empezar cuestionndolo todo! El poner una
proposicin en interrogativo no estimula a la mente a lucha alguna por la creencia. Debe
ser una duda viva y real, si no toda discusin es ociosa 7.
2) Una idea comn es que una demostracin debe basarse en proposiciones indudables y
ltimas. Segn una escuela, son primeros principios de naturaleza general; segn otra,
sensaciones primeras. Pero, una indagacin, para tener el resultado de la demostracin,

4 Toda respuesta a una cuestin significante es una decisin de cmo actuaramos bajo
circunstancias imaginadas, o cmo se esperara que el mundo influyese en nuestros
sentidos. Toda duda es un estado de vacilacin acerca de un estado imaginado de cosas
(1893).
5 A menos que, verdaderamente, nos lleve a modificar nuestros deseos (1903).
6 La verdad es la caracterstica de una proposicin que consiste en que la creencia en ella,
con suficiente experiencia y reflexin, nos llevara a una conducta tal que tendera a
satisfacer los deseos que tendramos entonces. Decir que la verdad significa ms que esto
es decir que no tiene ningn significado (1903).

tiene slo que empezar con proposiciones libres de toda duda actual. Si las premisas no se
ponen en duda en absoluto, no pueden ser ms satisfactorias de lo que son 8.
3) A algunos les gusta argir algo despus de que todo el mundo est completamente
convencido de ello. Pero no puede realizarse ningn ulterior avance. Cuando la duda cesa,
la accin mental sobre el tema llega a su fin, y si contina sera sin propsito alguno.
V. Mtodos de fijar la creencia
20. Si el objeto de la indagacin es establecer opinin, y si la creencia tiene la naturaleza
de un hbito, por qu no podramos alcanzar el fin deseado tomando como respuesta
cualquiera de las que podamos elucubrar, reiterndola y detenindonos en lo que
conduzca a ella, alejndonos con desprecio de lo que la perturba? Este mtodo se sigue
por miedo a ser embaucado por argumentaciones falaces sobre el tema. Con frecuencia
este sistema es deliberado. El desagrado instintivo a la indecisin de la mente hace que
los hombres se aferren espasmdicamente a las ideas que ya tienen. Siente que slo se
encontrar satisfecho si se adhiere a su creencia. No puede negarse que una fe
inamovible depara paz mental. Pero tiene inconvenientes, como el caso de alguien
resuelto a creer que el fuego no quema. Pero quien adopta dicho mtodo no permitir que
los inconvenientes superen a las ventajas: "Me mantengo en la verdad, y la verdad es
siempre saludable". As, si es verdad que la muerte es aniquilacin, el hombre que cree
que al morir ir al cielo disfruta de un placer no enturbiado por el ms mnimo desengao.
Cuando un avestruz entierra su cabeza en la arena, probablemente adopta la lnea ms
acertada. Oculta el peligro y dice con toda tranquilidad que no hay ninguno, y si se siente
perfectamente seguro de que no lo hay por qu habra de levantar la cabeza? Un hombre
puede ir por la vida manteniendo sistemticamente apartado de la vista todo aquello que
pueda llevarle a un cambio de sus opiniones, y si le resulta basando su mtodo, tal como
7 En tanto no precisemos nuestras opiniones errneas, continan siendo nuestras
opiniones. Al repasar las causas de nuestras creencias; vemos que la mayora se
adoptaron por simple confianza y mantenidas desde demasiado jvenes como para
discriminar lo creble de lo increble. Tales reflexiones pueden despertar dudas reales sobre
alguna de nuestras posiciones. Pero en los casos en que en nuestras mentes no existe
ninguna duda real la indagacin ser una farsa ociosa. Este defecto estuvo muy extendido
en filosofa en pocas en que las "disputaciones" constituan los principales ejercicios en
las universidades, es decir, desde el siglo XIII hasta mediados del XVIII, e incluso
actualmente en algunas instituciones catlicas. Desde que dejaron de estar de moda esta
enfermedad filosfica es menos virulenta (1893).
