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LE DMON

CAUSE ET PRINCIPE DES MALADIES.


MOYENS DE L E S G U R I R .
PAR

UN P R T R E DU C L E R G D E P A R I S

Ce n'est ni une plante, ni un remde


appliqu sur leurs plaies qui les a guris,
mais votre parole, Seigneur, qui gurit toutes choses.
(Livre d h Sagesse, chap. 16, y 12.)
J'ai cri vers vous, Seigneur, et vous
m'avez guri.
(Ps. 39.)
C'est le Seigneur qui gurit toutes vos
infirmits.
(Ps. 102.)
Mon fils, dans votre maladie, priez le
Seigneur, et lui-mme vous gurira.
(Ecclsiastique, chap. 38, f 9.)
Ayez bon courage, le temps approche o
Dieu doit vous gurir.
{Tobie, chap. , f 9-)
w
DEUXIME DITION
Revue, corrige et augmente.

PARIS
LOUIS C A R R , L I B R A I R E - D I T E U R ,
l5, RUE DE SVRES,

189O
Tous droits rservs.

l5

Biblio!que Saint Libre


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Toute reproduction but non lucratif est autorise.

Beaugency. Imp. Lalray.

PRFACE.

Un bon prtre, touch de compassion pour les malades, et dsirant les


soulager et les gurir, a crit ce petit
livre plein d'rudition et tout fait
nouveau. L a foi dborde de chacune
de ses pages : foi sincre, et bien capable de porter la consolation et l'esprance dans le cur de tous ceux
qui souffrent.
L e s prires ajoutes la fin de ce
livre sont simples et presque naves
dans leur forme, et dans les paroles
qui les composent, ce qui leur donne
comme un parfum de moyen-ge, de
ces temps o la foi en Dieu tait vive,
ardente, agissante, rchauffait les
curs, et donnait la vie de l'homme,

PRFACE

cette grandeur, cette puret virile et


religieuse des premiers sicles.
C e s pages peuvent tre lues avec
fruit par les prtres, aussi bien que
par les fidles. Nous croyons q u e ,
dans leur laconisme, elles renferment
de trs srieux enseignements.
Voil pourquoi nous les livrons
la publicit.
E n rappelant ce que faisaient les
hommes de foi une autre poque,
l'auteur a voulu encourager les chrtiens de nos jours les imiter, en les
excitant prier Dieu, et mettre leur
confiance en lui, lorsqu'ils sont prouvs par la maladie. C'est l son unique dsir.
E n adressant ce petit livre aux
vrais croyants, l'auteur a la conviction d'avoir fait une bonne action.

LE D E M O N
CAUSE & PRINCIPE DES MALADIES.

C H A P I T R E I
D E L ' I N F L U E N C E DIABOLIQUE SUR L E S C O R P S ,
CAUSE T R S F R Q U E N T E D E NOS M A L A D I E S .

Ds le berceau du christianisme,
l'Eglise, inspire par VEsprit-Saint, a
toujours enseign que le dmon tait
l'ennemi de l'homme, principalement du
chrtien, et qu'il cherchait lui nuire de
toutes manires; qu'il tait, en outre,

LE DMON

l'auteur du mal moral, et souvent, aussi,


du mal physique.
L e mal moral, c'est le pch, qui fait
de si grands ravages dans les mes.
L e mal physique, c'est la maladie du
corps, et tous les flaux qui sont dchans sur la terre par l'action, et la malice
des mauvais Anges.
L e Dmon est partout : toutes les
cratures sont l'objet de sa haine.
L'aptre saint Pierre nous le reprsente
comme un lion rugissant, tournant au*
tour de nous, cherchant les brches de
notre me, afin de nous saisir et de nous
nuire, soit dans notre personne, soit dans
nos biens; il veut nous dvorer, circuit
qurens quem devoret (i Pierre, chap.
5, v. 8) c'est notre adversaire, dit-il,
Adpersarius, c'est--dire l'ennemi et le
perturbateur. Il se trouve dans l'air;
saint Paul nous le dit trs positivement

CAUSE ET PRINCIPE DES MALADIES

dans son Eptre aux Ephsiens, chap. 6,


v. 1 2 , lorsqu'il nous dclare que nous
avons combattre contre les malices
spirituelles, spiritualia nequitice, rpandues dans l'air; invisibles, par consquent, comme nous l'enseigne le symbole
de la Foi Catholique, lorsqu'il nous dit
que Dieu a cr les tres visibles et invisibles, visibilium et invisibiliitm, car, de
mme que la science moderne enseigne
qu'il y a dans l'air, et dans toute la nature
physique, des tres anims que nous ne
voyons pas, mme l'aide d'un microscope, et que l'on appelle de divers noms,
tels que : microbes, baciles, cirons, infusoires, bactries, et autres, et qui occasionnent les maladies pidmiques et
contagieuses qui affectent l'humanit; de
mme, aussi, il y a dans le monde surnaturel des tres incorporels, purs esprits,
bons et mauvais, qui s'attachent nous

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LE DMON

pour nous faire du bien, ou nous faire du


mal.
C'est en consquence de cet enseignement que saint Jean Chrysostome nous
dclare que, si Notre Seigneur JsusChrist a t suspendu la croix, c'tait
afin qu'il purifit la nature de l'air : ut
aris naturam purgaret^ c'est--dire, afin
de dtruire ces tnbreuses puissances,
dont parle l'aptre.
Pntr de cette mme croyance, le
Pape Pie I X , de glorieuse et sainte mmoire, disait, le dimanche de la Passion,
3 avril 1870, en bnissant les Agnus-Dei:
J e les bnis, afin qu'ils aient la vertu de
chasser les Dmons; car ils ne sont pas
tous en enfer; il y en a beaucoup, en
ce moment, sur la terre, et non des
moins mchants et des moins terribles. (Rosier de Marie.)
Et le Pape Lon X I I I , son digne su-

CAUSE ET PRINCIPE DES MALADIES

II

cesseur, vient de prescrire tous les prtres catholiques de dire la fin de la


sainte messe une prire pour nous dfendre contre la malice et les embches du
dmon, et des autres esprits mauvais qui
se rpandent de tout cd/e dans le monde
pour la perte des mes... Satanam, altosque Spiritus malignos, qui, ad perditionemanimarum,pervagantur in mundo...
Cette croyance au dmon et sa pernicieuse influence, est donc, de nouveau,
affirme par ces deux Grands et Illustres
Souverains Pontifes.
L e dmon est dans Pair, dans l'eau,
dans le sein de la terre, et dans le feu. Un
grand nombre de philosophes des premiers sicles enseignaient que des Etres
Incorporels se trouvaient dans ces
quatre lments.
Nos missionnaires trouvent cette mme
croyance chez les sauvages des quatre

LE DMON

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parties du monde. E t les Pres de


rEglise confirment tous unanimement
cet enseignement. L e grave Tertullien,
entr'autres, nous dit que, en gnral, les
eaux doivent nous tre suspectes, parce
que les esprits immondes y rsident, principalement, dit-il, dans les fontaines caches, dans les lacs et les ruisseaux souterrains. C'est l le sjour de ces esprits
de perdition. Voil pourquoi l'Eglise
exorcise les eaux dont elle se sert dans
ses crmonies. Si tranges que paraissent ces paroles, elles doivent, cependant,
nous inspirer le plus grand respect puisqu'elles sont rapportes par l'immortel
Evque de Meaux, dans son sermon sur
les dmons ( i du carme). Nous lisons
dans l'Apocalypse qu'il y a l'Ange des
eaux et du feu, ce qui faisait dire Origne que les Anges prsident la terre,
l'eau, au feu. E t saint Augustin ajoute
c r

CAUSE ET PRINCIPE DES MALADIES

que, dans ce monde, chaque chose et


chaque lment est prpose une vertu
anglique.
En effet, la sainte Eglise, dpositaire
infaillible de la vrit, nous enseigne formellement que le dmon se trouve dans
l'eau, puisque dans les magnifiques prires liturgiques qu'elle rcite pour la
bnir, soit les veilles de Pques et de la
Pentecte, ou bien encore le dimanche
matin pour l'aspersion qui prcde la
messe paroissiale, elle conjure et force le
dmon, par des prires et des signes de
croix multiplis, de sortir de l'eau qu'elle
va sanctifier pour son usage et celui des
fidles.
Le Samedi-Saint, surtout, elle s'exprime ainsi : Commandez-donc, Seigneur,
que tout esprit impur se retire d'ici;
et dtournez de cet lment toute la
<r malice et tous les artifices du dmon;

LE DMON

qu'aucune puissance ennemie ne puisse


se mler dans ces eaux, ni tourner
l'entour d'elles, ou s'y glisser secrte ment pour les infecter ou les cor rompre .
L'Eglise enseigne encore que, souvent,
les animaux qui servent l'usage de
l'homme, et qui vivent dans les curies,
les tables, les bergeries, et les bassescours, sont malades par l'action du dmon, et la preuve en est dans es prires
qu'elle rcite pour les gurir; elle demande Dieu que : la puissance de
Satan s'loigne d'eux recdt ab eis
omnis potestas diabolica.
Et il en est de mme pour les biens de
la terre :
L'Eglise a des supplications adresses au Ciel, afin qu'elle soit purge
et prserve des insectes qui dvorent
les semences, les racines, les fruits

CAUSE ET PRINCIPE DES MALADIES

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et les rcoltes que nous esprons d'elle.


Il serait donc illogique de croire que,
si le dmon fait natre des maladies dans
le sein de la terre, dans le corps d'tres
privs de raison, il ne puisse aussi en
faire natre dans le corps de l'homme,
et, surtout, dans celui du chrtien, qui
est plus particulirement l'objet de sa
haine.
N'avons-nous pas l'exemple du saint
homme J o b , ce Roi de la douleur, si
cruellement afflig par le dmon, dans
ses affections, dans ses biens et dans son
corps ?
Est-ce que nous devons croire que,
depuis cette poque, Satan se tient tranquille, et cesse d'affliger l'humanit tout
entire?
Il n'en est rien; et la preuve, c'est que
nous lisons dans la vie des saints de tous
les sicles qu'ils gurissaient les malades,

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LE DMON

et tous ceux qui taient tourments par


le dmon :
lnflrmi et a dcemonibus vexait sanarentur.
Donc le dmon a, toujours et de tout
temps, tourment le corps de l'homme,
dont il se sert comme d'un jouet en
troublant ses sens, selon l'expression
de saint Augustin, dans son livre de la
Cit de Dieu (chap. 2 2 ) . Nous le dirons
encore plus loin.
Son activit diabolique est si grande,
qu'elle se manifeste tous les jours dans
une foule de flaux et de calamits, soit
publics, soit privs et personnels, que
nous attribuons au hasard, ou une mauvaise chance; mais, qui, en ralit, ne
proviennent que de la malice de ce mauvais Esprit, dont le Pre de Ravignan
disait : a que son chef-d'uvre, c'tait de
s'tre fait nier notre poque.

CAUSE ET PRINCIPE DES MALADIES

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Il ne pouvait rien dire de plus vrai,


Satan, voil donc l'ennemi !
Il est dnonc tous les chrtiens; car
nier son existence ne le dtruit pas.
Avons-nous rflchi, quelquefois, sur
cette mystrieuse parole que Notre
Seigneur Jsus-Christ disait saint
Pierre :
t Satan m'a demand de vous cribler
comme on crible le froment (St L u c ,
chap. 2 2 , v. 3 i ) .
L e dmon qui demande et qui supplie
Dieu de le laisser agir contre les hommes,
et de cribler les mes et les corps par les
peines, les maladies et les chagrins de
la vie! ! !...
Il y a l quelque chose qui fait peur,
surtout quand Dieu le lui permet.
On croit entendre Notre Seigneur dire
une me : a J e veux t'prouver, et rem plir tes jours d'amertume; je veux

i8

LE DMON

t'associer aux douleurs de ma Passion


et de ma Croix, et te dtacher des
choses d'ici-bas, afin que tu fasses pni tence. C'est pourquoi j'ai permis
Satan, comme autrefois pour J o b , de
a se tenir ct de toi, Diabolus stet
adextris ejus (ps. 1 0 9 ) , pour remplir
la mission que je lui ai confie. Mais,
sois patiente, soumise et rsigne, et je
te rcompenserai.
Mais disons bien haut que, par l'usage
qu'il fait de son libre arbitre, l'homme, le
plus souvent, se dispose recevoir des
influences devertu par les Anges ou de
vices et de maladies par le Dmon,
selon que sa vie sera chrtienne ou impie ;
et nous affirmons qu'un trs grand nombre de maladies sont le fruit de ces influences que l'homme s'attire de l'enfer
par ses passions drgles, et l'abandon
de ses devoirs de chrtien.

CAUSE ET PRINCIPE DES MALADIES

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D'ailleurs, les Saints Livres nous le


disent par ces paroles :
Dieu envoie sur les pcheurs sa co 1re, son indignation et d'amres tri bulations parles influences des mauvais
anges. Misit in eos tram indignationis
suce, et tribulationem per Angelos ma lo$. (Ps. 78, v. 54.)
Voil pourquoi, dans les anciennes
prires du baptme, le prtre disait au
dmon : a Sors de cet esprit, de ce cur,
a de cette me, de cette tte, de ces che(t veux, de ces poumons, de ces mem bres; sors, fuis, coule-toi comme
l'eau.
Tant il est vrai que le dmon peut affecter et rendre malade toutes les parties
et tous les organes du corps humain.
L'esprit qui affecte la chair est l'esprit
de maladie qui existe comme l'esprit
d'orgueil, l'esprit de mensonge, l'esprit

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LE DEMON

de haine, et l'esprit de discorde qui sme


la division dans les familles et bouleverse
des existences; l'esprit d'avarice et de
cupidit, l'esprit de mdisance et de calomnie, l'esprit qui drange les facults
mentales. Et ainsi des autres passions.
On dit tous les jours, dans le langage
familier, ces paroles si profondment
chrtiennes, et qui rappellent l'antique foi
de nos pres. Qu'une personne est anime d'un mauvais esprit, pour signifier
les mauvais instincts, les penchants drgls et pervers qui l'animent, et que les
dmons lui inspirent.
Les dmons donnent donc du mal au
corps et l'me, en faisant germer les
maladies dans l'un, et les plus mauvaises
passions dans l'autre.
Ne prions-nous pas Notre Seigneur,
dans les litanies qui lui sont consacres,
de nous dlivrer des embches du dmon

CAUSE ET PRINCIPE DES MALADIES

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et de l'esprit contraire la sainte et anglique puret?


Est-ce que le saint Evangile ne nous
parle pas aussi de l'esprit impur qui s'tait empar d'un homme, et qui, chass
par Jsus-Christ, va chercher sept autres
esprits plus mchants que lui pour y
rentrer? (St Luc, chap. n, v. 2 3 . )
D'ailleurs, qui donc pourrait avoir une
foi sincre en la divinit de Jsus-Christ,
sans croire en mme temps au Dmon ?
Si Satan n'tait qu'un mythe, c'est--dire
un tre imaginaire, Notre Seigneur ne
l'aurait donc pas chass du corps des
malades? Il ne serait donc qu'un hallucin, pour ne pas dire plus? L e rcit des
saints Evangiles ne serait donc qu'une
fable? E t cependant, nous lisons dans
saint Mathieu, chap. vin, v. 2 9 , et dans
saint Marc, chap. i, v. 2 4 , que les
dmons eux-mmes, s'adressant Jsus-

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LE DMON

Christ, lui disaient : Nous savons qui tu


es ; T u es le Saint de Dieu, Sanctus Dei
et encore : T u es le Fils de Dieu, Fili
Dei. Pourquoi viens-tu pour nous tortu reret nous perdre, Torquere nos?
Les Evangelistes qui nous rappellent
ces paroles, peuvent-ils se tromper et nous
tromper? Evidemment non.
Donc, le Dmon existe.
Et il est de foi que sous mille formes,
et de mille manires, il cherche nous
nuire, et exercer son action malfaisante
sur l'homme 5 on est hrtique si on refuse
de croire cette vrit.
Faire le mal, c'est l son unique occupation. Dans les mes, lorsqu'il y entre,
il occasionne le pch. Dans les corps, il
est souvent la cause et la permanence de
nos maladies, ainsi que s'exprime ce
sujet, avec beaucoup d'autres, le clbre
DomGuranger lui-mme dans son livre

CAUSE ET PRINCIPE DES MALADIES

sur la
gneur
trine,
sur la

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mdaille de saint Benot. Monseide Sgur enseigne la mme docdans ses instructions familires
religion.

