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COMMENT HITLER

A ACHET LES ALLEMANDS

Dans la mme collection

Ken Alder, Mesurer le monde. L'incroyable histoire de l'invention


du mtre.
Alessandro Barbero, "Waterloo.
Jean-Louis Halprin, Histoire des droits en Europe.
Gilles Havard et Ccile Vidal, Histoire de l'Amrique franaise.
Annie Jourdan, La Rvolution, une exception franaise?
Ian Kershaw, Le Mythe Hitler. Image et ralit sous le III' Reich.
Daniel Lefeuvre, Pour en finir avec la repentance coloniale.
Frdric Rouvillois, Histoire de la politesse de la Rvolution
nos jours.
Laurent Vidal, Mazago. La ville qui traversa l'Atlantique.

CbTZALY

COMMENT HITLER
A ACHET LES ALLEMANDS
Le Ille Reich, une dictature au service du peuple

Traduit de l'allemand
par Marie Gravey
Ouvrage traduit
avec le concours du Centre national du livre

Champs histoire

Titre original: Hitlers Volksstaat


paru chez S. Fischer Verlag en 2005
Gotz Aly, 2005
ditions Flammarion, Paris, 2005, pour la traduction franaise;
2008 pour la prsente dition.
ISBN: 978-2-0812-1809-3

INTRODUCTION

Ce livre traite une question simple, qui n'a toujours


pas trouv de rponse : comment cela a-t-il pu arriver?
Comment les Allemands ont-ils pu, chacun son
niveau, permettre ou commettre des crimes de masse
sans prcdent, en particulier le gnocide des Juifs
d'Europe? Si la haine attise par l'tat de toutes les
populations infrieures , des Polacks , des bolcheviques et des Juifs , faisait sans doute partie des
conditions ncessaires, elle ne constitue pas une rponse
suffisante. Dans les annes prcdant le rgime hitlrien,
il n'y avait pas plus de ressentiment chez les Allemands
que chez les aurres Europens; leur nationalisme n'tait
pas plus raciste que celui des autres nations. Il n'y a pas
eu de Sonderweg allemand qui permettrait d'tablir une
relation logique avec Auschwitz. L'ide qu'une xnophobie centre sur un antismitisme exterminateur se
serait dveloppe trs tt ne repose sur aucune base
empirique. Supposer qu'un fourvoiement aux consquences particulirement funestes aurait ncessairement
des causes spcifiques et lointaines est une erreur. Le
parti national-socialiste des travailleurs allemands
(NSDAP) ne doit la conqute et la consolidation de son
pouvoir qu' un ensemble de circonstances, et les
facteurs les plus importants sont apparus aprs 1914,
non avant.

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La relation entre le peuple et l'lite politique sous le


national-socialisme se trouve au centre de cette tude. Il est
tabli que l'difice du pouvoir hitlrien fut, ds le premier
jour, extrmement fragile, et il faut se demander comment
il fut stabilis, de manire approximative, certes, mais
suffisante pour durer douze annes enflammes et destructrices. C'est pourquoi il convient de prciser la question
pose d'abord de faon gnrale (<< Comment cela a-t-il pu
arriver? ) : comment une entreprise qui apparat de
manire rtrospective aussi ouvertement mystificatrice,
mgalomaniaque et criminelle que le nazisme a-t-elle pu
faire l'objet d'un consensus politique d'une ampleur que
nous avons aujourd'hui du mal expliquer?
Pour tenter d'apporter une rponse convaincante, je
considre le rgime nazi sous un angle qui le fait apparatre comme une dictature au service du peuple. Hitler,
les Gauleiter (chefs rgionaux) du NSDAP, une bonne
partie des ministres, secrtaires d'tat et conseillers ont
agi en dmagogues classiques, se demandant systmatiquement comment assurer et consolider la satisfaction
gnrale, achetant chaque jour l'approbation de l'opinion, ou, tout le moins, son indiffrence. Donner et
recevoir fut la base sur laquelle ils rigrent une dictature
consensuelle toujours majoritaire dans l'opinion, l'analyse de l'effondrement intrieur la fin de la Premire
Guerre mondiale ayant fait apparatre les cueils que leur
politique de bienfaisance populaire devait viter.
Les annes 1939-1945 sont particulirement clairantes sur ce point : en effet, les responsables nazis tentrent d'une part de distribuer les vivres de faon que
leur rpartition ft ressentie comme juste, surtout par les
plus modestes; d'autre part, ils firent tout pour maintenir
la stabilit au moins apparente du reichsmark, afin de
couper court tout scepticisme li au souvenir de

INTRODUCTION

l'inflation de guerre de 1914 1918 ou de l'effondrement


de la monnaie allemande en 1923; enfin, ils firent en
sorte - ce qui n'avait pas t le cas pendant la Premire
Guerre mondiale - de rtribuer suffisamment les
familles: celles-ci recevaient prs de 85 % des salaires
nets antrieurs des soldats allemands mobiliss, contre
moins de la moiti pour les familles britanniques et amricaines dans la mme situation. Il n'tait pas rare que
les pouses et les familles de ces soldats eussent plus
d'argent qu'avant la guerre; elles bnficiaient aussi des
cadeaux souvent rapports en masse par les permissionnaires et des colis des soldats, achemins par la poste aux
armes depuis les pays occups.
Pour renforcer cette illusion d'acquis garantis et susceptibles de s'accrotre, Hitler obtint que ni les paysans
ni les ouvriers, ni mme les employs et les petits et
moyens fonctionnaires ne fussent touchs de manire
significative par des impts de guerre, ce qui reprsentait
l encore une diffrence essentielle par rapport la
Grande-Bretagne ou aux tats-Unis. Mais cette exonration de la grande majorit des contribuables allemands
s'accompagna d'une augmentation considrable de la
charge fiscale pour les couches sociales disposant de gros
ou de trs gros revenus. L'impt exceptionnel de huit
milliards de reichsmarks que durent verser les propritaires immobiliers fin 1942 constitue ainsi un exemple
frappant de la politique de justice sociale pratique ostensiblement par le Ille Reich, tout comme l'exonration
fiscale des primes pour le travail de nuit, le dimanche et
les jours fris accorde aprs la victoire sur la France, et
considre, jusqu' sa remise en cause rcente, comme
Un acquis social.
Autant le rgime nazi fut impitoyable dans le cas des
Juifs et des populations considres, d'un point de vue

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racial, comme infrieures ou trangres (fremdvolkisch) ,


autant sa conscience de classe le poussait rpartir les
charges l'avantage des plus dmunis. C'est l'objet de la
premire partie de ce livre.
Il va de soi que les seules classes fortunes (4 % des contribuables allemands gagnaient alors plus de 6 000 reichsmarks - RM - par an) ne pouvaient apporter par leurs
impts les fonds ncessaires au financement de la Seconde
Guerre mondiale. Mais alors, comment la guerre la plus
coteuse de l'Histoire fut-elle finance pour que la majorit de la population s'en trouvt le moins affecte possible? La rponse est vidente : Hitler a pargn les
Aryens moyens aux dpens du minimum vital d'autres
catgories de personnes. Pour conserver les faveurs de son
propre peuple, le gouvernement du Reich a ruin les
monnaies d'Europe en exigeant des frais d'occupation
toujours plus levs. Pour assurer le niveau de vie de sa
nation, il vola aux autres nations des millions de tonnes
de denres alimentaires afin de nourrir ses soldats et de
faire expdier ce qui restait en Allemagne. De mme que
les armes allemandes taient censes se nourrir sur le
dos des pays occups, de mme elles devaient rgler leurs
dpenses courantes avec l'argent de ces pays, et elles y
parvinrent largement.
Les soldats allemands dploys l'tranger - autrement
dit, presque tous - et l'ensemble des prestations fournies
la Wehrmacht dans les pays occups, les matires premires, les produits industriels et les denres alimentaires
achets sur place pour la Wehrmacht ou destins tre
expdis en Allemagne, tout cela tait pay en monnaie
autre que le reichsmark. Les responsables appliquaient
expressment les principes suivants: si certains doivent
mourir de faim, que ce soient les autres; si l'inflation de
guerre est invitable, qu'elle touche tous les pays sauf

INTRODUCTION

Il

l'Allemagne. La deuxime partie de ce livre traite des


stratgies labores ces fins. Les caisses allemandes
furent aussi alimentes par les milliards issus de la spoliation des Juifs d'Europe, ce qui constitue l'objet de la
troisime partie.
Je montrerai comment les Juifs furent spolis, d'abord
en Allemagne, puis dans les pays allis et dans ceux qui
taient occups par la Wehrmacht. La dmarche se veut
illustrative et non encyclopdique, y compris dans les
chapitres dcrivant les mthodes employes par les
Allemands au cours de la Seconde Guerre mondiale pour
exproprier les autres populations : je me concentre
chaque fois sur les aspects propres chaque pays, ou sur
des points reprsentatifs de procds qui ont pu tre aussi
utiliss ailleurs.
S'appuyant sur une guerre prdatrice et raciale de
grande envergure, le socialisme national a t l'origine
d'une galit nouvelle, notamment par une politique de
promotion sociale d'une ampleur sans prcdent en Allemagne, qui le rendit la fois populaire et criminel. Le
confort matriel, les avantages tirs du crime grande
chelle, certes de manire indirecte et sans engagement
de la responsabilit personnelle, mais accepts bien
volontiers, nourrissaient la conscience, chez la plupart
des Allemands, de la sollicitude du rgime. Et, rciproquement, c'est de l que la politique d'extermination
tirait son nergie: elle prenait pour critre le bien-tre
du peuple. L'absence de rsistance intrieure digne de ce
nom et, ultrieurement, le manque de sentiment de
culpabilit tiennent cette constellation historique. Ce
sera l'objet de la quatrime partie.
En rpondant ainsi la question Comment cela a-t-il
pu arriver? on s'interdit toute rduction pdagogique
de simples formules antifascistes; cette rponse est

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difficile afficher sur des murs, et il est quasiment impossible de l'isoler des histoires nationales de l'aprs-guerre
des Allemands en Rpublique dmocratique allemande
(RDA), en Rpublique fdrale d'Allemagne (RFA) et en
Autriche. Il semble toutefois ncessaire d'apprhender le
rgime nazi comme un socialisme national pour, tout
le moins, mettre en doute la projection rcurrente de la
faute sur des individus et des groupes clairement circonscrits: ce sont tantt le dictateur dlirant, malade et
charismatique ainsi que son entourage immdiat,
tantt les idologues du racisme (selon une mode passagre, propre une mme gnration) qui sont stigmatiss; pour d'autres, ce sont (de manire exclusive ou
non) les banquiers, les grands patrons, les gnraux ou
des commandos d'assassins en proie une folie meurtrire. En RDA, en Autriche et en RFA, les stratgies de
dfense les plus diverses ont t adoptes, mais toutes
allaient dans le mme sens et assuraient aux populations
majoritaires une existence paisible et une conscience
tranquille.

Sur les questions traites dans ce livre, l'historiographie


existante est limite. Il faut citer le travail fondamental de Marie-Luise Recker, Nationalsozialistische Sozialpolitik im Zweiten Weltkrieg [Politique sociale nationalesocialiste sous la Seconde Guerre mondiale, 1985]. Certaines recherches empiriques d'histoire sociale comme
celles de Birthe Kundrus, Kriegerfrauen [Femmes de
guerriers, 1995] et de Christoph Rass, Menschenmaterial
[Matriel humain, 2003] sont utiles titre d'illustration.
Les nombreuses tudes assez anciennes disponibles sur la
guerre de la faim contre l'Union sovitique ont dispens
d'investigations supplmentaires pour le chapitre Le

INTRODUCTION

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consommateur allemand moyen , mme si quelques


nouvelles sources ont t intgres. Je m'appuie sur
l'ouvrage que j'ai publi avec Susanne Heim, Vordenker
der Vernichtung [Prcurseurs de l'extermination, 1991]
et, pour certains points, sur les tudes de Christian Gerlach, Krieg, Ernahrung, Volkermord [Guerre, alimentation, gnocide, 1998] et Kalkulierte Morde [Meurtres
calculs, 2000]. Pour diverses questions spcifiques, les
nombreux volumes du journal de Goebbels, soigneusement dit par EIke Frohlich, constituent un tmoignage
indispensable, issu du centre mme du pouvoir nazi.
Alors que l'on dispose d'lments sur la gestion sans
scrupule des denres alimentaires sous la Seconde Guerre
mondiale et leur assujettissement au bien-tre du peuple
allemand, il n'en va pas de mme pour les mthodes qui
permirent de stabiliser la monnaie et de limiter les profits
de guerre. Hitler, ses conseillers et ses collaborateurs
redouraient, juste titre, la rsurgence de souvenirs dsagrables des annes 1914-1918. Ainsi, Goebbels remarquait en septembre 1941 : Il nous serait trs difficile
de surmonter une nouvelle inflation 1. La spoliation des
Juifs s'inscrit aussi dans ce contexte.
Je suis parvenu l'ide de ce lien entre politique antiinflationniste, aryanisation et bien-tre du peuple allemand alors que je travaillais avec Christian Gerlach une
tude sur le meurtre des Juifs hongrois. L'exemple chronologiquement tardif de ce pays fait apparatre la manire
dont les biens des Juifs y furent magyariss . Cela
signifie concrtement que le logement d'une famille juive
dporte tait achet par des voisins magyars. L'argent
rapport par de telles oprations, rptes par centaines
de milliers dans les derniers mois de la guerre, et, plus
encore, les avoirs bancaires, les actions et les dpts atterrissaient dans le budget de l'tat hongrois et, de l, dans

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le fonds servant couvrir les frais d'occupation de la


Wehrmacht, les livraisons en Allemagne et la rmunration de chacun des soldats allemands. Il s'agissait l d'un
cas de blanchiment d'argent organis grande chelle par
l'tat, dont la Hongrie devait prendre en charge la part
la plus sale. Ce constat a constitu le point de dpart de
cette tude: je voulais savoir si ce que nous avions dcouvert pour la Hongrie avait galement t pratiqu dans
le reste de l'Europe occupe. Il me fallait donc tudier
les administrations financires civiles et les banques
nationales en Allemagne, dans les pays allis au Reich et
dans les pays occups. Il fallait en outre cerner l'action
de ceux qui, au sein de la Wehrmacht, exeraient la
responsabilit du financement de la guerre. Enfin, l'analyse a port sur la transformation des actifs juifs en
liquidits, sur le mlange de cet argent avec d'autres flux
financiers et sur la destination finale de ces sommes.
Les rflexions de l'historien nerlandais A.]. Van der
Leeuw avaient pris trs tt cette direction. Ses expertises
pour des tribunaux allemands analysaient ds les
annes 1950 le lien entre les prparatifs de guerre, la
guerre et l'tatisation des biens juifs. Sur 1' aide immdiate efficace apporte aux victimes allemandes des
bombardements par le mobilier des logements des Juifs
expulss et dports, quelques tudes importantes ont
paru ces dernires annes. Il faut souligner le travail de
pionnier de Wolfgang Dregen, Betriffi Aktion 3.
Deutsche verwerten jdische Nachbarn [Objet: Opration 3 . Des Allemands tirent profit de leurs voisins juifs,
1998].
Les minutieuses tudes consacres au rgime d'occupation allemand en Serbie (Schlarp), en Italie (Klinkhammer) ou en Norvge (Bohn) se perdent dans la
chronique locale de la rivalit, relle ou suppose, des

INTRODUCTION

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diffrentes autorits. Comme les ralisations des autorits


militaires et administratives y sont essentiellement analyses sous l'angle des {( pertes en ligne , de la concurrence des services , de 1' inefficacit et de 1' chec ,
le lecteur, troubl, finit par se demander pourquoi ce
maudit rgime a malgr tout russi se maintenir aussi
longtemps. Seules des tudes concentres sur des points
plus spcifiques, comme celle de Gerhard Aalders sur la
spoliation des Juifs hollandais par les Allemands ou celle
de Jean-Marc Dreyfus sur l'aryanisation des banques
juives en France (Pillages sur ordonnances, 2003) vitent
le dcorticage acadmique et autosuffisant des habituels
conflits institutionnels.
Le thme central, celui de la politique de financement
de la guerre par le Reich entre 1939 et 1945, n'a pas encore
fait l'objet d'tudes suffisantes. Le travail assez ancien de
l'conomiste Fritz Federau, dj actif pendant la guerre,
peut tre ignor cause de son caractre trop affirmatif
et de ses lacunes. Les monographies rcentes, souvent
compltes, d'entreprises industrielles, de banques et de
compagnies d'assurances sont, au mieux, extrmement
spcialises, et apportent peu en termes de contextualisation historique. L'tude de Manfred Oertel dans la grande
Histoire de l'conomie de guerre allemande de Dietrich
Eichholtz (Geschichte der deutschen Kriegswirtschaft 19391945) donne quelques clairages importants, de mme
que sa thse soutenue Rostock sur la Reichsbank. Mais
l'apport potentiel de ces deux travaux intressants sur le
plan thmatique est limit par leur rduction l'interprtation que la RDA donnait du fascisme: elle empche les
auteurs d'identifier les vritables bnficiaires de l'exploitation conomique et financire de l'Europe.
Au sein de l'Institut d'histoire militaire de la Bundeswehr, le groupe de recherche qui travaille depuis plusieurs

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dcennies aux nombreux volumes de la srie Das Deustche


Reich und der Zweite Weltkrieg [Le Reich allemand et la
Seconde Guerre mondiale], finance par des sommes
colossales et devenue de plus en plus strile, refuse quant
lui dfinitivement de faire du financement de la guerre
le thme d'un tome ou d'une partie significative. La
rsolution de cette nigme, pourtant si importante pour
comprendre la notion d'Etat populaire hitlrien, se
trouve au chapitre III de ce livre, dans les dveloppements
consacrs aux paiements individuels et aux expropriations
collectives.
J'ai fait moi-mme l'exprience d'un phnomne
analogue au dpt d'archives militaires des Archives
fdrales Fribourg-en-Brisgau. Alors que j'y avais command le fichier (trs incomplet) du fonds RW7, OKW/
Wehrmachtintendant z.b.Y. [intendant de la Wehrmacht,
consultation restreinte], le conservateur en charge de la
salle de lecture m'appela et me dit: Monsieur Aly, vous
tes un habitu, mais vous semblez avoir fait erreur;
normalement, personne ne demande ces dossiers. La
plupart des documents sur ces intendants de la Wehrmacht ont disparu sans laisser de traces. Le peu qui reste
n'est manifestement pas trait comme il convient et ne
peut tre consult. Le descriptif imprim du fonds prsente de manire errone ces sources trs intressantes
(<< [ ] essentiellement des listes et des critures ) ; dans
la prsentation en ligne sur le site des Archives fdrales,
il n'est aucunement fait mention de ce fonds. Quand des
dossiers sur les affaires financires et montaires sont
disponibles, ils n'ont, bien souvent, pas t intgrs aux
sries concernes.
J'en veux pour exemple l'dition du Journal de service du gouverneur gnral allemand en Pologne de 1939
1945 publi en 1975 par Werner Prag et Wolfgang

