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Todos sabemos que el ferrocarril es producto de la Revolucin Industrial,

siglos XVIII y XIX, y signific importantes avances en materia de comunicacin.


No obstante, este "entramado de hierro" va penetrando en distintos pases en
diversos momentos de la historia. As, Inglaterra logra construir el primer
ferrocarril en el mundo en el ao 1825. Pero, cul ha sido la historia ferroviaria
en Venezuela? cul es la situacin del ferrocarril en los actuales momentos?
quines son sus trabajadores? Es imposible no hacerse estas y otras
preguntas quienes diariamente ven los avances de la construccin del
ferrocarril. A partir de estas inquietudes surge la presente investigacin pues
era imposible no darse cuenta cmo va cambiando la fisonoma la
investigacin. Hacer un seguimiento de tal proceso se convierte en el mayor de
los argumentos de este trabajo que se sintetiza en el ttulo "Ferrocarril
venezolano: mirando el pasado y presente". Como revela el ttulo se trata de
dos grandes ejes, el pasado y el presente. Del pasado, se ha credo
conveniente, luego de la revisin bibliogrfica exponer, muy ajustadamente,
antecedentes del ferrocarril en Venezuela. De la regin capital, el ferrocarril
ingls que une el Puerto de la Guaira con la capital de Venezuela. Y de la
regin Carabobea, el gran ferrocarril Alemn por ser ste el ms largo para la
poca
ANTECEDENTES

en
DEL

Venezuela.
FERROCARRIL

EN

VENEZUELA:

Al mirar el pasado, concretamente en el ao 1830, Venezuela se caracterizaba


por la actividad agrcola basada en la explotacin del caf y el cacao.
Posteriormente, con el enclave minero se crean las condiciones que hicieron
posible la construccin del ferrocarril por cuanto era necesario mejorar la
comunicacin entre regiones, facilitar el transporte y agilizar la economa.
Al referirse al ferrocarril los gobiernos de Venezuela, en forma permanente,
sintieron la necesidad urgente de construir ferrocarriles en diversas partes del
pas, como parte de su preocupacin general por el desarrollo de vas de
comunicacin. Para la poca quienes podan viajar lo hacan en coche en
medio de muchas dificultades, se describe que: "Los coches de viaje, tirados
por tres caballos y con capacidad para cuatro o cinco personas, hacan el
recorrido con majestuosa lentitud, invirtiendo en hacerlo siete u ocho horas de
jornadas, y an ms si era la estacin lluviosa. Pero, por lo regular, el viajero
corriente utilizaba caballos o mulas propias, prestados o de alquiler. Por

comodidad y si eran varios los viajeros, precisaban de la compaa de


'espoliques' o 'asistentes' que atendan a todos los menesteres del viaje:
ensillar y desensillar las cabalgaduras, baarlas, mover equipajes. Si se trataba
de corta permanencia, esperaban a sus patrones, pero si stos prolongaban su
estancia, entonces regresaban con bestias y bagajes". Los primeros intentos
ferroviarios se dieron entre los aos 1830 y 1845, y se desarrollan de acuerdo a
dos regiones: la minera y la comercial. En estas se originaron los modelos
ferroviarios iniciales: el modelo minero del Ferrocarril Bolvar de Tucacas a las
Minas de Aroa, y el modelo comercial del Ferrocarril de la Guaira-Caracas.
Sealando el contrato de arrendamiento de las minas de Aroa que hizo Bolvar
a una compaa inglesa para la explotacin del cobre, se origina al tiempo la
idea de construir un ferrocarril de las minas al puerto de Tucacas con el fin de
facilitar el transporte de la materia prima minera y reducir los costos de
explotacin. El artculo 15 de la Ley del 12 de octubre de 1830 aclara que la
construccin ferroviaria va a ser costosa, porque es necesario traer todos los
implementos de Inglaterra. Sustentndose en un apoyo legal se propone que el
Estado venezolano se haga cargo de fomentar los "ferrocarriles" como
necesidad prioritaria del pas donde el mejor beneficiario ser el mismo Estado.
La construccin del ferrocarril fue objeto de mltiples paralizaciones, entre ellas
se encuentra la del ao 1862, debido a la Guerra Larga o de la Federacin. Ya
en 1877 se inaugura la ruta hacia Aroa, desde Tucacas. La inauguracin fue
presidida por el Jefe de Estado, General Antonio Guzmn Blanco. Su
construccin total se llev 86 aos de duracin. Se indica que "desde que se
concibi en 1830, se dise para trenes de traccin animal entre 1835 y 1838,
se inici su primer ramal entre 1873 y 1877, hasta su conclusin en 1916 con el
ramal de Palma Sola". El ferrocarril represent la clave para el progreso
econmico, social y cultural en Venezuela, aspecto que fue posible por cuanto
permiti la comunicacin y el intercambio. En ese sentido luego de 86 largos
aos de construccin se lograron varios ferrocarriles, entre ellos el de Tucaras
Barquisimeto, Tucacas-Aroa, El Hacha-Palma Sola, Palma Sola-San Felipe, La
Guaira-Caracas, La Ceiba-Sabana de Mendoza, Sabana de Mendoza-Motatn,
Gran Ferrocarril del Tchira, Coro-La Vela, Puerto Cabello-El Palito-Valencia, El
Palito-Palma Sola, Carenero-Ro Chico, Guanta-Barcelona-El Viga, CaracasValencia, Santa Brbara-El Viga (IAFE, 2005). El ferrocarril en Venezuela fue