Avant eux, le grand Bossuet, en nous


disant que l'existence du dmon est
atteste par le consentement unanime de
tous les peuples, ajoute que, chez ces
esprits incorporels, tout y est actif, tout
y est nerveux; et si Dieu ne retenait leurs
fureurs, ils agiteraient le monde entier
avec une grande facilit.
Cette croyance aux influences diaboliques est donc aussi ancienne que le
monde. Les Juifs leur attribuaient toutes
les maladies. (Vie de J-r-C. du Doct.
Sepp.). Luther, ce grand hrsiarque du
xvi' sicle, parle, dans ses crits, des
dmls qu'il avait avec Satan, qui, dt-il,
venait teindre sa chandelle lorsqu'il
travaillait; ou, encore, venait le rveiller

24

LE DEMON

pour discuter avec lui au sujet de la


messe.
Il avoue qu'il tient sa fausse doctrine
de Satan.
Si, de nos jours, cette croyance est
altre, nie par un si grand nombre
de chrtiens, traite mme de superstition, n'en cherchons pas la cause ailleurs
que dans la ngligence qu'on apporte
s'instruire des vrits religieuses.
E t puis, on combat cette croyance
parce qu'on redoute l'effet que pourrait
produire, sur une socit sceptique et
railleuse comme la ntre, la rapparition
d'une puissance oublie et dmode, et
que l'on veut renvoyer l'antique crdulit de nos pres.
C'est donc avec juste raison que le
Dictionnaire des sciences mdicales nous
dit : (article : homme).
Il faut bien l'avouer, la doctrine des

CAUSE ET PRINCIPE DES MALADIES

2$

Anges et des Dmons est beaucoup trop


rejete de nos jours.
Quel aveu!!!
En effet, s'il existe un souvenir des dmons, il n'est manifest, le plus souvent,
que par ces paroles outrageantes restes
dans le langage populaire, et prononces
dans un moment de vivacit et de mauvaise humeur: va-t-en au diable... que
le diable t'enlve... C'est le diable qui s'en
mle... Il a le diable au corps... et autres
amnits de ce genre.
On remarque, dans un grand nombre
de diocses, que les Rituels rdits, revus, corrigs, depuis l'poque de la Restauration, ne font presque pas mention
des prires et des bndictions employes
contre le dmon une autre poque.
Mais ceux qui n'ont pas subi de corrections renferment des oraisons contre
les Esprits. Un trs ancien Rituel de
2

26

LE DMON

Paris, entr'autres, en renferme contre


les Esprits frappeurs, appels aussi Es*
priis marteaux ; spiritus percutientes,
spiritus maliens, et on peut lire dans la
vie du cur d'Ars, le rcit des bruits infernaux que les dmons venaient faire
dans sa maison. Tous les habitants du
village peuvent l'attester, puisque tous
ont entendu ces Esprits frappeurs. Du
reste il n'est pas rare d'apprendre, de nos
jours, que ces mmes Esprits frappeurs
manifestent leur prsence dans des maisons particulires. Les preuves les plus
authentiques surabondent sur ce sujet.
Dans d'autres diocses, les anciens Rituels en ont contre les orages, les temptes, les nues charges de grle. On
conjure, dans ces prires, l'esprit de l'ouragan et de la tourmente spiritusproceU
larum et on prie pour l'loigner et pour
paralyser ses effets toujours dsastreux.

CAUSE ET PRINCIPE DES MALADIES

2^

Dans la prire du soir, nous supplions


le Seigneur de visiter notre demeure, afin
d'en loigner les embches du dmon.
Nous lui demandons de nous conserver
en paix. Ce qui veut dire : que le dmon
tant partout, et en particulier dans certaines maisons, dans certaines familles,
o il apporte le trouble, la dsunion et le
malheur, nous prions Dieu de nous en
dlivrer. On dira, peut-tre, que ces
pieuses croyances n'taient que des superstitions; mais, si la foi tait plus claire et plus vive, on croirait l'incessante
activit et la puissance du dmon, on
le combattrait par la prire, par le jene
et par la pnitence, comme le faisaient
nos pres, qui s'en trouvaient trs bien.
De nos jours, si on ne nie pas entirement son existence, on rit de ses manuvres et des piges qu'il sme sous nos
pas; il nous trouve donc dsarms.Nous

28

LE DEMON

sommes, alors, comme une ville sans


dfense et ouverte aux attaques de l'ennemi. C'est pour cette raison qu'il nous
obsde et nous dvore si facilement.
Saint Augustin, cette grande autorit
de l'Eglise, nous parle dans son Trait
de Divinitate, liv 3, chap. 1 1 , de la puissance des mauvais Anges, de la science
merveilleuse qu'ils possdent, et qu'ils
n'ont pas perdu par leur dchance. //*
abusent, nous dit ce Grand Docteur, de
notre chair, trompant nos sens, trou blent nos penses, outragent nos corps,
se mlent noire sang, engendrent des
maladies. On ne peut parler plus clairement.
Il fut une poque o les mdecins les
plus clbres croyaient l'intervention
et l'action du dmon dans beaucoup de
maladies. Nous pourrions, ce sujet,
citer l'opinion d'un trs grand nombre.

CAUSE ET PRINCIPE DES MALADIES

29

L'un d'eux, Thomas Willis, mdecin


anglais, savant de premier ordre du
xvn sicle, et dont les crits en matire
mdicale seront toujours apprcis, dit :
a qu'il y a beaucoup de maladies qui ne
sont gurissables que par des prires,
parce que le dmon peut, dans certaines
limites, introduire des poisons subtils
dans l'organisme, et y produire des l sions fort graves.
e

Longtemps avant lui, Hippocrate, le


pre de la mdecine, avait enseign qu'il
fallait distinguer * deux grandes catgo ries de maladies : les maladies toutes
naturelles, et celles qui avaient un ca ractre exclusivement divin.
L'importance de ces paroles, l'aveu et
l'enseignement qu'elles renferment, s'imposent l'attention du lecteur.
On ne peut donc pas mettre en doute
l'action de l'esprit mauvais sur le corps

30

LE DMON

de l'homme, pas plus que sur son me ;


et, il iaut bien <jue la science mdicale,
toujours trop matrialiste, admette qu'il
y a quelque chose d'inexplicable en dehors de ce qu'elle sait, de ce qu'elle enseigne, et de ce qu'elle pratique : si elle est
si inefficace dans un si grand nombre de
cas, c'est parce qu'elle ne voit, trop souvent, qu'une cause naturelle qui occasionne la maladie, et qu'elle considre le
corps de l'homme malade, comme une
matire dsorganise et qu'il faut restaurer par des remdes matriels, tandis que
la foi y voit, souvent, l'action du dmon,
c'est--dire, une cause surnaturelle diabolique. Il ne faut pas s'en tonner, puisque
la sainte Ecriture, les pres de l'Eglise, et
aussi tous les Ecrivains Ecclsiastiques
sont unanimes pour nous dire que les
dmons, avant la venue de Jsus-Christ,
taient les matres du monde, et que

CAUSE ET PRINCIPE DES MALADIES

31

tous les maux taient leur ouvrage, parce


que leur empire s'tendait sur toute la
terre.
Le Prophte-roi, David, l'annonait
aussi, en disant que tous les dieux du
paganisme taient des dmons (Ps. 95).
Bien souvent encore de nos jours, les
Annales de la Propagation de la foi ou
celles de la Sainte-Enfance, nous parlent
de l'action du dmon sur les personnes
et sur les choses, dans ces rgions o,
Jsus-Christ n'tant pas connu, l'esprit
de tnbres se fait adorer sa place.
Les missionnaires, hommes instruits, srieux et prudents, racontent des faits surprenants, au-dessus de l'ordre naturel, et
qui montrent, jusqu' la dernire vidence, l'intervention du dmon.
Nous lisons dans les Annales de PArchiconfrrie de N . - D . des Victoires du
mois de fvrier 1888, le fait suivant, ra-

32

LE DMON

cont du haut de la chaire par le Pre


Boutelant, missionnaire au Madur.
Il y a plus de six mois, une jeune
femme apprit d'un magicien du pays
se mettre en communication avec le d mon. Elle voyait parfaitement ce qui
se passait une trs grande distance,
a Lorsqu'un vol tait commis, elle desi gnait l'endroit o se trouvaient les ob jets vols, et ne se trompait jamais. A
force de se mettre en communication
avec le dmon, elle devint possde ;
et cette possession se manifestait par
des signes extrieures dont neuf mille
personnes, les Pres, et moi-mme
avons t tmoins. Cette jeune femme
a n'avait jamais appris lire ; elle se mit
parler plusieurs langues. Mais, ct
de ces triomphes, il y eut des humiliait tions ; parfois, elle tait oblige de gar der le silence pendant cinq six jours.

CAUSE ET PRINCIPE DES MALADIES

33

Elle tait jete terre, recevait des souf flets dont elle gardait la marque ; on en
entendait le bruit, et on ne voyait per sonne.Chose surprenante: cette femme
faisait cuire son riz dans un vase ; il
tait parfaitement blanc, pur. Lorsr qu'elle en faisait cuire pour son mari, il
tait galement blanc et pur. Mais,
voil que dans son assiette, ou plutt
sur la feuille de palmier dont elle se
servait, de nombreux petits vers four millaient aussitt ; si son mari chan geait d'assiette avec elle par affection,
les vers revenaient vers elle.

Fatigue d'tre ainsi la proie de Satan,


elle s'adressa un Catchiste catholique
qui, en lui donnant un Scapulaire et un
Chapelet, lui conseilla de rciter tous
les jours cette prire : J e renonce
Satan pour m'attacher Jsus-Christ.
Elle fut instruite dans la doctrine ca-

34

LE DMON

tholique, et un mois aprs, elle recevait


le Baptme. Tous les assistants remar qurent qu'au moment o l'on comc menait les crmonies, sa figure tait
contracte, et qu'une cume blanche lui
sortait de la bouche, mais, lorsque les
crmonies furent termines, sa figure
s'illumina, elle tait radieuse ; elle rea merciait Dieu, et sa Sainte Mre, en di sant: Merci, ma Mre, vous m'avez
dlivre, je vous consacre le reste de
ma vie.
c Satan tait vaincu.
Monseigneur Pineau, vicaire A poser tolique du Tong-King mridional, crit
aussi dans les Annales de la Propagaa tion de la Foi du mois d'aot 1 8 8 9 ,
qu'un misrable payen avait fait masa sacrer, brler, noyer plus de onze cents
a Nophytes, pendant la perscution de
1885. Il se dclarait ennemi de la France,

CAUSE ET PRINCIPE DES MALADIES

35

t et du nom chrtien. Il avait trouv moyen


d'empoisonner la source qui alimentait
a un poste de soldat franais, si bien que
quatre en moururent. L'heure du ch timent arriva. Il tomba malade, et le
dmon lui fit voir qu'il le regardait
comme lui appartenant. Pendant un
a mois, il fit entendre un vacarme infer nal autour de sa maison ; une grle de
a pierres et de mottes de terre tomba
* presque sans discontinuer, tantt sur le
toit, tantt, jusque dans les apparte<c ments. Ce monstre mourut dans des
a souffrances horribles.Tous les habitants
taient terrifis, et beaucoup,parmi eux,
se convertirent.
Remarquons que ces faits, comme tant
d'autres que nous pourrions citer, sont
rapports par ces hroques missionnaires qui ne se trompent pas.
Mais, toutes ces divinits infernales

LE DMON

devaient disparatre devant Notre Seigneur Jsus-Christ.


L e prophte Habacuc (chap. 3) avait
annonc que le rgne de Satan aurait une
fin, parce que le Messie promis et attendu
le terrasserait et le ferait fuir devant ses
pas : t Egredietur Diabolus ant pedes
ejus , dit-il: c'est encore une preuve que
le dmon rgnait sur toute la terre avant
Jsus-Christ.
Voil pourquoi Notre Seigneur luimme appelle Satan le Prince dece monde,
Princeps hujus mundi . (Luc, 1 1 - 2 1 . )
Et son exemple saint Paul le nomme
le Dieu de ce sicle. Deus hujus sculi
(2 Cor. 4-4) et encore, faisant allusion
ses bandes, <* Gouverneurs du monde^
Redores mundi, (Ep. 6 - i 3 . j
E t avec saint Paul, saint Jean vient
nous dire que le monde tout entier est
sous F empire de Satan. Mundus totus

CAUSE ET PRINCIPE DES MALADIES

37

in maligno positus est. (Eph., 5 - 1 9 . )


Il est le Fort arme' , Fortis armaius
(saint Luc, 1 1 - 2 1 . )
Ces paroles sont d'une gravit exceptionnelle, puisqu'elles sont sorties des
lvres de Jsus-Christ lui-mme, et de
celles de ses Aptres inspirs.
E t avec toutes ses saintes et divines
autorits, le grave Tertullien nous dclare
que Satan et ses bandes sont les Magistrats du monde, Dmones sunt magis tra tus seculi (de IdoL, n 1 8 , page
106). J e ne veux pas dire, cependant,
que Satan se trouve dans l'esprit et le
cur de tous les magistrats. Nous avons
la preuve du contraire tous les jours.
Voil donc le rgne de Satan bien affirm.
En effet c'est Lui qui inspire toutes les
infamies

des

gouvernements Athes,
3

38

LE DMON

Schismatiques, Hrtiques, Perscuteurs


de la vraie Religion.
C'est Lui qui inspire cette prtendue
Justice des hommes qui laisse tout
dsirer.
C'est encore Lui qui inspire cette Littrature malsaine, ennemie de toute croyance,
de toute morale, et de toute pudeur.
En vrit, on est port se demander
si c'est Dieu qui rgne ici-bas dans les
socits, dans les familles, comme dans
l'esprit et le cur de chaque personne.
Combien y a-t-il de Royaumes Catholiques dans le monde ?
Est-ce que l'Hrsie, le Schisme, le
Mahomtisme, le Boudhisme, le Ftichisme ne forment pas la majorit des
Religions ?
Ayons, pourtant cette conviction que
le rgne de Satan est pass, malgr la
lenteur avec laquelle marche l'uvre de

CAUSE ET PRINCIPE DES MALADIES

39

Jsus-Christ ; et, malgr encore la perscution qu'elle endure depuis bientt


1900 ans.