INTRODUCTION

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Jacobmeyer la demande de l'Institut d'histoire du temps


prsent de Munich. L'activit du directeur de la Reichsbank et chef de la Banque d'mission dans la partie
occupe de la Pologne, Fritz Paersch, pourtant largement
documente par les sources, ya t presque constamment
rduite des mentions sommaires (<< Questions bancaires,
etc. ). Le grand projet ditorial Europa unterm Hakenkreuz [L'Europe sous la croix gamme], lanc la fin de
la RDA, souffre de cette mme ccit l'gard des
questions de politique financire et montaire.
Les Archives fdrales donnent maintenant accs, grce
un fichier informatique, aux nombreux dossiers du
personnel de la Reichsbank et une multitude d'autres
documents individuels, dissimuls jusqu'en 1990 dans
les archives du ministre de la Scurit d'tat (Stasi) de
la RDA. La publication rcente de l'inventaire en deux
volumes des fonds du Commandant militaire en France
(MBF) et du Commandant militaire en Belgique et dans
le nord de la France (MBB/NF), tabli de concert par les
Archives fdrales, les Archives nationales franaises et
l'Institut historique allemand de Paris, s'inscrit aussi dans
cette volution positive. Le fonds Archives de l'indemnisation auprs du tribunal de grande instance de Berlin
(Archiv for Wiedergutmachung beim Landgericht Berlin,
B Rep. 032), accessible aux archives rgionales de Berlin
depuis quelques annes, a t extrmement utile au prsent ouvrage. Il contient, classs par pays, des copies des
sources provenant des archives de nombteux pays
europens, ainsi que des documents produits par les survivants devant les tribunaux. Les archives du ministre
des Finances du Reich comportent certes des dizaines de
milliers de dossiers, mais les inventaires correspondants
restent insuffisants, aussi bien pour le fonds important
de l'ancienne RFA que pour celui, tout aussi vaste, de

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COMMENT HITLER A ACHET LES ALLEMANDS

l'ex-RDA. Le premier volume de leur inventaire (prvu


pour en compter dix) a paru en 2004 seulement, soit
prs de soixante ans aprs la fin de la guerre.
C'est toutefois essentiellement sur ces archives que je
me suis appuy. En me reprant approximativement
grce de vieux fichiers avec l'aide de la conservatrice
charge du fonds, Karola Wagner, je suis parvenu
dpister de nombreuses sources encore jamais cites dans
la littrature scientifique. Il s'est alors avr que ces
documents, qui portaient en grande partie sur le budget
militaire extraordinaire du Reich, et dans lesquels la plupart des recettes prleves dans les pays occups taient
minutieusement rpertories, avaient, l'vidence dlibrment, t dtruits. Cela vaut galement pour les
dossiers qui auraient pu donner des renseignements sur
la liquidation des biens ennemis et juifs, et pour les
documents qui auraient aid expliquer plus prcisment
l'explosion exorbitante du poste budgtaire recettes
administratives gnrales . Les sommes qui y sont enregistres par milliards ont pour l'essentiel des origines qu'il
convenait de cacher. J'ai cependant tent, dans la quatrime partie, partir des fragments restants, de reconstituer la structure fondamentale des prlvements de
guerre du Reich; j'y souligne d'une part la rpartition
des charges entre les classes sociales en Allemagne;
d'autre part, j'y analyse la proportion, en augmentation
constante jusqu'en 1944, du budget allou aux dpenses
de guerre sur des fonds extorqus aux pays occups (et
aux pays allis du Reich) et prlevs la fois sur les actifs
et sur la main-d' uvre de groupes particulirement
perscuts.
La Reichsbank a particip de multiples manires au
pillage des pays occups et la spoliation des Juifs
d'Europe. Elle ne s'est pas contente d'encaisser l'or (des

INTRODUCTION

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dents), les bijoux, une part des actions et les devises des
personnes assassines, elle a galement install auprs de
chaque banque nationale des pays occups un commissaire allemand, charg du financement de la Wehrmacht,
du prlvement des frais d'occupation et des mesures
intrieures de stabilisation de la monnaie ncessaires pour
compenser ces prlvements. Les liquidits tires des
biens juifs taient elles aussi systmatiquement employes
cette fin, comme on le verra dans la troisime partie
avec l'exemple de la Grce.
J'ai pu utiliser sans restrictions les archives de la
Banque de France, mais le travail s'est rvl difficile
en l'absence de certains registres. Les inventaires et les
conditions de travail aux archives de la Banca d'Italia
sont remarquables. Deux de mes tentatives de percer les
secrets des banques nationales europennes pendant
la Seconde Guerre mondiale ont en revanche chou, la
Banque nationale de Hongrie m'ayant oppos une fin
de non-recevoir, et la Banque de Grce ayant laiss plusieurs demandes sans rponse.
Les archives de la Reichsbank, qui reprsentaient des
milliers de documents en 1945, ont, l'exception de
quelques restes insignifiants, disparu avec le temps, aussi
bien en RFA qu'en RDA. Sous la pression internationale,
les Archives fdrales ont prsent en 1998 un rapport
de recherche sur leur devenir, qui indique: {( Pour l'observateur non averti, il semblera incomprhensible que des
documents lis de si prs aux crimes nazis aient pu tre
parpills par ngligence puis finalement perdus. Le
rapport prcise que la destruction d'archives ne peut plus
tre comprise aujourd'hui, ce qui est la marque d'une
nouvelle tentative de dissimulation, car les causes sont
videntes: en RDA comme en RFA, la raison d'tat
avait un mme intrt faire disparatre tout document

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COMMENT HITLER A ACHET LES ALLEMANDS

qui aurait pu donner lieu des demandes en restitution.


D'un ct comme de l'autre, la chose fut ralise l'avantage de tous les Allemands.
Berlin-Est, la commission bancaire compose de
spcialistes et de responsables politiques allemands enregistra encore le 4 septembre 1947, l'occasion d'une
runion concernanr la liquidation de la Reichsbank ,
un fichier juif contenanr des donnes sur les titres
pris aux Juifs. Ce dossier disparut ensuite sans laisser
de traces. On trouva toutefois en RDA - et l'on peut
sans doute le dire, grce la RDA - la partie centrale
du fonds Administration principale des caisses de crdit
du Reich, important pour les questions relatives au
financement de la guerre. Cela vaut galement pour
les archives de certaines banques prives allemandes. Les
expertises ralises l'poque par le dpartement conomique de la Reichskredit Gesellschaft AG ont t utiles
pour traiter les questions poses dans ce livre.
Ulrich Benkert, qui, en tant que liquidateur de la
Reichsbank, rsida pendant des annes Francfort-surIe-Main, crivait en 1978 : J'ai fait dtruire au fil des
ans par la Bundesbank quelques milliers de classeurs sans
jamais rendre compte de leur contenu. Il attendait le
mme genre de services d'un fonctionnaire hsitant
de la banque centrale du Land de Berlin (ouest) concernant les archives de la Reichsbank qui y taient
conserves. L'insistance de Benkert ne resta pas sans effet
puisque ce fonctionnaire fit disparatre Francfort, dans
les annes 1976-1978, l'aide de l'incinrateur billets
de la Bundesbank, les derniers dossiers importants sur les
affaires de la Reichsbank. Ille fit sur les encouragements
exprs du ministre fdral des Finances, l'poque du
chancelier Helmut Schmidt et du ministre des Finances
Hans ApeF.

INTRODUCTION

21

Malgr la destruction dlibre de nombreuses sources,


il me semble possible de retracer dans ses grandes lignes
le pillage de l'Europe. Sur les diffrentes problmatiques,
qui, par souci d'quilibre entre les diffrents chapitres et
compte tenu du thme gnral - l' tat populaire hitlrien -, ne sont qu'effleures ici, il reste encore une vaste
documentation exploiter. Moscou, les fonds - que
je n'ai pas utiliss - du ministre de l'conomie du
Reich 3 , du ministre des Finances du Reich et du
Plnipotentiaire pour le Plan de quatre ans contiennent d'importants documents sur la politique conomique, financire et montaire du me Reich.
Les documents traitant du pillage systmatique et
dtermin des pays occups, du contenu des millions de
colis envoys au pays depuis le front par la poste aux
armes, des petits et gros trafics, sont plus faciles d'accs.
Je n'ai pu les exploiter que dans leurs grandes lignes. Il
serait coup sr profitable d'tudier de faon encore
plus approfondie que j'ai pu le faire dans le chapitre IV
(cf. Les pillards satisfaits de Hitler ) les documents de
l'administration douanire allemande, en particulier
auprs des directeurs rgionaux des finances. Les archives
douanires, sources trs peu utilises dans l'historiographie, pourraient pourtant tre prcieuses pour de multiples questions d'histoire sociale. Les lois nazies dj
voques rapidement, promulgues entre 1933 et 1945
afin de rendre plus difficiles les saisies pour les mauvais
payeurs allemands aux revenus modestes ou l'expulsion
en cas de loyer impay, mriteraient, comme quelques
autres thmes seulement esquisss dans ce qui suit, une
analyse plus prcise.
Les pices (NG-, PS-, NOKW-, NID-) cites partir
des documents de Nuremberg sont mentionnes avec
le numro correspondant, sans renvoi des archives

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COMMENT HITLER A ACHET LES ALLEMANDS

particulires, car elles peuvent tre consultes sous les


formes les plus diverses dans de nombreux lieux. La
mme rgle vaut pour les dossiers du procs Eichmann
(ET) et les microfilms de l'norme journal de Hans
Frank. J'ai consult ces documents aux National Archives
prs de Washington, au United States Holocaust Memorial Museum de Washington et l'Institut d'histoire du
temps prsent de Munich.
En rgle gnrale, l'orthographe des citations est harmonise ; j'ai renonc, avec parfois un certain manque
de cohrence, mettre entre guillemets les mots (nazis)
courants l'poque. Je les utilise comme des termes techniques historiques. J'y arrive dans le cas de notions telles
que Fhrer, aryanisation, Volksgenosse, Volksgemeinschaft
ou victoire finale. Des expressions insupportables telles
que l'amende juive n'ont pas non plus tre mises entre
guillemets, le contexte indiquant le caractre arbitraire
de cette amende. Dans le cas du concept de solution
finale , il m'a t impossible de m'en tenir la simple
froideur scientifique; cela vaut galement pour la djudasation , mme si le Jdisches Lexikon de 1927 utilise
tout naturellement le verbe correspondant. D'autres placeront les limites ailleurs. Il n'y a pas de biens juifs ,
d' actions juives ni d' or juif . Toutes ces expressions
manent d'une poque collectiviste et sont des raccourcis
empreints de haine l'gard de groupes de population.
Seul le recours des priphrases un peu compliques
(actions qui se trouvaient auparavant en possession de
Juifs, etc.) permet de les viter, ce qui explique que mes
formulations ne soient pas harmonises.
Lorsque je parle des Allemands , je n'chappe pas
ces gnralisations collectivistes. J'utilise toutefois souvent ce mot car il me semble plus juste, malgr tous ses
dfauts, que la catgorie trop restrictive les nazis .

INTRODUCTION

23

Hitler avait en effet russi largir sa base de soutien


bien au-del du cercle de ses partisans et lecteurs directs.
Il est vident que des hommes et des femmes allemands
ont rsist, en ont souffert et en sont morts; les Juifs
allemands taient des Allemands et se considraient
comme tels, souvent non sans fiert. Pourtant, les
Allemands comme les Autrichiens ont - pour 95 %
d'entre eux - profit des aryanisations. Faire comme s'il
ne s'tait agi que des nazis dclars serait ne pas regarder
le problme historique en face.
Cet ouvrage contient beaucoup de chiffres : les donnes budgtaires, les produits des spoliations, les taux
d'imposition, les frais d'occupation verss chaque mois
l'Allemagne, les cours montaires, etc. La prcision
numrique est importante, car elle est au cur de la
question. Pour les monnaies trangres, le tableau de
la p. 517 indique les taux de change officiels allemands.
Pour une conversion en monnaie actuelle, on peut appliquer la rgle gnrale d'un reichsmark quivalant
10 euros 4. Pour mieux apprcier les ordres de grandeur
de l'poque, j'invite le lecteur se rappeler que, en 1939,
un salaire mensuel de 200 RM brut tait suprieur la
moyenne, et qu'une retraite de 40 RM mensuels tait
correcte. L'augmentation du prix de 50 kilogrammes de
pommes de terre, port en automne 1942 75 centimes,
s'accompagna d'un certain mcontentement populaire 5.
Par rapport au niveau de vie gnral, les dpenses de
guerre atteignirent des hauteurs vertigineuses. Mais il
serait bon de penser ce qui manque, ce que l'on omet
dans ces sommes colossales: elles ne portent que sur les
dpenses pour les armes, les bunkers, les transports, les
vivres, les soldes, les indemnits aux familles, ct allemand. Elles n'incluent pas un mark pour la rsistance

24

COMMENT HITLER A ACHET LES ALLEMANDS

lgitime des populations agresses, pour les mutils de


guerre et les survivants, pas un pfennig pour la reconstruction de Varsovie, de Rotterdam ou de Kharkov et de
dizaines de milliers d'autres villes et villages. Il manque
galement les sommes englouties dans la reconstruction
des ponts, des installations industrielles et des voies
ferres dtruits par les bombardements ou par les
explosifs, dans celle des routes, des champs, des barrages
et des forts largement dvasts. Quant aux morts, le
bilan matriel de la guerre ne leur accorde aucune place.

Des dmagogues en action

1
LE R!VE D'UN REICH POPULAIRE

Une poque prodigieuse


Ce livre se propose de faire apparaitre le lien organique
existant entre crime et tat populaire. Il faut pour cela
dpasser le postulat historiographique, encore trs
rpandu, qui consiste sparer la cruaut vidente du
nazisme des actions politiques ayant rendu ce rgime si
sduisant pour la plupart des Allemands; l'objectif de
cette dmarche est de donner aux crimes toute leur place
dans l'histoire allemande du xx' sicle. La gense de la
Shoah ne s'explique pas partir des seuls documents
d'archives traitant explicitement la Question juive ,
mme s'il ne faut pas pour autant minimiser les apports
d'une historiographie du nazisme largement centre sur
les crimes commis par le rgime. Mon approche se
concentre sur la question des conditions qui les ont
rendus possibles; cette interrogation constitue le fil rouge
de cet ouvrage.
Le NSDAP s'appuyait sur la thorie de l'ingalit des
races, et promettait du mme coup aux Allemands plus
d'galit des chances qu'ils n'en avaient eue sous le
Kaiserreich et n'en avaient encore sous la rpublique de
Weimar. Cela se fit, en pratique, aux dpens d'autres

28

DES DMAGOGUES EN ACTION

populations, au moyen d'une guerre prdatrice et raciale.


Vue de l'intrieur, la lutte des races semblait annoncer la
fin de la lutte des classes; dans cette logique, le NSDAP
dfendait l'une des utopies de la rvolution sociale et
nationale du sicle prcdent, ce qui le rendit populaire.
C'est de l qu'il tira son nergie criminelle. Hitler parlait
de construire l'tat populaire social , un tat social
qui serait exemplaire et dans lequel toutes les barrires
[sociales] seraient de plus en plus permables 1 .
Comme tous les rvolutionnaires, les trs jeunes adeptes
du mouvement nazi crrent un climat du maintenant
ou jamais . Au moment de la prise de pouvoir en 1933,
Joseph Goebbels avait trente-cinq ans, Reinhard Heydrich
vingt-huit, Albert Speer vingt-sept, Adolf Eichmann
vingt-six, JosefMengele vingt et un, Heinrich Himmler et
Hans Frank trente-deux. Hermann Goring -l'un des plus
gs - venait de fter ses quarante ans. Au beau milieu de
la guerre, Goebbels pouvait encore, sur la base d'une
enqute statistique, faire le constat suivant: D'aprs cette
tude, l'ge moyen des cadres, y compris aux chelons
intermdiaires, est de trente-quatre ans pour le parti et de
quarante-quatre ans au sein de l'tat. L'on peut donc
effectivement affirmer que l'Allemagne est aujourd'hui
dirige par sa jeunesse. Il demandait par la mme occasion que l'on renouve[lt] les cadres 2 .
Pour la majorit des jeunes Allemands, le nationalsocialisme n'tait pas synonyme de dictature, d'oppression ou d'interdiction d'expression, mais de libert et
d'aventure. Ils y voyaient un prolongement du mouvement de jeunesse et un programme antivieillissement
pour le corps comme pour l'esprit. En 1935, les hommes
de moins de quarante ans, particulirement influents,
s'en prirent avec mpris aux esprits mesquins. Ils se
voyaient comme des hommes d'action modernes, anti-

LE IVE D'UN REICH POPULAIRE

29

individualistes. Ils raillaient les proccupations du petitbourgeois . C'est nous que l'avenir appartient ,
disaient-ils. En janvier 1940, ils s'imaginaient devant la
grande bataille , estimant: [ ... ] peu importe qui tombera, ce pays ira vers un avenir heureux et grand , et
lanant encore au dbut de mars 1944, malgr toutes les
horreurs vcues dans l'intervalle, le sprint final de cette
guerre 3 .
Un homme de trente-trois ans a not les raisons qui
le conduisirent se porter volontaire dans l'une des
units de rapatriement constitues en quelques jours,
qui ramenrent subitement en 1939 dans le sein du
Reich les Allemands de l'tranger alors en Europe
centre-orientale: Je ne rflchis pas une seconde avant
de me prsenter. La mission propose est unique; j'espre
que l'on peut avoir besoin de moi et que ma candidature
sera retenue. Que cet appel me dlivrera par la mme
occasion de mon bureau touffant - tout cela m'est tellement devenu indiffrent. Quinze jours plus tard, le
mme diariste crit: L'ampleur de la tche me fait
peur : jamais on ne m'a confi une responsabilit
pareille 4. Le recrutement d'tudiantes pour prendre en
charge les personnes rinstalles dans la Pologne occidentale annexe (dite Warthegau) et la construction
improvise d'coles et de jardins d'enfants la campagne
faisaient quant eux rver les jeunes femmes: C'tait
trs facile : quelle que ft notre facult d'origine, une
grande mission nous rassemblait toutes, celle de dployer
toutes nos forces et notre savoir, aussi mince ft-il encore,
ici dans le Warthegau. Et, honntement, nous tions trs
fires d'tre les premires, de pouvoir, en tant qu'tudiantes, raliser ici un travail de pionnires 5.
Le futur patron des patrons, Hanns Martin Schleyer,
se gaussait en 1942 - il avait alors vingt-sept ans et tait

30

DES DMAGOGUES EN ACTION

fonctionnaire de l'administration d'occupation Praguedes anciennes lites administratives et culturelles encore


en fonction, qui, par leurs hsitations, entravaient ses
yeux le passage au vritable national-socialisme : La
disposition, inculque dans nos jeunes annes pendant le
temps du combat*, ne pas attendre des missions mais
les rechercher, et notre engagement permanent pour le
mouvement y compris aprs la prise de pouvoir, nous
ont fait endosser des responsabilits plus tt que cela
n'arrive gnralement 6 En 1941, Hans Schuster, l'un
des rdacteurs en chef, dans les annes 1970, du quotidien Sddeutsche Zeitung, tait attach conomique de
l'ambassade d'Allemagne Zagreb (Agram), pour y
mettre sur pied l'tat satellite croate. Il avait auparavant
- sa thse soutenue Leipzig sur La question juive en
Roumanie l'y prdestinait - travaill pour l'ambassade
d'Allemagne Bucarest et particip des activits conspiratrices. En 1942, vingt-six ans, voici ce qu'il crivait
de Zagreb, avec l'impatience de l'idologue convaincu,
son ami Hellmut Becker, autre futur homme d'influence :
J'aimerais vraiment partir sans tarder, maintenant :
il s'est pass trop de choses pour moi cette dernire
anne; beaucoup se sont droules avec presque trop de
facilit, quoique dans une grande tension et avec des
semaines de danger. Ce fut d'abord le coup d'tat de
Belgrade, la guerre, et notre coup d'tat Agram. Puis
la chance de pouvoir participer pendant la moiti de
l'anne, sous les ordres d'un homme aussi remarquable
que l'missaire Kasche (SA-Obergruppen-Fhrer), et avec
de grandes responsabilits personnelles, la construction
laborieuse de cet tat, et ce, dans des circonstances particulirement favorables, grce des relations antrieures
* Avant

1933 [NdT].