propuesto por el ingeniero ingls Robert Stephenson (2), hijo de George


Stephenson, el inventor del ferrocarril. De estos ferrocarriles y luego de una
necesaria seleccin, como ya se explic, se desea dedicar a continuacin un
aparte al ferrocarril que una a la capital con el principal puerto de Venezuela:
El Ferrocarril Ingls. Pero tambin, se dedicar espacio al ferrocarril ms largo
de Venezuela para la poca. Nos referimos al Gran ferrocarril Alemn conocido
como

el

Gran

ferrocarril

de

Venezuela.

Ferrocarril Ingls:
El llamado ferrocarril ingls surgi por iniciativa del presidente Antonio
Guzmn Blanco a finales del siglo XIX, quien suscribi con el ingeniero ingls
Robert Francis Fairlies la construccin de un tramo ferroviario que uniera a la
ciudad de Caracas con el Puerto de La Guaira antes del centenario del
nacimiento del Libertador.3 Por medio de la contratacin de cerca de dos mil
trabajadores para su realizacin, fue inaugurado finalmente el 25 de julio de
1883.
De acuerdo a las reseas histricas, el ferrocarril a vapor que parti desde el
Estado Vargas, en su viaje inaugural llev a bordo a personajes importantes del
mbito poltico, social, artstico e intelectual de la poca. Con el pasar de los
aos fue creciendo su red ferroviaria, teniendo activas en su mejor poca a los
siguientes tramos:
Caracas (Estacin Santa Ins) - La Guaira
Valencia (Estacin Camoruco)-Puerto Cabello.
Finalmente en 1957 fue cerrado el sistema, por el enfoque hacia la creacin de
calles y carreteras para el creciente parque automotor en el pas.
Gran Ferrocarril de Venezuela o Ferrocarril Alemn.
El Gran Ferrocarril de Venezuela o Ferrocarril Alemn fue el mayor sistema
ferroviario construido en el pas hasta la actualidad cubriendo la ruta Caracas Valencia. Su construccin inici, al igual que el Ferrocarril Ingls, por orden y
concesin del presidente Antonio Guzmn Blanco a Friedrich Alfred Krupp en
1887,7 siendo sta traspasada el ao siguiente a la compaa annima
Grosse Venezuela Eisembahn Gesellschafs cuyos nicos capitalistas eran el

Disconto Gesllschafs de Berln y el Norddeusche Bank de Hamburgo. Luego de


6 aos de trabajo fue finalmente inaugurado el 1 de febrero de 1894 durante el
segundo mandato presidencial de Joaqun Crespo.
Otras lneas ferroviarias:
Ferrocarril Central de Venezuela (1888) - Caracas a Los Valles del Tuy
Tramo Aroa-Barquisimeto (1891)
Gran Ferrocarril del Tchira (1895)
Gran Ferrocarril de La Ceiba (1895)
Tramo Santa Brbara a El Viga (1895).