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Jules Csar

Jules Csar (latin : CAIVSIVLIVSCAESARIV sa naissance, IMPERATORCAIVSIVLIVSCAESARDIVVS aprs sa mort) est


ungnral, homme politique et crivain romain, n Rome le 12 ou le 13 juillet 100 av. J.-C. et mort le 15 mars 44
av. J.-C. (auxIdes de Mars)5.
Son destin exceptionnel marqua le monde romain et l'histoire universelle : ambitieux et brillant, il sappuya sur
le courant rformateur et dmagogue pour son ascension politique ; stratge et tacticien habile, il repoussa les
frontires romaines jusquau Rhin et locan Atlantique en conqurant la Gaule, puis utilisa ses lgions pour
semparer du pouvoir. Il se fit nommer dictateur vie, et fut assassin peu aprs par une conspiration de snateurs. Il
fut divinis et son fils adoptif Octave, vainqueur de Marc Antoine, acheva la rforme de la Rpublique romaine, qui
laissa place au principat et lEmpire romain.

Origine
Csar affirmait avoir pour anctre Iule (ou Ascagne), fils dne et de Cruse, amen en Italie par son pre aprs la
chute de Troie. Ce fondateur dAlbe-la-Longue tait considr comme le crateur de la vieille famille des Iulii qui,
selon lempereur Claude, se joignit ensuite aux patriciens de Rome6. Par ce lignage, Csar revendiqua, lorsquil
pronona lloge funbre de sa tante Julia, une ascendance remontant Vnus7 dont il clbrera les vertus gnitrices
(Vnus Genitrix).
Les Iulii historiquement connus furent une famille patricienne d'importance mineure, qui exera
quelques consulats mais ne faisait pas partie, au Ier sicle av. J.-C., de la cinquantaine de familles de la nobilitas qui
fournissaient la plupart des consuls. Les Julii connurent des revers de fortune, et Jules Csar grandit dans une
maison assez modeste du bas quartier de Subure, de mauvaise rputation8.
Caius Julius Csar, le futur Jules Csar, nat vers 100 av. J.-C., fils de Caius Julius Caesar III et de Aurelia Cotta,
galement dorigine patricienne. Malgr les sources historiques, la date prcise de cette naissance reste incertaine :
le 12 juillet9 ou le 13 juillet10 100 av. J.-C.11,12,13,14 ou 102 av. J.-C.15,16.
Selon Tacite, en mlant dvouement maternel et ferme discipline, sa mre Aurelia donne Caius et ses deux surs
Julia une ducation exemplaire17. Cicron attribuera cette ducation familiale et des tudes assidues llgance
du latin de Csar et la qualit de son loquence18. Plutarque et Sutone souligneront aussi son art des relations en
socit tout au long de sa vie : amabilit et politesse envers ses htes, prodigalit sans retenue, savoir-vivre et bonne
tenue dans les banquets (Caton, qui pourtant le dteste, lui accorde quil est le seul ambitieux qui ne senivre pas),
conversation brillante et cultive19. Ces qualits de sduction seront ses premiers atouts dans la vie publique
romaine.
Son pre, Caius Julius Caesar III, ne dpasse pas, dans sa carrire politique, le rang de prteur en 92 av. J.-C., et
meurt subitement un matin en mettant ses chaussures20; Csar est alors g de quinze ans21. Son oncle, Sextus Julius
Caesar III, obtient le consulat en 91 av. J.-C. mais meurt au sige dAsculum lors de la Guerre sociale.

La jeunesse de Csar
La jeunesse de Jules Csar sinscrit dans un contexte de violentes luttes politiques qui opposent
les optimates aux populares. Les premiers maintiennent une ligne conservatrice et aristocratique qui place le snat
romain au cur de la Rpublique. Les seconds veulent satisfaire les revendications sociales et accorder plus de place
politique aux Italiens et auxprovinciaux.
Jules Csar grandit ainsi au milieu de troubles sanglants (premire guerre civile) : combats de rue Rome en 88 av.
J.-C. entre les partisans de Caius Marius, chef des populares, et ceux de Sylla, puis victoire des lgions de Sylla sur
les marianistes aux portes de Rome en 82 av. J.-C., suivie dimpitoyables chasses lhomme contre les proscrits du
camp adverse.
Ses relations familiales placent Jules Csar parmi les populares dans le jeu politique romain. Sa tante Julia fut
lpouse du consul Marius et lui-mme pouse en 84 av. J.-C.Cornelie Cinna la fille de Cinna, successeur de Marius.