LE RVE D'UN REICH POPULAIRE

31

trs troites avec le gouvernement local. Schuster arriva


ses fins et, en tant que soldat, se flicita bientt que
les multiples facettes de cette existence, l'adaptation
permanente, la ncessit de dcisions mineures mais personnelles et une certaine dose d'imagination et d'initiative [l'eussent] prserv des aspects abrutissants de la
guerre 7 .
Chacun des hommes et des femmes voqus ici trouva
ce qu'il voulait, et ce que tout individu souhaite cet
ge: des responsabilits personnelles, des situations incertaines qui exigeaient un esprit pionnier, la ncessit
d'improviser et la mise l'preuve permanente des forces
physiques et mentales. Tous se crrent une vie dans
laquelle ils pouvaient sans cesse rompre la monotonie
naissante. Ils dtestaient la mdiocrit du travail de
bureau, recherchaient les preuves et le plaisir, le frisson
de l'imprvisible et l'action dcisive dans la guerre de
mouvement moderne. Ils vcurent la qute d'identit
postadolescente dans un illusoire sentiment de toutepUIssance.
En 1933, des tudiants et des diplms frachement
moulus des universits prirent le pouvoir. On comptait
parmi eux les enfants rebelles des lites traditionnelles et
les jeunes hommes, dsormais srs d'eux, qui avaient
profit de la promotion sociale rpublicaine encourage
par les sociaux-dmocrates. Ils dpassaient ainsi leurs
origines htrognes pour se rejoindre dans l'utopie
du socialisme national, qui alliait romantisme social et
modernit technique. Ils se considraient eux-mmes et
leurs semblables comme l'avant-garde d'un peuple
jeune . Ils jugeaient leurs ans, que l'exprience avait
rendus sceptiques, bons pour le cimetire , et traitaient la vieille garde des fonctionnaires, attache
certains principes, de messieurs aux pantalons tachs

32

DES DMAGOGUES EN ACTION

par l'incontinence 8 . Dconnects du prsent et plongs


dans l'avenir, ils dveloppaient leur vision d'une vie qu'ils
concevaient comme le contraire de la stagnation. Les
activistes du mouvement et ses sympathisants fascins
opposaient l'troitesse de l'aujourd'hui l'aurore nationaliste du lendemain. Le fardeau vite gigantesque du
quotidien, pour utiliser les mots de l'poque, s'allgeait
quand le regard se tournait vers l'avenir. l't 1941,
Goebbels envisageait de publier ses discours de guerre
sous le titre Entre hier et demain ; le livre s'intitula
finalement Une poque sans prcdent 9 . Il existe de
bonnes raisons de considrer le nazisme comme une dictature de la jeunesse, devenue en quelques annes seulement le projet gnrationnel le plus abouti - dans ses
consquences destructrices - du xx' sicle.
Les nombreux emprunts du nazisme au fonds idologique de la gauche socialiste apparaissent dj dans la
biographie de ses grandes figures. A la fin de la rpublique
de Weimar, un nombre non ngligeable de futurs activistes nazis avait accumul des expriences socialocommunistes, ainsi que l'voque Eichmann plusieurs
reprises dans ses Mmoires : Ma sensibilit politique
tait gauche; en tout cas, les tendances socialistes
taient aussi prsentes que les tendances nationalistes.
Pendant le temps du combat, lui et ses amis considraient
le communisme et le nationalisme comme des sortes
de cousins 10 . Wolfgang Hillers prit soudain conscience
qu'il fallait subordonner le Je un Nous, et qu'un
nouvel art allemand ne pouvait tre aliment qu' la
source du Nous 11 . Cet crivain, l'tat d'esprit reprsentatif (que l'on pense galement Arnolt Bronnen),
avait auparavant travaill avec Berthold Brecht et
Johannes R. Becher et prpar l'uvre chorale Der grosse
Plan, la gloire de l'industrialisation stalinienne force.

LE RVE D'UN REICH POPULAIRE

33

En 1933, Hillers avait dj fait le chemin du Je au


Nous , et n'eut plus qu' remplacer le mot proltarien par celui d' allemand . Il put conserver l'ide
qu' un nouveau sentiment du Nous se prtait particulirement [ la mise en scne] dans les formes chorales :
En avant, et ne pas oublier ce qui fait notre force ...
ceux qui s'taient trouvs de l'autre ct pendant les
manifestations, les luttes idologiques et les empoignades,
la nouvelle Allemagne nationale-socialiste donna plusieurs reprises l'opportunit de faire titre individuel la
paix avec le rne Reich 12.
Le secrtaire d'tat aux Finances, Fritz Reinhardt, et
son ministre, le comte Lutz Schwerin von Krosigk, seront
trs prsents dans ce livre. Malgr des parcours biographiques que tout opposait, ils travaillrent souvent en
symbiose 13. Clou au lit par une maladie, voici ce que
Reinhardt crivit son suprieur en 1940 : Je me rjouis
l'ide des grandes tches qu'il nous faudra bientt
accomplir. [... ] Quel bonheur immense que de pouvoir
vivre et agir en cette poque prodigieuse! Paris aux mains
des Allemands, la France accule la c~itulation ! En si
peu de temps! C'est peine croyable 1 !
Cette victoire rapide avait t rendue possible par la
violation de la neutralit de la Belgique et des Pays-Bas,
que Hitler avait juge sans importance . Il recommanda ainsi ses proches et, de plus en plus, la population allemande, ce principe qui autoriserait bientt
n'importe quel crime: Personne ne nous demandera
de comptes quand nous aurons vaincu 15.
Se demander si tel ou tel projet, telle ou telle intention
dclare dans la propagande du rgime nazi se seraient
concrtiss ultrieurement ou se seraient rvls ralisables avec le temps n'a pas le moindre intrt scientifique, et conduit une erreur d'analyse. Le rythme

34

DES DMAGOGUES EN ACTION

effrn, l'absence juvnile de scrupule pousse jusqu' la


fivre collective rendent la parenthse des douze annes
du nazisme particulirement difficile comprendre
aujourd'hui. La socit allemande a puis ses nergies
extrmes dans une unit des contraires, maintenue par
ses dirigeants, entre les exigences politiques rationnelles
et affectives, entre les lites anciennes et nouvelles, entre
le peuple, le parti et la bureaucratie. Cette norme tension fondamentale s'est installe partout o le systme
politique runissait les antagonismes : le culte de la prtendue tradition avec la soif d'innovations techniques, la
joie antiautoritaire de la rvolution avec l'idal autoritaire
de la cit allemande du soleil*. Hitler associait renaissance
nationale et peur du dclin, communaut harmonieuse
des classes et division du travail au service d'une violence
destructrice.

Le grand sursaut
Les leaders nazis supportaient mal les juristes, les
diplomates et les officiers d'tat-major, mais ils leur laissrent, pour leur propre avantage, le temps de s'adapter.
On compte parmi eux les fonctionnaires - que nous
voquerons de nombreuses reprises - de la Reichsbank
et des ministres des Finances et de l'conomie du Reich,
des hommes aguerris par leurs expriences professionnelles et politiques accumules ds le Kaiserreich ou au
moins dans les premires annes de la rpublique de
Weimar, et qui avaient souvent combattu pendant la
Premire Guerre mondiale comme soldats. La diversit
au roman La Cit du soleil (1623), dans lequel Tommaso
Campanella dcrit une utopie sociale, galitaire et communiste
[NdT].

* Allusion

LE ~VE D'UN REICH POPULAIRE

35

et l'htrognit des trajectoires biographiques se retrouvent dans tous les ministres techniques, dans la plupart
des instituts universitaires comme dans les groupes
d'experts privs ou (semi)-publics : instituts de recherche
conomique, socits savantes, rdactions des journaux
ou services conomiques des grandes banques.
De 1939 1945, les fonctionnaires du dpartement III
du ministre de l'conomie exploitrent l'Europe, sous
la houlette du sous-directeur Gustav Schlotterer, avec une
rigueur difficilement imaginable. Ce service avait t cr
en 1920 pour l'application du trait de Versailles. Sans
dfense face aux exigences franaises, belges et britanniques, les jeunes fonctionnaires d'alors avaient appris les
rgles de base de la soumission, du pillage et du chantage.
Ils retournrent ensuite ce savoir-faire acquis passivement
contre ses inventeurs, l'enrichissant largement du sens
allemand de l'administration, et considrant leurs multiples contributions aux campagnes de pillage comme une
compensation pour les humiliations subies.
Les lois de Nuremberg furent proclames dans la prcipitation l'automne 1935, lors du congrs du parti,
sans mme tre publies au Journal officiel. Dans les
semaines suivantes, de trs comptents spcialistes de
droit administratif convertirent les ides de protection du
sang et de sgrgation mendlienne des caractristiques raciales en normes applicables par la bureaucratie : c'est alors seulement que parut la premire
ordonnance relative la loi de citoyennet du Reich
(Reichsbrgergesetz), tablissant les critres de juif complet , de demi-juif ou de valant juif , ou ceux du
mariage mixte ou du mariage mixte privilgi . Pour
prendre des centaines de milliers de dcisions particulires, les juristes ne se sont pas appuys sur de quelconques mesures gntiques, ternellement contestes,

36

DES DMAGOGUES EN ACTION

telles que les thoriciens des races les avaient labores


avec une rigueur pseudo-scientifique, mais sur l'appartenance religieuse, facile tablir et largement atteste, des
quatre grands-parents, ce qui permettait une procdure
automatique de classement.
Cela vaut galement pour 1' amende juive de 1938,
fixe par Goring, dans sa fureur antismite, un milliard
de RM, et que le ministre des Finances dut amnager
en un impt sur le capital de 20 %, avec un paiement
chelonn en quatre chances, et qui recueillit finalement nettement plus d'argent que Goring en avait exig.
Ce n'est qu'aprs ce gente de corrections subtiles que
les mesures spciales antismites, qui apparaissent rtrospectivement comme les tapes prliminaires l'extermination des Juifs d'Europe, pouvaient dployer toute leur
efficacit. Dans cet esprit, la Cour des comptes du Reich
contrla au cours de la Seconde Guerre mondiale la spoliation des Juifs de Belgrade et la gestion des deux
camps de transit pour les Juifs nerlandais, ainsi que 16,
pour le compte du ministre des Finances, l'efficacit
- insuffisante - de l'administration du ghetto de Ldz.
Varsovie, l'administration conomique chargea l'Office
du Reich pour la rentabilit (l'actuel Office de rationalisation de l'conomie allemande) de raliser un calcul
cots/avantages du ghetto. Les conclusions, rassembles
dans des rapports de rvision dtaills, taient dfavorables l'existence de telles zones d'habitation juives ,
trop onreuses en dpit de leur configuration carcrale 17.
Les actions du mouvement nazi, souvent improvises,
et faites pour impressionner les masses, se heurtrent ainsi
la bureaucratie routinire : malgr leur disposition
servir la cause nationale, les fonctionnaires ne renonaient
aucun des instruments traditionnels de gestion et de
contrle. La Cour des comptes et les tribunaux civils

LE RVE D'UN REICH POPULAIRE

37

poursuivirent leur travail; la tutelle administrative, les


rgles de contreseing, le droit d'audition, la hirarchie de
l'administration, tout cela fonctionnait avec une efficacit
considrable. Les chefs rgionaux (Gauleiter), qui souhaitaient un fonctionnement non bureaucratique et proche
du peuple, se heurtaient des fonctionnaires des Finances
qui voulaient appliquer la lettre le rglement budgtaire
du Reich. Cette situation suscitait des frictions, des
tensions et des conflits, mais permettait aussi de contrebalancer de manire rflchie des manoeuvres politiques ou
militaires inconsidres. L'organisation polycratique de
l'tat nazi ne mena pas - comme on l'affirme souvent au chaos, au contraire. L'incitation permanente
rsoudre des conflits d'intrts et rechercher la meilleure
solution explique la force - l'vidence toujours prcairedu rgime, amen dvelopper des alternatives (plus
radicales), viter des blocages administratifs, et rendre
parfaitement ralisables des mesures souvent adoptes
pour des raisons idologiques; c'est ainsi qu'apparut un
mlange, finalement meurtrier, de volontarisme politique
et de rationalit pratique.
Le large consensus tabli entre les experts, les hommes
politiques et la majorit de la population reposait aussi
sur la tendance du rgime hitlrien mettre en oeuvre
des rformes souhaites depuis longtemps, mais restes
enlises dans les conflits d'intrts de la rpublique de
Weimar. Dans sa soif d'action, l'administration nazie se
dbarrassa de nombreuses rgles considres depuis
longtemps comme inutiles et dpasses. Ainsi, en supprimant par un dcret de 1941 l'criture gothique et
stterlin* au profit de l'criture latine standard, elle

* Version manuscrite de l'criture gothique, le stterlin s'tait rpandu


en Allemagne dans les annes 1920 [NdT].

38

DES DMAGOGUES EN ACTION

satisfit une exigence de Jacob Grimm*, qui en 1854 dj


qualifiait l'criture allemande d' informe et insultante
pour l'il 18 . De mme, l'article 155 de la Constitution
de Weimar prvoyait que la forme de proprit du fidicommis fodal, encore trs rpandue dans le nord de
l'Allemagne et freinant le capitalisme moderne, devait
disparatre. Mais la rpublique n'avait pas t en mesure
d'imposer cette disposition constitutionnelle, pourtant
dj demande par le premier Parlement allemand, runi
en 1849 dans l'glise Saint-Paul. La loi du Reich qui la
mit en uvre porte la signature suivante: 6 juillet 1938,
Berchtesgaden, Adolf Hitler .
Le gouvernement nazi suscita le rve d'une voiture
populaire, introduisit le concept de vacances pratiquement inconnu jusqu'alors, doubla le nombre des jours
fris et se mit dvelopper le tourisme de masse dont
nous sommes aujourd'hui familiers. Le responsable
rgional (Gauwart) du Front allemand du travail (DAF)
en charge de Berlin en faisait une promotion nergique:
Nous voulons toucher en 1938, de plus en plus, tous
les Volksgenossen** qui croient encore aujourd'hui que les
ouvriers ne peuvent partir en vacances. Cette frilosit
doit enfin tre dpasse. Tout compris, un voyage de
deux semaines l'intrieur de l'Allemagne cotait entre
40 et 80 RM 19.
* Linguiste et crivain allemand, auteur, avec son frre Wilhelm, des
clbres contes, mais aussi d'un dictionnaire de la langue allemande
en seize volumes [NdT].
** Souvent traduit par frre de race , le terme Volksgenosse dsigne
toute personne appartenant au peuple allemand (Volk), dfini comme
une communaut raciale, de mme sang. Genosse tant utilis depuis
les annes 1880-1890 pour dsigner le camarade socialiste, le terme
allemand (nazi) illustre bien la runion des composantes nationale et
socialiste [NdT].

LE RVE D'UN REICH POPULAIRE

39

Ds le dbut, l'tat nazi encouragea les familles, dfavorisa les clibataires ou les couples sans enfants, et protgea les paysans des alas du march mondial et de la
mtorologie. Les fondements de la lgislation agricole
europenne, les avantages fiscaux pour les couples maris,
le code de la route, l'assurance responsabilit civile obligatoire pour les voitures, les allocations familiales, les
tranches d'imposition ou encore les fondements de la
protection de la nature datent de cette priode. La politique sociale nazie traa les grandes lignes du systme de
retraite bien connu de tous les habitants de la Rpublique
fdrale depuis 1957, selon lequel vieillesse ne doit plus
rimer avec pauvret, et dans lequel le niveau de vie des
vtrans du travail ne doit pas tre trop loign de celui
des Volksgenossen actifs 20 .
Comme, par leurs origines sociales, beaucoup de leaders
nazis taient familiers des huissiers, ils firent en sorte, ds
les premires semaines du rgime, d'attnuer la menace
des saisies et des expulsions qui planait sur la majorit de
la population allemande d'alors, et qui plus est en temps
de crise. Parmi les premires lois nazies figurent celles qui
limitrent les droits des cranciers au profit des dbiteurs,
afin de combattre la {( pauprisation du peuple . La loi de
1933 sur la {( liquidation des dettes anciennes dclara
invalides des centaines de milliers de titres de recouvrement de dettes dj mis. La loi de prvention contre les
abus des voies d'excution de la fin 1934 visait la libert
[autrefois] presque illimite des cranciers 21 . Au bout du
compte, ces rformes donnrent chacun des huissiers
- et c'est l un trait caractristique du rgime nazi dans
son ensemble - une marge de manuvre au cas par cas et
une responsabilit personnelle considrable 22.
L'organe central de la profession, le Deutsche
Gerichtsvollzieher-Zeitung, changea immdiatement de

40

DES DMAGOGUES EN ACTION

ton : Un huissier pourvu d'une conscience sociale ne


pourra pas livrer ses Volksgenossen les plus pauvres la
misre totale et les priver, en mme temps que de leurs
derniers biens, de la confiance en un tat protecteur et
de l'amour d'une patrie au sein de laquelle ils croyaient
avoir droit eux aussi au minimum vital. Dans un vritable tat populaire , mme l'huissier devait dvelopper
une vraie conscience sociale pour viter tout prix le
desschement . Il ne devait, sous le national-socialisme,
reculer ni devant l'effort ni ventuellement devant son
propre dsavantage pour pouvoir satisfaire la pense
sociale. Compte tenu de l'troite imbrication des
penses sociale et nationale, il s'acquittait finalement
aussi d'un devoir national.
Dans cette logique, Hitler
notre chancelier du
peuple) avait trs tt nonc ce principe: C'est quand
elle aura gagn la fidlit de ses citoyens les plus pauvres
que l'Allemagne sera la plus grande 23 Et Goring de
lui faire cho : Le propritaire qui, pour des broutilles,
mettra la rue ses frres pauvres, sans piti ni scrupule,
a mrit pour de telles pratiques de perdre la protection
de l'tat. Cela vaut mme s'il prtend avoir de son ct,
dans cette violation des lois fondamentales de la Volksgemeinschaft* , l'apparence d'un article de loi 24 . Les
huissiers restaient bien sr invits s'en prendre svrement aux dbiteurs malveillants , parfois aussi qualifis
de parasites du peuple allemand 25 .
Avec le dbut de la Seconde Guerre mondiale, les
appels et leurs familles ne devaient plus tre touchs par

* Communaut du peuple, au sens d'une communaut nationale et


raciale; ce terme est la fois porteur d'un idal galitaire et juste au
sein du groupe, et d'un fort potentiel d'exclusion l'gard des populations considres comme n'en faisant pas partie [NdT].