8 Las dudas sobre las mismas pueden plantearse ms tarde; pero no encontramos
proposicin que no est sujeta a esta contingencia. Debemos construir nuestras teoras de
manera que den lugar a tales descubrimientos; primero, basndolas en la mayor variedad
posible de consideraciones diferentes, y, segundo, dejando lugar para las modificaciones
que no pueden preverse, pero que con seguridad sern necesarias. Algunos sistemas
estn mucho ms abiertos que otros a este criticismo. Los que se basan en la
"inconcebibilidad de lo contrario" son particularmente frgiles y efmeros. Los que se
basan en evidencias positivas, y evitan insistir en la precisin absoluta de sus dogmas, son
difciles de destruir (1893).

lo hace, en dos leyes psicolgicas fundamentales- no veo qu es lo que puede objetarse.


Sera una impertinencia egotista objetar que este procedimiento es irracional, pues esto es
slo tanto como decir que su mtodo de establecer creencia no es el nuestro. l no se
propone ser racional, y, en efecto, hablar con frecuencia con desprecio de la dbil e
ilusoria razn del hombre.
21. Pero este mtodo de fijar la creencia, que puede llamarse de la tenacidad, en la
prctica es incapaz de mantener sus bases. El impulso social va contra l. Quien lo adopta
ve que otros piensan diferente a l, y en algn momento de lucidez ser proclive a pensar
que las opiniones de stos son tan buenas como las suyas, quebrantndose as su
confianza en sus creencias. Esto de que el pensamiento o el sentimiento de otro puedan
ser equivalentes al de uno es un paso de gran importancia. Surge de un impulso tan
arraigado en el hombre como para suprimirlo sin poner en peligro la especie humana. A
menos que nos transformemos en eremitas, nos influimos necesariamente en las
opiniones; de manera que el problema se transforma en cmo fijar la creencia, no
meramente en el individuo, sino en la comunidad.
22. Dejemos actuar la voluntad del estado en lugar de la individual. Que se cree una
institucin que tenga por objeto mantener correctas las doctrinas, reiterarlas y ensearlas;
con poder para evitar que se enseen o expresen doctrinas contrarias. Que se alejen de la
perspectiva de los individuos toda causa posible de un cambio mental. Mantengmosles
ignorantes, no sea que aprendan a pensar distinto a como lo hacen. Asegurmonos de sus
pasiones, de manera que vean con hostilidad las opiniones privadas y poco usuales.
Reduzcamos al silencio a los que rechacen la creencia establecida. Que se investigue el
modo de pensar de los sospechosos, y se castigue al culpable de creencias prohibidas.
Cuando no se pueda conseguir total anuencia, una masacre de todos los que no piensen
de una determinada manera se ha acreditado como un medio muy efectivo de establecer
opinin en un pas. Si se carece de poder para hacerlo, redactemos una lista de opiniones
a la que nadie con la ms mnima independencia de criterio pueda asentir, y exijamos que
los fieles acepten todas estas proposiciones con objeto de aislarlos lo ms radicalmente
posible de la influencia del resto del mundo.
Este mtodo fue un medio bsico de mantener doctrinas polticas y teolgicas correctas, y
preservar su carcter catlico o universal. Se practic en Roma, desde Numa Pompilio a
Po IX. Es el ejemplo ms perfecto en la historia; donde ha habido una clase sacerdotal, se
ha hecho esto. Donde hay una aristocracia, gremio, o cualquier asociacin de clase cuyos
intereses dependen de ciertas proposiciones, habr inevitablemente trazas de este
producto natural del sentimiento social. Este sistema siempre va acompaado de
crueldades; y cuando se lleva a cabo de forma consistente, se transforman en horribles
atrocidades. El funcionario de una sociedad no sacrifica los intereses de sta en aras de la
clemencia, como lo hace con sus intereses privados. Es natural que la simpata y la
camaradera den lugar as al ms despiadado poder.