Malgr ces alliances familiales, Jules Csar ne semble pas stre joint aux marianistes les plus extrmistes lors de la
guerre civile quils menrent contre Sylla. Il est possible que Csar ait suivi les modrs lorsquils se rallient
Sylla22. En 84 av. J.-C. Csar est choisi (ou est candidat) au sacerdoce de flamen dialis (premier prtre de Jupiter)
suite au suicide de Lucius Cornelius Merula durant les proscriptions marianistes. Ce poste honorifique lui interdit
toute activit guerrire, donc d'entreprendre le Cursus honorum.
Sylla exige que Csar divorce de Cornelie Cinna et rompe ainsi ses derniers liens avec les marianistes. Csar refuse,
et doit se cacher, jusqu ce que de puissants protecteurs, dont son oncle Aurelius Cotta, fassent flchir Sylla et
cesser la traque. Sylla lui a entre-temps bloqu sa nomination comme Flamen Dialis et les interdits qui
l'accompagnaient (ainsi que la dot de sa femme et une partie de son hritage). Prudent, Csar quitte Rome 23. Il
senrle vers 80 av. J.-C. dans larme et rejoint avec le prteur Marcus Minucius Thermus le thtre doprations
militaires en Asie, o Lucullus assige Mytilne, capitale de Lesbos qui stait rallie Mithridate VI. Csar reoit
mission de demander au roi deBithynie Nicomde IV le renfort de sa flotte. Sutone se fait lcho dune rumeur sur
la rputation de Csar, rapportant quil aurait eu des relations sexuelles passives avec Nicomde, vice le plus
mprisable aux yeux des Romains. Cette suspicion, qui peut tre une lourde et classique plaisanterie entre soldats,
plutt quune ralit indmontrable, suivra Csar, depuis les commentaires insultants de ses adversaires jusqu son
triomphe final24.
Lors de la prise de Mytilne, Csar accomplit un exploit que les historiens ne prcisent pas, mais qui lui vaut en
rcompense une couronne civique, la plus glorieuse dcoration militaire, habituellement dcerne pour avoir sauv
au combat la vie dun concitoyen. Csar sert encore en Cilicie sous les ordres de Servilius Isauricus, puis est
dmobilis.
la mort de Sylla en 79 av. J.-C., Csar demeure quelque temps en Asie. Selon Plutarque, lors de son trajet sur
la mer ge, il est enlev par des pirates de Cilicie qui le font prisonnier durant 38 jours sur l'le de Farmakonisi et
rclament une ranon de vingt talents d'or. Csar dclare en valoir cinquante, et promet de revenir excuter les
pirates aprs sa libration, ce qu'il fait effectivement. Puis il perfectionne son loquence auprs du
clbre rhteur grec Molon de Rhodes25.
De retour Rome, il dbute sa vie publique par un coup daudace : il attaque en justice le proconsul Gnaeus
Cornelius Dolabella qui vient dachever son mandat en Macdoine, et laccuse de concussion. Malgr lloquence
de Csar et les nombreux tmoins charge quil cite, la cible a trop de poids politique : Dolabella est acquitt,
probablement par solidarit de classe avec ses juges tous issus du Snat26. Csar tente une seconde et brillante
attaque contre Gaius Antonius Hybrida, qui faillit russir. Antonius dut recourir l'intervention des tribuns de la
plbe pour chapper une condamnation27.