LE RVE D'UN REICH POPULAIRE

41

les saisies: Toutes les procdures de ventes judiciaires


d'actifs immobiliers, que la vente force et t dcide
avant ou aprs l'entre en vigueur de l'ordonnance [du
1er septembre 1939J, taient suspendues ou ajournes en
vertu de la loi. Le gouvernement nazi renfora galement la protection des locataires pour les appels. Malgr
de nouveaux durcissements ultrieurs de la lgislation, la
protection du dbiteur resta une mission essentielle pour
chaque huissier, afin d'apporter une forte contribution
la victoire de notre peuple qui lutte durement pour sa
. 26
surVIe
.
L'ordonnance sur la saisie des rmunrations du
30 octobre 1940, qui renforait encore la protection des
Allemands face l'excution force, suivait cette mme
logique. Elle dclarait insaisissable la partie du salaire
correspondant des heures supplmentaires, de mme
que les primes de vacances, de Nol, les allocations familiales et les pensions d'invalidit, et fixait des montants
planchers levs pour les saisies, bass pour la premire
fois sur le salaire net et non brut, par personne et membre
du foyer. Pour renforcer l'galit entre les Allemands, ce
texte abolissait galement un privilge hrit des dbuts
de l'poque bourgeoise, qui permettait, titre drogatoire, aux fonctionnaires et aux ecclsiastiques d'chapper
aux saisies 27. Ces mesures, et bien d'autres encore, qui
firent la popularit du national-socialisme, laissent galement transparatre certains traits de la future Rpublique fdrale.
Sous le nazisme, les institutions de l'esprit et celles de
l'tat elles-mmes gardrent une grande pluralit interne.
Beaucoup d'intellectuels, de fonctionnaires ou d'ingnieurs eurent l'impression que des blocages institutionnels avaient cd, tandis qu'approchait enfin l'heure
du grand sursaut, le moment o les comptences ne

42

DES DMAGOGUES EN ACTION

seraient plus touffes ni par les partis ni par le statut


social. Dans la tension entre rupture et continuit, entre
fidlit aux principes professionnels et largissement
massif des opportunits de carrire, les spcialistes de
toutes sortes devenaient des ressources diversifies l'utilit multiple pour le rgime nazi. Ils ne devaient pas pour
autant renoncer leurs convictions personnelles: contrairement au communisme, le nazisme ne requit jamais
l'infodation absolue; il imposait en revanche la proximit avec le peuple - une exigence antilitiste sduisante
plus d'un titre pour les intellectuels europens du
xx' sicle.
Ces composantes aboutirent une singulire combinaison de dmagogie populiste, d'interventions savamment doses et de meurtres calculs. Les explications
gnrales de la monte du mouvement nazi, qui invoquent le bureaucratisme allemand ou l'esprit prussien de
soumission, font fausse route. Car, plus que la rpublique
de Weimar, et contrairement l'image que l'tat hitlrien
a donne de lui-mme, le nazisme limita le processus
dcisionnel vertical au profit d'un systme horizontal
plus moderne. Dans les institutions existantes, mais plus
encore dans les nouvelles, il libra des initiatives, supprima la rigidit de la hirarchie traditionnelle et fit
natre, la place du strict respect du rglement, le plaisir
du travail et, souvent, un sens zl de l'initiative.
Ainsi, au cours de l't 1935, Schwerin von Krosigk
lana au sein du ministre des Finances un concours
d'ides visant organiser le racket fiscal des Juifs
allemands. Suivant une consigne gnrale donne oralement, les fonctionnaires distinguaient entre des mesures
recommandables , possibles mais non recommandables et en aucun cas recommandables . Ils proposrent de supprimer tacitement des dizaines d'avantages

LE RVE D'UN REICH POPULAIRE

43

susceptibles de bnficier aux Juifs, et dfendirent l'ide


que, dans leur cas, une application contra legem [des
lois en vigueur tait] possible ds aujourd'hui 28 .
En avril 1938, le ministre des Finances ritra ce
brainstorming antismite pour transmettre son collgue
de l'Intrieur les propositions recueillies. Deux fonctionnaires de la direction des Impts lancrent un dbat sur
l'opportunit de supprimer, dans le cas des Juifs, toutes
les exonrations d'impt sur le capital ou seulement celles
concernant les contribuables ayant des enfants mineurs
charge. Ils invitrent aussi se demander si les chiens
des aveugles de guerre juifs devaient continuer tre
exonrs de la taxe sur les chiens. Un autre fonctionnaire
avait dj labor un projet de loi prt tre sign, qui
prvoyait pour les Juifs une majoration spciale des
impts sur le revenu et sur le capital, avec les astuces
suivantes : le montant de ce supplment devait tre
variable, pour pouvoir tre augment en certaines
occasions (comportement outrageant le peuple) 29 . Ces
suggestions tranchent avec le clich trop rpandu de
l'obissance allemande.
Comment l'entourage de Hitler jugeait-il les lites traditionnelles qui, aux yeux du rgime, se comportaient de
faon constructive? Le journal de Goebbels en donne
une indication, prcisment propos du ministre des
Finances Schwerin von Krosigk : face chaque durcissement, il tait certes un peu vacillant au dbut, mais
se montrait ensuite fiable. Son style donnait penser
qu'il faisait partie de ces fonctionnaires qui peuvent tre
fort utiles dans [1'] tat 30 . En 1937, Hitler confra au
comte le statut de membre honoraire du NSDAP et lui
remit l'insigne d'or du parti. Par la suite, dans les
situations difficiles, Schwerin von Krosigk donna du
cher Parteigenosse ses interlocuteurs, et se laissa

44

DES DMAGOGUES EN ACTION

galement appeler ainsi. Pour l'anne 1939, l'aristocrate


promu nazi honoraire inscrivit 450000 RM dans le
budget du Reich pour un appartement de fonction digne
de son rang 3 !.
Lutz Schwerin von Krosigk (1887-1977), fonctionnaire de carrire initialement sans tiquette partisane, issu
d'une famille de la noblesse terrienne prussienne, avait
obtenu le titre de comte par voie d'adoption. N en
Anhalt, il avait tudi de 1905 1907 Lausanne et
Oxford, et conclu ses tudes en sciences politiques
Halle par l'examen d'tat en droit. Il termina la Premire
Guerre mondiale au grade de lieutenant-colonel, couvert
de dcorations. En 1919, il entra au ministre des
Finances du Reich - tout juste cr -, o il devint dix
ans plus tard directeur du budget; en 1932, le chancelier
von Papen le nomma ministre. Schleicher puis Hitler
conservrent cet excellent professionnel. Le 2 mai 1945,
Schwerin von Krosigk, fidle au cercle troit des leaders
nazis jusqu' la dernire heure, fut encore charg par le
successeur de Hitler, Donitz, de constituer le dernier
gouvernement du Reich. Condamn par les Amricains
Nuremberg dix ans de dtention lors du procs de
la Wilhelmstrasse (cas XI), il resta en prison jusqu'en
1951 32. Ce ministre technicien matrisait remarquablement son affaire, et tait toujours en mesure d'expliquer
ses adversaires dans des lettres de plusieurs pages,
rdiges avec une grande libert, les problmes financiers
de la Seconde Guerre mondiale.
la diffrence de Schwerin von Krosigk, son secrtaire
d'tat Fritz Reinhardt (1895-1980), fils d'un relieur thuringien, n'tait pas n avec une cuillre d'argent dans la
bouche. Il frquenta l'cole communale puis commerciale d'Ilmenau, devint commerant, fut fait prisonnier
en 1914 Riga en tant qu'tranger ennemi, et intern

LE RVE D'UN REICH POPULAIRE

45

en Sibrie. En 1924, il fonda Herrsching am Ammersee


une cole de cours distance consacre au commerce,
lie l'ide nouvelle d'enseignement de la deuxime
chance, qui, dfaut de trouver un cho auprs de la
bureaucratie cultive de Weimar, suscita de l'intrt au
sein du NSDAP, auquel Reinhardt adhra deux ans plus
tard. Dans cet esprit de promotion sociale, il fonda le
service de presse du parti. Il se spcialisa dans la politique
budgtaire, fut porte-parole pour les questions financires
et dput au Reichstag en 1930.
Secrtaire d'tat de 1933 1945, il diffusa, avec un
zle de fourmi et une grande efficacit, les objectifs de
sa politique dans des centaines de discours, brochures et
articles. Dans son ambition politique de changement
social, Reinhardt imposa de trs nombreux privilges
fiscaux pour les classes infrieures et moyennes, qui restrent en vigueur aprs 1945. Il ragit avec enthousiasme
une proposition d'harmonisation des retraites - encore
trs ingales - des ouvriers et des employs, formule en
1941-1942 par le ministre du Travail 33. Il abaissa les
critres d'admission pour les diffrentes carrires administratives et introduisit du mme coup la formation
continue obligatoire pour tous les fonctionnaires de son
ministre. C'est pourquoi il fonda de nombreuses coles
des finances du Reich , inconnues jusqu'alors 34. Goebbels
nota dans son journal : Reinhardt a beau tre un petit
matre d'cole qui aborde les problmes avec une pdanterie horripilante, il faut admettre que, globalement, il
les rsout 35.
Le duo de tte du ministre des Finances illustre le
mlange caractristique du nazisme: un ministre noble,
au parcours brillant, et un secrtaire d'tat de condition modeste, autodidacte en pleine ascension sociale,
port en politique par ses efforts. Reinhardt se considrait

46

DES DMAGOGUES EN ACTION

comme un homme du renouveau politique, tandis que


Schwerin von Krosigk tait emblmatique des milliers
de fonctionnaires, officiers, scientifiques et autres intellectuels qui parvinrent rationaliser de l'intrieur
l'idologie confuse et intrinsquement contradictoire du
nazisme.

Forger l'intgration nationale


Malgr l'intolrance de Hitler l'gard des communistes, des Juifs et des dviationnistes, les Allemands ne
le voyaient pas - contrairement ce que l'on pourrait
l'imaginer - comme un impitoyable tenant de l'exclusion, mais comme un chantre de l'intgration. Les traits
de paix de Versailles et de Saint-Germain avaient strictement interdit la fusion entre l'Autriche et l'Allemagne,
ce que la majorit de la population percevait comme une
injustice profonde. Or, l'Anschluss ralisait en 1938 - en
mars qui plus est -le rve national-romantique de 1848.
dfaut de rpublique, la Grande Allemagne se constituait en tat national acclam par le peuple. Si aujourd'hui l'histoire de l'Allemagne peut tre lue comme une
occidentalisation dvoye, on y voyait l'poque - de
manire tout aussi consensuelle - un chemin sinueux,
parfois difficile discerner, vers l'unit de la nation culturelle et de l'tat.
C'est dans cet esprit que la rue des Juifs de BerlinSpandau fut par exemple rebaptise en 1938 rue Carl
Schurz, une autre rue recevant le nom de Gottfried
Kinkel; on honorait ainsi jusque dans le prsent deux
rvolutionnaires remarquables de 1848-1849. Le 15 mars
1938, Hitler, qui se considrait non seulement comme
le chancelier du Reich, mais aussi comme le guide
du peuple allemand et, du mme coup, de tous les

LE RVE D'UN REICH POPULAIRE

47

Allemands de l'tranger, s'tait exclam sur la Heldenplatz de Vienne : En tant que Fhrer et chancelier de
la nation et du Reich allemands, je proclame devant
l'Histoire que mon pays natal fait dsormais partie du
Reich allemand, Il se prsenta peu aprs Francfortsur-le-Main, la ville o le premier Parlement allemand
avait vu le jour, comme celui qui concrtisait les aspirations de 1848 : On peut estimer qu'est dsormais
accomplie l'uvre pour laquelle, voici quatre-vingt-dix
ans, nos anctres ont lutt et vers leur sang 36
La nation tait transporte par une exaltation qui battit
son plein avec les victoires des deux annes de guerre
clair. Si les Habsbourg et les Hohenzollern avaient gagn
en 1918, un rgime dpass aurait t restaur sur les
squelettes de millions de victimes de la guerre j Hitler se
plaisait parler du cadavre qu'on appelait l'tat des
Habsbourg 37 . Or, dsormais, c'tait une Grande Allemagne nouvelle, jeune, porteuse de rvolution nationale,
qui avait vaincu. Sous la conduite d'un homme incarnant
l'ascension sociale, la catastrophe de 1918 trouvait un
dnouement inattendu et clbr dans la joie. Subitement, les victimes innombrables, les souffrances de la
guerre mondiale et des annes qui avaient suivi ne semblaient plus avoir t vaines. La dfaite fut dornavant
perue comme le prlude une victoire grandiose. En
novembre 1939, pour justifier auprs des gnraux de la
Wehrmacht la ncessit d'attaquer rapidement la France,
Hitler invoqua l'argument suivant: Ce sera la fin de la
guerre mondiale, et non une action isole 38.
Le 15 mars 1939, le jour de l'entre des troupes allemandes Prague, voici ce que le professeur d'anatomie
Hermann Voss - lev par la suite en RDA aux plus
hauts honneurs - crivait dans son journal: L'universit
de Prague, la plus ancienne universit allemande, mre

48

DES DMAGOGUES EN ACTION

de celle de Leipzig, de nouveau aux mains de l'Allemagne! C'est incroyable! Quel coup dur pour les Slaves,
et quel gain pour nous! Nous vivons une poque prodigieuse; il faut nous rjouir de pouvoir assister ces
vnements. Quelle importance si, de temps en temps,
il n'y a pas autant de beurre qu'on en voudrait, s'il n'y
a plus de caf, s'il faut faire telle ou telle chose qui ne
nous convient pas vraiment, etc. Face tous ces progrs,
c'est parfaitement drisoire 39.
La srie ininterrompue de victoires, accompagne d'un
semblant d'essor conomique, affaiblit durablement les
tenants du pragmatisme en Allemagne. Les adeptes des
compromis ralistes et moins glorieux restrent sur la
touche (ce ne fut pas un hasard s'ils se retrouvrent dans
un camp de concentration), qu'ils aient pour nom
Schacht, Beck ou Goerdeler. Ils gnaient la politique
populaire de Hitler, celle du grand sursaut, des alternatives radicales, du tout ou rien. En complment, les
leaders nazis dvelopprent trs tt une sensibilit
presque inquite l'gard du baromtre politique, ce qui
explique leur soutien constant aux besoins de consommation, pourtant souvent en contradiction avec leurs
priorits stratgiques 40.
Pour contrler ses 17 millions de citoyens, la RDA
employa dans la Stasi 190 000 espions professionnels et
autant de collaborateurs officieux; en 1937, la Gestapo
quant elle comptait peine 7 000 agents, secrtaires et
personnels administratifs compris, et le service de sret
de la SS beaucoup moins encore. Ces effectifs suffisaient
tenir l'il 60 millions d'habitants, qui, dans leur
grande majorit, n'avaient nul besoin d'tre surveills. La
situation dans les camps de concentration le confirme
galement : aprs la terreur des premiers temps, ils ne
rassemblaient plus la fin de l'anne 1936, soit aprs

LE RVE D'UN REICH POPULAIRE

49

moins de quatre ans de consolidation, que 4 761 dtenus


(alcooliques et criminels inclus).
Bien que Hitler finant la croissance avec un manque
total de rigueur, la facilit avec laquelle il remportait ses
victoires, tel un joueur, renforait sa popularit, qui
dpassa bientt largement le cercle restreint des partisans
et priva de base l'opposition allemande. Jusqu'en 1938
se consolida une situation politique que Mussolini qualifiait avec pertinence de democrazia totalitaria. Aprs les
annes de guerre civile, de haine des classes et de blocages
partisans, les Allemands taient runis par un dsir de

Volksgemeinschaft
Dans ses Mmoires, mon grand-pre dcrit prcisment ses annes de Premire Guerre mondiale. Ce docteur en philologie ancienne, qui son pre avait interdit
de devenir mathmaticien, servit comme chef de batterie
sur le front occidental. En 1917, il tait second par un
adjudant extraordinaire : Il ne connaissait pas la
peur. Je voulus le faire officier, et l'invitai se prsenter.
Il me rpondit: "Mon pre est matre tailleur. Je souhaiterais rester sous-officier. Je n'ai pas ma place dans
cette socit." Mais il reut la croix de fer de premire
classe 41. Cette dynamique sociale, initie pendant la
Premire Guerre mondiale, fut ostensiblement reprise par
le NSDAP et attira des milliers de personnes cultives,
qui avaient laiss leur arrogance de classe dans la boue
des tranches. Le parti intgra des ouvriers marqus par
le socialisme, des petits artisans et des employs qui espraient une reconnaissance sociale et de meilleures chances
pour leurs enfants; s'y ajoutrent ceux qui avaient dj
profit de la rforme de l'enseignement de la rpublique
de Weimar et voulaient poursuivre leur ascension. Ils
taient unis non par le souhait d'une nouvelle domination de classe, mais par une aspiration qui va presque de

50

DES DMAGOGUES EN ACTION

soi aujourd'hui: celle d'un rgime politique dans lequel


la naissance dterminerait le moins possible le parcours,
la profession future et la considration sociale d'un
individu.
Rtrospectivement, la thorie des races du nazisme est
considre uniquement comme un appel la haine, au
meurtre et l'assassinat. Or, pour des millions d'Allemands, elle contenait une sduisante promesse d'galit
nationale, l'idologie nazie soulignant les diffrences vis-vis de l'extrieur et les nivelant l'intrieur. Une exclamation de Hitler est loquente ce sujet : {( Au sein du
peuple allemand, la Volksgemeinschaft parfaite et la possibilit pour chacun de recevoir une formation, mais,
vls-a-vis de l'extrieur, l'attitude dominatrice des
matres 42 ! Pour ceux qui faisaient partie du large
groupe dfini comme tant de mme race - soit 95 %
des Allemands - les relations taient moins marques par
les diffrences de statut. Pour beaucoup, ce nivellement
issu de la politique sociale fut perceptible dans la Jeunesse
nationale, dans le Service national du travail, dans les
grandes organisations du parti et, peu peu, jusque dans
la Wehrmacht. De nos jours, l'uniforme port dans la
socit nazie est peru uniquement dans sa dimension
militariste. Mais l'exemple des uniformes scolaires ports
encore aujourd'hui dans certains pays, ceux des scouts
ou les maillots d'un club sportif montrent bien que l'uniforme a aussi pour fonction d'estomper les diffrences de
statut social entre les personnes.
Ce mme principe valait pour l'ensemble du plan
gnral d'implantation l'Est, conu de faon de plus en
plus large de 1939 1942, et qui devait fournir aux
Allemands davantage d'espace, de matires premires et
de possibilits d'panouissement personnel. Dans sa
forme la plus pousse, dfinie en 1942, il prvoyait de

LE RVE D'UN REICH POPULAIRE

51

dplacer 50 millions de Slaves en Sibrie. Pendant des


annes, la Fondation allemande pour la recherche a soutenu ce crime massif, mrement rflchi par des technocrates, qui avait pour but la mort de plusieurs millions de
personnes: dans le projet de budget 1945-1946, des
crdits taient encore prvus pour ces recherches. l'intrieur, ce mme plan gnral doit aussi tre compris comme
moyen de lancer en Allemagne un mouvement d'ascension sociale. Himmler parlait de socialisme de sang pur ,
tandis que Hitler s'emballait : Nous pouvons par
exemple sortir nos familles d'ouvriers pauvres de la Thuringe ou des Monts mtallifres pour leur offrir de grands
espaces. Le Front allemand du travail voulait ainsi faire
disparatre au moins 700 000 exploitations agricoles
petites et misrables 43 . Toutes les tudes scientifiques
consacres aux rserves coloniales du peuple allemand
faisaient rfrence l' arme de rserve de Marx, autrement dit aux catgories sociales qui, trente ou soixante ans
plus tt, chasses par la pauvret, auraient migr en
Amrique.
En 1942, les enfants allemands jouaient au paysansoldat des Terres noires d'Europe centrale, les fiances
des soldats rvaient, par centaines de milliers, de
domaines seigneuriaux en Ukraine, et mme le gentil
soldat Heinrich Boll, qui ne fut srement pas un bourreau volontaire, crivait encore ses parents le
31 dcembre 1943, depuis l'hpital militaire: Le Rhin,
l'Allemagne me manquent beaucoup; et pourtant, je
pense souvent aux possibilits d'une vie coloniale ici,
l'Est, une fois la guerre gagne 44. Les auteurs de livres
pour enfants Thea Haupt et lise Mau crrent un abcdaire pour les tout-petits , destin sensibiliser le
jeune enfant l'ide de l'implantation l'Est, mais aussi
essayer de transposer l'imaginaire de nos enfants, de

52

DES DMAGOGUES EN ACTION

l'amener des Indiens aux paysans-soldats de l'Est . Cela


conduisait des projets comme celui-ci : Empruntons
un instant les bottes de sept lieues du Petit Poucet pour
parcourir ce pays tranger; elles nous sont ncessaires,
sinon nous en aurions pour fort longtemps. [... ] Nous
voici maintenant dans la rgion fertile de la Terre noire.
[... ] Le bruissement du mas se mle celui du bl et du
seigle 45.
Ces projets n'taient pas conus pour favoriser les
grands propritaires et les monopolistes; il s'agissait
d'utopies concrtes, la porte de chacun.