23. Al juzgar este mtodo de evaluar creencia, que puede llamarse de la autoridad,
admitimos su superioridad moral y mental respecto del de la tenacidad. Su xito es
proporcionalmente mayor; y ha dado una y otra vez majestuosos resultados. Ya sus meras
estructuras de piedraen Siam, Egipto y Europa- tienen una sublimidad con la que apenas
rivalizan las ms grandes de la naturaleza. Y aparte de las pocas geolgicas, no hay tan
vastos perodos como los que miden estas fes organizadas. Si escudriamos ms

detenidamente la cuestin vemos que ni uno de estos credos permaneci siempre igual;
con todo, el cambio es tan lento que es imperceptible en la vida de una persona, por lo
que la creencia individual permanece fija. Para la humanidad, pues, no hay quiz ningn
otro mtodo mejor que ste. Si su ms alto impulso es el de ser esclavos intelectuales,
entonces deben permanecer esclavos.
24. Pero ninguna institucin puede pretender regular las opiniones sobre todos. Slo
puede atender a los ms importantes, dejando en el resto las mentes humanas a la accin
de las causas naturales. Esta imperfeccin no es fuente de debilidad en tanto los hombres
estn en un estado cultural en el que una opinin no influya en otra, es decir, en tanto no
sepan sumar 2 y 2. Pero en la mayor parte de estados tiranizados por el clero siempre hay
algunos individuos por encima de esa condicin. Y poseen un tipo ms amplio de
sentimiento social; ven que en otros pases y pocas los hombres han mantenido doctrinas
diferentes de las que ellos han sido educados a creer; y no pueden evitar darse cuenta de
que es meramente accidental que se les haya enseado como se les ense, y se les haya
dotado de los modos y asociaciones que tienen, lo que les llev a creer como creen y no
de otro modo. Y su candor no puede tampoco resistir la reflexin de que no hay razn para
considerar sus propias ideas por encima de las de otras naciones y otros siglos,
planteando dudas a sus mentes,
25. Percibirn tambin dudas de toda creencia que parezca estar determinada por propio
capricho, o por el de los que dieron lugar a las opiniones populares. Abandona la adhesin
entusiasmada a una creencia y su imposicin arbitraria a otros. Hay que adoptar un
mtodo nuevo y diferente de establecer opiniones, que no slo impulse a creer, sino que
decida tambin cul es la proposicin a creer. Liberemos de impedimentos las preferencias
naturales, y que los hombres, bajo su influencia, conversando unos con otros y
considerando las cuestiones bajo perspectivas diferentes, desarrollen creencias en
armona con las causas naturales. Este mtodo se parece al aqul que han madurado las
concepciones artsticas. Su ejemplo ms perfecto est en la historia de la filosofa
metafsica. Usualmente estos sistemas no se han basado en hechos observados. Se
adoptaron porque sus proposiciones fundamentales parecan "agradables a la razn"; no
con lo que concuerda con la experiencia, sino con los que nos inclinados a creer. Platn
encuentra agradable a la razn que las distancias de las esferas celestes sean
proporcionales a las longitudes de las cuerdas que producen acordes armoniosos. Muchos
filsofos han llegado a conclusiones mediante consideraciones de este tipo 9; pero esta es
9 Descartes, que empieza por dudarlo todo, observa que hay una cosa de la que l mismo sera
incapaz de dudar, y es la de que l duda; y cuando reflexiona que duda, ya no puede dudar de que
existe. Piensa que, por el hecho de que dudar de si hay cosas tales como forma y movimiento, debe
darse por convencido de que la forma y el movimiento no pertenecen a su naturaleza ni a ninguna
otra cosa, sino a la consciencia. Lo que est considerando como obvio es que nada hay en su
naturaleza escondido debajo de la superficie. Pide al que duda que observe que posee la idea de