Proconsul en Gaule
Les campagnes militaires de Jules Csar en Gaule

Ds la fin de son consulat, Csar gagne rapidement la Gaule, tandis que le prteur Lucius Domitius Ahenobarbus et
le tribun de la plbe Antistius le citent en justice pour rpondre laccusation dillgalits commises pendant son
mandat. En fin juriste, Csar fit objecter par les autres tribuns quil ne pouvait tre cit en application de la loi
Memmia48, qui interdisait toute poursuite contre un citoyen absent de Rome pour le service de la Rpublique. Pour
viter toute autre mise en cause devant la justice, Csar sappliquera durant son proconsulat demeurer dans ses
provinces. Il passe ainsi chaque hiver en Gaule cisalpine, o il reoit partisans et solliciteurs et sassure chaque
anne davoir parmi les lus Rome des magistrats qui lui soient favorables 49. La gestion de ses affaires Rome
mme est confie son secrtaire Lucius Cornelius Balbus, un chevalier dorigine espagnole, avec qui il change
par prcaution des courriers chiffrs50.
Ds le dbut de son proconsulat, Csar engage la conqute de la Gaule en profitant de la migration
des Helvtes en mars 58 av. J.-C.. Cette expdition militaire est motive par ses ambitions politiques, mais aussi par
des intrts conomiques qui associent les Romains certaines nations gauloises clientes de Rome
(duens, Arvernes, etc.)Tout en menant ses campagnes, Csar maintient ses relations avec la classe politique

romaine : Quintus, frre de Cicroncommande une lgion en Belgique51, Publius et Marcus, les fils
de Crassus interviennent en Belgique puis en Aquitaine52 ; Lucius Munatius Plancus53, et Marc Antoine seront
Alsia54. Rome, les conservateurs ragissent la guerre que mne Csar : son affrontement contre le
germain Arioviste, qui a la qualit dami du peuple romain, accorde lors du consulat de Csar, scandalise Caton,
qui proclame quil faut compenser cette trahison de la parole romaine en livrant Csar aux Germains 55.
Ultrieurement, Csar se justifiera longuement dans ses Commentaires en dtaillant ses ngociations prliminaires
avec lagressif Arioviste, lui faisant mme dire que sil tuait [Csar], il ferait une chose agrable beaucoup de
chefs politiques de Rome, ainsi quil (Arioviste) lavait appris par les messages de ceux dont cette mort lui vaudrait
lamiti 56.
En 56 av. J.-C., Lucius Domitius Ahenobarbus, candidat au consulat soutenu par Caton et par Cicron, met son
programme la destitution et le remplacement de Csar. Toujours oblig de se cantonner en Gaule, Csar runit
Lucques Crassus, Pompe et tous les snateurs qui les soutiennent. Ils renouvellent tous trois leur accord et
dfinissent un partage des provinces57. Ahenobarbus et Caton sont agresss en plein forum et empchs de faire
campagne. Pompe et Crassus profitent de lappui de Csar pour remporter les lections et tre lus pour un second
consulat en 55 av. J.-C. 58. Cicron a des obligations envers Pompe, que celui-ci lui rappelle vertement par
lintermdiaire de son frreQuintus59. Cicron sincline et soutient la prorogation du gouvernement de Csar pour
cinq nouvelles annes60
lissue de leur consulat en 54 av. J.-C., chacun reoit le gouvernement dune province : Crassus part
en Asie chercher une gloire militaire qui gale celles de Pompe et de Csar, lEspagne et lAfrique sont attribues
Pompe, qui prfre rester Rome, centre du pouvoir, et envoie ses lgats gouverner. Sur les quatre lgions qui lui
sont attribues, Pompe en prte deux Csar, qui a besoin de renforts58.
Pendant son second mandat, en 55 av. J.-C., Csar traverse la Manche et ralise une premire incursion
en Bretagne (lactuelle Grande-Bretagne)61, terre inconnue et quasi mythique pour les Romains de lpoque62.
Ultrieurement, il ralise un autre exploit par une dmonstration militaire au-del du Rhin. Mais partir de
lhiver 54/53 av. J.-C., la situation en Gaule se dtriore, et des rvoltes se multiplient.
En 53 av. J.-C., la dfaite et la mort de Crassus et de son fils Publius la bataille de Carrhes contre les Parthes, et la
mort de Julia, fille de Csar et pouse de Pompe, et de lenfant quelle avait eu de Pompe dfont les liens du
triumvirat63,64. Csar propose Pompe la main de sa petite-nice Octavie, et demande en mariage la fille de Pompe,
mais ces offres dalliances matrimoniales naboutissent pas 65.
Le dbut de lanne 52 av. J.-C. est difficile pour Csar : la rvolte en Gaule se gnralise sous limpulsion de
lArverne Vercingtorix. Rome, les dsordres sont tels que Pompe est nomm consul unique, avec lassentiment
de Caton et des conservateurs. Pompe pouse Cornlie, la jeune veuve de Publius Crassus et la fille du
conservateur Metellus Scipion, quil prend au milieu de lanne comme collgue au consulat66. Pompe est
dsormais le dfenseur du clan des conservateurs.
En 52 av. J.-C., Jules Csar remporte une victoire dcisive au sige dAlsia, o il reoit la reddition
de Vercingtorix67. En51 av. J.-C., aprs avoir touff les derniers foyers de rvolte, Csar affirme la souverainet de
Rome sur les territoires de la Gaule situs louest du Rhin.
Selon Velleius Paterculus, en neuf campagnes, on nen trouverait peine une o Csar naurait pas mrit
le triomphe, et il massacra plus de quatre cent mille ennemis et en fit prisonniers un plus grand nombre encore 64.
Pour Plutarque, la conqute de la Gaule fut lune des plus grandes victoires de Rome et place son commandant
Csar au rang des plus illustres gnraux romains, tels les Fabius, les Mtellus, les Scipions68.
En moins de dix ans qua dur sa guerre dans les Gaules, il a pris dassaut plus de huit cents villes, il a soumis
trois cents nations diffrentes, et combattu, en plusieurs batailles ranges, contre trois millions dennemis, dont il en
a tu un million, et fait autant de prisonniers. 68
Tandis quil termine son mandat de proconsul, Csar prpare son retour Rome par la conqute de lopinion
romaine : il rpond aux critiques sur sa conduite de la guerre par la publication de ses Commentaires sur la Guerre
des Gaules, sobre compte-rendu o il se prsente son avantage, puis en 51 av. J.-C., il annonce la construction dun
magnifique et nouveauforum, financ par le butin des Gaules, sur lequel est rig le temple ddi Vnus
Genitrix dont il est cens descendre. Lobjectif du Csar est maintenant de se prsenter aux lections de 50 av. J.C. pour un second consulat en 49 av. J.-C., conformment la loi qui impose un intervalle de dix ans entre chaque
consulat. Pour viter lattaque en justice que lui a jure Caton et qui lempcherait de faire campagne, il lui faut
conserver son mandat de proconsul en Gaule, et tre candidat malgr son absence de Rome.

