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ESTUDIOS CULTURALES

Stuart Hall
Los estudios culturales y sus legados tericos
Los estudios culturales tienen discursos mltiples y caminos distintos. Son un conjunto de
creaciones, responden a diferentes coyunturas y momentos trascendentes del pasado. Incluan
trabajos de orientaciones muy diversas. Los estudios culturales se desarrollaron a partir de una
serie de metodologas y posiciones tericas diferentes y en mutua controversia. An as, los
estudios culturales no pueden ser pluralistas, no pretenden ser un discurso magistral, se trata
de un proyecto que est siempre abierto a lo que todava no conoce.
Existe una tensin entre el rechazo a cerrar el campo, a ordenarlo, y al mismo tiempo, una
determinacin en mantener determinadas posiciones y luchar por ellas.
Cmo nacieron los estudios culturales? En un primer momento pareci que los estudios
culturales britnicos se convirtieron en una prctica crtica marxista.
Hall se inici en los estudios culturales de la Nueva Izquierda, la cual, siempre vio al marxismo
como un problema, un peligro no una solucin. Esto tena que ver con que la formacin poltica
de Hall y del New Left se dio en una poca de desintegracin de cierto tipo de marxismo.
Tanto Hall como los estudios culturales estaban influenciados con los temas de la agenda
marxista: el poder, el alcance mundial del capital y su capacidad para dirigir la historia, la
cuestin de la clase, las rel de poder, el asunto de una teora general que pudiera conectar por
medio de una reflexin crtica diferentes mbitos de la vida, poltica y teora, teora y prctica,
cuestiones eco, pol, ideolgicas, entre otras. Estos temas son los que entiende por trabajar a
corta distancia del marxismo, trabajar en el marxismo, trabajar contra el marxismo, trabajar con
l, trabajar para intentar desarrollar el marxismo.
Las cosas de las que Marx no habl, o pareci no entender fueron el objeto de estudio de los
estudios culturales britnicos: cultura, ideologa, el lenguaje y lo simblico. El enfrentamiento
entre estudios culturales y marasmo debe entenderse como enfrentamiento con un problema,
no con una teora. Comienza con una crtica a cierto reduccionismo, una discusin con el
modelo de la base y la superestructura, a travs de la cual el marxismo intento establecer las
relaciones entre soc, eco y cultura. Y tb implic una discusin con un profundo eurocentrismo
de la teora marxista.
Haba asuntos que para los estudios culturales se hacan inaccesibles excepto si se tomaba a
Gramsci y sus conceptos. Segn Hall el aporte ms importante de Gramsci fue lo que llam la
necesidad de reflexionar sobre la posicin institucional y la prctica intelectual. Hall cree que
los estudios culturales intentaban hallar una prctica institucional que produjera intelectuales
orgnicos, pero eran intelectuales orgnicos sin ninguna eferencia orgnica, es decir, que nos e
poda identificar a los intelectuales con un movimiento histrico emergente, pero s estaba
preparados para imaginar esta situacin.
Un segundo aspecto es el requisito de que el intelectual orgnico debe trabajar en dos frentes
al mismo tiempo. Por una parte, tenan que estar a la vanguardia del trabajo terico intelectual,
porque como dice Gramsci, es tarea del intelectual orgnico saber ms que el intelectual
tradicional, saber realmente, no hacer ver que se sabe. Un segundo aspecto es que el
intelectual orgnico no puede autoabsolverse de la responsabilidad de transmitir esas ideas,
conocimientos a travs de la funcin intelectual a aquellos que no pertenecen a la clase
intelectual. A no ser que estos 2 frentes acten al mismo tiempo se pueden conseguir grandes

avances terico sin ningn compromiso con el proyecto poltico.


Existen otros 2 momentos tericos importantes para los estudios culturales que irrumpieron la
historia de su formacin: se venan interrumpidos por fuerzas exteriores, irrupcin por parte de
nuevas ideas que descentraban lo que pareca la prctica acumulativa del trabajo.
Hubo por lo meno s 2 interrupciones en la labor del Centro de estudios culturales
Contemporneos: la primera en torno al feminismo y la segunda tuvo que ver con cuestiones
raciales.
Para lo estudios culturales la intervencin del feminismo fue especfica y decisiva, fue
rupturista, reorganiz el campo de varias maneras. En primer lugar fue revolucionaria tanto
desde la perspectiva terica como prctica, al abrir el debate sobre lo personal en tanto que pol
y plantear las consecuencias en cuanto al cambio del objeto de estudio de los estudios
culturales. En segundo lugar, la expansin radical del concepto del poder tuvo el efecto de que
ya no se pudo utilizar el concepto de poder de la misma manera. En tercer lugar, para la
comprensin del poder pasaron a primer plano aspectos de gnero y sexualidad. En cuanto
lugar, se abrieron muchas de las cuestiones que se crean q se haba eliminado y se
convirtieron en el centro de los estudios culturales como prctica terica. En quinto lugar se
reabrigo la frontera cerrada entre la teora social y la teora del inconciente.
Se descubri la naturaleza del poder basada en el gnero.
Por otro lado, est la cuestin de la raza en relacin con los estudios culturales. El lograr
introducir en l agenda de los estudios culturales las cuestiones crticas de la raza, la pol racial,
la resistencia al racismo, los asuntos ms trascendentes de la pol cultural, constituyo en s
mismo una intensa lucha terica.
En ambos ejemplos los movimientos provocan momentos tericos trascendentes. Y las
coyunturas histricas inciden en la evolucin de la teora.
Hay un momento que descentr el camino marcado al Centro de estudios Culturales
contemporneos, se dio un giro lingstico: el descubrimiento de la discursividad, de la
textualidad. Marca la importancia del lenguaje y de la metfora lingstica en todo estudio de la
cultura, la expansin del concepto de texto y de textualidad, al mimo tiempo como fuente de
significado y como lo que escapa del significado y lo pospone, el reconocimiento de la
heterogeneidad, de la multiplicidad, de los significados, del reconocimiento de la textualidad y el
poder cultural, de representacin como un mbito de regulacin, de lo simblico como fuente
de identidad, son enormes avances tericos.
Aparece el rastro de otras creaciones, de la intertextualidad de los textos en sus posiciones
institucionales, de los textos como fuentes deponer, de la textualidad como mbito de
representacin y resistencia.
Los estudios culturales han llamado la atencin porque mantienen los asuntos tericos y
polticos en una tensin permanente, constantemente permiten que uno irrite, moleste,
preocupe al otro, sin insistir en un cierre terico definitivo.
Hall cree que la explosin acadmica de los estudios culturales unto con otras formas de teora
crtica representan un momento de peligro profundo.
Hall hace referencia no a una teora como verdad, sino la teora como un conjunto de
conocimientos discutidos, localizados, coyunturales que deben ser debatidos de manera
dialgica. Pero tb. como prctica que siempre piensa en su intervencin en un mundo en el que
pueda establecer alguna diferencia, en la produzca algn tipo de efecto.