L , est une des nombreuses preuves


de la divinit de la Religion catholique.
Toutes les autres Religions sont l'uvre de Satan : voil pourquoi elles s'talent au soleil, honores, respectes,
soutenues et subventionnes. Mais, elles
tomberont dans le filet que saint Pierre a
jet sur le monde pour l'envelopper, et
le convertir.
Jsus-Christ a vaincu le monde. E t
son Eglise, soutenue et assiste par lui,
poursuit [Satan partout, jusque dans ses
derniers retranchements, afin de brider
et de paralyser ses efforts.
Qu'il s'empare des hommes ou des
choses; qu'il vicie l'air pour dsoler la
terre par la peste ou d'autres maladies
contagieuses ; qu'il empoisonne les eaux,

4o

LE DMON

afin qu'elles charrient dans leurs parcours des germes morbides; qu'il attaque
la racine des vignes, ou celle d'autres
plantes, par des insectes que la science
humaine ne sait pas et ne peut pas
dtruire; qu'il fasse d'autres ravages...
la sainte Eglise est l, arme de ses prires et, surtout, du saint sacrifice de la
messe ; et, si on fait appel sa puissance,
elle terrasse cet ennemi infernal, et le met
en fuite au seul nom de Jsus-Christ.
Peu de personnes savent que le phylloxra, cet insecte qui dvore nos vignes,
n'est pas un chtiment nouveau car
c'est un chtiment mais qu'il est clairement indiqu dans la Bible (Deutronome, chap. 2 8 , v. 39).
Dieu y fait dire son peuple d'Isral,
si souvent prvaricateur : Vous plance terez une vigne, vous la labourerez ;
mais vous n'en boirez pas de vin, et

CAUSE ET PRINCIPE DES MALADIES

41

vous n'en recueillerez n'en, parce qu'elle


sera dvore par les vers. Quels sont
ces vers ? il est permis de croire que c'est
le phylloxra.
De vrai fidles se demandent pourquoi les prtres ne parcourent pas les
vignes pour les bnir, et en chasser le phylloxra, ou autres maladies, pour les puissants et si efficaces prires de l'Eglise.
Il est croire que nos vignobles s'en
trouveraient bien. Nous en avons une
preuve toute rcente ( 1 8 8 6 ) dans le plerinage que viennent de faire Notre-Dame
de Lourdes cinq cents vignerons de M . . .
(Aveyron). Leurs vignes taient ravages
par le phylloxra. Ils avaient employ,
sans succs, tous les moyens indiqus
par la science. Ils ont, alors, pri Dieu
et invoqu la trs sainte Vierge, et cet
insecte destructeur disparut instantanment.

42

LE DEMON

Ils sont venus Lourdes, communier


en action de grce d'un si grand bienfait.
Pourquoi ne suit-on pas un si saint
exemple?

CAUSE ET PRINCIPE DES MALADIES

43

CHAPITRE II

DE

LA

GURISON

DES J l A L A D I E S

PAR LA

P R I R E . NCESSIT D E L A F O I .

L a croyance au dmon et son influence pernicieuse tant admise, qui


donc chassera cet esprit mauvais des
corps qu'il tourmente ? Qui lui dira,
comme autrefois Jsus-Christ : Vade
retro Satana! arrire Satan! fuis loin
d'ici. Tous les chrtiens savent que
par la puissance d'un signe de croix fait
sur soi-mme; que par une prire, mme
mentale, adresse Dieu dans un moment de tentation et de dfaillance, l'ennemi du salut est mis en fuite.

44

LE DEMON

L e mal moral n'existe donc qu'autant


qu'on nglige la prire, et l'accomplissement de ses devoirs religieux.
Si, donc, le recours Dieu dtruit et
chasse le mal de l'me toujours occasionn par le dmon, pourquoi n'en serait-il pas de mme pour le mal physique,
que Satan produit aussi ?
Pourquoi ne serait-il pas chass du
corps de l'homme, du corps des animaux, expuls des maisons, comme aussi
de toute autre chose, par le saint nom
de Jsus, par le signe de la croix, l'eau
bnite, par la prire et l'imposition des
mains ?
Le Sauveur Jsus, aprs son ascension,
a-t-il laiss ce pouvoir aux hommes ?
Oui, sans aucun doute.
D'abord les saints Evangiles nous le disent de la manire la plus certaine. E n suite, la pratique constante de tous les

CAUSE ET PRINCIPE DES MALADIES

45

hommes de foi, prtres, religieux et simples fidles, le prouve surabondamment.


Nous lisons dans saint Mathieu (ch. X ,
v. T et suivants), que Jsus-Christ ayant
convoqu ses douze disciples, il leur
donna la puissance de chasser les esprits
immondes et de gurir toute langueur et
toute infirmit. * Gurissez les malades,
ressuscitez les morts, purifiez les l preux, chassez les dmons.
Voil le pouvoir que Notre Seigneur
donne ses disciples, et leurs successeurs, c'est--dire aux Evques et aux Prtres, puisqu'il leur dclare qu'il les assistera jusqu' la consommation des sicles.
Pourquoi donc les Evques et les Prtres n'exercent-ils pas ce pouvoir ?...
Non seulement Notre Seigneur a donn
ce pouvoir aux Evques et aux Prtres,
mais il le donne aussi aux simples fidles
qui croient en lui.
3.

LE DEMON

Saint Marc nous le dit et nous l'affirme


au chapitre 16, v. 18. Il rapporte la parole de Jsus lui-mme, Quiconque
croira en moi et sera baptis, celui-l
chassera les dmons, et il gurira les
malades en leur imposant les mains.
Le divin matre dit une parole bien
plus tonnante encore; et, afin qu'elle
soit crue, il affirme solennellement,
des reprises diffrentes, que ce qu'il va
dire est vrai. Ecoutons :
En vrit, en vrit, je vous le dis.
<r Celui qui croit en moi, celui-l fera les
uvres que je fais et il en fera de plus
grandes : Majora (S. Jean, 1 4 - 2 2 ) . Or,
que faisait-il? Il chassait le dmon du
corps des malades, et les malades taient
guris.
Notre Seigneur ne peut pas parler plus
clairement. Donc, tout chrtien, quel
qu'il soit, anim d'une grande foi, peut

CAUSE ET PRINCIPE DES MALADIES

47

chasser le dmon et gurir les malades.


Citons seulement une page, entre tant
d'autres, de l'vangile selon saint Marc,
chap. 9, v. 2 2 .
Un jour, un pre de famille bien af flig vint trouver Notre Seigneur J sus-Christ, pour lui confier sa peine et
son chagrin. Son enfant, dit-il, tait
possd par un dmon sourd et muet
qui le jetait par terre, en le faisant cu mer et grincer des dents. De plus, il le
faisait tomber tantt dans l'eau, tan tt dans le feu, et il lui faisait endurer
les plus cruels tourments ; il en dessert chait. Et ce bon pre, dans sa dou leur, dit Jsus: Seigneur, si vous le
pouvez, gurissez donc mon enfant;
ayez piti de nous et secourez-nous.
Jsus lui rpondit: Si, vous pouvez
croire en moi, cela se fera, car tout est
possible celui qui croit. Et le pauvre

te

LE DMON

pre s'cria aussitt, les larmes dans


les yeux : J e crois, Seigneur, mais augmentez encore ma foi. Et, aussitt, le
bon Jsus menaa l'esprit immonde et
lui dit : Esprit sourd et muet, sors du
corps de cet enfant et n'y rentre plus ;
je te le commande. L e dmon en sortit aussitt en jetant de grands cris, et
en agitant l'enfant avec tant de violence
qu'il demeura terre comme mort.
Mais Jsus le prit par la main, l'aida
se lever, et il le rendit ses parents.

Remarquons, une fois pour toutes, que


Notre Seigneur a bien soin de s'informer
si on a la foi en lui, avant que d'accorder
ce qu'on lui demande : Crcdilis quia
hoc possum facere vobis ? Croyez-vous
que je puisse faire ce que vous me demandez? (Math., 9 - 1 8 ) . Allez, disaitil aux malades qu'il gurissait, qu'il vous

CAUSE ET PRINCIPE DES MALADIES

soit lait selon votre foi : secundum Jidem


vestram fiai vobis (S. Math., 9-29).
C'est pour cela qu' Nazareth, o il
avait pass la plus grande partie de sa
vie terrestre, il ne put faire aucun miracle, sinon qu'il gurit un petit nombre de
malades en leur imposant les mains,
parce qu'on ne croyait pas en sa divinit
ni en sa puissance (Marc, 6-6). On serait
port croire, que l'incrdulit lui lie les
mains, et le prive de son pouvoir de faire
des miracles et d'oprer des prodiges.
En effet, Dieu ne fait rien pour le salut des hommes sans leur coopration.
L a puissance de la foi en Notre Seigneur Jsus-Christ clate donc chaque
page de l'Evangile 5 et on peut dire que le
succs des prires que nous lui adressons
dpend du degr de la confiance que nous
avons en lui.
Saint Marc nous le dit par ces paroles

50

si

LE DMON

pleines d'encouragement ( 1 1 - 2 2 ) :
Ayez la foi en Dieu ; je vous le dis, en
vrit, que quoi que ce soit que vous
demandiez dans la prire, croyez que
vous l'obtiendrez,.. N'hsitez pas dans
votre cur, et il vous sera accord ce
que vous demandez.

Saint Mathieu nous enseigne la mme


chose, en disant que si nous avons la
foi, rien ne nous sera impossible....
Nihil impossibile erit nobis ( 1 7 - 1 9 ) .
Et, pour nous faire compendre sa
puissance et les uvres merveilleuses
que nous pouvons accomplir par elle,
Notre Seigneur emploie la comparaison
d'une montagne qui peut tre enleve de
sa base et jete dans la mer.
Nous ne multiplierons pas ces citations. Toutes les pages de l'Evangile, et
les enseignements des Aptres offrent de
pareilles instructions.

CAUSE ET PRINCIPE DES MALADIES

51

Il suffit donc d'tre un vrai chrtien et


de ne pas chanceler, ni hsiter dans sa foi
pour oprer toutes ses merveilles....
Croire!!! Avec cette parole on fait des
prodiges, quel que soit d'ailleurs l'tat
d'abjection dans lequel on est aux yeux
des hommes.
De l est venu cet axiome, si profondment chrtien : Il n'y a que la foi qui
sauve.
M. Dupont, mort Tours, en odeur
de saintet, le i8 mars 1 8 7 6 , et connu du
monde entier pour sa dvotion envers la
Sainte Face de Notre Seigneur, ne vou lait pas, qu'en priant, pour obtenir
mme un miracle, on exprimt un
doute, une dfiance, une crainte quelle conque. Si la grce demande n'tait
pas obtenue, il l'attribuait toujours
r l'imperfection de la foi.
Et Mose ne fuhii pas exclus de la terre

52

LE DEMON

sainte parce qu'il avait eu un sentiment


de mfiance en la puissance de Dieu, en
frappant le rocher deux fois au lieu d'une
parole qu'il devait lui adresser ?
Les Aptres, que les Juifs considraient
comme la balayure du monde, selon l'expression de saint Paul, prouvaient et justifiaient leur mission toute divine en oprant des choses extraordinaires, et qui
bouleversaient toutes les lois de la nature,
au point que l'ombre de saint Pierre,
passant par les rues, gurissait les malades qui avaient confiance en lui (Actes
des Aptres, 5 - 1 5 , 2 - 4 3 ) .
Ce mme pouvoir, nous le disons de
nouveau, a t donn par Jsus-Christ
quiconque croirait en lui, sans distinction de personnes ni de positions sociales, sans restriction de temps ni de
lieux ; aussi bien aux personnes du monde
qu'aux prtres. Ses promesses sont for-

CAUSE ET PRINCIPE DES MALADIES

53

melles, et on ne peut lever aucun doute


cet gard.
Cependant on ne peut pas affirmer que
les gurisons seront instantanes comme
celles que faisaient Notre Seigneur luimme et ses aptres; ni comme celles
qui ont lieu Notre-Dame-des-Victoires, Lourdes, la Salette, ou dans d'autres sanctuaires clbres et vnrs. L ,
la Sainte Vierge est invoque contre la
puissance du Dmon. Les Fidles poussent ce cri d'alarme : Tu nos ab hoste
protge, Marie, protgez-nous contre
le mal que nous fait Satan.
Mais si ces gurisons entrent dans les
desseins de la misricorde divine, elles
auront lieu dans un court espace de
temps, et d'autant plus court que nous
serons plus unis Dieu par une foi vive,
une pit sincre, une vie pure et exempte
de fautes graves. Le saint cur d'Ars

54

LE DEMON

nous le donne entendre lorsqu'il affirme


que quand on est serviteur de Dieu, Dieu
obit son serviteur.
Servons-le donc fidlement, et notre
action sur son cur sera puissante, et
puissante aussi sur l'esprit de maladie.
Il ne faudra pas se dcourager, ni perdre confiance, si Dieu met notre foi
l'preuve en diffrant, pendant quelque
temps, de nous accorder ce que nous lui
demandons.
Il y a des esprits qui ne se chassent
que par la prire et le jene (S. Marc,
9-28).

Prions donc et jenons, si cela nous


est possible, et nous serons exaucs.
Pendant quinze cents ans, tous les
hommes de foi, prtres et laques, ont
fait ce que Notre Seigneur a recommand
de faire, et les malades s'en trouvaient
bien ...et bene habebunt.

CAUSE ET PRINCIPE DES MALADIES

55

Imitons-les donc, et l'esprit malin


<r ne nous touchera pas. Malignus non
tangit eum (Ep. saint Jean, g-19).

LE DEMON

CHAPITRE III

PUISSANCE DU SIGNE DE L A CROIX, DU SAINT


NOM D E J S U S , E T DE L ' E A U B E N I T E .

Le lecteur remarquera, sans doute, que


les signes de croix sont multiplis dans
les prires que nous insrons la fin de
ce livre. L a raison en est que tous les
biens nous viennent de la croix. Les
saints de tous les sicles et de tous les
pays, se sont toujours servis du signe de
la croix pour oprer leurs miracles et
gurir les malades; et, comme l'enseigne saint Dorothe, abb d'Egypte, au
iv sicle : Le dmon perd tout son

CAUSE ET PRINCIPE DES MALADIES

57

pouvoir en prsence de la croix de


e: JsUS-Christ .