Le triomphe
Lorsque Csar revient Rome, la paix est revenue, lItalie na pas connu les atrocits des prcdentes guerres
civiles. Tous les crivains loueront la clmence de Csar, qui a accueilli sans restriction les pompiens qui se
rendaient et na exerc aucune proscription contre la classe politique. Csar peut annoncer au peuple que lannexion
des Gaules et de la Numidie et le protectorat sur lgypte vont permettre dobtenir du bl et de lhuile en abondance
et dfinitivement rsoudre les problmes de ravitaillement de Rome.
En aot et septembre 46, Csar clbre par un quadruple triomphe ses victoires sur les Gaules, le Pont, lgypte et la
Numidie. La dure et le faste des crmonies, lnormit du butin clipsent tous les triomphes prcdents. chaque
crmonie, Csar vtu de pourpreparcourt en char la Voie Sacre, suivi du butin, des captifs86, des soldats qui ont
toute libert pour scander les plaisanteries les plus oses sur son compte. Pour monter au Capitole offrir un sacrifice
au temple de Jupiter Capitolin, le char de Csar passe entre deux ranges dlphants qui tiennent des flambeaux.
Csar offre au peuple des reprsentations thtrales, des courses, des joutes dathltes, des spectacles de chasse et de
gladiateurs, des reconstitutions de combat terrestre et nautique, cette dernire est la premire naumachie montre
Rome. Des banquets publics runissent prs de 200 000 convives87. La vente du butin rapporte plus de 600 millions
de sesterces88, et largent est distribu flot : les 75 deniers que Csar avait promis sont donns chaque citoyen,
avec 25 deniers de plus pour compenser le retard, les lgionnaires reoivent 24 000 sesterces chacun, et des lots de
terre. Les loyers de moins de 1000 sesterces Rome et moins de 500 sesterces en Italie sont annuls 89.
La plupart des revendications des populares sont maintenant satisfaites, et Csar entreprend les rformes ncessaires
l'administration du monde romain. Il fait procder un recensement, et ajuste la baisse le nombre dallocataires
des distributions de bl. Il compense cette mesure en installant 80 000 citoyens pauvres et des soldats dmobiliss
dans de nouvelles colonies dans les provinces, dont Carthage et Corinthe quil fait reconstruire.