Ser en el ms alto grado de inteligencia, poder y perfeccin. Un ser no tendra estas cualidades a
menos que existiese necesaria y eternamente. Por existir quiere decir existir en virtud de la
existencia de la idea. Consecuentemente tiene que cesar toda duda respecto de la existencia de
este ser. Esto supone simplemente que hay que fijar la creencia por medio de lo que los hombres
encuentran en sus mentes. Razona a s: Encuentro escrito en el libro de mi mente que hay algo, X,
de tal tipo que existe en el momento mismo en que se escribe. Claramente, apunta a un tipo de
verdad que al decirse puede hacerse. Da dos pruebas ms de la existencia de Dios. Parte de que es
ms fcil conocer a Dios que a cualquier otra cosa; pues lo que pensamos que l es, l es. De lo
que no se da cuenta es que esto es precisamente la definicin de quimera. En particular, Dios no
puede engaar, de donde se sigue que lo que pensamos de modo completamente claro y distinto

la forma ms elemental y menos desarrollada del mtodo, pues es claro que otro puede
encontrar ms agradable a su razn la teora de Kepler de que las esferas celestes son
proporcionales a las longitudes de cuerdas. La contrastacin de opiniones llevar pronto a
apoyarse en preferencias de naturaleza ms universal. Por ejemplo, la doctrina de que el
hombre slo acta egostamente, es decir, a partir de la consideracin de que actuar en
un sentido le reportar mayor placer que actuar en otro. Esto no se apoya en hecho
alguno, y, sin embargo, ha tenido una amplia aceptacin hasta ser la nica teora
razonable10.

que es verdad de algo, tiene que ser verdad. A consecuencia, si la gente discute plenamente sobre
algo, y establece de modo completamente claro y distinto lo que piensa sobre ello, se alcanzar el
establecimiento deseado de la cuestin. El mundo ha deliberado de un modo bastante sistemtico
sobre esta teora, llegando de modo claro a la conclusin de que es un total sinsentido; por donde
este juicio es indiscutiblemente correcto.Me han dicho que falseo a los filsofos a priori al
representarlos como adoptando cualquier opinin que parezca ser una inclinacin natural a adoptar.
Nadie puede decir que lo arriba expuesto no define exactamente la posicin de Descartes, en qu
se basa sino en los modos naturales del pensar? Quiz se me diga, que desde Kant este vicio se
cur. La enorme presuncin de Kant es la de examinar crticamente nuestra inclinacin natural
hacia ciertas opiniones. La opinin de que algo es universalmente verdadero va ms all de lo que
la experiencia garantiza. La opinin de que algo es necesariamente verdadero (es decir, no
verdadero en el estado existente de cosas, sino para todo estado de cosas) va igualmente ms all
de lo que la experiencia garantiza. Estas observaciones las hizo Leibniz y admiti por Hume, y Kant
las reitera. Aunque son proposiciones nominalistas, difcilmente pueden negarse. Aceptando estos
criterios de origen de las ideas, Kant razona as: Se afirma que las proposiciones geomtricas son
universalmente verdaderas. Por lo tanto, no proceden de la experiencia. En consecuencia, que el
hombre lo vea todo en el espacio tiene que responder a una necesidad interior de su naturaleza
humana. Ergo, la suma de los ngulos de un tringulo ser igual a dos rectos para todos los objetos
de nuestra visin. Justo sta, y nada ms, es la lnea de pensamiento de Kant. Pero la corrupcin de
la razn en los seminarios ha llegado al punto de que tal estupidez se tiene por admirable
argumentacin. Puedo recorrer la Crtica de la razn pura, y mostrar que a lo largo de la misma el
pensamiento tiene esta caracterstica. Kant muestra continuamente que los objetos ordinarios,
como rboles y piezas de oro, implican elementos no contenidos en las primeras presentaciones de
los sentidos. Pero no podemos persuadirnos de renunciar a la realidad de rboles y piezas de oro.