Voil pourquoi on lit dans les prires


du brviaire cette invocation adresse
Dieu : t Seigneur, par le signe de la
croix, dlivrez-nous de nos ennemis,
Per signum crucis, de inimicis nostris
libra nos, Deus noster. Et encore :
voici la croix de Jsus-Christ, fuyez,
t Parties Adverses. Ecce crucem Domini,
fugite partes adversee.
1

Il est donc vrai que le signe de la croix


fait avec foi, peut chasser les dmons.
L'invocation du saint nom de Jsus a la
mme puissance.
L'histoire Ecclsiastique en rapporte
un grand nombre d'exemples. Nous en
citons quelques-uns qu'on lira avec intrt. C'est la voix des martyrs et des
apologistes que nous entendons :
Saint Justin, philosophe chrtien, mar-

LE DMON

tyris au n sicle, affirme positivement


dans le livre 8 des Antiquits Judaques,
que le dmon obit ceux qui le chas sent en prononant le saint nom de
c Jsus .
Minutius Flix, orateur latin, au
n sicle, n'est pas moins explicite,
a Vous savez bien, dit-il dans YOctavius,
a que ces dmons sont contraints d'a vouer ce qu'ils sont, lorsque, les tour mentant, nous les faisons sortir des
corps par ces paroles qui les torturent,
a et par ces prires qui les brlent.
e

Saint Cyprien, Evque de Carthage,


martyris en 2 5 8 , disait : qu'il chassait
les dmons des corps qu'ils obsdaient,
< en les adjurant de sortir au nom de
Jsus-Christ, et par la vertu du signe
de la croix.
Oh, si vous vouliez voir, dit-il, coma ment les dmons sont tourments, tor-

CAUSE ET PRINCIPE DES MALADIES

59

a turs par les paroles saintes et sacres


que nous prononons, lorsque nous les
adjurons et les chassons par le nom de
Jsus-Christ, des corps qu'ils obs daient!
Lactance, clbre philosophe et apologiste chrtien du ni sicle, est aussi
positif.
0

Il dit que les disciples de Jsus-Christ


chassent le dmon par le nom de leur
Matre, et par le signe de la Passion :
Celui-l saura combien le signe de la
croix est terrible aux dmons, qui verra
comment, adjurs parle nom du Christ,
ils sortent des corps qu'ils obsdaient.
Ailleurs, il raconte ce trait historique :
Il dit que le dmon, consult par l'em pereur Diocttien, n'avait os lui rponse dre en prsence d'un chrtien qui avait
fait le signe de la croix.
Tertullien, l'un des docteurs les plus

6o

LE DMON

illustres de l'Eglise de Carthage, au


m sicle, portait ce hardi dfi auxpayens
de son temps : Que Ton amne devant
les tribunaux, et la face de tout le
monde, et non dans un lieu cach,
quelqu'un qui soit vritablement posc sd du dmon, quem agi dmone
constet, qu'un chrtien, quel qu'il soit,
le premier venu, a quolibet christiano,
commande cet esprit de parler :
cet esprit malheureux avouera qu'il
n'est qu'un dmon, et qu'ailleurs il se
dit faussement Dieu; car il n'osera pas
mentir un chrtien. S'il ne l'avoue pas
aussitt, rpandez sur le lieu mme,
sans diffrer, sans aucune nouvelle pro cdure, le sang de ce chrtien tm raire. (Apologtique, 2 3 . )
8

Que d'assurance! quelle foi hroque


dans ce dfi !
Qui peut croire que Tertullien

eut

CAUSE ET PRINCIPE DES MALADIES

6l

compromis avec tant de lgret la vie


1

d un chrtien !
C'est pour cette raison, et inspir par
la mme foi, que Bossuet, que nous
aimons citer, dit encore que forc par
la parole d'un fidle, le dmon dpose
c son impudence .
Une autre fois, Tertullien, s'adressant
au proconsul d'Afrique, Scapula, cite les
noms propres des possds dlivrs par
lui, et il dit qu'ils sont prts rendre
hommage la vrit.
Vos officiers et vos conseillers,
mme, pourraient vous en instruire -,
le secrtaire de l'un deux ; le parent et
le fils d'un autre : sans compter un
grand nombre d'hommes de qualit,
et de gens du commun qui ont t dliai vrs par nous, et de la maladie et du
dmon.
Il raconte dans son ouvrage intitul
4

LE DMON

62

des Spectacles
qu'une dame romaine
alla en bonne sant au thtre, et en
t revint possde du dmon :
Theatrum

adiit

et cum dcemonio

rediit,

lequel

tant conjur, et repris d'avoir os attenter une matrone chrtienne, repondit en se dfendant : Je l'ai saisie hardiment, et ne pense pas avoir fait tort
personne. Tout ce que je trouve sur
mes terres, m'appartient. Constanter
et

justissime

Jeci^

quia in meo eam i n v e n i .

Si je l'eusse trouve l'Eglise, je n'eusse


os l'approcher; je l'ai trouve en mon
a assemble, parmi les danses et les plai
de sirs, je l'ai prise comme chose qui tait
c mon fonds et ma proprit.
Que d'enseignements dans ces paroles !
quel sujet de mditation pour ceux et
celles qui sont le matin l'Eglise, et le
soir dans les runions dangereuses ! ! !
On

ne peut ignorer l'influence perni-

CAUSE ET PRINCIPE DES MALADIES

63

cieuse qu'exerce le Thtre sur toute une


catgorie d'enfants du peuple qui s'y introduisent, et en rapportent une effrayante
prcocit du vice.
Pour un grand nombre, le Thtre est
le vestibule de la prison; comme pour
beaucoup de Riches, il est le gouffre o
s'engloutissent l'honneur et la fortune.
Je sais bien qu'on dit que le Thtre est
entr dans nos murs; qu'il faut y aller
pour ne pas se singulariser; et, que,
d'ailleurs, il ne fait aucune mauvaise impression, ni dans l'esprit, ni sur les sens.
Illusion ! ! !
En tous cas, si les sujets reprsents
ne sont pas toujours mauvais, le lieu est
toujours dangereux.
Si nous citions tous les tmoignages des
Payens, Grecset Romains, contrele Thtre, on verrait qu'ils le dfendaient comme
une Ecole de Vice.

LE DMON

Tertullien dit que le Thtre est un


Lieu infme, et l'Eglise du Diable .
Il dit qu' Rome aucun Acteur n' tait admis, ni la Cour, ni au Tribunal,
ni au Snat, et qu'il tait exclu de tous
a les honneurs militaires ou civiques.

Saint Jean Chrysostome l'appelle l'Impure nourriture de Satan.


Saint Augustin se demande comment
un Chrtien peut prier le matin. l'Eglise, et dourir ensuite au Thtre
pour applaudir Satan et ses ceuvres.

Salvien, ce Prtre clbre qui vivait


Marseille au iv sicle dit : qu'on retourne au Diable, et qu'on renonce aux
promesses de son Baptme quand ou
va au Thtre.

Du reste, tous les Pres de 'Eglise,


toutes les Dcisions des Conciles disent
qu'un chrtien ayant renonc, par son

CAUSE ET PRINCIPE DES MALADIES

65

Baptme, Satan, ses Pompes et ses


uvres, ne doit plus frquenter le Thtre, qu'ils appellent de divers noms, tels
que : Ecole du Vice, Foyer de Cor* ruption, Perte de l'Innocence,
une Mer o la vertu fait souvent nau frage.
Le Thtre n'est donc pas une Ecole de
moralit, et un innocentplaisir. Ne soyons
pas tonns de la svrit de l'Eglise ce
sujet. C'est dans ces lieux, toujours dangereux, que le Dmon va chercher de
nombreuses victimes ; mme parmi les
personnes qui se croient pieuses, et qui y
courent en foule.
Satan a os attaquer Notre Seigneur
lui-mme pendant qu'il priait et jenait
dans le dsert. Il lui parat donc tout naturel de tendre des piges aux mes, et
qui vont cAej lui.
C'est alors qu'il introduit le pch dans
4.

66

LE DMON

leur me, et des germes morbides dans


leur corps.
Heureux encore quand il ne porte pas
lui-mme la torche incendiaire dans sa
propre
maison , pour y faire brler
tous ceux qui s'y trouvent ! ! !
On ne le sait que trop, hlas !
Combien de Thtres ont t brls,
et combien brleront encore ! ! !
Ce que je viens de dire, je le sais, est
oppos ce qu'on appelle l'esprit des
temps modernes.
Les incrdules, les chrtiens indiffrents, vont dverser sur ce sujet leurs sarcasmes, et leurs moqueries.
Plaignons les, et prions pour eux
Ilss ont dans les tnbres et l'erreur;
nous, nous sommes dans la lumire et la
vrit.
Ne soyons pas tonns si le dmon
agit ainsi et attaque de simples chrtiens,

CAUSE ET PRINCIPE DES MALADIES

67

puisqu'il a os attaquer notre Seigneur


lui-mme.
Nous avons rappel plus haut les assauts furieux que Satan a livrs M.Vianney, ce saint cur d'Ars, qui a illustr le
clerg franais par sa charit, et par ses
admirables vertus. Et il ne nous attaquerait pas, nous ? ce n'est pas admissible.
Origne, ce grand docteur de l'Eglise,
et qui tenait la clbre Ecole d'Alexandrie, au m sicle, assure que les plus
c petits, les plus infimes d'entre les chr tiens, ont tous cet admirable et infaila lible pouvoir d'expulser les dmons de
l o ils sont.
a

Or, si le plus petit et le plus infime


d'entre les chrtiens a cet admirable et
infaillible pouvoir, que ne pourra pas un
prtre, qui est un autre Jsus-Christ, scenlos aller ChristuSj
et qui a reu mis-

LE DMON

68

son et pouvoir, par sa dignit d'exorciste,


d'expulser et de chasser les dmons ?
Saint Grgoire.de Nazianze(rv sicle)
s'crie : Que de fois cela m'est-il ar riv!
e

En dernier lieu, citons le pote latin


chrtien Prudentius, qui vivait au iv sicle, et qui affirme dans son Hvrede VApoe

those

contre

les Juifs,

que le dmon

est chass et tortur par le nom de


Jsus-Christ.
On lit encore le rcit de plusieurs miracles oprs par le signe de la croix, et
en invoquant le saint nom de Jsus, dans
saint Jrme, dans Thodoret, dans Sulpice Svre, dans saint Augustin, dans
Victor de Vite, et autres Ecrivains Ecclsiastiques. Ces autorits de la premire
antiquit ; ces miracles rapports partant
de saints dont le nom est vnr, mme
parmi les protestants, rendent trs croya-

CAUSE ET PRINCIPE DES MALADIES

69

bles ce que les auteurs des sicles postrieurs crivent des miracles oprs par le
signe de la croix.
Il serait trop long d'en faire le catalogue.
Pntr de cette croyance, et appuy
sur des tmoignages historiques si incontestables, Mgr Gaume a publi un livre

intitul : L e s i g n e de la c r o i x au X I X

sicle, dans lequel il numre la puissance,


et l'efficacit de ce signe divin dans Tordre temporel, et il dt :
Le signe de la croix rend la sant et
gurit toutes les maladies; il apaise les
temptes, teint le feu, protge contre
a les accidents, arrte les flots, fait ren trer les eaux dans leur lit, loigne les
btes froces, prserve du poison, de la
foudre ; il purifie l'air, l'eau, le feu, et il
r en chasse le dmon.
Enfin, remarquons ces dernires paroles :

70

LE DMON

Il fait, des chrtiens, des instruments


t de prodiges.
L'historien Fleury nous dit que, dans
les premiers sicles, les chrtiens gurissaient les malades, et chassaient les dmons, non seulement des hommes, mais
des animaux et des lieux qui leur taient
ddis. Ils priaient, faisaient des signes
de croix sur les malades en prononant
le nom de Notre Seigneur Jsus-Christ.
Et, ce nom seul avait tant de force qu'il
chassait les dmons, tant mme prononc par les mchants.
Imitons ces grands et vaillants chrtiens.
Satan n'est pas plus fort aujourd'hui
qu'il ne l'tait dans les premiers sicles.
J'affirme qu'un malade ayant la foi peut
se gurir, ou au moins se soulager considrablement lui-mme, en faisant des
signes de croix sur son mal, et en le con-

CAUSE ET PRINCIPE DES MALADIES

Jl

jurant de disparatre au nom de JsusChrist. Je pourrais en citer plusieurs


exemples.
Je n'en rapporte qu'un seul.
Une dame, jeune encore, avait un
rhumatisme goutteux qui la retenait au
lit depuis plusieurs semaines. Un de
ses genoux tait enfl considrablement:
o le moindre mouvement tait impos sible.
c

Connaissant sa foi vive et sa grande


pit, je lui suggrai la pense de faire
elle-mme des signes de croix sur son
mal en invoquant le Saint Nom de
Jsus.

t
et

Le soir mme, elle se recueillit, pria


Dieu, et elle commena faire avec
son pouce des signes de croix sur Tendroit malade. Elle suivit le conseil que
je lui avais donn de commander au
mal de disparatre au nom de Notre

LE DMON

72

Seigneur Jsus-Christ, et par la puis sance du signe de la croix.


Une minute s'tait peine coule
qu'elle voyait l'enflure diminuer sus
les signes de croix qu'elle multipliait.
Etonne et ravie, elle appela sa sur
qui tait dans une chambre voisine, et
a qui fut tmoin de cette gurison ; car,
<r c'en tait une.
En effet, le mal avait disparu en quelce ques minutes, et le lendemain elle pou vait marcher sans souffrance et sans
douleur.
Donc, pauvres malades, ayez foi et
confiance en Dieu ; imitez cet exemple,
et le Seigneur vous gurira.
Il est donc certain que le signe de la
croix, et le nom sacr de Jsus irritent et
terrassent les dmons qui fuient en tremblant...
Contremiscunt.
On

peut le remarquer bien souvent,

CAUSE ET PRINCIPE DES MALADIES

73

lorsqu'on fait une neuvaine pour obtenir


la gurison d'un malade. Presque toujours, pendant le cours de cette neuvaine,
les souffrances sont plus aigus, plus intenses, les crises sont plus violentes. On
pourrait supposer que les prires sont
inutiles, et que le malade va mourir, tant
il y a redoublement de douleurs. C'est le
dmon, Esprit de maladie, qui est tourment, tortur, irrit par les prires que
l'on adresse au Ciel, et qui le chassent du
corps qu'il rendait malade. Somm de
sortir au nom de Jsus-Christ, il fuit ;
mais, ce n'est qu'en faisant souffrir celui
qu'il tourmentait; et, alors, la gurison
a lieu.
On voit aussi, tous les jours, de pauvres moribonds qui rsistent aux plus
pressantes et aux plus affectueuses exhortations des personnes qui les entourent,
et qui les conjurent, au nom de leur salut
5

74

LE DEMON

ternel, de recevoir les secours de la


Religion, afin de se rconcilier avec Dieu.
On prie, on pleure, on dsespre, on
croit que ce pauvre malade va mourir
dans son impit. Lorsque, soudain, le
malade demande un Prtre, et meurt
dans les sentiments de la plus grande
pit.
A quoi attribuer ce changement si subit? outre les prires, bien souvent, aussi,
une mdaille de la Sainte Vierge, celle
de Saint Benoit, un Crucifix, ou tout
autre objet pieux placs sur le malade,
mme son insu. Cet objet bnit met
en fuite le dmon qui tait l, au chevet
du mourant, pour s'emparer de son me.
Pour se soustraire aux influences diaboliques, saint Augustin allait jusqu' dsirer que les chrtiens fussent exorciss
tous les jours.
Et saint Jean Chrvsostome conseillait

CAUSE ET PRINCIPE DES MALADIES

75

aux chrtiens de son temps de dire tous


les matins, de bouche ou de cur, ces
paroles : Satan, je te renonce, et je
m'unis vous, mon Seigneur Jsus-

or Christ I A b r e n u n t i o tibi, S a t a n a , et con j u n g o r tibi, C h r i s t e . C'tait dire et


s'engager ne pas faire partie des bandes
commandes par Satan $ mais appartenir la milice de Jsus-Christ.
L'histoire nous rapporte qu'un saint
prtre, nomm Gassner, qui vivait en
Allemagne en 1 7 5 2 , gurissait les malades par la prire, le signe de la croix,
l'imposition des mains, et surtout par
l'invocation du nom sacr de Notre Seigneur Jsus-Christ. Il affirmait que le
tiers des maladies taient occasionnes
par le dmon. Des milliers de malades
l'entouraient sans cesse. Il tait approuv
par le grand pape Benot X I V , alors rgnant.