Le pouvoir absolu
La paix ne dure que quelques mois. En 46 av. J.-C., les dernires forces du parti pompien sinsurgent en Espagne,
menes par Pompe le Jeune, fils de Pompe, et Titus Labienus. Consul pour la quatrime fois, Csar arrive
marches forces en Espagne en dcembre 46 av. J.-C.. Cette guerre est longue et sans merci, avec des excutions de
part et dautre. Csar achve en avril 45 av. J.-C. ses derniers adversaires Munda, dans la bataille la plus acharne
des guerres civiles90. Retard par une maladie, son jeune neveu Octave le rejoint en Espagne malgr les dangers du
trajet, geste que Csar apprcie hautement. Dans le dernier testament quil rdige, il dclare adopter Octave et le
dsigne comme hritier principal avec comme autre hritier Quintus Pedius, son autre neveu qui a combattu ses
cts en Espagne91.
Revenu Rome en octobre 45 av. J.-C., Csar y clbre son cinquime triomphe. Csar commet l une erreur
politique que Plutarque soulignera3 : la rgle veut quun triomphe honore une victoire sur un peuple ennemi de
Rome, ce qui nest pas le cas dans cette guerre civile. Ni Pompe vainqueur de Sertorius, ni Sylla vainqueur des
marianistes navaient clbr de triomphe. De plus, Csar accorde deux autres triomphes, Fabius et son
neveu Quintus Pedius92. L encore, cest une entorse aux usages qui rservent le triomphe au gnral dot de
limperium et non ses lieutenants.
Csar, nomm dictateur pour dix ans, est dsormais le centre du pouvoir ; il reconstitue les effectifs du Snat, en
radie quelques snateurs responsables de concussion dans leur province, et y inscrit des Gaulois cisalpins et des
Espagnols, une premire qui marque le dbut de la promotion des provinciaux. Il nomme lui-mme les magistrats,
sauf les tribuns de la plbe et les diles plbiens, encore lus, et dsigne des consuls pour quelques jours de charge
seulement. Obtenir un titre, un avantage ou une faveur dpend de son approbation. Ainsi, Cicron par des discours
emplis dadulation o il qualifie la clmence de Csar de divine fait gracier plusieurs de ses amis93.
Cicron propose de dcerner Csar des honneurs, les autres snateurs suivent en une surenchre de plus en plus
excessive. Ainsi Csar reoit le nom de Liberator et le titre dImperator transmissible ses descendants, quoiquil
nait plus denfant94. Il rforme le calendrier, on renomme le mois de Quintilis de son nom de famille95. Pompe avait
eu lhonneur de porter les emblmes du triomphe, robe pourpre et couronne de lauriers, lorsqu'on clbrait
des jeux Rome. Csar reoit le mme honneur, mais titre permanent ; il peut siger sur un sige plaqu dor.
Certains privilges accords par les snateurs vont jusqu lextravagance, comme lautorisation davoir commerce
avec toutes les femmes quil voudra96. Pour lhistorien Dion Cassius, les snateurs agissent par excs de flatterie, ou

par raillerie. Plus proccupant, selon Plutarque, cest pour certains une manuvre destine dconsidrer Csar et le
rendre odieux, et se prparer plus de prtextes de lattaquer un jour3.