MAURO WOLF
La perspectiva de los estudios culturales. La mayora de las perspectivas que a lo largo de los
aos se fueron elaborando en tono a las comunicaciones de masas estn expuestas a
discursos competitivos, sectoriales y a veces corporativos sobre el mismo objeto.
La situacin de los estudios de comunicacin de masas es la de exponer conocimientos sobre
una institucin enraizada, autorreflexiva, que goza de autoridad, que se encuentra ella misma
en una posicin de potencial tensin con otras instituciones que gozan de la misma autoridad,
estn bien estructuradas y son de fuentes de poder eco y pol.
El inters de los estudios culturales se centra sobre todo en analizar una forma especfica de
proceso social, correspondiente a la atribucin de sentido a la realidad, al desarrollo de la
cultura, de prcticas sociales compartidas, de un rea comn de significados.
La cultura no es una prctica, ni la descripcin de una suma de hbitos y costumbres de una
sociedad. Pasa a travs de todas las prcticas sociales y es la suma de sus interrelaciones. En
este concepto caen tanto los significados como los valores que surgen y se difunden entre las
clases y los grupos sociales, como las prcticas efectivamente realizadas a travs de lo que se
expresan valores y significados y en las que estn contenidos.
Respecto a dichas definiciones y formas de vida, entendidas como elaboracin colectiva, los
mass media desarrollan una funcin importante al actuar como elementos activos de estas
elaboraciones.
El efecto ideolgico general de la reproduccin del sist cultural operada a travs de los mass
media se evidencia mediante el anlisis de las distintas determinaciones que vinculan o liberan
los mjs de los media en y a travs de las prcticas colectivas. El comportamiento del pblico
est orientado por factores estructurales y culturales que influencian el contenido de los media.
Estos factores estructurales favorecen la institucionalizacin de los modelos aprobados de uso
de los media y de consumo de los productos culturales.
Los estudios culturales tienden a especializarse en dos aplicaciones: por un lado, los trabajos
sobre la produccin de los media en cuanto sistema complejo de prcticas determinantes para
la elaboracin de la cultura y de la imagen de la realidad social, por otro lado, los estudios
sobre el consumo de la comunicacin de masas en cuanto lugar de negociacin entre prcticas
comunicativas diferenciadas.
Al reafirmar la centralidad de los productos culturales colectivos como agentes de la
continuidad social, enfatizan la naturaleza compleja y elstica, dinmica y activa. Las
estructuras sociales en torno al sistema de los media y las especficas condiciones histricas
son elementos esenciales para comprender las practicas mediolgicas, los estudios culturales
ponen de manifiesto la continua dialctica entre sistema cultural, conflicto y control social.
ARMAND Y MICHLE MATTELART
El centro de Birmingham. En la universidad de Birmingham se funda el centro de estudios
sobre las formas, las prcticas y las instituciones culturales y sus relaciones con la sociedad y
el cambio social. Richard Hoggart fue el primer director, al que luego sucede Stuart Hall. El
esplendo del centro se da al mismo tiempo que el desarrollo del New Left.
Thompson le reprocha a Williams que contina hablando de cultura en singular, cuando esta
demostrado que existen culturaS en plural, y que la historia esta hecha de luchas, tendones y
conflictos entre culturas y modos de vida, conflictos ligados a las culturas y a las formaciones
de clase.

Muchas influencias enriquecen este marco conceptual, primero el interaccionismo de la


Escuela de Chicago, quienes hablan de las formas en que los distintos grupos se comportan
frente a la cultura dominante, las definiciones propias que se dan los actores sociales en su
situacin, de las condiciones en las que viven. Tb hablan de las cuestiones vinculadas con la
naturaleza de la ideologa que cumple una funcin activa en la reproduccin social.
La aportacin de Gramsci reside en su concepto de hegemona, esta es la capacidad que tiene
un grupo social de ejercer la direccin intelectual y moral sobre la sociedad, su capacidad de
construir en torno a su proyecto un nuevo sistema de alianzas sociales, un nuevo bloque
histrico. La nocin de hegemona desplaza a la clase dominante, cuyo poder resida por
completo en su capacidad para controlar las fuentes de poder eco. En el anlisis del poder
introduce la necesidad de considerar las negociaciones, los compromisos y las mediaciones.
Los estudios culturales de aquella poca buscaban lograr constituir grupos de trabajo entrados
en diferentes campos de investigacin y vincular estos trabajos con las cuestiones sucintadas
por movimientos sociales, especialmente el feminismo.