LE DMON

Il y a environ soixante ans, on parlait


beaucoup d'un autre saint prtre vivant
aussi en Allemagne, le Prince Hohenlohe, qui gurissait de la mme manire
tous les malades qui se prsentaient
lui. Il gurissait mme ceux qui, de loin,
se recommandaient ses prires, en dirigeant sa pense vers eux.
Dans un second ouvrage qu'a fait paratre MgrGaume,etquia pour titre : F E a u

bnite

au X I X

sicle, on lit des pages

mouvantes sur la puissance et l'efficacit


de l'eau bnite pour chasser le dmon,
panser les plaies et les gurir.
Cette puissance de l'eau bnite a t
enseigne ds le berceau du christianisme.
Les constitutions apostoliques rapportent la formule de cette bndiction,
que nous insrons ici :

Sanctifica;
D o m i n e , hanc a q u a m ,
tribue ei j u v a n d i et depellendi
morbum,

CAUSE ET PRINCIPE DES MALADIES

f u g a n d i Dmories,

expellendi

^^

insidias.

Seigneur, sanctifiez cette eau ; fates que,


par elle, les maladies soient soulages
et disparaissent; qu'elle mette en fuite le
dmon et prserve de ses embches.
Hincmar, archevque de Reims, tint
un synode le I novembre 8 5 2 , et, dans
un des articles, il s'exprime ainsi :
e r

Tous les dimanches, chaque prtre,


avant la messe, fera de l'eau bnite, dont
on aspergera le peuple en entrant dans
l'glise; et ceux qui voudront, en emporteront, pour en asperger leurs maisons, leurs terres, leurs bestiaux, la
nourriture des hommes et des btes.

Il y a de nombreuses pFeuves historiques de l'efficacit de l'eau bnite, qu'il


serait trop long de rapporter ici.
Pour rsumer, rappelons donc les effets
salutaires que produit cette eau sainte.
Lorsqu'on s'en sert avec foi et pit,

78

LE DEMON

elle chasse le dmon des lieux qu'il occupe


et elle fait cesser les maux qu'il cause;
elle sert la gurison des maladies ; elle
purifie les maisons ou autres lieux o se
trouvent les fidles; elle carte les piges
de l'ennemi, qu'elle renverse et terrasse;
elle protge les champs et les rcoltes ;
elle loigne tout air pestilentiel et corrompu, et tout ce qui pourrait tre nuisible l'me et au corps.
Ces effets de l'eau bnite dpendent du
degr de foi avec laquelle on en fait usage.
Plus cette foi sera vive, et plus tt nous
serons exaucs.

CAUSE ET PRINCIPE DES MALADIES

79

C H A P I T R E IV

DE L'IMPOSITION DES MAINS ET DE SA


[PUISSANCE

Jusqu' l'tablissement du protestantisme, au xvi sicle, tous les chrtiens,


Evoques, Prtres et Laques, qui taient
appels auprs d'un malade, priaient,
invoquaient le saint nom de Jsus-Christ,
et, quand cela tait possible et convenable, ils faisaient des signes de croix et
tendaient leurs mains secourables sur
les parties du corps qui taient affectes;
et, trs souvent, la sant tait rendue
ces malades qui avaient la foi. En imposant les mains, ces chrtiens imitaient
e

8o

LE DEMON

Notre Seigneur Jsus-Christ, qui fit si


souvent cette action pour gurir les malades qui venaient lui.
Cette action de Notre Seigneur ne doit
pas tre assimile celle que faisaient les
sages de l'Inde, les prtres de l'Egypte
et de la Grce. Les rites de la religion
paenne prescrivaient l'extension ou imposition des mains pour gurir les malades; mais ce n'tait qu'une action magntique. Tandis que, chez les chrtiens,
c'est une action sainte qui confre aux
malades qui ont la foi, un don spirituel
qui est la grce de la sant : Gratia
saniiaium\
comme le dit saint Paul aux Corinthiens (i, 1 2 - 2 9 ) .

L'imposition des mains tait pratique


dans la loi judaque. Nous voyons le
Grand Prtre tendre ses mains sur le
peuple d'Isral, pour le bnir de la part
de Dieu.

CAUSE ET PRINCIPE OES MALADIES

8l

Josu ne fut rempli de l'Esprit de sagesse que parce que Mose imposa ses
mains sur lui (Deut. 34-9).
C'est donc bien vritablement une
action sainte dans la religion catholique.
Et, par cette action, la sainte Eglise tend
ses mains maternelles sur nous; elle nous
couvre comme d'un bouclier. Elle s'empare de nous corps et me. Elle nous
prserve et nous garantit contre les
coups du dmon ; elle lui dit : ne touche
pas cette crature; elle est moi. Arrire
donc, satan!
Par cette action, encore, la sainte
Eglise nous bnit et attire sur nos ttes
la grce de Dieu.
C'est par l'imposition des mains, que
les Aptres communiquaient le SaintEsprit aux chrtiens de leur temps.
C'est par l'imposition des mains et en
prononant le saint nom de Jsus, qu'ils
5 .

82

LE DMON

gurissaient les malades. (Actes des Ap.,


chap. 5 . )
C'est encore, et toujours par des impositions de mains rptes et multiplies
que, dans le baptme, on chasse le dmon.
C'est par l'imposition des mains que
les Evques donnent le sacrement de
confirmation.
Lorsque les prtres sont ordonns et
consacrs Dieu, on leur impose les
mains.
La sainte absolution, dans le sacrement
de pnitence, est donne au pcheur, en
levant et en tendant la main vers lui.
Dans le sacrement de mariage, on
donne la bndiction nuptiale en tendant
r

la main vers les jeunes Epoux.


Nous lisons cette prescription dans
l'ptre de saint Jacques au sujet de l'Extrme-Onction ;

CAUSE ET PRINCIPE DES MALADIES

83

< Si quelqu'un est malade, qu'il fasse


appeler les prtres de l'Eglise, afin qu'ils
lui imposent les mains en lui faisant
a des onctions d'huile en vue du Seigneur ;
c la prire, unie la foi, sauvera le maa lade.
Et, c'est en consquence de cette prescription que le prtre, en administrant
ce sacrement, prononce ces paroles, la
main tendue sur le malade :
Que toute puissance du dmon soit
anantie en vous, au nom du Pre, f du
a Filsf, et du Saint-Esprit, f et aussi par
a l'imposition de nos mains....
Extingua-

tur in te omnis pirtus D i a b o l i , p e r i m positionem


manuum nostrarum.

L'Eglise nous enseigne donc, par ces


dernires paroles, que le dmon peut occasionner la maladie, mais, aussi, qu'il peut
tre chass par la prire et l'imposition
des mains.

LE DMON

C'est cause de l'efficacit et de la


puissance de ce sacrement sur l'esprit
du mal, qu'on le recevait tous les jours
au ix sicle, ainsi que le Saint Viatique,
lorsqu'on tait dangereusement malade.
L'historien Fleury nous le dit, en nous
parlant de l'vque saint Rambert, mort
le 11 juin 888. Il ajoute que c'tait l'usage
en ce temps-l.
e

Les saintes veuves de la primitive Eglise


taient leves la dignit de Diaconesses
par l'imposition des mains.
Suscipientes
mans impositionem.
(Concile de Chalcdoine.)
Il n'y a donc presqu'aucune crmonie
du culte catholique sans l'imposition des
mains. Elle est un signe de protection et
d'amour de la part de Dieu.
Un mourant bnissant sa famille,tend
et pose sa main dfaillante sur la tte de
ceux qu'il va quitter. C'est une action

CAUSE ET PRINCIPE DES MALADIES

85

instinctive et qui rside dans la nature.


Le Rvrend Pre Valuy, de la Compagnie de Jsus, dans son admirable
livre intitul : L e Directoire
du
Prtre,
recommande d'apprendre aux parents
prsenter leurs enfants au cur, au prtre,
quand il passe, afin qu'il puisse les bnir, les toucher, et a leur imposer les
mains.
Ainsi faisait le divin Matre. On lui
prsentait les petits enfants, afin qu'il les
toucht. (S. Luc, 1 8 - 1 5 . )

Ne devrait-on pas toujours appeler un


prtre auprs d'un enfant malade, mme
pour celui qui est au berceau ? Ne seraitce que pour lui communiquer la grce de
la sant, grada santiatum, alors mme que
la maladie ne serait pas occasionne par
le dmon ; l'exprience prouve que, sou
vent, une prire, une bndiction, un
signe de croix, une imposition de mains

86

LE DMON

gurt ces chers petits malades; car le


dmon attaque aussi bien l'innocent que
le coupable ; et, la preuve nous en est
donne par saint Augustin qui nous parle
des mille insultes que le dmon fait
endurer de petits enfants baptiss et
innocents. (Cit de Dieu, liv. 2 2 . )
Quelles sont ces insultes, si ce n'est cette
srie de maladies qui assigent l'enfance ?
Dans la catholique Irlande existe, depuis un temps immmorial, l'usage d'aller chez le prtre se faire imposer les
mains, et toucher par des signes de croix,
lorsqu'on est souffrant. C'est un vestige
de l'ancienne foi. Les infirmes et les malades trouvent leur soulagement, et, souvent aussi, leur gurison, dans l'imposition des mains, dans des signes de
croix accompagns de prires mentales
ou orales.
Dans nos campagnes, nous trouvons

CAUSE ET PRINCIPE DES MALADIES

87

encore cette- coutume dans l'expression


reste populaire : Faire toucher un malade. C'est--dire, tendre la main sur
lui, rciter des prires, et faire des signes
de croix sur son mal.
Je te touche, disait-on autrefois, que
Dieu te gurisse.
Et Ambroise Par, ce clbre chirurgien au xvi sicle ( 1 5 1 7 - 1 5 9 0 ) , disait
aussi cette parole : Je le pansai, Dieu le
gurit.
e

Malheureusement, de nos jours, les


prtres eux-mmes considrent, bien
tort, comme une superstition, cette action
que Notre Seigneur Jsus-Christ a faite si
souvent, et a recommand ses aptres
et ses disciples de pratiquer ; non seulement ils s'en abstiennent, mais encore
ils la dfendent. D'o il arrive, qu'au
lieu d'avoir recours leur saint ministre, on s'adresse des personnes qui

88

LE DMON

manquent presque toujours d'une foi


claire, et d'une vraie pit.
Ce sont-l ces chrtiens infimes et
abjects aux yeux du monde dont parle
Origne ; mais, nanmoins, suprieurs
aux Juifs, et redoutables aux dmons
cause de leur foi, quelle qu'elle soit,
cause de leur glorieux titre de chrtien,
et des signes de croix dont ils se servent
en rcitant, sur les malades, leurs naves
prires.
Si les Juifs, mme ceux qui n'taient
pas pour Jsus-Christ, chassaient, en son
nom, les dmons des corps, gurissaient
les malades par l'imposition des mains
(S. Mathieu, chap. 7, v. 2 2 ; chap. 1 2 ,
v. 27), pourquoi donc les chrtiens, mme
les plus humbles, n'auraient-ils pas le
mme pouvoir, puisque le dmon les redoute, comme le dit Bossuet ?
Mais, surtout, si les prtres, qui sont

CAUSE ET PRINCIPE DES MALADIES

89

d'autres Jsus-Christ : Sacerdos


aller
Christus, et par consquent les plus hautes
personnalits de la terre, se rappelaient
la puissance et la saintet de leurs mains
consacres, ils feraient tant de merveilles
que, bientt, la foi renatrait dans les
mes et amnerait une raction religieuse.
On croirait, alors, au surnaturel; les faitsauraient plus de logique et d'loquence
que les plus sublimes crits, et les plus
magnifiques discours.
Quel que soit d'ailleurs son rang dans
la hirarchie de l'Eglise, le Prtre est
la permanence de Jsus-Christ, ici-bas,
quand bien mme il ne serait qu'un
humble Desservant du dernier hameau.
Il a reu la mission et le pouvoir de
chasser le Dmon par la dignit d'Exorciste, dont il est investi; ne pourra-t-il
pas gurir les malades obsds?
La visite d'un Prtre porte toujours

go

LE DMON

bonheur; elle est trs estime, dsire,


recherche par les familles vraiment chrtiennes pour lesquelles il est le : Saint de
D i e u (S. Luc, 4 - 3 4 . )
Le Dmon tremble et fuit devant le
Saint nom de Jsus; il tremble et fuit
aussi devant les Ministres de Dieu.
Mes bien aims confrres ont d le
remarquer dans le cours de leur Saint
Ministre.
O, vous tous, qui que vous soyez; Vous
que Satan apcable de maux, de chagrins
et d'infirmits, allez donc vous montrer
aux Prtres, comme, autrefois, Notre
Seigneur l'ordonna aux lpreux, ostendite vos sacerdotibus.
(St Luc, 1 7 - 1 4 ) et
si vous avez une foi vive et ardente, ils
vous dlivreront, et ils vous guriront.
Si vous ne pouvez pas aller vers eux,
appelez-les, et ils vous rpondront comme
Jsus-Christ le faisait pendant sa vie mor-

CAUSE ET PRINCIPE DES MALADIES

91

telle : Je v i e n d r a i , et j e le g u r i r a i , ego
v e n i a m etcurbo
eum. (S. Mathieu, 8-7.)
Prtres de Jsus-Christ, usez donc de
cette puissance pour la gloire de Dieu, et
pour le soulagement de tous ceux qui
souffrent. Vos mains sacerdotales, mains
saintes et vnrables, puisqu'elles sont
imprgnes de divinit par l'honneur
qu'elles ont de toucher tous les matins,
au saint sacrifice de la messe, Notre
Seigneur Jsus-Christ en personne : Vos
mains, dis-je, seront toutes puissantes
lorsque vous les imposerez sur les malades; elles seront comme les mains de
Jsus-Christ lui -mme, comme le doigt
de Dieu : Digitus

Dei. Il sortira d'elles,

comme autrefois de celles du Sauveur,


une vertu qui gurira tous ceux qui sont
oppresss par le dmon : oppressos

D i a b o l o . (S. Marc, 3 - i o ; S . Luc, 6-19.)


A l'uvre donc !

LE DEMON

11 y a 50,000 prtres en France, et des


millions de vrais fidles. Nous sommes
une arme formidable et invincible; nous
ne pouvons pas tre vaincus par le dmon. Lorsque Jsus-Christ tait sur la
terre, la foi en lui tait si vive et si ardente
que tous ceux qui avaient besoin d'tre
secourus, se prcipitaient sur lui afin de
toucher le bord de sa robe, et ils taient
guris. (S. Marc, 6-56.)
Allons donc vers Lui dans la personne
de son Prtre, et nous serons guris de
nos infirmits spirituelles et corporelles.
Le marquis de Mirville assure, dans

son L i v r e s u r les E s p r i t s , que le dmon,


a peur et fuit devant une pointe acre :
qui sait s'il n'a pas peur aussi de ce
contact humain-chrtien : l'imposition
des mains, celles du prtre surtout ?
Si Jsus-Christ, la, vrit mme, qui ne
peut ni se tromper, ni nous tromper,

CAUSE ET PRINCIPE DES MALADIES

93

n'avait pas attach une si grande importance cette action, est-ce qu'il l'aurait
lui-mme pratique, enseigne et conseille? C'est cause de cet enseignement
du Sauveur que des vques des premiers
sicles, runis dans le Concile de Milve
tenu l'an 4 1 6 , veulent que l'imposition
des mains soit faite par tout le monde
dans l'Eglise : Manuum impositiones
ab

omnibus

celebrentur

in E c c l e s i .