Le complot
En nommant lui-mme les magistrats suprieurs, Csar arrte le cycle corrupteur des campagnes lectorales
ruineuses finances par lextorsion financire sur les provinces, et soulage enfin la charge de celles-ci ; mais ceci
rduit les profits des brasseurs dargent que sont les publicains et remplace la comptition politique par un arbitraire
et une flagornerie indigne qui suscitent des oppositions : pour lanne 44 av. J.-C., Csar dsigne Marc
Antoine comme consul et Marcus Junius Brutus et Cassius comme prteurs. Selon Plutarque, la dception de
Cassius qui esprait le consulat est une des raisons qui lamnent comploter. Tous les historiens romains le
prsentent comme linstigateur principal du complot contre Csar. Cassius regroupe peu peu une coterie
dopposants, danciens pompiens gracis par Csar, mais galement, notent les historiens modernes, des csariens
qui ont servi lors de la guerre des Gaules97. Ces derniers redoutent vraisemblablement lexpdition militaire que
prpare Csar contre les Parthes qui serait suivie dun retour par la Scythie et la Germanie98.Les comploteurs
cherchent en Marcus Junius Brutus le chef symbolique idal : il porte le nom mythique de Brutus qui chassa Tarquin
le Superbe, le dernier roi qui rgna sur Rome en tyran. Neveu et admirateur de Caton, Brutus, souvent tenu
pour stocien mais en ralit bien plus proche de l'Acadmie99 pouvait de surcrot trouver dans ses convictions
philosophiques des raisons d'agir contre un tyran . Il a pous Porcia, fille de Caton et veuve de Bibulus, et par
consquent il est lhritier moral des derniers rpublicains. Toutefois, Csar la combl de faveurs et la
nomm prteur urbain. Les comploteurs mnent donc une approche psychologique : ils parsment chaque jour le
tribunal que prside Brutus de messages anonymes qui invoquent le Brutus chasseur de roi : Brutus, tu dors, tu
nes pas le vrai Brutus ! . Ensuite, Cassius convainc Brutus dagir contre Csar. Prsenter Brutus comme
linspirateur du complot contre Csar permet de fdrer dautres opposants100.Les rumeurs de complot parviennent
Csar, qui ne sen soucie pas, rpondant quil est au courant, ou mme en plaisante : quand on l'informe que Brutus
complote, Csar rtorque en se pinant Il attendra bien la fin de cette carcasse ! .
Le 14 fvrier 44 av. J.-C., le Snat confre Csar la dictature perptuelle. Son pouvoir est dsormais sans limite,
mme lintercessio des tribuns ne peut sexercer sur sonimperium. Tout espoir dune abdication comme celle de
Sylla et dun retour la Rpublique davant la guerre disparat. Csar prend alors des dcisions surprenantes : il
dcrte une amnistie gnrale, et licencie sa garde personnelle101.Autre inconsquence aux yeux des historiens
romains, Csar nglige les prsages : avertissements des devins, mise en garde pour la priode allant jusquaux Ides
de Mars, cauchemar de son pouse Calpurnia la veille des ides102. Tout au plus, apprenant les signes nfastes
observs sur les victimes offertes en prliminaire de la runion au snat, Csar se rsout ne prendre aucune
dcision importante ce jour-l103.

La mort de Csar
Il stait dfendu, dit-on, contre les autres, et tranait son corps de ct et dautre en poussant de grands cris. Mais quand il vit Brutus
venir sur lui lpe nue la main, il se couvrit la tte de sa robe (Plutarque)