Le traumatisme de 1918
La Premire Guerre mondiale a provoqu dans
l'inconscient collectif des Allemands trois traumatismes
qui influencrent ensuite la vie politique: la famine lie
au blocus maritime britannique, la dvaluation de la
monnaie et l'embrasement de la guerre civile. Plus de
400 000 personnes moururent de faim pendant la
guerre; il faut y ajouter celles qui, cause de la pnurie,
ne purent tre guries de la tuberculose ou d'autres
maladies infectieuses et prirent prmaturment 46.
L'inflation galopante fait aussi partie des spectres de cette
poque: pendant la guerre, les prix des denres alimentaires avaient augment de 100 %, voire beaucoup plus
dans certains endroits 47. Avec cette hausse des prix, quasi
incontrlable pour l'tat, la misre accabla les plus
modestes, qui ne disposaient alors d'aucune espce de
rserve matrielle. L'hyperinflation de 1923 conduisit
l'expropriation de fait des classes moyennes, sensibles aux
ides nationalistes.
Chez beaucoup d'Allemands reconsidrant rtrospectivement les deux dernires annes de la Premire Guerre

LE RVE D'UN REICH POPULAIRE

53

mondiale, le sentiment de dclin national s'associa


la haine des lches profiteurs de la misre qui, d'aprs
une opinion trs rpandue, auraient prcipit le peuple
fidle sa patrie dans une insatisfaction autodestructrice,
L'Allemagne aurait ainsi, aprs les deux traits de paix
favorables l'Est - celui de Brest-Litovsk (3 mars 1918)
et celui de Bucarest (7 mai 1918) -, sacrifi une victoire
sa porte l'Ouest. Ce n'est qu'aprs la rupture du
consensus intrieur que la patrie se serait militairement
effondre pour tomber immdiatement dans l'embuscade
du bolchevisme sanguinaire. C'est pourquoi l'article 12
du programme du NSDAP mentionnait ceci: Au regard
du monstrueux sacrifice de biens et de sang exig du
peuple par toute guerre, l'enrichissement personnel dans
ces circonstances doit tre qualifi de crime contre le
peuple. Nous revendiquons donc la confiscation intgrale
des bnfices de guerre.
Projeter les hantises, complmentaires, des profiteurs
de guerre et des rvolutionnaires dans une figure de propagande fut un jeu d'enfant: c'tait le Juif ploutocrate
qui, dans sa soif du gain, remplissait les mains du bolchevique juif , tout aussi avide. Tandis que l'un tait
cens anantir les classes moyennes et rduire les paysans
et le proltariat l'esclavage, l'autre tait rendu responsable du communisme - c'tait la destruction de tout ce
qui s'tait tabli, la fin de la biensance, des bonnes
murs et de la religion, de la loi et de la proprit
honntement acquise, la dissolution de tout ordre 48 .
Une telle propagande permit ultrieurement aux
acteurs de la politique antismite d'tat de prsenter
constamment comme dfensives leurs mesures contre
les Juifs . Le chapitre final de Mein Kamp! s'intitule
La lgitime dfense, un droit . On retrouve la mme
ide dans le titre de la loi de rtablissement de la

54

DES DMAGOGUES EN ACTION

fonction publique professionnelle , avec laquelle le


Reichstag brisa en avril 1933 la clef de vote de l'mancipation des Juifs en les excluant de l'administration. Le
projet de loi visant l'expropriation partielle des Juifs,
labor par les fonctionnaires du ministre des Finances
au cours de l't 1937, tait appel Loi de compensation
pour les dommages subis par le Reich allemand cause
des Juifs 49 . mesure que la guerre se prolongeait, elle
tait de plus en plus prsente dans la propagande allemande comme la rsistance aryenne contre les
agressions de la juiverie mondiale , qui cherchait
dominer le monde sous trois formes : premirement
en tant que juif, deuximement en tant que ploutocrate
apparent au juif et troisimement en tant que bolchevique juif 50 .
La thorie des matres s'intgrait facilement dans ce
schma. Elle englobait, en plus des prtentions communes de supriorit raciale, la crainte nourrie par les
scientifiques de voir une menace peser sur les hommes
suprieurs, obligs de se protger des assauts des infrieurs, si ncessaire par la violence. La Weltanschauung
socialiste contenait elle aussi un lment semblable, avec
la thorie de la victoire historique du proltariat et celle
de la bourgeoisie comme classe vile et agonisante. Au
plan individuel, ces lments facilitrent le passage d'une
doctrine politique du salut une autre, d'autant que le
national-socialisme se prsentait comme une idologie
relativement ouverte et pragmatique, et attirait des
groupes trs diffrents de la socit allemande. Alors que
la guerre civile et la lutte des classes avaient dtruit la
rpublique, le mouvement nazi, faisant rver d'une troisime voie , sduisait : ses reprsentants promettaient
une justice distributive et le combat contre toute sorte

LE RVE D'UN REICH POPULAIRE

55

de corruption , qu'elle ft de nature capitaliste ou lie


la doctrine bolchevique,
Contrairement celle de 1939, l'Allemagne de 1914
contemplait derrire elle les trois guerres gagnes par
Bismarck et une paix de plus de quarante ans : les
annes de fondation
(Grnderzeit) , marques par
l'essor conomique et l'aisance bourgeoise. Les magasins
et les dpts des entreprises taient bien garnis, avec une
valeur d'environ 40 milliards de marks au dbut de la
Premire Guerre mondiale. En 1940, au contraire, le
Reich ne pouvait s'appuyer que sur des stocks valus
un peu plus de 5 milliards de RM peine, un mark de
1940 reprsentant un pouvoir d'achat nettement infrieur un mark de 1914. la veille de la Premire Guerre
mondiale, la Reichsbank disposait, pour des achats dans
les pays trangers neutres, de rserves d'or d'une valeur
de 1,4 milliard de marks, la valeur des pices d'or en
circulation l'poque reprsentant 2,5 milliards de marks
supplmentaires. En revanche, les rserves d'or allemandes, qu'elles fussent dclares ou tenues secrtes,
n'atteignaient le 1er septembre 1939 qu'environ 0,5 milliard de RM 51.
La Premire Guerre mondiale cota au total environ
160 milliards de marks au Reich allemand. Malgr une
situation de dpart nettement meilleure, son financement
fut bien plus problmatique que celui de la Seconde
Guerre mondiale. Tandis que, de septembre 1939 septembre 1944, prs de 50 % des dpenses purent tre
couverts par les recettes courantes - on parlait de taux
de couverture en or -, ce chiffre n'avait t, de 1914
1918, que de 13,1 %. 24,8 % durent alors tre pays
sous forme de dettes flottantes , c'est--dire en faisant
marcher la planche billets; le reste (62,1 %) dut tre
runi au moyen d'emprunts d'tat long terme auprs

56

DES DMAGOGUES EN ACTION

de la bourgeoisie allemande. Les neuf emprunts de guerre


mis entre 1914 et 1918 rapportrent 98,2 milliards de
marks. Pour comparaison, la Grande-Bretagne finana
28 % de la Premire Guerre mondiale sur les seuls prlvements fiscaux courants 52.
La faiblesse de la capacit fiscale de l'Allemagne des
annes 1914-1918 ne s'explique pas simplement par un
renoncement des hommes politiques. Elle rsultait avant
tout du maintien de la souverainet fiscale des diffrents Linder. Le Reich n'avait pas d'administration des
Finances propre. Sur un revenu national de 40 milliards
de marks, il disposait en 1913 de recettes ordinaires de
seulement 2,3 milliards, dont l'arme monopolisait 75 %.
Par rapport aujourd'hui, la quote-part de l'tat tait ridiculement basse. De ce point de vue, le pouvoir wilhelminien ne peut tre qualifi de puissant colosse centralis 53.
La trve politique conclue par les partis parlementaires
en 1914 rendit impossible au cours des quatre annes
suivantes tout dbat srieux sur une amlioration des
bases fiscales. Les sociaux-dmocrates tant les seuls
demander - en vain - des prlvements sur les bnfices
de guerre, il ne resta que la voie de l'endettement long
terme, sous forme d'emprunts de guerre. Avec la rforme
financire de Mathias Erzberger, c'est la rpublique qui
cra le systme fiscal centralis que nous connaissons
aujourd'hui; c'est elle qui leva partir de 1919, d'une
faon continue permettant une adaptation progressive, la
part de l'tat dans le produit national brut. C'est la
rpublique qu'on devait le dispositif qui permit l'Allemagne de Hitler de prlever au cours de la Seconde
Guerre mondiale des impts d'un montant qui aurait
t qualifi d'absolument insupportable en 1914 54 .
En plus des dpenses affiches par le budget, les deux
guerres affectrent trs fortement les bases matrielles de

LE IVE D'UN REICH POPULAIRE

57

l'conomie: les rserves furent puises, les machines, les


btiments, les installations industrielles, les moyens de
transport et l'ensemble des infrastructures endommags,
les forts et les champs ravags dans une proportion difficilement rparable,
De 1914 1918, le niveau de vie diminua en moyenne
de 65 %, et la majorit de la population se retrouva la
limite du minimum vitaL Les stratges financiers du
Ille Reich jugrent trs proccupants les risques lis
cette situation, Un jeune conomiste crivait ainsi en
1941 : Comme nous le montre la ralit des faits, la
limite des restrictions encore supportables semble avoir
t dpasse l'poque, L'effondrement du front intrieur fut le prix payer pour le renfort immdiat du front
extrieur, Sous le Ille Reich en revanche, il n'y avait
pas craindre une telle chute du niveau de vie 55 .

2
UNE DICTATURE AU SERVICE DU PEUPLE

Un essor apparent
En 1933, alors que l'Allemagne comptait six millions
de chmeurs, Hitler promit du travail, du travail, du
travail . Il russit atteindre cet objectif de politique
intrieure en cinq ans. L'Office du travail recensait
toutefois plus de 2,5 millions de sans-emploi fin 1936,
et 1 610000 un an plus tard 1. Salaires et pensions
stagnaient au niveau atteint pendant la crise de
l'conomie mondiale. En 1928, l'anne la plus prospre
de la rpublique de Weimar, l'ensemble des revenus du
travail reprsentait 42,6 milliards de RM et, en 1935,
31,8 milliards. Il fallut attendre trois ans pour que cette
somme retrouvt son niveau de 1928 2 , tandis que salaires
horaires, traitements, retraites et pensions restaient trs
infrieurs. Par rapport aux quantits vendues, les revenus
de l'agriculture restrent jusqu'en 1945 bien en dessous de
ceux de 1928-1929 3 .
Cependant l'impression de reprise conomique et
de dtermination autoritaire suffit assurer l'tat
national-socialiste l'allgeance de la grande majorit de
la population. la fin de l'anne 1933, aprs quelques
mois d'expectative, cette ide se rpandit dans de larges

UNE DICTATURE AU SERVICE DU PEUPLE

59

cercles de la bourgeoisie : grandissent l'espoir et la foi


que l'Allemagne se redressera davantage sous ce gouvernement , comme le notait Voss, l'anatomiste dj cit 4.
Willy Brandt, pass illgalement en Allemagne au cours
de l't 1936 en tant qu'agent de liaison du parti des
travailleurs socialistes, dcrivait l'humeur des ouvriers
berlinois comme n'tant pas trs chaleureuse, pas particulirement favorable au rgime , mais absolument
pas dfavorable non plus 5 .
En janvier 1935, par un plbiscite libre et sans aucune
ambigut, malgr toute l'agitation antifasciste, la Sarre
choisit d'tre rattache au Reich. Suivirent bientt le
rtablissement du service militaire obligatoire puis
l'entre des troupes allemandes dans la Rhnanie dmilitarise, et, paralllement, le rarmement rapide de la
Wehrmacht avec du matriel ultramoderne, en violation
du trait de Versailles. Le gouvernement du Reich quitta
la Socit des nations, ce qui le rendit populaire. Aux
yeux d'une immense majorit d'Allemands, il en remontrait ceux qui avaient impos au pays le mensonge de
la dette de guerre , la paix honteuse , et d'innombrables vexations et humiliations. Dans les premires
annes, le nom de Hitler fut synonyme de satisfaction
pour un peuple dstabilis, agressif et autodestructeur.
Quand le Fhrer reprit en main les affaires de l'tat,
le dclin conomique avait dj cess. Ses stratges
financiers encouragrent la reprise de la croissance au bon
moment: ils accrurent la dette d'tat court terme pour
rduire le chmage et crer du pouvoir d'achat intrieur,
ce qui soulagea l'Etat de dpenses sociales improductives;
terme, cette politique promettait galement une augmentation des recettes publiques.
De 1933 1935, les recettes fiscales augmentrent en
effet de 25 % soit, en valeur absolue, de prs de 2 milliards

60

DES DMAGOGUES EN ACTION

de RM, tandis que les dpenses lies au chmage diminuaient de 1,8 milliard. Le crdit d'tat se refinana ainsi
de lui-mme relativement brve chance, hauteur de
3,8 milliards de RM. La politique d'anticipation d'un
avenir plus favorable sembla, au sens propre, payer .
La propagande forgea l'expression de miracle financier
allemand 6 , et l'conomiste reconnu Gnter Schm61ders
publia des articles tels que Une conjoncture extrmement favorable pour l'conomie financire du Reich ou
Une politique des prix radicale 7 .
Toutefois, comme les dpenses du gouvernement
dpassaient ses recettes supplmentaires de prs de
300 %, la dette publique s'accrut de 10,3 milliards
de RM au cours des deux premires annes du rgimeS.
Le seul impt important qui augmenta entre 1933 et le
dbut de la guerre, afin de couvrir un dficit qui gonflait
de plus en plus vite, fut l'impt sur les socits, introduit
dans l'ensemble du Reich par la rpublique de Weimar
en 1920. L'augmentation se fit en quatre tapes, d'aot
1936 juillet 1939, et fit doubler le taux (de 20 40 %),
l'objectif tant de toucher surtout les socits qui profitaient du boom de l'armement. Dans le mme temps
l'tat largit l'assiette d'imposition pour les entreprises
en rduisant fortement les possibilits d'amortissement 9.
Alors que les recettes provenant de l'impt sur les socits
reprsentaient 600 millions de RM en 1935, elles atteignirent 2,4 milliards en 1938, soit un doublement des
recettes fiscales (14 % en 1938 contre 7 % en 1935) 10.
Le rapport annuel de l'Office principal de sret du Reich
relevait en 1938 que l'augmentation de l'impt sur
les socits [avait] un impact positif, surtout sur les
ouvriers. Elle tait perue comme un signe que les
dpenses lies au rarmement taient couvertes par
une juste rpartition des charges et que les grandes

UNE DICTATURE AU SERVICE DU PEUPLE

61

socits [taient] mises contribution en proportion de


leurs bnfices levs 11 .
La politique sociale et fiscale l'gard des masses soulageait les familles; la loi d'octobre 1934 sur l'impt sur
le revenu leva considrablement le plafond d'exonration, avantageant ainsi les catgories modestes. La rforme
tait conue de manire ne pas diminuer les recettes
publiques, c'est pourquoi il fallait rattraper la diffrence en augmentant d'autant les charges pour les clibataires, les couples maris sans enfants et, partir d'un
certain niveau de revenus, des couples maris ayant un ou
deux enfants. Les prts mariage, les primes d'installation, les aides la formation et les allocations familiales
faisaient aussi partie de cette politique dmographique de
compensation des charges familiales. Jusqu'en 1941, le
Reich y consacra la somme relativement faible d'un peu
plus de trois milliards de RM au total 12.
Les cotisations chmage prleves jusqu'en 1934 sur
les salaris furent un peu diminues et, en compensation,
elles furent payes par tous les Allemands assujettis
l'impt sur le revenu par le biais d'une hausse du taux
d'imposition. Ces modifications amenes par la pense
galitaire cachaient aussi une augmentation des impts :
alors que le chmage diminuait, les prlvements pour
l'assurance-chmage (appele fonds de mobilisation
pour le travail) restrent inchangs 13.
De 1933 au milieu de l'anne 1939, le Reich dpensa
environ 45 milliards de RM pour sa politique d'armement. Cette somme astronomique pour l'poque reprsentait plus du triple des recettes de l'exercice budgtaire
1937. Fin aot 1939, la dette s'levait par consquent
dj 37,4 milliards de RM 14. Le plein emploi et l'armement avaient t financs sur des emprunts gigantesques.
Mme Goebbels, qui traitait souvent les spcialistes

62

DES DMAGOGUES EN ACTION

financiers de petits-bourgeois mesquins, voquait


dans son journal un dficit galopant 15 .
En janvier 1939, le directoire de la Reichsbank intervint donc auprs de Hitler : L'augmentation effrne
des dpenses publiques mine toute tentative d'assainir le
budget, conduit les finances publiques, malgr une
hausse monstrueuse des impts, au bord du gouffre, et
ruine la banque d'mission et la monnaie. Il n'existe
aucune recette, aussi gniale et astucieuse soit-elle, aucun
systme financier ou montaire, aucune organisation ni
aucune mesure de contrle assez efficace pour contrer les
effets dvastateurs sur la monnaie d'une politique de
dpenses sans bornes. Aucune banque d'mission n'est
en mesure de soutenir la monnaie contre une politique
aussi inflationniste 16.
Bien que les rdacteurs de ce courrier aient trop
longtemps soutenu, par diverses magouilles financires, la
politique d'endettement, cette protestation entrana le
renvoi du prsident de la Reichsbank Hjalmar Schacht et
d'une partie de son directoire. Walther Funk, qui avait
dj repris les fonctions de ministre de l'conomie
d'un Schacht insuffisamment dispos au compromis,
cumula cette fonction avec celle de prsident de la Reichsbank. Emil Puhl, expert montaire fiable et sans envergure
politique, gra ds lors en tant que vice-prsident dlgu
les affaires quotidiennes de la Reichsbank, avec l'aide de
centaines de fonctionnaires hautement qualifis, bientt rpartis dans toute l'Europe occupe. Tout en
tant rput pour ses remarques parfois sarcastiques et
tranches sur les comptences du gouvernement, Puhl
joua le jeu jusqu'en 1945. Pour des raisons professionnelles, il tait prt employer tous les moyens pour
protger la monnaie allemande. Il accumula l'or pill de
toutes les origines possibles. Le poste, bien moins

UNE DICTATURE AU SERVICE DU PEUPLE

63

important, de deuxime vice-prsident de la Reichsbank,


fut occup par Kurt Lange, qui devait sa promotion au
seul NSDAP.
Pout l'exercice 1939, les dpenses publiques atteignaient 16,3 milliards de RM pout le budget civil, et
20,5 milliards pOut le budget militaire. Sut des recettes
fiscales ordinaires qui ne dpassaient pas 17 18 milliards,
le service de la dette engloutissait dj 3,3 milliards 1". Carl
Friedrich Goerdeler, devenu ensuite l'une des figures centrales de la rsistance allemande, qualifia trs tt ce comportement dpensier d' aberration financire . Dans sa
note du 1er juillet 1940, rdige au moment de ce qui
apparaissait comme le plus grand succs militaire -la victoire Sut la France -, il remarquait schement : Les
Finances du Reich sont ananties. Si la guerre devait se
prolonger, il faudrait jusqu'en 1941 consacrer les trois
cinquimes des recettes annuelles [... ] aux dettes du pass,
ce qui signifie que, du fait de l'endettement compulsif du
Reich, le service de la dette ne pourra plus tre financ par
les recettes courantes; les dettes, par le simple fait de leur

18
eXistence, augmentent sans cesse .
Hitler dissimula au coup par coup la prcarit de la
situation financire, bien connue de lui-mme et de son
entourage, par des actes de guerre affectant des millions
de personnes. Spoliations, dportations et meurtres de
masse devinrent - nous le montrerons dans ce qui suit la source principale des finances publiques allemandes.
En 1942, le secrtaire d'tat aux Finances Reinhardt
exigeait que les montants coutamment ncessaires pour
payer les intrts et rembourser la dette du Reich [fussent]
couverts par des recettes courantes tires de l'administration et de l'exploitation des territoires de l'Est 19 . Le
rgime avait besoin de cette dstabilisation guerrire permanente de la priphrie pour assurer une stabilit

64

DES DMAGOGUES EN ACTION

apparente l'intrieur. De gigantesques projets d'armement et de construction sont en cours de prparation ,


crivait Goerdeler en 1940, et de poursuivre: Une allocation vieillesse complte est garantie au peuple allemand.
L'agrandissement des territoires sous notre domination
nous ouvrira la voie pour des projets de construction et de
ramnagement encore plus ambitieux 20.