Bien souvent, les saints priaient et imposaient leurs mains pendant


plusieurs
jours de suite, sur les malades qui leur
taient prsents. L'histoire nous en rapporte de nombreux exemples.
Jsus-Christ lui-mme imposa ses
mains divines deux reprises diffrentes
sur un aveugle pour lui rendre la vue.
(S. Marc, 8-22).
On lit dans la vie de saint Augustin
(354-43o), qu'il se rendait sans dlai au-

LE DMON

94

prs des malades qui le faisaient appeler,


afin qu'il leur impost les mains : Cum-

que ab grotantibus
manus imponeret,
pergebat.

peteretur,
ut tpsis
a d e o s , sine m o r a ,

Saint Fiacre (670), ce saint si connu et


si populaire, avait une telle rputation
de saintet, que, de toutes parts, on lui
amenait des malades qu'il rendait la
sant par la seule imposition de sa main.
On

lui demandait surtout la gurison

des ulcres : C u m , autem virtutum


ejus
f a m a l o n g e diffundereturundequaque
ad
injirmi quod
sola
eum adducebantur
manus impositione
sanitati
restituebat.
1

Saint Germain d'Auxerre (iv sicle)


gurit, par l'imposition des mains, un
jeune gentilhomme nomm Elipius, qui
tait gravement malade.
Le

roi Childebert tait malade, d-

sespr des mdecins; saint Germain,

CAUSE ET PRINCIPE DES MALADIES

95

vque de Paris (vi sicle), lui imposa


les mains, et il se trouva tout coup
guri. Childebert rapporte lui-mme le
miracle dans les lettres patentes par lesquelles il donne, en reconnaissance,
l'Eglise de Paris, et l'vque Germain,
la terre de Celles o il avait recouvr la
sant d'une manire surnatuelle. (Godescard).
Et de nos jours, presque, le saint Cur
d'Ars n'agissait pas autrement; il priait
en imposant les mains sur les malades
qui avaient recours lui, et nous savons
qu'il les gurissait presque toujours.
L'un des historiens de Pie X I (Villefranche, 6 dition, page 4 3 1 ) , nous dit
qu'un jour Pie IX se rendit un hpital.
Parmi les malades, on lui en signala dix
dont l'tat semblait dsespr. Un jeune
Canadien, entr'autres, agonisait. Il n'y
avait plus que le prtre son chevet. Le
e

96

LE DMON

Pape s'approcha de ces malades, leur


imposa les mains, les toucha, pria, et ils
gurirent tous.
Pie IX a agi en cette circonstance
comme agirent tous les saints, pendant
de si longs sicles.
Malgr notre profonde indignit, n'hsitons jamais invoquer Dieu pour qu'il
gurisse les malades par nos prires. Dieu
se sert souvent des instruments les plus
faibles, pour oprer des gurisons vraiment extraordinaires. (Ep. Cor. i.) c'est
ce que Saint Paul appelle le don de gu-

rir les malades. gratia


(Ep.

curationum.

Cor. i. 1 2 - 2 8 . )

Concluons en disant que si Jsus-Christ


n'avait pas voulu qu'on fit l'imposition
des mains sur les malades, il n'aurait pas
donn ce pouvoir tous ceux qui croient
en lui.

CAUSE ET PRINCIPE DES MALADIES

97

Rsume
De nos jours, on ne connaitplus gure,
pour rendre la sant aux malades, que
les moyens naturels. Ils sont enseigns,
il est vrai, par Dieu lui-mme, dans l'art
mdical dont il est Fauteur, puisque les
saints livres nous disent qu'il a tir de
la terre les remdes de la mdecine :

Altissimus

creavit

de terra

mdicinam

(Eccl. 38). Mais lorsque la mdecine est


impuissante et inefficace pour gurir les
maladies naturelles, n'est-ce pas, alors,
que nous devons avoir recours Dieu
seul ?
Asa, roi de Juda, tant malade, fut
blm parce qu'il ne mettait sa confiance
que dans les remdes qu'il employait, et
non en Dieu. (Eccl. 38).
Il fut un temps o il y avait des Thaumaturges, des Faiseurs de grandes choses,
6

LE DMON

sur la terre. On allait vers eux, comme


autrefois, vers le Sauveur lui-mme.
Mais, aujourd'hui, ces saints sont-ils
dans le monde, ou cachs dans la solitude du clotre ? Que Dieu nous les fasse
donc connatre, et qu'ils oprent des
merveilles en son nom ! car nous voulons
croire qu'il y a encore des hommes de
miracles; des mes pnitentes, mortifies, dtaches de tout, ne vivant que
pour Dieu seul, et, par consquent bien
puissantes sur son cur. Les saints sont
la richesse de l'Eglise. Le nombre en a
toujours t considrable. Eclatante ou
cache dans l'ombre, la saintet, aujourd'hui, n'est pas plus rare qu'autrefois. L a
sainte Eglise n'est pas moins riche.
Et, si on n'entend plus dire que tel
saint, tel prtre, tel vque gurit les malades, c'est parce que la foi est affaiblie
parmi nous. Elle est raisonneuse, pleine

CAUSE ET PRINCIPE DES MALADIES

99

de doutes et d'hsitations; on demande


des comptes et des explications Dieu,
au lieu d'abaisser notre pauvre et chtive
raison devant sa sagesse infinie. Peut-on
tre exauc dans ses prires avec de pareilles dispositions ? C'est donc cause
de notre incrdulit que nous n'obtenons
aucune grce de Dieu.
On dira peut-tre que les miracles ne
sont plus ncessaires, comme dans les
premiers sicles de l'Eglise.
D'abord, est-ce un miracle proprement
dit de chasser l'esprit de maladie du corps
d'un chrtien ? Et, quand bien mme
c'en serait un, Dieu n'a pas dit qu'il n'en
ferait plus. Pourquoi les aurait-il sems
profusion pendant une si longue priode
de temps; et pourquoi, aussi, changerait-il de systme pour attirer les mes
lui, surtout lorsqu'il annonce que ses
disciples feront de plus grandes choses

100

LE DMON

que Lui : majora


? Quelles seraient donc
ces grandes choses en dehors des gurisons qu'il multipliait sous ses pas? Il est
pass, le temps o on disait : a Dfense
Dieu de faire miracle en ce lieu.
Notre sicle, sceptique, railleur, dvor par l'athisme et le sensualisme, n'a
donc plus besoin d'tre attir Dieu par
les uvres surnaturelles de ses saints?
Dieu l'aurait-il abandonn son sens
rprouv, ses passions d'ignominies et
ses immondes plaisirs, comme le dit
saint Paul?... Tradiditeos
inreprobum

s e n s u m , . . . in immunditiam,

in

passiones

ignominice(i"
p. Rom., ch. I). Nous ne
le croyons pas; Dieu nous donne tous les
jours trop de marques de sa bont.
Les fidles devraient donc demander la
bndiction du prtre dans leur maladie,
alors mme qu'elle n'offre aucun caractre
de gravit, dans la crainte qu'elle soit

CAUSE ET PRINCIPE DES MALADIES

IOl

occasionne par le dmon. Je dis : bn-

diction

et une p r i r e , et non une visite

banale, et de simple politesse.


Le corps du chrtien appartient Dieu :
il est son temple -, il est sanctifi par le
saint baptme, et par la rception des
autres sacrements; ses membres sont les
membres de Jsus-Christ... et, quand
ce corps, bris par la souffrance, est
tendu sur un lit de douleur, il ne pourrait pas tre soulag, guri, mme, par
la prire? Nous sommes convaincu du
contraire.
L'Eglise bnit des linges et des vtements qui doivent servir, soit revtir le
malade, soit panser ses plaies ; que
sera-ce donc si le prtre bnit le malade
lui-mme, et prie sur lui ?
L'Eglise a encore des prires pour
bnir la terre, les champs, afin de les purger des insectes et des btes qui dvorent
6.

102

LE DMON

les rcoltes. Elle en a pour bnir les


vignes, le vin, le sel, les ufs, une fontaine, un puits, une maison, un lit, une
table, une curie et les animaux qu'elle
renferme. Un navire, un chemin de fer,
et beaucoup d'autres choses encore. Il
y en a, mme, une pour dtourner et
loigner les orages, la grle, l'esprit des
temptes spiritusprocellarum...
et nous
ne pourrions pas dtourner, loigner et
chasser l'esprit de maladie du corps d'un
chrtien ?
Hommes de peu de foi que nous sommes !
Un jour, notre Seigneur Jsus-Christ
tait sur le lac de Tibriade. Une furieuse
tempte s'leva, et la barque qu'il montait tait sur le point de s'engloutir dans
les flots. Rveill de son sommeil mystrieux par saint Pierre, Jsus se leva, et
il commanda aux esprits de l'air et

CAUSE ET PRINCIPE DES MALADIES

I03

aux esprits de l'eau qui occasionnaient


cette tempte, et le calme se fit. Il dit,
et l'esprit des temptes s'apaisa : dixit,

et stetit

spiritus

p r o c e l l c e . (Ps. 106.)

Une autre fois, Jsus-Christ commanda


la fivre de quitter la belle-mre de
saint Pierre, imperavit febri
il personn e lafivre; il lui parle, il lui commande,
et la fivre obit.
%

Agissons comme le Matre; imitonsle; parlons la maladie, et l'Esprit qui


la fait natre; commandons-lui de sortir
des corps au nom de Jsus. Il nous
obira, et le malade sera guri.
Nous le disons encore : notre Seigneur
Jsus-Christ a donn tous ce pouvoir;
et, si nous avons la foi vive qu'il recommande, il exaucera nos prires.
Les personnes peu claires diront,
peut-tre, que ce petit livre enseigne la
superstition : laissez dire, et agissez.

104

LE DMON

Nous croyons que ces pages sont irrfutables parce qu'elles sont bases sur
l'Evangile, et sur l'exemple de tous les
Saints. Il n'y a donc aucune superstition
dans leur application, puisque, au contraire, elles ont pour but de combattre
qotre ennemi.
A toutes les poques du christianisme,
la sainte Eglise a encourag la prire, et
tous les autres moyens pour dtruire la
pernicieuse influence de Satan sur les
hommes et sur les choses.
e

C'est ainsi qu'en Italie, au xv sicle,


saint Bernardin de Sienne conseillait aux
chrtiens de son temps d'inscrire le saint
nom de Jsus sur un parchemin, une mdaille, une espce d'Agnus-Dei en cire, ou
autre matire forte et offrant de la rsistance, et de le porter sur soi pour tre
dlivr de la maladie, ou autres malheurs
occasionns par les mauvais esprits. Le

CAUSE ET PRINCIPE DES MALADIES

105

pape Martin V encourageait ce pieux


usage.
Tout le monde sait, peut-tre, que la
fte de saint Jean-Baptiste est d'obligation Rome.
La veille, aprs les premires vpres,
le Cardinal-Archiprtre de la Basilique
bnit, dans la sacristie de Saint-Jean de
Latran, des clous de girofle que les malades ont la pieuse habitude de porter sur
la poitrine, dans un sachet, en forme
de scapulaire, pour obtenir une plus
prompte gurison.
Dira-t-on que ces pieux usages sont
entachs de superstition ? Non, sans
doute; et il est vident qu'une prire faite
sur un malade doit avoir au moins autant d'efficacit pour gurir que ces pieux
objets.
On objectera, peut-tre, que l'Eglise
seule est dpositaire de la puissance de

io6

LE DMON

Jsus-Christ, et que, seule aussi, elle


peut dlguer un de ses ministres pour
exorciser celui qui est possd par le
dmon.
Cette vrit est incontestable, puisque,
mme, un concile de Laodice dfend
ceux qui ne sont pas ordonns par l'vque de faire aucun exorcisme.
Et la discipline actuelle de l'Eglise ne
permet pas aux Exorcistes eux-mmes,
d'exercer leur pouvoir sans la permission
de l'Evque.
Mais l'Eglise ne dfend pas de chercher, par la prire et une foi vive, se
soustraire la malice et l'obsession de
cet ennemie de l'homme et le chasser
de l o il est.
Elle nous y engage mme : Rsistez
< au dmon, et il fuira loin de vous, dit
l'aptre saint Jacques (4-27).
Et, avec lui, saint Pierre nous dit :

CAUSE ET PRINCIPE DES MALADIES

I 0 7

a
*

Veillez, car votre adversaire, le Diable,


tourne autour de vous comme un lion
rugissant, cherchant une proie dvorer. Rsistez-lui, et soyez forts et
vaillants dans la foi.
L'aptre saint Paul ajoute : Prenez
garde vous; prenez garde que vous
ne soyez tromps par Satan, car nous
n'ignorons pas ses penses. (2 Cor.,
2-11).

Comment donc lui rsister, sinon par


la prire ?
.D'ailleurs, les maladies occasionnes
par lui ne constituent pas la possession
proprement dite.
Si nos prires, qui ne sont que le dveloppement de ces grandes paroles : Vade,
rtro satanaf
Va-t-en, arrire, Satan l
et non des Exorcismes, sont inefficaces,
ayons recours l'Eglise et aux moyens
dont elle dispose, si nous le voulons.

io8

LE DEMON

Le monde chrtien est rempli de livres


de prires qui ont pour but de gurir les
maladies de l'me, toujours occasionnes par le dmon, et il n'y en a pas un
seul qui renferme des prires pour gurir
les maladies du corps que cet esprit mauvais fait natre galement. Voil pourquoi nous avons crit celui-ci, uniquement pour ceux qui ont la foi, car il n'y
a que la foi qui sauve.
Puisse-t-il leur faire du bien !
Les Chrtiens des premiers sicles livraient bataille tous les jours Satan; et
cet ennemi de l'homme et de tout bien
tait toujours vaincu. Recommenons et
continuons la lutte ; armons-nous de la
prire et du bouclier de la foi, et, notre
tour, nous serons vainqueurs.
Va donc, mon petit livre, accomplis
ta sainte mission. Pntre partout,
dans les palais et les chaumires, chez

CAUSE ET PRINCIPE DES MALADIES

I09

les savants et les ignorants. Sois entre


les mains du riche, du pauvre, des
matres, des serviteurs et des ouvriers.
Que, par toi, l'esprit mauvais soit mis
c en fuite ; que les plaies et les maladies
a du corps soient guries.

* Porte la joie dans les mes, l'esprance et la consolation dans toutes les
familles chrtiennes, et affermis-les
dans la foi en Notre Seigneur JsusChrist. 1
Ainsi soit-il.

Avis

Important

Avant d'imposer les mains, de faire


des signes de croix et de prier sur le
malade, il faut se recueillir, demander
Dieu, intrieurement, pardon de ses p7

no

LE DEMON

chs, le prier d'exaucer la prire qu'on va


lui adresser. Il faut, aussi, faire recueillir
le malade, si cela est possible; exciter
dans son me la foi, la confiance, le repentir de ses fautes, et l'engager vivre
chrtiennement s'il veut se rendre digne
d'obtenir sa gurison.
Si on a des reliques d'un saint, un crucifix, ou une mdaille, on pourra les placer sur le mal pendant la prire.
On devra dire la prire, imposer les
mains et faire le signe de la croix sur le
mal, jusqu' ce que la gurison soit obtenue. Dieu, dit saint Augustin, veut tre

importun -, D e u s vult

importuniri.

On pourra faire telles prires que l'on


voudra, soit mentales, soit verbales. Cependant, nous avons cru devoir en suggrer, et en offrir quelques-unes trs courtes, trs simples, pour aider les personnes, surtout celles de la campagne, qui

CAUSE ET PRINCIPE DES MALADIES

111

n'ont pas l'habitude de prier. Nous insrons mme, presque textuellement, plusieurs prires qui se disent et se rcitent
partout. Ces prires sont d'une autre
poque et nous rappellent les anciennes
formules populaires.
Nous ajoutons que les paroles de ces
prires, comme aussi les prires ellesmmes, n'ont aucune vertu, ni naturelle,
ni surnaturelle pour produire les gurisons que l'on demande Dieu.
Croire le contraire serait une superstition, et une religion fausse et mal entendue.
Le lecteur remarquera que dans les
prires, nous parlons au mal, c'est-dire au Dmon qui l'occasionne et le fait
natre.
Nous lui commandons avec une grande
autorit de sortir du corps qu'il affecte,
et rend malade.