Hay hacia dentro una insistencia general en ellos, y esta es la justificacin de tragarse la entera
pldora de una creencia general sobre los mismos. Esto es aceptar sin ms una creencia en cuanto
agrada muchsimo a una gran cantidad de gente. Kant vacila al llegar a las ideas de Dios, Libertad e
Inmortalidad, porque la gente que slo est pendiente del estmago, del placer y el poder, son
indiferentes a tales ideas. Las somete a un diferente tipo de examen, para finalmente aceptarlas
sobre bases ms o menos sospechosas para los seminaristas, pero que a los ojos de los expertos de
laboratorio son infinitamente ms fuertes que aquellas en base a las cuales ha aceptado el espacio,
el tiempo y la causalidad. Estas bases no son ms que: que lo que es una inclinacin decidida y
general a creer tiene que ser verdad. Si Kant hubiese dicho meramente: adopto por el momento la
creencia de que los tres ngulos de un tringulo son igual a dos rectos porque nadie lo ha puesto en
duda, su actitud hubiese sido correcta. Pero l y los que representan su escuela mantiene claro que
se ha probado la proposicin, y que se ha refutado a los lambertianos, por lo que el pensar como
ellos no es ms que una mera desviacin general.
Por lo que respecta a Hegel, sabe muy bien con qu se las entiende. Lanza simplemente su bote a
la corriente del pensamiento y deja que sta lo arrastre. Llama a su mtodo dialctico, significando
que una franca discusin sobre las dificultades a las que da lugar de modo espontneo cualquier
opinin conducir a una modificacin tras otra, hasta alcanzar una posicin slida. Esta es otra
profesin de fe en el mtodo de las inclinaciones.
Otros filsofos apelan al "test de la inconcebibilidad de lo contrario", a "presupuestos", y otros
recursos; queno son ms que otros tantos sistemas de estrujar el cerebro para encontrar una
opinin durable sobre el universo.
Cuando pasamos del examen atento de las obras que sostienen el mtodo de la autoridad a las de
los filsofos, no slo nos encontramos en una atmsfera intelectual mucho ms elevada, sino en

26. Desde el punto de vista de la razn este mtodo es ms intelectual y respetable que
cualquiera de los dos referidos. Si no puede aplicarse ningn mtodo mejor debe seguirse
ste, pues es la expresin del instinto la que tiene que ser en todos los casos la causa
ltima de la creencia. Pero su fracaso ha sido patente. Hace de la indagacin algo similar
al desarrollo del gusto; y el gusto es una cuestin de moda, por lo que los metafsicos no
han llegado nunca a un acuerdo fijo, sino que desde los primeros tiempos el pndulo ha
estado oscilando entre una filosofa ms material y otra ms espiritual. Y as, a partir de
este mtodo, que se ha llamado el mtodo a priori, llegamos, en frase de Lord Bacon, a la
verdadera induccin. Hemos inspeccionado este mtodo a priori como algo que prometa
liberar nuestras opiniones de su elemento accidental y caprichoso. Pero, si bien es un
proceso que elimina el efecto de algunas circunstancias casuales, no hace ms que
magnificar el de otras. No difiere de modo esencial del de la autoridad, Puede que el
gobierno no haya movido un dedo para influir en mis convicciones; puede que se me haya
dejado en total libertad de elegir, digamos, entre monogamia y poligamia, y apelando slo
a mi conciencia pueda haber concluido que sta es algo en s licencioso. Pero si veo que el
obstculo fundamental a la expansin de la cristiandad entre un pueblo de cultura tan
elevada como el hind es la conviccin de la inmoralidad de nuestro modo de tratar a las
mujeres, no puedo menos de considerar que aun cuando no interfieran los gobiernos el
desarrollo de los sentimientos est fuertemente determinado por causas accidentales.
Ahora bien, hay gente que en cuanto observan que alguna de sus creencias est
determinada por circunstancia extraa a los hechos, a partir de ese momento no slo
admiten de palabra que esa creencia es dudosa, sino que experimentan una duda real, de
manera que en cierta medida deja de ser una creencia.