Aryaniser pour financer la guerre


L'endettement frntique s'tant heurt une premire limite la fin de 1937, les responsables du ministre des Finances agirent ensuite la marge des capacits
de crdit. Ils devaient constamment se demander comment rembourser les dettes publiques, et en vinrent ainsi
s'intresser aux biens des Juifs, qu'ils attriburent sans
autre forme de procs au patrimoine du peuple (Volksvermogen), un concept trs charg idologiquement, courant l'poque (y compris en dehors de l'Allemagne), et
dont la dfinition contenait en filigrane la possibilit
d'exproprier les personnes trangres au peuple (volksfremd) et ennemies du peuple (volksflind).
Jusqu'en 1937, les fonctionnaires, hommes d'affaires,
mdecins et employs juifs furent victimes de lois spciales. Beaucoup d'entre eux perdirent leurs emplois;
leurs carrires furent brises; des entreprises alors
prospres se retrouvrent en vente force. Toute activit
conomique exerce par des Juifs faisait en outre l'objet
de vexations locales spcifiques. Les personnes harceles
taient finalement forces de partir, quoi qu'il leur en
cott. Les autorits financires et les offices des changes
exploitaient autant que possible la situation de contrainte
cre par l'tat. l'aide de la taxe de fuite du Reich
(Reichsfluchtsteuer) et de rglements d'exportation de plus

UNE DICTATURE AU SERVICE DU PEUPLE

65

en plus restrictifs pour les devises, les actions, les timbresposte, les bijoux, l'or, les pierres prcieuses et l'argent, les
uvres d'art et les antiquits, l'Etat allemand essayait de
s'enrichir par tous les moyens. C'taient jusque-l des
particuliers qui aryanisaient les entreprises ou les proprits foncires, dans le cadre d'une convention mivolontaire, mi-extorque aux propritaires juifs par la
terreur politique et sociale. Les Juifs pouvaient continuer
de disposer de leurs assurances-vie et de leurs actions, ils
pouvaient choisir leurs modes de placements. Jusqu' la
fin de 1937, on ne peut parler de spoliation systmatique,
mais d'une confiscation partielle de mieux en mieux organise et, paralllemenr, d'une prise d'intrt des particuliers, laquelle des dizaines de milliers d'Allemands
non juifs participrent.
Les biens juifs ne furent vritablement et massivement tatiss qu' partir de 1938. L'Anschluss marqua le
point de dpart : le 19 mars 1938, l'missaire spcial
charg des questions conomiques complexes, Wilhelm
Keppler, fut nomm mandataire du Reich pour l'Autriche. Le mme jour, Goring lui communiqua trois
missions : il devait s'occuper des ressources minires
autrichiennes, du niveau des salaires et des prix, et des
entreprises appartenant aux Juifs. Selon les prvisions,
l'aryanisation des entreprises conomiques sera ncessaire
en Autriche une chelle encore plus importante que
dans l'ancien Reich. Il tait essentiel de l'excuter vite
et bien , afin que les programmes d'armement se droulassent sans problme 21 .
Si l'on considre la situation gnrale du budget du
Reich au dbut de l'anne 1938, l'armement avait
jusqu'alors t financ pour une part considrable par
des titres d'un montant global de 12 milliards de RM,
tablis au compte non de l'tat, mais d'une entreprise

66

DES DMAGOGUES EN ACTION

prive fictive, la Mefo (Metallurgische Forschungsgesellschaft) 22. Ce procd avait t invent par Hjalmar
Schacht. Ces titres furent payables pour la premire fois
en 1939; il s'agissait de dgager les moyens budgtaires
et les emprunts pour rembourser les dettes contractes
court terme. Au mme moment, la Wehrmacht prvoyait
pour son compte un budget de Il milliards de RM pour
l'exercice en cours, ce qui tait trop demander au march
des capitaux. Pour couvrir les dpenses courantes, le
ministre des Finances se mit rapidement mettre des
bons du Trsor qui arriveraient chance ds le semestre
suivant 23.
C'est dans cette situation d'urgence, cre par l'tat
lui-mme, que l'ordonnance du 26 avril 1938 fut promulgue, obligeant les Juifs dclarer prcisment aux
services fiscaux tous leurs biens, ds lors qu'ils taient
suprieurs 5 000 RM. Cette dclaration devait tre
effectue dans les six semaines, soit avant le 30 juin. En
raison de retards dans l'expdition des formulaires, ce
dlai fut toutefois prolong jusqu'au 31 juillet. Il fallait
ensuite signaler tout changement affectant les biens ou
leur rpartition. Alf Krger, fonctionnaire du ministre
de l'conomie en charge de cette procdure et commentateur de la loi, la qualifia peu aprs de prliminaire
la djudasation complte et dfinitive de l'conomie allemande 24. Krger classait les valeurs dclares en diffrentes catgories: il considrait comme intouchables
les biens des Juifs trangers en Allemagne, inattaquables ceux d'poux non-juifs de Juifs allemands et
autrichiens; en revanche, les actifs attaquables
reprsentaient en fin de compte 7,123 milliards de
RM. Krger dclara que les Juifs allemands et autrichiens
disposaient l't 1938, d'aprs les enqutes officielles,
de valeurs d'un montant d'environ 8 milliards de RM 25 .

UNE DICTATURE AU SERVICE DU PEUPLE

67

Il intgrait manifestement ce calcul les biens inattaquables ou encore les fortunes d'un montant infrieur
5 000 RM, et donc non soumises dclaration. Il
faut ici se garder de conclure la richesse gnrale des
Juifs allemands. Ainsi, Hambourg, seuls 16 % des Juifs
imposables devaient dclarer leurs biens.
Les Juifs moins fortuns, comme de nombreux autres
Allemands, avaient cotis des caisses de retraire, de
maladie, de dcs et d'invalidit. Si l'on compte, pour
la moiti des Juifs allemands et autrichiens, alors au
nombre de 700 000, des droits en formation d'un montant de 1 500 RM au total, cela reprsente, compte tenu
de l'esprance de vie et du niveau de retraite de l'poque,
un peu plus de 500 millions de RM. Avec l'migration
force ou la dportation, cette somme tomba en possession de la communaut dsormais purement aryenne. Les
aides financires pouvaient donc tre diminues ou le
niveau de prestation augment d'autant.
Seuls deux des nombreux articles de l'ordonnance sur
les biens ne traitaient pas des formalits de dclaration.
L'un autorisait Goring, en tant que plnipotentiaire pour
le Plan de quatre ans, garantir que les biens soumis
dclaration [seraient] utiliss en accord avec les intrts
de l'conomie allemande . L'autre menaait les Juifs de
sanction en cas de tentative de dissimulation, le contrevenant risquant alors soit la confiscation de ses biens, soit
jusqu' dix ans de rclusion 26. Selon cette nouvelle situation juridique, les aryanisations volontaires devaient
tre dclares aux autorits financires. En mai 1938,
le ministre de l'conomie prit paralllement le dcret
suivant: L'volution de la lgislation juive a pour consquence que de plus en plus de Juifs s'efforcent d'migrer. Il s'agissait donc de prendre temps des mesures
de sret concernant tous les biens juifs quand les

68

DES DMAGOGUES EN ACTION

services avaient des raisons de penser qu'un dpart


l'tranger tait prvu 2". Ainsi, comme Van der Leeuw le
constata trs tt, les jalons taient poss sur la voie qui
allait mener une part aussi large que possible des biens
juifs dans les caisses du Reich 28 .
Le 29 avril 1938, soit trois jours aprs cette annonce,
une runion ministrielle eut lieu sous la prsidence de
Goring pour dbattre de l'exclusion dfinitive des Juifs
de la vie conomique , afin de convertir les biens juifs
se trouvant en Allemagne en valeurs qui ne leur laissent
plus aucune influence conomique . Cette dclaration
assez mystrieuse signifie en clair l' chan~e forc des actifs
de toutes sortes contre des valeurs d'Etat. Les participants y voyaient aussi un avantage pour l'image internationale de l'Allemagne: les Juifs taient tout de mme
ddommags, sous la forme approprie de titres
d'emprunt 29 .
Du point de vue de l'administration financire, plus
d'un argument plaidait en faveur de la conversion force
des biens juifs en valeurs d'tat. Mi-juillet 1938, le Reich
dut racheter ses propres emprunts, d'une valeur non
ngligeable de 465 millions de RM, pour viter la chute
des cours. Avec de telles interventions d'urgence, qui
signifiaient le financement de l'exorbitante dette d'tat
l'aide de la planche billets, le ministre des Finances
esprait remplir deux objectifs : d'une part, il s'agissait
par tous les moyens de cacher aux places boursires les
difficults financires du pays; d'autre part, le rachat des
emprunts tait destin, d'aprs les propres termes du
ministre des Finances, empcher que l'mission ultrieure d'emprunts du Reich ft rendue complique,
voire impossible . Dans sa lettre d'urgence du 1er septembre 1938, Schwerin von Krosigk ecnvait
Hitler que les caisses [allaient] se vider au fil du mois de

UNE DICTATURE AU SERVICE DU PEUPLE

69

septembre , et qu'il tait alors impossible de lancer un


nouvel emprunt puisque les gens fortuns prfraient les
valeurs relles. Le ministre informait ensuite le Fhrer
en toute loyaut : nous allons vers une grave crise
financire, dont les premiers signes ont dj suscit
l'tranger des analyses prcises de ce point faible de notre
systme conomique, et, en Allemagne, une inquitante
baisse de confiance 30 .
Si l'on prend cette situation en considration, on
comprend clairement pourquoi la politique allemande
poussa, l'extrieur, au dmantlement de la T chcoslovaquie et, l'intrieur, au pogrom contre les Juifs. Le
fisc ayant besoin d'argent, le gouvernement ne reculait
devant aucune combine pour viter la faillite de l'tat;
la moindre interruption aurait immdiatement fait apparatre les problmes. La fuite en avant tait la seule issue.
Rtrospectivement, Goring voqua tout de suite aprs
le pogrom de novembre la runion au cours de laquelle
nous avions dcid d'aryaniser l'conomie allemande,
d'exclure les Juifs de l'conomie pour ponger la dette
publique et d'en faire des rentiers . Il ajoutait en guise
d'explication : Le Juif est exclu de l'conomie et cde
ses actifs conomiques l'tat, qui le ddommage. Le
ddommagement est inscrit au livre de la dette publique
et rapporte des intrts d'un certain taux. Il a ainsi de
quoi vivre 31. L'ensemble des biens appartenant aux Juifs
allemands devait donc tre converti en emprunts d'tat,
ce qui devait permettre de dgager une marge de
manuvre de plusieurs milliards de RM pour le budget
militaire. La version officielle (( La question juive comme
instrument de politique trangre en 1938 ), utilise par
le ministre des Affaires trangres pour mettre au diapason les reprsentations allemandes l'tranger, formulait les choses ainsi: la diffrence de ce qui s'tait pass

70

DES DMAGOGUES EN ACTION

pour les biens du clerg pendant la Rvolution franaise,


il ne s'agissait pas d'une confiscation sans indemnisation.
Au contraire, le Juif expropri recevait du Reich pour
ses biens des reconnaissances de dettes dont les intrts
lui rev[enaient] 32 .
Dans son discours du 6 dcembre 1938, Goring fut
amen insister devant les Gauleiter sur le lien entre le
rarmement et l'tatisation des biens des Juifs allemands.
Les magasins, les stocks, les meubles et mme les uvres
d'art devaient tre vendus sur place. Un tableau confisqu
un Juif, Stuttgart par exemple, devait donc tre propos la vente de prfrence un muse de cette mme
ville. Il fallait procder de la mme manire pour les
voitures qui devaient tre vendues sur le march local au
prix de l'argus. Mais le produit des ventes des magasins,
des tableaux et des voitures, Munich, Nuremberg,
Stuttgart, Karlsruhe ou Hambourg n'appartient, poursuivait Goring, ni aux villes, ni aux Lander, ni aux Gaue,
mais seulement et exclusivement au Reich .
Goring expliquait enfin pourquoi il s'occupait de la
question juive alors qu'il aurait prfr ne pas y tre
ml : Mais, par ailleurs, je ne vois videmment pas
comment je pourrais sans cela grer mon Plan de quatre
ans, c'est--dire l'conomie allemande. Il rpta aux
Gauleiter intresss par toutes les formes possibles de
proprits juives : Le fruit de l'aryanisation revient
exclusivement et uniquement au Reich, c'est--dire
l'administrateur, le ministre des Finances et personne
d'autre dans tout le Reich ; alors seulement nous pourrons financer le programme d'armement du Fhrer. Le
ministre de l'Intrieur Frick s'opposait tout aussi clairement aux tentations d'enrichissement local et personnel :
Les biens qui se trouvent pour l'instant aux mains des
Juifs doivent tre considrs comme faisant partie du

UNE DICTATURE AU SERVICE DU PEUPLE

71

patrimoine du peuple. Toute dprciation ou diminution


de ces biens revient rduire le patrimoine du peuple
allemand 33. Pour citer les termes du dcret de Goring
de dcembre 1938 : Le produit de l'exclusion des Juifs
de la vie conomique allemande revient uniquement au
Reich 34. Le pogrom de la nuit du 9 au 10 novembre
permit la concrtisation acclre d'une intention dj
formule auparavant : le concept dvelopp par les
services de l'Autorit du Plan de quatre ans et par l'administration financire du Reich (le ministre de l'conomie et la Reichsbank), consistant transformer en
emprunts forcs une part considrable des biens des Juifs
allemands, pouvait enfin s'imposer.
Cette procdure servit ensuite de modle aux aryanisateurs de toute l'Europe. Aux ventes des biens juifs
Stuttgart succdrent bientt celles de Paris, d'Amsterdam ou de Szeged, aux apptits d'achat des Stuttgartois
ceux des habitants de Szeged, d'Amsterdam ou de Paris.
La plupart de ces biens futent vendus par les autorits
locales aux intresss qui vivaient sur place, aux gens du
pays. Mais, conformment aux principes expriments
depuis 1938, les Allemands se dbrouillaient pour
envoyer les recettes de ces ventes dans les caisses du Reich.
Au ministre des Finances, Walter Maedel y veillait en
tant que responsable de l'valuation fiscale de l'ensemble
des biens les plus divers, quel qu'en ft le propritaire.
Il est l'auteur du commentaire de la loi sur l'valuation
des biens et des valeurs.
L'nergie dploye par les experts financiers nazis pour
convertir les biens juifs en emprunts d'tat apparut
lorsque, aprs le pogrom, la contribution expiatoire
(Shneleistung), galement appele amende juive
(Judenbufle), d'un montant de 1 milliard de RM, fut
impose aux Juifs. Afin de rassembler cette somme, les

72

DES DMAGOGUES EN ACTION

personnes discrimines furent obliges de vendre des


maisons, des actions et mme - justement - des obligations du Reich. Lors de la sance du 12 novembre
1938, le reprsentant de la Reichsbank, Karl Blessing,
objecta qu'il craignait que, pour se procurer l'argent,
les Juifs vendent dans les jours qui viennent, partir de
lundi, des emprunts du Reich pour des centaines de
milliers de RM. Or, comme le cours des obligations
devait constamment tre soutenu pour que nous
puissions en mettre d'autres , une vente aussi soudaine
contraignait le ministre des Finances, pour raison d'tat,
les racheter. Il fut par consquent interdit aux Juifs de
revendre des valeurs d'tat allemandes 35.
En plus de crdits trs long terme, Goring, en 1938,
eut un besoin urgent de devises pour les importations,
afin d'acheter les matires premires ncessaires au rarmement et des denres alimentaires, aussi bien pour les
besoins courants qu'en vue de constituer pour la guerre
une rserve de crales. Il ordonna donc le 25 juillet, soit
six jours avant la date limite de dpt, de revoir au plus
vite les dclarations des biens juifs pour y reprer les
valeurs trangres. Il fallait informer les propritaires
qu'ils devaient, dans un dlai d'une semaine, prsenter les valeurs correspondantes la Reichsbank et
les vendre suivant ses directives 36 . En contrepartie de
ces ventes forces, les Juifs recevaient encore des bons
du Trsor. Quelques jours plus tard, le ministre Fischbock, charg des questions financires pour l'ancienne
Autriche, demanda un haut fonctionnaire de la Reichsbank de prendre en charge le service des changes au sein
du bureau d'migration des Juifs cr par Eichmann 37.
L'amende juive de 1 milliard de RM, instaure par le
gouvernement le 12 novembre 1938, augmenta d'un seul
coup les recettes courantes du Reich d'au moins 6 %, ce

UNE DICTATURE AU SERVICE DU PEUPLE

73

qui devait permettre de surmonter le grave dficit budgtaire. En 1938, la gestion de Schwerin von Krosigk
avait surtout consist bloquer des crdits, interdire
les nouvelles constructions publiques et restreindre
certains postes budgtaires dj engags afin d'viter de
perdre tout contrle sur les finances publiques. Pour faire
patienter les personnes touches par ses mesures secrtes
d'conomie, il cita Goring : La ralisation des tches
qui restent accomplir s'effectuera ensuite encore plus
srement si nous prenons au pralable des mesures
rapides et efficaces pour garantir quoi qu'il arrive la survie
de la nation.
Dans le rapport annuel de 1938 rdig par Walther
Bayrhoffer, dlgu du ministre des Finances au directoire de la Reichsbank, la situation des finances publiques
est prsente, prcisment la mi-novembre, comme
catastrophique : Il y avait dans les caisses un dficit
d'environ 2 milliards de RM; l'insolvabilit du Reich
nous guettait 38 . L'amende juive fut instaure dans ce
contexte. C'est pourquoi le gouvernement du Reich
demanda un crdit relais aux banques qui s'employaient
vendre de manire quitable les actions dtenues par
des Juifs. Cela explique aussi pourquoi Alf Krger, responsable des affaires juives au ministre de l'conomie,
mettait tout particulirement l'accent sur les liquidits
dans son valuation globale des biens juifs dclars. Il
entendait par l toutes les valeurs qui n'taient pas immobilises par des biens immobiliers ou des actifs d'entreprises, soit 4,8 milliards de RM au total 39 , auxquels il
tait facile de s'attaquer. Le 18 novembre 1938, le reprsentant du ministre des Affaires trangres releva ces
mots importants dans un discours tenu en interne par
Goring : Situation financire trs critique. Solution :

74

DES DMAGOGUES EN ACTION

d'abord le milliard impos la communaut juive, et les


recettes lies l'aryanisation des entreprises juives 40.
Avec son dcret d'application du 21 novembre 1938,
le ministre des Finances dguisa la contribution expiatoire en un impt sur le capital de 20 %. taient
concerns tous les Juifs qui avaient d effectuer une dclaration, donc ceux qui possdaient plus de 5 000 RM. Ils
devaient rgler au centre des impts de leur secteur la
somme due en quatre versements, et ce, sans appel
particulier, les 15 dcembre 1938, 15 fvrier, 15 mai
et 15 aot 1939 41 Le fisc encaissa ainsi au moins
1,1 milliard de RM qu'il inscrivit au budget dans le poste
recettes diverses . L'ensemble des recettes courantes du
Reich s'levait pour l'exercice 1938-1939 environ
17 milliards de RM, auxquels s'ajoutaient la taxe de
fuite et les autres produits de la discrimination des Juifs,
soit, dans une estimation basse, au moins 500 millions
de RM : au total, au moins 9 % des recettes courantes
du dernier budget d'avant-guerre provenaient donc des
produits de l'aryanisation. S'y ajoutait encore la conversion force - non comptabilise - en valeurs d'tat des
devises et d'une partie des actions que possdaient les
Juifs. La taxe de fuite rapporta elle seule, de 1933
1945, prs de 1 milliard de RM, dont 342 621 000 RM
pour l'exercice budgtaire 1938-1939, la priode la plus
fructueuse du fait de la politique de terreur 42.
Imaginons un instant un ministre des Finances, un
responsable municipal des finances ou le trsorier d'un
parti, en Allemagne ou n'importe o ailleurs dans le
monde, disposer aujourd'hui, d'un seul coup, de recettes
supplmentaires de 9 %, et ce, sans affecter ses administrs ; on comprend alors la bouffe d'air que reprsentrent pour les budgets du Reich l'amende juive et les
spoliations qui s'y ajoutrent. Le journal spcialis sur la