LE DMON

112

Nous imitons en cela Notre Seigneur,


qui, en plusieurs circonstances, commanda la maladie, et, notamment,
lorsqu'il ordonna la fivre de sortir du
corps de la belle-mre de saint Pierre.
Nous imitons encore la sainte Eglise,
qui, dans les exorcismes du. baptme,
commande imprieusement au Dmon
de sortir du corps et de l'me de l'enfant
qu'on baptise.
C'est leur exemple, et aussi l'exemple de tous les saints, que nous prenons
le ton impratif, et que nous disons au
mal, quel qu'il soit :
Sors, fuis et quitte ce corps que tu
rends malade. Je te le commande et te
l'ordonne au nom de Notre Seigneur
Jsus-Christ.

CAUSE ET PRINCIPE DES MALADIES

i . P r i r e p o u r arrter les pertes et


les crachements
du s a n g . S o i t qu'ils p r o viennent d e plaies, de b l e s s u r e s intrieures ou extrieures,
soit qu'ils
viennent
d'ailleurs.

Seigneur Jsus, peine entr dans le


monde, vous ayez rpandu votre sang,
dans la circoncision, pour le salut des
hommes; au jardin de l'agonie, vous avez
su le sang; dans la salle du prtoire,
les bourreaux l'ont fait jaillir sous leurs
coups ; la couronne d'pines a ensanglant
votre tte; sur la croix, vous avez puis
vos veines, et donn jusqu' la dernire
goutte pour notre rdemption.
Au nom de cette effusion de votre sang

LB DMON

divin que vous avez rpandu pour notre


salut, commandez que celui qui est dans
les veines de votre crature ici prsente,
s'arrte et cesse de couler ; que les plaies
se ferment et se cicatrisent en votre nom,
et que la sant lui soit rendue.
Au nom du Pre f, et du Fils f et du
Saint-Esprit f, et aussi par la puissance
du signe de la croix f.
Ainsi soit-il.

CAUSE ET PRINCIPE DES MALADIES

X15

2 . P r i r e p o u r obtenir de D i e u l a
g u r i s o n de la goutte, des
rhumatismes,
des entorses, des f o u d e l a paralysie,
l u r e s , et autres m a u x de j a m b e s .

Mon Dieu ! quand je pense que vos


pieds divins se sont fatigus pour prcher
votre saint Evangile, et pour courir aprs
les pcheurs, afin de les convertir, je ne
puis que vous aimer, vous adorer, et vous
bnir.
En souvenir de vos divins voyages,
au nom des fatigues que vous avez endures, en parcourant la terre sainte, daignez,
mon Dieu ! du haut du Ciel, tendre
vos divines mains, sur votre crature malade ; autrefois, vous gurissiez les boi-

II6

LE DEMON

teux, les paralytiques, et tous ceux qui


avaient perdu l'usage de leurs membres ;
gurissez-la, et dites-lui ces paroles que
vous avez prononces si souvent : Que
votre foi soit rcompense; soyez dlivre de toute infirmit: levez vous, et
marchez :
Faites le signe de la croix sur le mal,
et dites : Mal quel que soit ton principe
r

et ta nature, retire toi, je te le commande


au nom du Pref, du F i l s f et du SaintEsprit f.
Ainsi soit-il.

CAUSE ET PRINCIPE DES MALADIES

117

3. P r i r e d'une f e m m e p o u r obtenir
de D i e u un heureux
accouchement.
L a f e m m e q u i est s u r le point de d e v e n i r
ou se f a i r e
m r e , doit l i r e elle-mme,
l i r e cette p r i r e laquelle elle s ' u n i r a
les d o u l e u r s d e e n l o r s q u e viendront
fantement.

Sainte Elisabeth, qui avez mis au monde


saint Jean-Baptiste; Sainte Anne, qui avez
enfant la Trs-Sainte-Vierge ; SainteVierge Marie, vous qui tes la mre du
divin Sauveur, priez pour moi, et pour
l'enfant que je vais bientt mettre au
monde, soulagez-moi, et assistez-moi
dans les douleurs si dchirantes de l'enfantement.
7-

LE DMON

n8

Enfant, qui es encore dans le sein de


ta mre, Jsus-Christ t'appelle ; la sainte
Eglise te rclame : viens recevoir le SaintEsprit dans le baptme : viens purifier
ton me par l'eau sainte qui efface le pch
originel, et qui fait enfant de Dieu et de
l'Eglise.
Viens, et entre dans le monde au nom
du Pre f du Fils f et du Saint-Esprit.
f

Ainsi soit-il.

CAUSE ET PRINCIPE DES MALADIES

HQ

4. P r i r e p o u r obtenir d e D i e u l a
g u r i s o n d e toutes les maladies
des
enfants : c o n v u l s i o n s , c r o u p , a n g i n e ,
mningite,
coqueluche,
etc.

O doux Jsus, qui avez si tendrement


aim les enfants; qui vous plaisiez les
bnir et les embrasser; vous qui avez
dit que celui qui croira en vous et sera
baptis, pourra, en votre nom, et par sa
divine vertu, chasser le dmon et gurir
les malades en leur imposant les mains;
ayez piti de nous qui avons recours
vous; ayez aussi pitide l'enfant innocent
sur lequel j'impose les mains, en votre
nom, et gurissez-le de la maladie qui
l'afflige et le tourmente.

I20

LE DEMON

Mal, qui que tu sois, au nom de notre


Seigneur Jsus-Christ, sors de cet enfant,
je te l'ordonne, et te le commande, au
nom du Pre f, du Fils f, du SaintEsprit f et par la toute puissance de ce
signe de croix f.

CAUSE ET PRINCIPE DES MALADIES

121

5 . P r i r e p o u r obtenir de D i e u , p a r
F intercession
de saint M a r c o u l , l a g u e r i s o n des s c r o / u l e u x .

Saint Marcoul, vous qui gurissiez les


scrofuleux pendant votre vie; vous, qui,
par la grce de Dieu, avez communiqu
nos Rois trs chtiens le pouvoir de gurir, par un simple attouchement, cette
maladie, le jour de leur sacre dans la
ville de Reims, lorsqu'ils disaient ces paroles : Le roi te touche; que Dieu te
gurisse.
Je vous en supplie, au nom de notre
Seigneur Jsus-Christ, et par les mrites
de sa sainte mre, obtenez la gurison
de... (dire le nom de la personne), fermez

LE DEMON

122

et cicatrisez ses plaies; purifiez son sang;


et faites que dsormais l'esprit de maladie n ait aucune action sur son corps.
Je vous demande cette grce au nom
du Pre f, du Fils f et du SaintEsprit f.
Ainsi soit-il.
On peut laver les plaies avec de l'eau
bnite.

N.B.
Nanteuil,

S a i n t M a r c o u l tait abb de
il est mort en 558.

Il est en grande vnration dans l'Eglise


de Saint-Nicolas, Blois. On y vient en
plerinage de trs-loin, le 1 " mai.

CAUSE ET PRINCIPE DES MALADIES

123

6 . P r i r e p o u r obtenir de D i e u la
g u r i s o n de
FEpilepsie.

Mon Dieu ! vous voyez Combien est


grande l'affliction de votre crature, sujette cette affreuse et cruelle maladie ;
vous savez les angoisses de son cur et
les apprhensions continuelles dans lesquelles elle vit. Comme autrefois l'enfant
de l'Evangile que vous avez guri, elle
craint de tomber dans l'eau, dans le feu,
ou dans d'autres prils, lorsqu'elle est
attaque par ce mal. Mon Dieu ! je vous
en conjure, gurissez cette pauvre crature; chassez de son corps ce mal si
funeste sa sant, et sa tranquillit. Je
vous demande cette grce, Seigneur

124

LE DEMON

Jsus ! au nom de votre grande bont


pour tous ceux qui vous prient, et vous
invoquent avec foi.
Mal, quel que ce soit ton principe, ou
ta nature, je t'ordonne de quitter le corps
de cette personne, et de n'y jamais rentrer;
je te le dfends en ma qualit de chrtien,
quoiqu'indfgne et pcheur. Au nom du
Pre f, du Fils f du Saint-Esprit f, et
par la vertu de ce signe de Croix f.
Ainsi soit-il.

CAUSE ET PRINCIPE DES MALADIES

125

7 . P r i r e p o u r obtenir de Dieu la
gue'rison des m a u x de dents, d u s c o r but et des maladies de la bouche.
%

Saint-Vierge et Immacule Mre de


Dieu, qui daignez prendre en piti tous
les affligs ; vous qui tes appele la sant
des infirmes, le secours des chrtens, et
qui n'avez jamais repouss personne. Et
vous, sainte Apolline, qui avez t martyrise pour notre Seigneur Jsus-Christ,
et qui, avant que d'tre brle par le feu
qui consuma votre corps, avez reu,
l'exemple de notre divin Matre, tant de
coups sur votre visage, que vos mchoires furent brises ; vous, qui on a
arrach toutes les dents, l'une aprs

126

LE DEMON

l'autre, afin de vous faire souffrir davantage, obtenez de Dieu la gurison de


cette personne malade. Que sa foi soit
rcompense et que son mal disparaisse.
Au nom du Pref, du Fils f et du SaintEsprit f.
Le pre de Giry dit que sainte Apolline est invoque pour tous les maux de
dents.

CAUSE ET PRINCIPE DES MALADIES

127

8 . P r i r e p o u r obtenir de Dieu la
g u r i s o n de la S u r d i t .

Seigneur Jsus, votre puissance n'a pas


de bornes, puisque vous tes Dieu. Je viens
implorer votre assistance afin que vous
chassiez l'esprit de surdit qui afflige votre
crature ici prsente. Prive du sens de
l'oue, ne pouvant entendre ni votre parole, ni celle des hommes, commandez
ses oreilles de s'ouvrir, comme autrefois
vous l'avez fait lorsque vous tiez sur la
terre.
Gurissez cette pauvre crature sortie
de vos mains, et rendez-lui l'usage de
l'oue. Rptez en sa faveur cette grande

128

LE DMON

et puissante parole : Ouvrez-vous, et


elle sera gurie.
Esprit de surdit, sors de ces oreilles
par la puissance de ce signe de croix f, et
au nom du Pref, du Fils f et du SaintEsprit f.
Que Dieu rcompense votre foi et qu'il
vous gurisse f.
Ainsi soit-il.

CAUSE ET PRINCIPE DES MALADIES

129

9. P r i r e p o u r obtenir de D i e u la
g u r i s o n de Vhydropisie,
d e Tanmie,
ou autres maladies
occades dartres
du
sionnes p a r dfaut ou altration
sang.

Mon Dieu ! vous qui touchiez de vos


divines mains les malades pour les gurir; vous qui avez rendu la sant l'hydropique et aux lpreux par une simple
parole, voyez l'affliction de votre crature.
Considrez la maladie qui l'accable et
daignez lui rendre la sant.
Commandez donc, Seigneur, son mal

LE DMON

de disparatre, et rendez son sang sa


premire force et sa premire puret.
Au nom du Pre f, et du Fils f, et du
Saint-Esprit f.
Ainsi soit-il.

CAUSE ET PRINCIPE DES MALADIES

131

1 0 . P r i r e p o u r la gue'rison des
m a u x d^yeux. Saint Placide,
disciple
de saint B e n o t , la rcitait s u r ceux qui
avaient p e r d u la vue (Dom Guranger).

Seigneur Jsus-Christ, vous qui tes


le mdiateur entre Dieu et les hommes;
vous qui tes descendu sur la terre afin
d'clairer l'intelligence et le cur de tous ;
vous qui avez rendu la vue aux aveugles,
et qui avez donn saint Benot la vertu
de gurir toutes les maladies et toutes
les blessures ; daignez, par ses mrites,
rendre la vue ce malade, afin que,
voyant la grandeur de vos uvres, il
vous craigne, et vous adore comme le
souverain Seigneur de toutes choses.

132

LE DEMON

Au nom de Notre Seigneur JsusChrist t par les mrites de saint Benot,


soyez guri; que vos yeux s'ouvrent et
qu'ils voient la lumire du jour. Au nom
du Pre f, du Fils f, et du Saint-Esprit f. (On doit faire ces signes de croix
sur les paupires fermes.)
Ainsi soit-il.

CAUSE ET PRINCIPE DES MALADIES

133

1 1 . P r i r e p o u r obtenir de D i e u la
g r c e d'tre p r s e r v d u c h o l r a , d u
typhus, de la v a r i o l e et d'autres m a l a dies
contagieuses.

O Dieu tout puissant, qui donnez la vie


et la sant, nous tombons vos genoux
pour implorer votre misricorde. Pleins
de repentir de nos pchs, nous venons
vers vous chercher un refuge contre les
afflictions qui nous accablent. Apaisez
votre colre, que nous n'avons que trop
mrite par nos fautes. Nous sommes vos
cratures ; servez-nous de bouclier et de
rempart contre ce souffle empoisonn qui
parcourt notre contre en la couvrant de
deuil et de larmes. Purifiez l'air que nous
8

134

LE DMON

respirons, prservez-nous de cette mala


die contagieuse. Commandez l'Ange
exterminateur, ministre de vos justices
et de vos vengeances, de ne plus nous
frapper de son glaive.
Faites-nous grce; nous confessons nos
pchs qui nous ont attir ce terrible
flau. Ayez piti de nous, saint Charles
Borrome, qui avez fait des prodiges de
charit pendant la peste qui dsolait
votre ville de Milan ; vous aussi, grand
saint Roch que Ton n'invoque jamais en
vain en pareilles circonstances, priez
Dieu pour nous, afin que nous ne soyons
pas victime de cette maladie contagieuse.
Ainsi soit-il.
Il faut porter sur soi une mdaille de
la Sainte-Vierge, de saint Benot ou au
tres.

CAUSE ET PRINCIPE DES MALADIES

1 2 . ^Prire p o u r obtenir de D i e u
la g u r i s o n des
fivres
intermittentes',
typhodes,
muqueuses
ou autres.

Que la toute puissance de Dieu le


Pre f, que la sagesse de Dieu le Fils f,
que la vertu de Dieu le Saint-Esprit f,
que la puissance de ce signe de la croixf,
vous gurissent de toute espce de fivre
et surtout de celle qui agite et brle votre
corps. Fivre, qui que tu sois, quel que
soit ton principe et ta nature, toi qui as
obi au commandement de Notre Seigneur Jsus-Christ, lorsqu'il t'ordonna
de quitter le corps de la belle-mre de
saint Pierre; au nom du mme Seigneur
Jsus-Christ, je t'ordonne de quitter le

136

LE DEMON

corps de cette personne malade et de


n'y jamais rentrer. Sainte-Vierge Marie !
vous qui avez t conue sans pch,
priez pour ce malade, afin qu'il soit guri
au nom du Pre f et du Filsf, et du SaintEsprit f
Ainsi soit-il.

CAUSE ET PRINCIPE DES MALADIES

137

i 3 . - P r i r e p o u r obtenir de D i e u
la g u r i s o n des b r l u r e s .
Cette p r i r e est trs connue, trs
rpand u e , et elle jouit p a r m i le peuple
d'une
g r a n d e rputation
d'efficacit.
Nous
a v o n s c r u devoir la c o n s i g n e r i c i p r s que
textuellement.