27. Para satisfacer nuestras dudas es necesario encontrar un mtodo mediante el cual
nuestras creencias puedan determinarse, no por algo humano, sino por algo permanente
externo, en lo que nuestro pensamiento no tenga efecto alguno, algo real. Algunos
msticos imaginan disponer de tal mtodo en la inspiracin privada procedente de lo alto.
Es slo una forma del mtodo de la tenacidad, en el que la concepcin de verdad como
algo pblico no se ha desarrollado an. Nuestro algo permanente externo no sera externo
una atmsfera moral ms clara y refrescante. Todo esto es secundario en relacin a la nica
cuestin significativa de si el mtodo logra fijar las opiniones de los hombres. Sus proyectos son de
lo ms persuasivo y parece que podran. Pero, de hecho, no y la perspectiva es desalentadora. La
dificultad reside en que opiniones que hoy se consideran de lo ms firme han dejado de ser moda
maana. Realmente son mucho ms cambiables de lo que parecen a un lector impaciente; dado
que las frases hechas para revestir opiniones ya difuntas son utilizadas de segunda mano por sus
herederos.
Hablamos an de "causa y efecto" cuando, en el mundo mecnico, la opinin que esta frase
representa ha sido arrinconada hace tiempo. Sabemos que la aceleracin de una partcula a cada
instante depende de su posicin relativa a las dems partculas en ese instante; mientras que la
vieja idea era que el pasado afecta al futuro, mientras que el futuro no afecta al pasado. As, la "ley
de la oferta y la demanda" tiene totalmente diferentes significados para diferentes economistas
(1893).

10 Una aceptacin cuyo apoyo real es la opinin de que el placer es el nico bien ltimo.
Pero esta opinin, o incluso la de que el placer per se es un bien en absoluto, slo es
mantenible en la medida en que quien la sostiene carezca de idea distinta alguna de lo
que l quiere decir por "bien" (1903).

si su mbito de influencia se redujese a un individuo. Tiene que ser algo que afecte, o
pueda, a cada hombre. Y aun cuando tales afecciones son tan diversas como las
condiciones individuales, el mtodo ha de ser tal que la conclusin ltima de cada una sea
la misma. Tal es el mtodo de la ciencia. Su hiptesis fundamental, en un lenguaje
familiar, es sta: Hay cosas reales cuyas caractersticas son independientes de nuestras
opiniones sobre las mismas; estos reales afectan a nuestros sentidos siguiendo unas leyes
regulares, y aun cuando nuestras sensaciones son tan diferentes como nuestras relaciones
a los objetos, con todo, aprovechndonos de las leyes de la percepcin, podemos
averiguar mediante el razonar cmo son real y verdaderamente las cosas; y cualquiera,
con suficiente experiencia y razonando lo bastante sobre ello, llegar a la nica conclusin
verdadera. La nueva concepcin implicada aqu es la de realidad. Se me puede preguntar
cmo s que hay reales. Si esta hiptesis es el nico apoyo de mi mtodo de indagacin,
mi mtodo de indagacin no tiene que utilizarse para apoyar mi hiptesis. La respuesta
es: 1) si no se puede considerar que la investigacin prueba que hay cosas reales, al
menos no lleva a una conclusin contraria; pero el mtodo y la concepcin en la que se
basa continan estando en armona. Por lo tanto, de la prctica del mtodo no surgen
necesariamente dudas sobre el mismo, como con los dems; 2) el sentimiento que da
lugar a cualquier mtodo de fijar la creencia es el de una insatisfaccin ante 2
proposiciones incompatibles. Pero aqu hay una concesin vaga de que una proposicin
representara una cierta cosa. Nadie puede poner en duda que hay reales, pues de dudarlo
la duda no sera entonces una fuente de insatisfaccin. La hiptesis, por tanto, es la que
todo el mundo admite. De manera que el impulso social no nos lleva a ponerla en duda; 3)
todo el mundo utiliza el mtodo cientfico en un gran nmero de cosas, y slo deja de
hacerlo cuando no sabe cmo aplicarlo; 4) la experiencia del mtodo no ha llevado a
cuestionarlo, sino que, al contrario, ha sido la investigacin cientfica la que ha cosechado
los ms maravillosos triunfos en el modo de establecer opinin. Estos proporcionan la
explicacin del no cuestionar yo el mtodo, o la hiptesis que ste presupone; y al no
tener duda alguna, ni creer que la tenga nadie de aquellos en los que yo pueda influir,
sera una mera verborrea seguir hablando de ello.