UNE DICTATURE AU SERVICE DU PEUPLE

75

fiscalit, le Deutsche Steuerzeitung, soulignait: le produit


des ventes de biens juifs revient exclusivement au Reich,
qui l'emploiera pour ses missions gnrales et donc pour
le bien-tre de l'ensemble du peuple allemand 43 . Le
service de scurit (SD) remarquait, dans une gnralisation peut-tre exagre, que les lois expiatoires
avaient, la diffrence du pogrom, trouv un cho
favorable dans l'ensemble de la population 44 .
Aprs la guerre, Schwerin von Krosigk dclara dans ses
Mmoires : Cette amende impose portait aussi mon
nom. Mais, pour moi, la limite tait atteinte 45. Le
deuxime dcret d'application sur la contribution expiatoire des Juifs, pris peu aprs le dbut de la guerre, montre
quel point cette dclaration tait loin de la ralit :
Afin d'atteindre la somme de 1 milliard de reichsmarks,
l'impt sur le capital juif est augment de 20 % 25 %
du capital. Or, ce document porte la signature de
Schwerin von Krosigk.
Cet impt supplmentaire tait d dans un dlai de
quatre semaines, et permit au Reich d'encaisser
1 126612495 RM, voire un peu plus (environ 1,2 milliard) selon d'autres sources 46.
Les multiples continuits, qu'il s'agisse des personnes
ou de l'esprit de certaines dcisions, qui relient l'poque
du nr Reich la Rpublique fdrale sont incontestables
- il est inutile d'y revenir sans cesse. Si l'on suivait les
parcours ultrieurs des fonctionnaires de la Reichsbank
et des ministres voqus dans ce livre, il serait facile de
consacrer la moiti des pages des anecdotes postfascistes
et des histoires incroyables, mais vraies. Pour en donner
un simple aperu, j'voquerai la faon dont un fonctionnaire du ministre des Finances, un certain Dr Siegert,
expliquait au cours de l't 1951 le passage de 20 25 %
de l'impt sur le capital juif, dans un courrier officiel en

76

DES DMAGOGUES EN ACTION

rponse une question des Amricains : Le principe


tait d'augmenter l'impt sur le capital juif jusqu' ce
que le montant total des contributions atteignt 1 milliard de marks. Si un Juif, titre individuel, se soustrayait
compltement ou en partie son obligation de versement
par une fausse dclaration ou en ne payant pas, ce dfaut
de paiement tait non pas la charge du Peuple Allemand, mais la charge des Juif entre eux 47 (Les italiques
sont ceux de l'original, de mme que les majuscules
Peuple Allemand .)
La manire dont les grandes banques allemandes
contriburent au financement intermdiaire de l'amende
juive donne une indication sur le bourbier dans lequel
se trouvait l'tat allemand en novembre 1938. Le 14, la
direction des crdits du ministre de l'conomie invita
les directoires des cinq grandes banques berlinoises - la
Deutsche Bank, la Dresdner Bank, la Commerzbank,
la Reichskredit-Gesellschaft et la Berliner HandelsGesellschaft - une runion qui devait se tenir le 23 au
matin. D'aprs le procs-verbal, les participants parlrent
notamment du transfert, dcid par Goring, de
l'ensemble des biens fonciers et des valeurs dtenus par
des Juifs au profit de propritaires d'abord publics puis
peut-tre privs .
Les sommes escomptes atteignaient, selon la mthode
retenue pour estimer les possibilits de ralisation, 3
5 milliards de RM, ce qui signifiait une prennisation
des recettes supplmentaires pour les annes suivantes.
Les banques allemandes n'accordaient plus aucun prt
aux Juifs, car, en raison de la discrimination politique,
ils seraient devenus - pour employer un terme de jargon
financier - de mauvais risques . Pour s'acquitter du
versement obligatoire, les personnes soumises au tribut
furent donc obliges de vendre leurs valeurs, leurs bijoux

UNE DICTATURE AU SERVICE DU PEUPLE

77

et leurs biens fonciers. Mais cela inquitait les banquiers


qui craignaient que les actions fussent vendues de
manire prcipite et incontrle " ce qui risquait
d'entraner un effondrement sur le march des valeurs .
Il s'agissait d'une masse de valeurs norme pour
l'poque, de 1,5 milliard de RM. Les banquiers souhaitaient que les portefeuilles d'actions fussent vendus lentement et en prenant les prcautions qui conv[enaient]
pour le march , la restriction prs qu'il ne fallait pas
imposer aux banques un quelconque risque de cours .
Sur le plan technique, ils voulaient bloquer les valeurs
ainsi produites au profit du ministre des Finances, afin
d'viter un travail inutile dans les caisses de consignation
o elles taient dposes, puis les vendre, en fonction de
la situation du march des capitaux, de manire objective
et contrle, au profit de l'administration financire du
Reich .
Cependant le Reich tait ruin. Dans cette situation,
les banques allemandes se proposrent de garantir
l'administration des Finances une avance proportionnelle
sur les valeurs [juives] qui devaient tre remises, et sur
les conditions de laquelle on devait pouvoir s'accorder
sans difficult . C'est ce qui se produisit 48. Cet entretien
avec les grands banquiers allemands dboucha sur l'obligation pour les Juifs de dposer toutes leurs valeurs 49, ce
qui assurait la protection du march et le contrle absolu,
et garantissait qu'aucun titre de crance du Reich ne serait
offert en Bourse.
En l'espce, les grands banquiers allemands ne se comportrent pas en pillards, mais en complices, en coorganisateurs constructifs qui garantissaient l'efficacit de la
procdure d'expropriation. Ils eurent aussi une fonction
de receleurs en transformant en liquidits les biens
confisqus. La Deutsche Bank factura ainsi cette trahison

78

DES DMAGOGUES EN ACTION

ses clients juifs, raison de 0,5 % de commission sur


les ventes titre de frais de transfert. Dans le style soign
des banquiers, la formule tait la suivante : Pour nos
services lis au paiement de ce type de contributions sous
forme de remise de valeurs, nous facturerons nos
donneurs d'ordre, savoir les propritaires juifs des titres,
0,5 % de commission du montant peru, et au minimum
1 RM par opration 50. Le ngoce ultrieur des valeurs
provisoirement tatises raviva galement les affaires et
donna aux banques l'opportunit de s'en emparer de
manire privilgie. Mais, pour l'essentiel, le produit alla
dans les caisses de l'tat allemand et limita les charges
pour l'ensemble de la population. Cela vaut galement
pour les assurances vie qui, dans la grande majorit des
cas, furent verses au fisc allemand, la valeur de rachat
prvue par contrat.
La banque qui grait le dpt forc pour le compte de
l'tat - et au dtriment de ses anciens clients - vendait
les valeurs au profit du Reich, ou les dposait la
Preumsche Staatsbank. Dans certains cas, elles taient
transmises au service valeurs de la Reichsbank qui se
chargeait de leur commercialisation. Jusqu'en 1945, les
tablissements bancaires firent rgulirement, sous le
contrle de Bugmann, l'attach principal du ministre
des Finances, un dcompte sur un formulaire Reprise
de valeurs pour l'impt sur le capital juif , et virrent
les produits sur le compte de provision Impt sur le
capital juif, section Valeurs de la Caisse centrale du
Reich 51. Comme les cours des actions connurent une
forte hausse jusqu' l'automne 1941, les recettes du Reich
augmentrent - parfois de plus de 200 % 52. Par la suite,
la Reichsbank vendit galement des valeurs de ce type
sur les places boursires des pays occups, comme celle
de Paris 53.

UNE DICTATURE AU SERVICE DU PEUPLE

79

L'attach principal Walter BuGmann fut, du 1er septembre 1939 1945, le responsable, avec son suprieur
le sous-directeur Walther Bayrhoffer, de la gestion des
finances de guerre. Ce dernier dirigeait depuis 1939 le
bureau central des questions gnrales de financement
et de crdit du ministre des Finances. Il fut en outre
nomm le 1er fvrier 1939 dlgu du ministre des
Finances au directoire de la Reichsbank. Il y assumait
la responsabilit des questions juridiques et conomiques
gnrales, des paiements comptants et des finances
publiques 54.

Clmence fiscale pour les masses


la fin de 1937, un collaborateur de Goring proposa
d'augmenter en cas de guerre les impts existants de la
manire suivante : plus 50 % pour les impts sur le
revenu et sur les salaires, plus 66,5 % pour l'impt sur
les socits, plus 8 % pour les revenus salariaux supplmentaires, plus 30 100 % pour tous les autres revenus
supplmentaires, plus 200 % pour l'impt sur le capita1 55 Ceux qui abordaient ces questions partaient alors
du principe que la forte mise contribution du monde
ouvrier avec une augmentation de 50 % de la taxe sur
les salaires semblait possible , d'autant que toutes les
catgories de la population [devaient bien sr] tre
touches en proportion de leurs capacits 56 .
Au printemps 1939, la prparation financire de la
guerre entra dans une phase concrte. Le 30 mai, les
propositions les plus diverses taient dj dbattues, et le
ministre des Finances s'engagea revoir et synthtiser
dans un dlai de dix jours les projets prpars par ses
experts. La proposition du m~ndataire gnral charg de
l'Economie, le secrtaire d'Etat Posse, est importante

80

DES DMAGOGUES EN ACTION

pour la suite des oprations. Il fallait selon lui introduire


dans la lgislation sur les finances de guerre l'ide d'un
financement des dpenses anticipant sur des recettes
qu'encaisserait le Reich aprs la guerre. Un document
joint expliquait pourquoi il n'tait pas ncessaire de couvrir la dette du Reich pendant la guerre. Le ministre des
Finances proposa de prlever une contribution de guerre
de 25 % sur les revenus de toutes les personnes physiques
et sur les bnfices des socits, ce qui aurait rapport
5 milliards de RM supplmentaires pour les impts
sur les salaires et sur le revenu, et 1,7 milliard pour
l'imposition des entreprises. La Reichsbank approuva
cette proposition 57, mais les responsables politiques
prfrrent ds mai 1939 la solution qu'ils imposrent
constamment par la suite : Il faut, pour couvrir les
besoins de la Wehrmacht, recourir aux ressources conomiques du protectorat [de Bohme-Moravie] et des territoires qui seront conquis au fil des campagnes militaires 58.
Le 30 aot 1939 fut constitu le conseil ministriel de
la Dfense du Reich; l'ordonnance sur l'conomie
de guerre (KWVO) adopte cette occasion fut publie
le 4 septembre auJournal officiel. Le prambule et l'article
premier qualifiaient l'accumulation de liquidits de
dlit nuisible au peuple, sans toutefois fixer avant
1942 les peines encourues 59. L'article 22 prvoyait, sans
le dfinir prcisment, un prlvement sur les bnfices
des entreprises - peu effectif dans un premier temps et une majoration de guerre de 50 % de l'impt sur les
revenus et de la taxe sur les salaires. Cette mesure concrte
ne s'appliquait toutefois qu'aux revenus annuels suprieurs 2 400 RM, un seuil extrmement lev qui, selon
les statistiques de 1943, dispensait pas moins de 70 %
des contribuables allemands de tout impt de guerre

UNE DICTATURE AU SERVICE DU PEUPLE

81

direct, et ne signifiait qu'une faible augmentation pour


les personnes ayant un revenu annuel infrieur
6000 RM (26 %) 60. La KWVO ne soumettait donc que
4 % des personnes assujetties l'impt sur le revenu
la majoration vritablement sensible de 50 % 61.
Pour l'anne 1937, les statistiques sociales donnent un
rsultat semblable. Selon ces chiffres, la totalit des
ouvriers allemands, ainsi que 53 % des 3,7 millions d'employs, gagnaient moins de 2 400 RM 62. Si l'on ajoute
les petits fonctionnaires, encore nombreux l'poque
la Poste et aux chemins de fer, on peut sans rserve
affirmer que les ouvriers, de mme que la plupart des
employs et fonctionnaires allemands, ne payrent
jusqu'au 8 mai 1945 pas un centime d'impt de guerre
direct.
Si l'on compare cette ordonnance aux propositions
mises pendant la phase de planification, il apparat que
la majoration de 50 %, puis de 25 % sur l'ensemble des
salaires, traitements et revenus privs, initialement prvue
pour toucher toutes les personnes assujetties l'impt
sur le revenu, ne fut jamais applique. L'impt touchant
les masses avait t remplac par un procd qui n'affectait pleinement que les plus hauts revenus, et, de manire
modre, que le quart suprieur des contribuables; ce
qui correspondait un principe fondamental que Hitler
aurait formul ds 1935, selon lequel les hauts revenus
devaient, sur ordre du Fhrer , tre rduits pendant
la guerre soit par un emprunt forc, soit par un impt
progressif sur les bnfices 63 .
L'tat nazi tenta avec cette ordonnance de rpartir
la charge de la guerre le plus quitablement possible et
de limiter le pouvoir d'achat 64 . Les dirigeants allemands
crrent et consolidrent un socialisme de guerre visant
maintenir l'allgeance des petites gens. Il faut viter,

82

DES DMAGOGUES EN ACTION

dclarait l'conomiste Jens Jessen, qu'une poigne d'individus s'enrichissenr, tandis que d'autres devraienr sacrifier leur vie 65. Hitler s'exprimait de la mme manire :
Quand le soldat se bat sur le front, nul ne doit profiter
de la guerre. Quand le soldat tombe au fronr, nul, dans la
patrie, ne doit se soustraire son devoir 66.
Comme l'ordonnance supprimait provisoirement les
primes pour le travail de nuit, le dimanche et les jours
fris, les revenus effectifs des salaris chutrent au dbut
de la guerre 67. Les employeurs n'en tiraienr aucun avantage, car ils devaient reverser l'intgralit de cette part de
salaire l'tat. Les services fiscaux perurent ainsi, au
dtriment des travailleurs allemands, une somme totale
peu substantielle de 270 millions de RM 68 L'augmentation de 20 % du prix du tabac, annonce le 4 septembre
1939, et des augmentations comparables de la bire, des
eaux-de-vie et des vins mousseux touchrent de larges
pans de la population, sans toutefois les accabler lourdement 69. Ces impts de guerre indirects (les seules taxes
la consommation augmentes) furent cependant levs
en novembre 1941, pour passer cette fois 50 % 70 Un
dtail laisse ici transparatre les prcautions du rgime
l'gard du peuple : Dans la zone de consommation du
Sud-Est , la taxe sur la bire reprsentait 50 RM par
hectolitre, dans toutes les autres zones de consommation
70 RM , ce qui signifie qu'en 1940 la majoration tait
de 14 pfennigs Hambourg ou Dresde contre
10 pfennigs seulement Munich ou Vienne, soit prs
de 30 % de moins. La taxe sur les vins fut abandonne,
car elle [n'aurait touch] directement que les vignerons dont la situation financire gnrale n~[tait] pas
bonne 71 .
Mais la perte de la prime sur les heures supplmentaires affecta particulirement l'humeur des travailleurs

UNE DICTATURE AU SERVICE DU PEUPLE

83

allemands, c'est pourquoi le Conseil de Dfense du Reich


rtablit ds le 16 novembre 1939 les primes pour les
journes de plus de dix heures et pour tout travail de nuit,
le dimanche et les jours fris 72. La suppression gnrale
des congs fut en outre annule. Mais l'interdiction des
primes pour les neuvime et dixime heures de travail resta
en vigueur 73. Ces complments ne furent d'ailleurs pas
dduits fiscalement du seuil d'imposition de la majoration
de guerre : ils taient soumis, comme c'tait jusqu'alors
usuel en Allemagne, l'impt ordinaire.
Pour compenser, les experts financiers proposrent lors
de la mme runion d'abaisser le seuil d'exigibilit de la
majoration de guerre de 2 400 RM 1 800 RM de
revenu annuel, afin de limiter, par souci d'quilibre budgtaire et de consommation, le pouvoir d'achat des
masses. Cette proposition choua pour des raisons politiques 74. Les responsables de la politique montaire
taient conscients que le seul moyen vritablement efficace d'absorber le pouvoir d'achat ne [pouvait] que
consister renforcer la mise contribution des revenus
populaires la consommation politique, c'est--dire
augmenter l'imposition . Schwerin von Krosigk crivait
ce sujet : Cette mesure suscitera des protestations,
mais elle sera comprise 75. Goebbels s'emporta aussitt
contre les bureaucrates striles du ministre des
Finances qui avaient selon lui des vises sur les dernires
rserves restantes et n'taient pas des hommes d'tat
,
C
., 76,.
CreatifS
. QueIle mlsere
En juin 1940, l'ide rgnait parmi les experts financiers
qu'il n'y avait pour l'instant absolument aucun espoir
de russir faire passer auprs du plnipotentiaire
gnral [Gring] et du Fhrer les moindres mesures
fiscales 77. Au contraire. Contre toute raison conomique et sans aucune obligation, par pur populisme,

84

DES DMAGOGUES EN ACTION

l'tat leva encore en aot 1940 l'interdiction des primes


pour les neuvime et dixime heures de travail. Et,
comme si cela ne suffisait pas, sur proposition du ministre
de l'Armement Fritz Todt, tous les revenus provenant de
primes dues des heures supplmentaires, au travail le
dimanche, les jours fris ou de nuit furent exonrs
d'impts et de charges fiscales partir de dcembre
1940 78 Cette mesure suscita une nette augmentation des
salaires. Par ailleurs, l'exonration d'impts de guerre
pour les primes de Nol fut annonce juste temps pour
les ftes.
l'encontre de leur relatif ralisme habituel, mme les
responsables du ministre des Finances se plaisaient alors
croire qu'ils pouvaient se permettre, aprs la victoire
contre la France, ce genre de largesses, condition, bien
sr, que la guerre se termine en 1940. Le secrtaire
d'tat Reinhardt crivait alors son ministre: Si, pendant cette guerre norme, on renonait chez nous toute
hausse importante de la fiscalit de guerre, cela aurait
srement un impact trs fort sur l'opinion publique, en
Allemagne comme l'tranger 79.
Les paysans allemands pouvaient aussi s'attendre des
gards semblables. De l'avis de Bernhard Benning, directeur du dpartement conomique de la Reichskredit
Gesellschaft, l'agriculture constituait une oasis fiscale
particulire ; ce fut la seule branche de l'conomie
tre extraordinairement favorise aussi bien en termes de
prix que de politique fiscale pendant toute la dure de
la guerre. Sa contribution fiscale annuelle ne dpassa
jamais 700 800 millions de RM, tandis que l'tat
(c'est--dire la somme de tous les contribuables) [devait]
au mme moment, selon Benning, runir des milliards
pour des subventions sur les prix . Les prix la production du lait et des pommes de terre furent en effet

UNE DICTATURE AU SERVICE DU PEUPLE

85

augments de 25 35 % pendant la guerre. En 1943,


les paysans allemands dtenaient des avoirs bancaires
liquides d'un montant total de plus de 10 milliards
de RM, auxquels s'ajoutaient d'importantes rserves en
espces 80. C'tait la consquence attendue de l'ordonnance sur l'conomie de guerre. la fin de 1939, un
haut fonctionnaire des Finances se plaignait dj que les
privilges des agriculteurs taient dans de nombreux cas
tellement grotesques qu'ils n'chappent pas au reste de
la population, parfois oblige de vritables sacrifices, et
qu'ils suscitent l'irritation, pour ne pas dire plus 81 .
En 1941, les pensions furent augmentes, pour les
mmes raisons qui avaient conduit des allgements
fiscaux dans l'agriculture. Cela compensait d'une part la
lgre augmentation du cot de la vie, et corrigeait
d'autre part les rductions de l' poq ue des dcrets
d'urgence, sans toutefois les compenser compltement.
Les plus avantags furent les bnficiaires de petites
pensions, car - conformment aux revendications de tout
vritable socialiste -les augmentations ne furent pas proportionnelles mais forfaitaires. Chaque retrait perut
6 RM de plus par mois, les pensions des veuves augmentrent de 5 RM, celles des orphelins de quatre. Les
pensions connurent une hausse moyenne de 15 %. En
mme temps, la loi eut pour effet un calcul gnreux des
droits en cours de formation. Les justificatifs comptables
des versements de cotisations ne furent plus exigs pour
la priode de chaos conomique qui suivit la Premire
Guerre mondiale. Cette rforme suscita, au moins pour
un temps, la satisfaction visible et la grande joie des
gnrations ges. Il y eut d'abord un versement complmentaire de trois mois, qui stimula la confiance dans
le Fhrer de ces catgories de population qui, jusque-l,
affirmaient souvent que le national-socialisme n'a