Les conjurs ont prvu leur attentat aux Ides de Mars (15 mars de lan 44 av. J.-C.), au dbut de la runion du Snat
dans la Curia Pompeia sur le Champ de Mars. Seul Csar est vis, Marc Antoine qui accompagne Csar est attir
lcart par des faux solliciteurs, tandis que Csar est entour par le groupe des conjurs. Mtellus sassure que Csar
ne porte aucune protection, et tous lassaillent : il tombe perc de 23 coups de poignard104. Le coup ultime vient
de Brutus. Les derniers mots de Csar auraient t pour ce dernier, en grec, et non en latin comme on l'affirma
l'poque moderne Toi aussi, mon fils 104.Pas moins de onze auteurs antiques ont rapport lattentat, avec plus ou
moins de dtails104,105. Si le fait est bien connu, lanalyse de ses causes est dlicate. Officiellement, les conjurs ont
limin Csar pour lempcher de devenir roi et pour sauver la Rpublique. Laccusation daspirer la royaut tait
le procs dintention quasi rituel des conservateurs romains pour liminer tout homme politique trop favorable aux
revendications populaires106. Les crivains romains ont relev comme autant dindices ce qui peut tayer cette
suspicion :

Des rumeurs circulent disant que Csar recevrait le titre de roi pour son expdition en Orient, car selon la
prophtie desLivres sibyllins, seul un roi pouvait vaincre les Parthes107.

De retour dAlbe, Csar est salu du nom de roi par ses partisans, ce qui agite la foule. Il rtorque quil ne
sappelle pas Roi mais Csar, et il poursuit son chemin mcontent108.

Lorsque les snateurs viennent la tribune du forum lui annoncer les nouveaux honneurs quils lui ont
vots, il ne se lve pas, manquant au respect d au Snat109.

Le 15 fvrier de la fte des Lupercales, Marc Antoine propose Csar le diadme royal, que celui-ci
repousse sous les acclamations de la foule. Marc Antoine insiste, et le refus de Csar est de nouveau applaudi.
Csar fit porter ce diadme au temple de Jupiter Capitolin110.

Un matin on trouve des statues de Csar couronnes du bandeau royal. Deux tribuns de la plbe
interviennent, les enlvent et arrtent des csariens qui avaient salu Csar du nom de roi. Csar ragit en
destituant ces tribuns111.

Plutarque affirme que Csar voulait dtruire la Rpublique et devenir roi112. Parmi les historiens modernes, Jrme
Carcopino suit cet avis98, et Jol Schmidt113 voit dans cette liste autant de gestes voulus par Csar pour sonder
lopinion romaine sur lide de le couronner roi. Dautres historiens modernes sont plus circonspects dans
linterprtation des lments cits par Plutarque et Sutone : pour Marcel Le Glay, il est difficile de sparer la ralit
et la rumeur, et si Csar na pas voulu lui-mme la royaut, certains dans son entourage lont voulu, et les Romains
lont cru ou ont feint de le croire98. Christol et Nony rappellent que Csar sut toujours donner le change sur ses
intentions relles et considrent que ce problme nest pas soluble114. Plus encore, Ronald Syme estime que ce
problme na pas tre pos. Csar fut tu pour ce quil tait, non pour ce quil aurait pu devenir. En revtant la
dictature vie, il semblait carter tout espoir de retour un gouvernement normal et constitutionnel. Le prsent tait
insupportable, lavenir bouch. 115Mais Sutone complique les analyses sur la fin de Csar en ouvrant une autre
piste116 : Csar aurait eu la mort quil souhaitait. L encore, Sutone produit ses indices :

selon certains de ses parents, il naurait pas tenu vivre davantage, et aurait prfr succomber aux
complots plutt que dtre toujours sur ses gardes

lors dun banquet chez Lpide, la question philosophique sur le genre de fin que lon prfrait, Csar
avait rpondu soudaine et inattendue 117

le licenciement de sa garde personnelle, un mois avant, qui lexposait sans protection

lindiffrence aux avertissements sur les complots, et aux prdictions dfavorables


Des historiens modernes ont dvelopp cette thse118, justifiant lattitude de Csar par sa perception dune
maladie qui le diminuait. Nanmoins, les prfrences pour une mort brve et imprvue sont aprs tout banales,
et selon Rgis Martin119, la croyance de Csar en sa chance protectrice (Fortuna) et sa certitude que sa perte
provoquerait la guerre civile peuvent aussi expliquer sa conduite.