28. Sealo algunos puntos de contraste entre este mtodo de fijar la creencia y otros. Este
es el nico de los 4 que presenta cierta distincin entre una va recta y otra errnea. Si
adopto el de la tenacidad, y me cierro a toda influencia exterior, todo lo necesario para
lograrlo es de acuerdo a este mtodo necesario. Lo mismo con el de la autoridad: el
Estado puede intentar sofocar la hereja por medios que, desde un punto de vista
cientfico, son contraproducentes a sus propios objetivos, pero el nico test sobre la base
de este mtodo es el que piensa el Estado; de manera que no puede desarrollar
errneamente el mtodo. Lo mismo con el a priori. Su esencia es la de pensar como uno
est inclinado a pensar. Todos los metafsicos estn seguros de hacerlo, con independencia
de que puedan estar inclinados a juzgarse unos a otros como errados. El sistema
hegeliano reconoce como lgica toda tendencia natural del pensamiento, aun cuando vaya
a estar neutralizada por contratendencias. Hegel piensa que hay un sistema regular en la
sucesin de tendencias a consecuencia del cual la opinin, despus de ir a la deriva en un
sentido u otro durante un perodo, terminar por proceder rectamente. Y es verdad que los
metafsicos terminan por alcanzar las ideas rectas; el sistema de la naturaleza, de Hegel,
representa de forma aceptable la ciencia de su poca; y uno est seguro de que toda
investigacin cientfica situada fuera de toda duda dispondr de la demostracin a priori
por parte de los metafsicos. Pero el caso es diferente con el mtodo cientfico. Puedo

empezar con hechos conocidos y observados para proceder hacia lo desconocido; y las
reglas que sigo al hacerlo pueden no ser las que la investigacin aprobara. El test de si
verdaderamente sigo o no el mtodo no es una apelacin inmediata a mis sentimientos y
propsitos, sino que al contrario, ello mismo implica la aplicacin del mtodo. De ah que
sea posible tanto un buen como un mal razonamiento; y este hecho es el fundamento del
lado prctico de la lgica.
29. No hay que suponer que los 3 mtodos de establecer opinin no presenten ventaja
alguna sobre el mtodo cientfico. Al contrario, cada uno tiene sus propias cualidades. El a
priori se distingue por sus confortables conclusiones. La naturaleza del procedimiento es la
de adoptar cualquier tendencia a la que estamos inclinados hasta que los rudos hechos
nos despiertan de nuestro placentero sueo. El mtodo de la autoridad regir siempre la
humanidad; y los que detentan en el estado la fuerza organizada nunca se convencern
de que de alguna manera el razonamiento peligroso no debe suprimirse. Si la libertad de
expresin consiste en estar libre de constreimiento, la uniformidad de opinin estar
asegurada por un terrorismo moral al que la respetabilidad social dar su aprobacin.