Feu cr par Dieu, je t'ordonne et te


commande en son nom de perdre ta chaleur, d'apaiser tes cuisantes ardeurs.
Cesse tes ravages, et ne forme aucune
plaie sur ce corps.
Grand saint Laurent, vous qui tiez
sur un brasier ardent sans ressentir de
douleurs par la grce divine qui tait en
vous, demandez Dieu qu'il exauce no8.

138

LE DMON

tre prire, qu'il rcompense la foi de ce


malade, et qu'il le gurisse au nom du
Pref et du F i l s f et du Saint-Esprit f.
Ainsi soit-il.

CAUSE ET PRINCIPE DES MALADIES

I3)

1 4 . P r i r e p o u r obtenir de D i e u la
g u r i s o n des maladies
de poitrine
:
r h u m e s , bronchites, asthmes,
catarrhes,
laryngites.

Seigneur Jsus, vous avez souffert jusqu' la mort pour expier nos pchs;
nous devrions donc souffrir en union
avec vous, afin d'tre glorifis avec vous
dans le Ciel, ainsi que nous l'enseignent
les livres sacrs; mais, connaissant votre
compassion pour les malades, je vous demande la gurison de cette personne;
commandez au mal de disparatre,
comme vous le faisiez, pendant votre sjour sur la terre, pour les malades qui
avaient recours vous. Rpandez votre

14

LE DMON

grce sur elle ; commandez l'esprit de


maladie de sortir de son corps et de n'y
plus rentrer.
Mal, qui que tu sois, et quels que soient
ton principe et ta nature, sors de cette
poitrine, je te le commande au nom du
Pref, du F i l s f et du Saint-Espritf.
Ainsi soit-il.

CAUSE ET PRINCIPE DES MALADIES

141

1 5 . P r i r e saint F i a c r e p o u r obtenir de D i e u , p a r s o n intercession,


la
g u r i s o n des u l c r e s , des c a n c e r s , tum e u r s , c l o u s , anthrax,
p a n a r i s , ou
autres plaies intrieures
ou
extrieures.

Grand saint, qui avez reu de Notre


Seigneur Jsus-Christ le pouvoir de gurir toutes les blessures et toutes les plaies,
notamment les tumeurs, les ulcres et les
cancers; je vous prie, et je vous invoque,
afin que vous conjuriez ce mal, et que
vous commandiez la plaie de se fermer,
et de se cicatriser, afin qu'elle n'engendre
aucune corruption, et qu'elle cesse ses
ravages.
Mal, qui que tu sois, que tu proviennes

142

LE DfeMON

du demon, ou d'une cause naturelle, je


te commande au nom de saint Fiacre, et
par la puissance decelui a qui toutobeit,
de quitter le corps de cette creature de
Dieu. Au nom du Pere f, du Fils f, et du
Saint-Espritf.
Ainsi soit-il.

CAUSE ET PRINCIPE DES MALADIES

143

16. P r i r e Fa r c h a n g e R a p h a l
p o u r obtenir la g urison de toutes les
maladies,
notamment
celles des y e u x .

Saint Raphal, vous dont le nom, selon les saints livres, veut dire : mdecin
de Dieu ; vous qui avez t charg d'accompagner le jeune Tobie dans son
voyage chez le peuple Mde, et qui avez
rendu la vue son pre, nous vous invoquons, et nous nous prosternons vos
pieds pour implorer votre assistance.
Tobie et ses parents ont t aids et
secourus par vous, vous avez combl leurs
voeux et leurs dsirs.
A leur exemple, nous vous invoquons
aussi ; nous vous prions d'tre notre pro-

144

LE DMON

tecteur auprs de Dieu, puisque vous tes


le charitable mdecin qu'il envoie ceux
qui ont foi et confiance.
Gurissez donc cette personne malade;
rendez lui la sant, et elle tmoignera
Dieu sa reconnaissance en vivant chrtiennement.
Dire trois fois : saint Raphal ! priez
pour nous.

CAUSE ET PRINCIPE DES MALADIES

145

N 1 7 . P r i r e saint P i e r r e t T A l c a n tara, p o u r obtenir de D i e u la g u r i s o n


de toutes les maladies;
et a u s s i p o u r
obtenir toutes sortes de g r c e s .

Grand saint, vous qui tes maintenant


assis dans la gloire, auprs de Dieu !
Vous, qui devez vos grandes mortifications, et aux pnitences rigoureuses
que vous faisiez ici bas, le bonheur dont
vous jouissez dans le Ciel.
Daignez vous rappeler ce que le Seigneur a rvl sainte Thrse, votre
sujet. Notre Seigneur Jsus-Christ a promis cette grande sainte, que, quiconque
lui demanderait en votre nom, une grce,
une faveur, un secours, une protection,
9

146

LE DEMON

une gurison, cela lui serait accord.


Aujourd'hui, vous voyez mon chagrin
et mes souffrances. Je viens donc vous
supplier, grand saint, d'tre mon avocat
auprs de Notre Seigneur Jsus-Christ,
afin que, par votre intercession, il daigne
m'accorder ce que je lui demande.
Ainsi soit-il.

CAUSE ET PRINCIPE DES MALADIES

147

18. ^Prire p o u r obtenir de D i e u l a


gue'rison de toutes sortes de maladies.

Seigneur Jsus, consolateur des fidles,


Dieu plein de compassion et de misricorde pour les pcheurs, je viens implorer vos pieds, votre grande et immense
bont en faveur de ce pauvre malade
gisant sur son lit de douleur. Daignez
le visiter, Seigneur, comme vous avez
visit autrefois la belle-mre de votre
grand aptre, Simon-Pierre; soyez lui
propice et favorable ; daignez le gurir
du mal qu'il endure, et le rendre son
ancienne sant.

E t en imposant

la main s u r la tte de

LE DEMON

148

la p e r s o n n e malade, et en faisant les s i g n e s


de c r o i x indiqus, on d i r a : Que le Seigneur Jsus-Christ soit ct de vous
pour vous dfendre f; qu'il soit en vous
pour vous conserverf 5 qu'il soit devant
vous pour vous conduire f; qu'il soit derrire vous pour vous garder f 5 et qu'il
soit au dessus de vousf afin qu'il vous
bnisse et vous gurisse f.
Ainsi soit-il.
Cette prire se trouve dans le Rituel de
Paris.

CAUSE ET PRINCIPE DES MALADIES

149

1 9 . P r i r e p o u r tre p r s e r v d e
la r a g e , des p i q r e s venimeuses
de serpents, v i p r e s , mouches charbonneuses
;
ou p o u r en obtenir la g u r i s o n .

Bienheureux saint Hubert, depuis le


septime sicle on vous invoque de toutes
parts, afin que vous portiez secours tous
ceux qui ont recours vous ; nous venons
nous mettre, ma famille et moi, sous
votre protection, afin d'tre prservs de
la piqre ou de la morsure des btes venimeuses. Protgez-nous, et prserveznous de tous dangers de ce genre. Prservez aussi les btes de notre ferme, afin
qu'elles n'en soient ni atteintes, ni mondues. Et si ce malheur nous arrivait, du
9-

LE DEMON

'50

haut du ciel o vous tes, envoyez, par


la permission de Dieu, votre influence sur
la plaie et sur le venin qu'elle renferme,
afin de le paralyser dans ses effets mortels.
Nous vous demandons cette grce,
mon Dieu! par la vertu et la puissance
que vous avez donne votre serviteur.

Dire

trois fois

pour nous.

: Saint Hubert, priez

CAUSE ET PRINCIPE DES MALADIES

151

20. P r i r e p o u r obtenir de D i e u la
g u r i s o n de la maladie de la v i g n e , des
pommes
de terre, ou autres J r u i t s ; et
a u s s i p o u r p r s e r v e r les champs et les
rcoltes de l a gele, de la g r l e , des i n sectes n u i s i b l e s , p h y l l o x r a et autres
calamits.

O Jsus, plein de bont, vous qui avez


multipli les cinq pains d'orge et les petits
poissons, pour le peuple qui tait avec
vous dans le dsert; vous qui tes la Providence du riche et du pauvre, et qui
avez toujours soulag toutes les misres.
Bnissez, du haut du ciel, cette terre que
nous arrosons de nos sueurs pour notre
subsistance. Soyez le protecteur et le

152

LE DMON

mdecin de ces plantes et de ces rcoltes,


que nous vous confions. Dtruisez les
insectes, et cartez les maladies qui pourraient les dtruire; que ni la grle, ni la
gele n'aient aucune action sur elles.
Nous vous demandons ces grces par
vos mrites infinis, Seigneur Jsus.
Ainsi soit-il.

On peut asperger
soi-mme s o n
a v e c de Teau bnite. On peut a u s s i
au milieu une petite c r o i x en b o i s ,
dposer
quelques mdailles
de l a
Vierge ou de saint B e n o t .

champ
planter
ou y
sainte

CAUSE ET PRINCIPE DES MALADIES

153

2 1 . P r i r e p o u r p r s e r v e r les troup e a u x de toutes maladies


et de tous
dangers.
Sainte Genevive de Paris, et vous aussi,
sainte Germaine Cousin, bergre de Pibrac; vous qui, dans votre enfance, gardiez les troupeaux; daignez couter la
prire que je vous adresse afin que vous
protgiez ce troupeau, qui m'est confi.
Obtenez de Dieu qu'il soit prserv de
toute attaque, soit de btes malfaisantes,
soit de maladies, soit de malfices o
sortilges. Jsus, Bon Pasteur, exaucez la
prire de vos saintes servantes, qui sont
avec vous dans le ciel, afin que le mal
n'attaque jamais ces brebis et ces agneaux.
Sainte Genevive, sainte Germaine
Cousin, priez pour nous.
Dire : cinq Pater

et A v e .

154

LE DMON

2 2 . P r i r e adresse saint B i a i s e ,
E p i q u e et martyr
au vi sicle, p o u r
obtenir de <Dieu p a r son
intercession,
l a g u r i s o n d e tous les a n i m a u x malades : c h e v a u x , bufs et c a c h e s , moutons et toutes betes de b a s s e - c o u r .

O mon Dieu! vous qui avez donn


tous les animaux de la terre pour l'usage
et la nourriture de l'homme, daignez bnir tous ceux qui m'appartiennent, ou
qui sont confis mes soins, quelle que
soit leur espce.
Accordez-moi la grce qu'ils soient
prservs de toutes maladies; que le dmon n'ait jamais aucune action malfaisante sur eux; qu'ils se multiplient sans

CAUSE ET PRINCIPE DES MALADIES

I S S

cesse; et que leurs produits servent


mon usage et rcompenser mon travail.
Grand saint Biaise, vous qui avez su
commander et adoucir les btes les plus
cruelles des forts ; vous que Ton invoque partout pour obtenir de Dieu la gurison des animaux malades, prsentez
ma demande au Seigneur et faites que,
par votre intercession, elle soit exauce,
au nom du Pref et du Filsf, et du
Saint-Esprit f.
Ainsi soit-il.
On peut faire des signes de croix sur
la bte malade et l'asperger avec de l'eau
bnite.

LE DMON

23. P r i r e adresse
Vierge p a r Guillaume
vque de P a r i s .

la trs
sainte
d'Auvergne,

E l l e est trs efficace p o u r obtenir


g u r i s o n d e toute espce d e maladie,
d u c o r p s , soit d e Tesprit,
ou p o u r
p r s e r v de tout mal.

la
soit
tre

O mre de Dieu, j'ai recours vous,


je vous supplie de ne pas me rebuter.
Tous les chrtiens ne vous nomment-ils
pas la mre de la misricorde ? Vous tes
si aime de Dieu qu'il accde toujours
vos demandes. Votre bont n'a jamais
fait dfaut personne. Vous avez toujours reu avec une incomparable affabilit tout pcheur, quelqu'normes que

CAUSE ET PRINCIPE DES MALADIES

157

fussent ses crimes, lorsqu'il s'est recommand vous. Ah ! ce n'est pas en vain
que l'Eglise vous appelle son avocat et le
refuge des misrables ! Vous tes la distributrice de la misricorde, et mes fautes ne pourront vous empcher de remplir la consolante fonction dont vous tes
charge, fonction qui vous constitue l'avocate et la mdiatrice de paix, Tunique
esprance et le sr refuge des malheureux. Puisque vous avez enfant le bonheur de l'univers, la source de la misricorde, il ne sera pas dit que vous avez
refus votre assistance un malheureux
qui vous a appele son secours. Votre
office tant de rtablir la paix entre Dieu
et les hommes, votre compassion doit
vous engager me secourir. Oh ! qu'elle
est bien au-dessus de toutes mes fautes !
Ainsi soit-il.
10

LE DMON

15

24. P r i r e saint

Joseph.

Souvenez-vous, notre trs bon, trs


aimable, trs doux et trs misricordieux
pre saint Joseph, que la grande sainte
Thrse assure n'avoir jamais eu recours
votre protection sans tre exauce.
Anirri de la mme confiance, mon bienaim saint Joseph, je cours, je viens
vous, et gmissant sous le poids accablant de mes nombreux pchs, je me
prosterne vos pieds, trs compatissant pre ! Ne rejetez pas mes pauvres et
bien faibles prires, mais coutez-les favorablement et daignez les exaucer.
Ainsi soit-il.

CAUSE ET PRINCIPE DES MALADIES

25.

P r i r e saint
Padoue.

159

A n t o i n e de

Saint Antoine de Padoue, vous qui


possdez et voyez Dieu face face et qui,
malgr l'extase, dsormais ternelle, dans
laquelle vous vivez au ciel, avez encore
compassion de ceux qui sont ici-bas dans
les sollicitudes de sa vie ; vous que Ton
n'invoque jamais en vain, selon le tmoignage de saint Bonaventure, dans les
dangers, dans les calamits publiques et
dans les divisions de famille ; vous qui
mettez en fuite les dmons, qui rendez
la sant aux malades qui vous prient
avec confiance; vous qui, en un mot,
faites retrouver tout ce qui tait perdu,

x6o

LB DMON

aussi bien dans l'ordre spirituel que dans


l'ordre temporel.
Veuillez, je vous en prie, demander
Dieu pour moi qu'il carte les prils qui
mfe menacent et qu'il me fasse retrouver
tout ce que j'ai perdu.
Ainsi soit-il.
Dire cinq Pater

et A v e .

CAUSE ET PRINCIPE DES MALADIES

l6l

26. Prire saint Michel Archange.


Glorieux saint Michel, prince de la
milice cleste, protecteur de l'Eglise universelle, et en particulier de la France,
dfendez nous contre tant d'ennemis visibles et invisibles qui naus entourent.
Ne permettez pas qu'ils nous portent
offenser Dieu; protgez-nous contre les
embches et les piges qu'ils sment
sous nos pas. Combattez-les, et mettezles en fuite s'ils viennent faire du mal.
soit notre corps par les maladies, soit
notre me par les mauvaises passions
qu'ils cherchent faire natre en elle.
Triomphez de leur malice ; et assisteznous dans les luttes et les combats de la
vie, et surtout au moment de notre mort.
Ainsi soit-il.
Glorieux saint Michel, priez pour nous
qui avons recours vous.

12

LE DEMON

T A B L E DES MATIRES

CHAPITRE

o r

I . De l'influence diabolique sur les

corps, cause trs frquente de nos maladies, et


des moyens de les gurir
CHAPITRE

IX. De la gurison des maladies

la prire. Ncessit de la Foi .


CHAPITRE

. 56

IV. De l'imposition des mains et de

sa puissance
RSUM
A v i s

. 43

III. Puissance du signe de la croix,

du saint nom de Jsus et de l'Eau bnite


CHAPITRE

p a r

79
97

IMPORTANT

P R I R E S DIVERSES

Bcaugency. Imp. Lu ff ray.

109
113