Seguir el mtodo de la autoridad es el camino de la paz. Se permiten ciertos
inconformismos; otros (inseguros) se prohben. Estos son diferentes en diferentes pases y
edades; pero, ests donde ests, se har saber que mantienes una creencia tab, y se te
tratar con una crueldad menos brutal pero ms refinada que la de perseguirte como a un
perro. De ah que los mayores benefactores de la humanidad no se hayan atrevido nunca
a proferir todo su pensamiento; y que, por tanto, una sombra de duda prima facie se
cierna sobre toda proposicin esencial a la seguridad de la sociedad. De modo peculiar, la
persecucin no siempre procede de afuera; sino que un hombre se atormenta a s mismo,
angustindose al descubrirse creyendo en proposiciones que su educacin le llevaba a
despreciar. El hombre pacfico y comprensivo encontrar difcil resistirse a la tentacin de
someter sus opiniones a la autoridad. Pero el que admiro ms es el mtodo de la
tenacidad, por su fuerza, simplicidad y franqueza. Los que lo utilizan se distinguen por su
carcter decidido. No malgastan el tiempo intentando convencerse de lo que quieren, sino
que sin la menor vacilacin echan mano de la primera alternativa, aferrndose a ella hasta
el final, pase lo que pase. Es esta una de las cualidades que generalmente acompaa al
xito brillante y pasajero. Es imposible no envidiar al hombre que puede prescindir de la
razn, aun cuando sepamos lo que a la postre acaba sucediendo.
30. Tales son las ventajas de la investigacin cientfica sobre los otros mtodos de
establecer opinin. El hombre debiera reflexionar y considerar que, despus de todo, lo
que quiere es que sus opiniones coincidan con el hecho, y no hay razn alguna de por qu
los tres deban lograrlo. Conseguir esto es prerrogativa del mtodo cientfico. En base a
tales consideraciones ha de realizar su eleccin que es ms que una opinin intelectual,
una decisin capital de la vida, a la que, una vez tomada, est obligado a vincularse. La
fuerza del hbito har a veces que el hombre se aferre a sus viejas creencias, despus de
estar en situacin de ver que no tienen ninguna base slida. Pero la reflexin sobre el caso
se sobrepone a estos hbitos, por lo que debe dar todo su peso a la reflexin. La gente, sin
embargo, es reacia a actuar as, al tener la idea de que las creencias son algo saludable y
no pueden pensar que no se apoyen en nada. Pero que estas personas supongan un caso
anlogo, aunque diferente del suyo propio. Que se pregunten qu es lo que diran a un
musulmn reformado que vacilase en abandonar sus viejas ideas sobre las relaciones
entre los sexos; o a un catlico reformado que tuviese reparos an en leer la Biblia. No

diran acaso que tales personas deberan considerar la cuestin detenidamente y


comprender claramente la nueva doctrina, debiendo entonces abrazarla en toda su
plenitud? Pero, sobre todo, que se tenga en cuenta que ms saludable que cualquier
creencia particular es la integridad de creencia, y que no penetrar en las bases de
cualquier creencia por miedo a que puedan aparecer podridas es algo tan inmoral como
perjudicial. La persona que reconoce que se da algo as como la verdad, que se distingue
de la falsedad meramente en esto, en que si se acta atentamente en base a ella nos
llevara sin dilacin al punto propuesto, y que entonces, aun convencida de esto, no se
atreve a conocer la verdad e intenta evitarla, esta persona, verdaderamente, se encuentra
en un triste estado mental. S, los otros mtodos tienen sus mritos: una conciencia lgica
clara tiene su coste como nos cuesta clara cualquier virtud, todo lo que ms ansiamos.
Pero no deseamos que sea de otro modo. El genio del mtodo lgico de un hombre hay
que amarlo y reverenciarlo como a su novia, a la que ha escogido de entre todo el mundo.
No necesita despreciar a las otras; al contrario, puede honrarlas profundamente, y al
hacerlo no hace ms que honrar ms a la suya propia. Pero ella es la que l ha escogido, y
sabe que ha estado acertado al hacer esta eleccin. Y, una vez hecha, trabajar y luchar
por ella, no lamentndose de los golpes que hay que encajar, confiando en que hayan
otros tantos y tan duros por dar, esforzndose por ser el digno caballero y campen de
ella, de la llama de cuyos esplendores extrae l su inspiracin y su coraje.