86

DES DMAGOGUES EN ACTION

aucune sympathie pour les Volksgenossen gs et faibles,


et ne souhaite que leur disparition rapide 82 .
En matire de politique sociale, la rforme des
pensions de 1941 combla une autre lacune qui pesait
depuis toujours sur la prise en charge des bnficiaires
d'une pension : l'assurance maladie obligatoire fut
introduite. La cotisation mensuelle tait de 1 RM, les
veuves et les orphelins tant exonrs 83. Jusqu'alors, ces
personnes avaient d se tourner vers l'assistance publique
ou vers les caisses prives, ce qu'elles ne faisaient qu'exceptionnellement. Ces lois entrrent en vigueur en aot
et en novembre 1941.
Lorsque le ministre du Travail proposa en 1942 une
nouvelle augmentation des pensions, cense aller beaucoup plus loin que celle de 1941, il se heurta la rsistance du ministre des Finances, qui bloqua galement
l'automne 1944 une tentative de Goebbels visant augmenter sensiblement les prestations l'occasion d'une
pension forfaitaire qui aurait pargn les personnels
administratifs 84. De mme, une rforme radicale de
l'assurance retraite, propose ds le dbut de la guerre
par le Front allemand du travail, et appele uvre de
prise en charge du peuple allemand , ne put aboutir.
Ce projet devait d'un seul coup doubler largement les
pensions, les ajuster l'augmentation du niveau de vie
et anticiper sur l'indexation des allocations vieillesse,
introduite par la Rpublique fdrale en 1957 seulement.
Comme cette rforme aurait ncessit une forte hausse
des cotisations, l'tat nazi craignit qu'elle n'entrant des
ponctions trop importantes pour les revenus moyens. Le
DAF entendait ainsi absorber le pouvoir d'achat pendant
la guerre, et recueillir l'approbation de l'opinion en promettant des revenus suffisants pour les annes de retraite.
Mais cette mesure se heurta elle aussi l'opposition du

UNE DICTATURE AU SERVICE DU PEUPLE

87

ministre des Finances, favorable un sacrifice de guerre


n'impliquant pas de promesses en l'air , dont nul ne
sait si elles pourront un jour tre tenues . Par ailleurs,
elles auraient t perues par le peuple comme des
"procds dmagogiques" plutt que comme des engagements srieux 85 .
Il faut relever ce sujet une volont de changement
social particulirement marque chez les dirigeants nazis,
en mme temps qu'un engagement actif en faveur de la
politique du meurtre de masse. Ainsi, un nouveau conflit
s'engagea l'automne 1944 au sujet de l'augmentation
rapide des pensions. D'un point de vue financier, c'tait
de la folie pure. Mais les tenants de cette mesure invoquaient son impact psychologique sur les Volksgenossen
actifs . Ils demandaient la fin rapide des discriminations entre employs et ouvriers pour donner un
avant-got de l'avenir de paix, pour lequel ils promettaient une rforme gnreuse de l'assurance sociale qui
prendrait en compte les intrts du monde du travail .
Le ministre des Finances refusa, tout comme le ministre
de l'conomie, le chef de la chancellerie du Reich et le
plnipotentiaire gnral de la Mobilisation pour le travail.
Votrent toutefois pour cette rforme budgtairement
intenable : Bormann, Speer, Himmler et Backe 86.
Goebbels, Goring, Hitler et les Gauleiter n'eurent pas
l'occasion de participer au dbat interne.
l'inverse, la troisime augmentation de la taxe sur le
tabac envisage choua en raison de l'opposition du DAF,
qui apprit en mme temps avec joie qu'une autre hausse
de la taxe sur la bire et une nouvelle taxe sur les eaux
minrales et le charbon avaient t cartes 87. Au
printemps 1943, la tentative du ministre des Finances
de grever les catgories de revenus les plus faibles, bien
prises en charge grce la politique distributive, d'une

88

DES DMAGOGUES EN ACTION

majoration gnrale de 25 % de la taxe sur les salaires,


n'aboutit pas. Goring refusa par principe, et Hitler vita
de se prononcer en invoquant son accaparement par
des affaires militaires d'extrme urgence 88 .
Martin Bormann, chef de la chancellerie du parti, nota
le 3 mars en interne: Le Fhrer a insist: 1. Le mieux
serait d'viter toute augmentation des impts pendant la
guerre! Le mieux serait de prlever d'un seul coup, aprs
la guerre, tous les bnfices de guerre! 2. Si des impts
sont ncessaires pendant la guerre, que l'on n'augmente
que l'impt sur le revenu! Et uniquement pour les revenus
suprieurs 6 000 RM. 3. Absorption du pouvoir
d'achat. Le Fhrer a soulign plusieurs fois que les grosses
contributions affectent peu le pouvoir d'achat: seuls les
prix des uvres d'art ou objets quivalents augmentent,
ce qui est absolument sans danger. L'essentiel, c'est le
pouvoir d'achat des masses! Il se focalise sur les objets
de la vie quotidienne et souhaite pouvoir se les procurer
(produits alimentaires, vtements, etc. 89. Le 18 mars,
deux semaines aprs cette dclaration de Hitler, Fritz
Nonnenbruch prit position dans l'ditorial du journal du
parti nazi, le Volkischer Beobachter, contre la majoration
fiscale envisage par le ministre des Finances dans la
mesure o, {( prcisment d'un point de vue nationalsocialiste , des rserves s'lvent contre l'augmentation
de l'imposition des petits revenus jusqu' 5 000 ou
6000 RM .
Cette politique connut les succs escompts. Le premier prsident de la cour d'appel de Francfort relatait
ainsi en mars 1943 la situation idyllique de la Volksgemeinschaft dans un rapport sur l'tat de l'opinion: {( La
situation conomique de la population est bonne. Les
gens paient leurs dettes, les hypothques sont rembourses et leves, les excutions forces ont beaucoup

UNE DICTATURE AU SERVICE DU PEUPLE

89

diminu. Les chambres civiles des tribunaux de premire


instance doivent traiter de plus en plus de litiges entre
des locataires et des propritaires, et d'actions en recouvrement de pensions alimentaires. Les huissiers se voient
confier de nombreux inventaires mobiliers 90. L'auteur
du rapport voque le mobilier de Juifs dports, rcupr
par le Reich puis vendu en priorit aux victimes des
bombardements, dj indemnises financirement. Il fallait galement procder l'valuation grossire des pertes
matrielles subies par les victimes des bombardements
ariens.
Bernhard Benning constatait avec rsignation devant
un auditoire de professionnels que l'on ne pouvait manifestement, concernant les catgories aux revenus les plus
faibles qui, en termes de prlvement, seraient particulirement intressantes, prendre aucune mesure nergique 91 . Les experts financiers du Reich tentrent de
corriger le cours des choses, afin de restreindre l'excdent
de pouvoir d'achat - autrement dit le risque d'inflation et de ralentir l'augmentation rapide de la dette publique
entrane par la guerre. Schwerin von Krosigk qualifiait
avec sarcasmes ses propres intentions, justifies d'un
point de vue de spcialiste, de bolchevisme fiscal
incontournable 92. Mais Hitler et son entourage le plus
proche lui rpliquaient rgulirement qu'il tait malheureusement trop tard maintenant pour augmenter les
impts. Si l'on avait pris de telles mesures ds le dbut
de la guerre ou au plus tard aprs la victoire contre la
France, cela aurait t trs bien; mais on a dfinitivement
rat ce moment favorable , assuraient-ils avec hypocrisie 93.
En mai 1943, Goebbels notait avec satisfaction que
les nouvelles lois fiscales [avaient] t repousses aux
calendes grecques 9, . Peu aprs, il enjoignit cependant

90

DES DMAGOGUES EN ACTION

le Fhrer [conjointement avec le chef du DAF, Ley]


s'exprimer l'occasion publiquement sur l'impact psychologique des projets fiscaux . On ne pouvait tout de
mme pas demander maintenant la population un
nouveau sacrifice (Stalingrad, Tunis, restrictions sur
la viande, bombardements, vacuations) . Dans ce
contexte tendu, le secrtaire d'tat Reinhardt poignarda
son ministre dans le dos, et exigea que ce dbat sur les
augmentations fiscales ft cart parce qu'il provoqu[ait] des remous dans la population ! Compte tenu
de l'ambiance catastrophique actuelle , il fallait viter
tout ce qui risquait de contrarier encore plus l'opinion 95 .
Peu aprs, quand l'Italie eut chang de camp, Goebbels
demanda pour viter un pareil revirement en Allemagne:
Il faut que le national-socialisme se renouvelle. Nous
devons tre encore plus proches du peuple qu'avant. Le
peuple doit aussi savoir que nous sommes ses mandataires
justes et gnreux 96. Cet appel fut entendu: fin septembre, le chef de la chancellerie du Reich, Lammers,
informa le ministre des Finances que Hitler et Goring
taient d'avis qu' il valait mieux, tant donn la situation, ne pas augmenter les impts 97 . Schwerin von Krosigk en fit un commentaire amer fin 1943 : Il y a
toujours de bonnes raisons de ne pas augmenter les
impts : au printemps ou en priode de conqute, il ne
faut pas gcher la bonne humeur lie la saison ou la
victoire, en automne ou en priode de revers, il ne faut
pas aggraver la baisse de moral due !' approche de l'hiver
ou aux nouvelles du front 98. Contrari, Benning en
appela en 1944 aux experts financiers: Je me permets
de rappeler que, depuis le dbut de la guerre, les revenus
[annuels] infrieurs 3000 RM n'ont t touchs par
aucun prlvement supplmentaire!

UNE DICTATURE AU SERVICE DU PEUPLE

91

En fait, le ministre des Finances parvint convaincre


Hitler au milieu de l'anne 1944 d'accepter au moins
l'augmentation de quelques impts indirects prvue
depuis un an et demi. On dbattit de nouveau d'une
majoration des prix du tabac et des eaux-de-vie, mais aussi
d'une nouvelle taxe sur les places de cinma et les billets
de train. Mais les produits de premire ncessit devaient
explicitement rester pargns 99. Lammers demanda au
ministre le projet de loi correspondant: 3,4 milliards de
RM de recettes fiscales taient en jeu. Hitler fit traner la
dcision plusieurs semaines, et finit par dclarer que la
situation militaire excluait de telles mesures. Malgr la
dgradation fulgurante de la situation financire du Reich
au second semestre 1944, Goebbels tenta encore en
novembre de la mme anne un coup de poker en imposant au ministre des Finances une augmentation des
pensions d'invalidit; Schwerin von Krosigk souhaita instaurer en compensation une contribution gnrale de
solidarit qu'il entendait justifier par l'assistance aux
victimes de la guerre, mais le ministre de la Propagande
s'y opposa 100.
En fvrier 1945, alors que presque toutes les ressources
trangres avaient t dilapides, Schwerin von Krosigk
fit une dernire tentative. Cette fois-ci, mme Goebbels
se montra bienveillant : En ce qui concerne les questions d'argent, nous devons consolider nos bases ; mais
il battit en retraite. Alors que l'Arme rouge avait depuis
longtemps franchi l'Oder et que les troupes amricaines
avanaient sur Wrzburg, il enregistra fin mars 1945
dans le procs-verbal l'incapacit gnrale du pouvoir
nazi exiger quoi que ce ft du peuple allemand: Krosigk a maintenant labor son projet de rforme fiscale.
Je le trouve trop antisocial. Il se base surtout sur des
impts sur la consommation, tandis que les impts sur

92

DES DMAGOGUES EN ACTION

le revenu ne sont pas pris en compte. Or, les impts sur


la consommation touchent presque uniquement les
masses et sont donc particulirement impopulaires. Ils
constituent une ingalit criante que nous ne pouvons
nous permettre en ce moment 101.

Rigueur fiscale pour la bourgeoisie


Officiellement, les entreprises allemandes devaient,
comme le prvoyait l'ordonnance sur l'conomie de
guerre, verser au fisc, partir de septembre 1939, leurs
bnfices de guerre supplmentaires. Mais, les possibilits
de contourner cet impt tant multiples, cette disposition
resta sans effet jusqu'en 1941. Le fait que les entreprises
n'aient eu jusque-l nullement besoin de crdit pour
dvelopper leur production d'armement en est un premier indice.
Pour plus d'efficacit, le prlvement sur les bnfices
passa le 1er janvier 1941 de la comptence du commissaire
aux prix celle du ministre des Finances, dont les responsables abaissrent les seuils de calcul des bnfices
supplmentaires, avec l'objectif clair de permettre une
mise contribution renforce du capital dit anonyme
et des revenus vraiment levs ayant fortement augment
pendant la guerre . Cette mesure se traduisit partir de
1942 par une demande croissante de crdit de la part
des entreprises, tendance que le dpartement conomique
de la Deutsche Bank expliqua lui-mme par la rquisition de plus en plus importante des bnfices de
guerre . En outre, la Wehrmacht versait des acomptes
moins importants pour ses achats d'armements, et rglait
ses factures en retard 102. En 1941-1942, le prlvement
sur les bnfices atteignait 750 millions de RM, en
1942-1943, plus de 1,3 milliard; au cours de l'exercice

UNE DICTATURE AU SERVICE DU PEUPLE

93

budgtaire suivant, il diminua lgrement, de quelques


pour cent 103. Comme, au moins dans certains cas, il y
avait surimposition, la charge globale par entreprise fut
limite partir de 1943 80 % des recettes commerciales 104.
La majoration de guerre l'impt sur les socits,
prleve pour la premire fois au cours de l't 1941,
pnalisa plus lourdement les entreprises. Elle touchait
toutes les socits dont le bnfice annuel dpassait
50 000 RM 105 et reprsentait dsormais 50 % des profits - alors que cet impt avait dj t lev 40 %.
Pour les socits dont le bnfice annuel dpassait
500 000 RM, cet impt fut port, compter du 1er janvier 1942, 55 % 106, ce qui entrana, parfois de manire
rtroactive, une nette diminution des ressources des
entreprises 107 . De fait, les recettes supplmentaires de
l'tat dpassrent nettement, au cours des trois exercices
budgtaires 1941-1942 1943-1944, la somme de 4 milliards de RM J08.
Ainsi, le propritaire des ditions J.F. Lehmann, une
PME spcialise dans les ouvrages de mdecine et de
politique coloniale et raciale, se plaignait par exemple en
1942 : Les chiffres d'affaires levs ont aussi leurs trs
mauvais cts, ils sont finalement synonymes de perte
de capital, car tout ce qui dpasse un certain taux de
bnfices d'avant la guerre doit tre "absorb" et, peu
peu, les rserves sont compltement puises 109.
Berlin, les impts de l'entreprise d'htellerie et de ngoce
de vins Lorenz Adlon reprsentaient en 1942 environ
40 % de son chiffre d'affaires annuel de 5,7 millions de
RM, et non de ses bnfices 110.
Entre septembre 1939 et mars 1942, les finances du
Reich enregistrrent 12 milliards de RM de recettes lies
aux impts de guerre de toutes sortes. Si l'on considre

94

DES DMAGOGUES EN ACTION

la rpartition entre les couches sociales, seules les taxes


sur le tabac, les eaux-de-vie et la bire, qui, de septembre
1939 dbut 1942, rapportrent 2,5 milliards de RM
au total, touchaient la grande majorit des revenus. La
suppression provisoire des primes rapporta 0,25 milliard
de RM, tandis que les 9 milliards de RM restants, soit
75 % des dpenses de guerre sur le territoire allemand,
provenaient des entreprises et des personnes aux revenus
les plus levs. Le conseiller financier de Goring commentait ainsi cette situation : La forte progression de
l'impt sur le revenu [permet], avec l'impt sur les
socits, une contribution proportionnellement importante des gros revenus aux besoins de l'tat 111. Au
mme moment, toute augmentation des loyers ou des
prix tait strictement interdite en Allemagne.
Cette tendance se renfora pour l'exercice budgtaire
1942-1943. Le supplment disproportionn des recettes
fiscales intrieures est surtout li la liquidation, fin
1942, de l'impt sur les intrts immobiliers. Cet impt
avait t cr en 1926 pour mettre contribution -
titre de compensation - les propritaires de biens immobiliers, pargns par l'inflation. Au bout de trois ans, les
recettes s'levaient environ 850 millions de RM par an
et couvraient une part essentielle des moyens ncessaires pour financer les constructions publiques de nouveaux logements sous la rpublique de Weimar. C'est
pourquoi seuls les immeubles dj existants au moment
de son introduction taient soumis cet impt, galement nomm impt sur le dsendettement immobilier 112, dont les recettes revenaient directement aux
collectivits locales.
Le dcret d'urgence du 8 dcembre 1931 avait dj
impos aux propritaires immobiliers une avance sur
cet impt contestable, afin de stabiliser les finances

UNE DICTATURE AU SERVICE DU PEUPLE

95

publiques. Par une loi du 1er dcembre 1936, le gouvernement nazi rompit la promesse faite par la Rpublique de
supprimer ce prlvement exceptionnel relativement
court terme 113. La liquidation de 1942 revint un paiement anticip pour les dix annes venir. En raison du gel
des loyers, cette mesure ne touchait que les propritaires.
En outre, l'administration fiscale du Reich s'emparait du
mme coup d'une contribution locale et encaissait en une
fois une recette considrable de 8,1 milliards de RM (cela
reprsenterait aujourd'hui 80 milliards d'euros). La revue
Bankwirtschaft constatait avec plaisir un rsultat satisfaisant, aussi bien en termes de limitation du pouvoir
d'achat que de rpercussions sur le budget de l'tat 114 .
L'apport par les contribuables concerns de 4,5 milliards sous forme de liquidits permit de juguler l'augmentation de la circulation montaire implique par la
guerre 115. Les reprsentants de l'association de propritaires immobiliers acceptrent car la liquidation promettait la fin de cet impt. Ils craignaient toutefois que l'tat
les entourloupe en fixant les loyers ou bien en imposant des rserves obligatoires ou une augmentation des
impts fonciers 116. Et effectivement, quelques mois plus
tard, le ministre de l'conomie Funk annona: Ce que
l'on appelle les valeurs intrinsques reprsenteront aprs
la guerre une source fiscale particulirement fructueuse
pour l'tat. Au dbut de 1944, des dbats s'levrent
parmi les spcialistes politiquement engags pour prner la contribution renforce des propritaires immobiliers au recouvrement de la dette 117 . Le journalisme
militant tourn contre les propritaires restait populaire.
Le journal de la SS Schwarzes Korps publia ce sujet des
articles avec des titres tels que La Volksgemeinschaft en
rogne (12 novembre 1942). S'y rfrant, le premier
prsident de la cour d'appel de Cassel considrait comme

96

DES DMAGOGUES EN ACTION

une ncessit imprieuse 1' introduction d'une protection pnale des locataires corrects et dignes d'tre
protgs contre les vexations dlibres de logeurs ignorant la notion de communaut 118.
Avant la liquidation de l'impt sur les intrts immobiliers, les cadres du NSDAP avaient largement dbattu
de ce qu'il fallait faire dans le cas de revenus locatifs
injustifis dus au fait que, pendant la guerre, les propritaires n'avaient pu entretenir leurs biens et dpenser les
parts de loyer prvues cet effet. Plusieurs Gauleiter
proposrent une mesure populaire de diminution des
loyers et lancrent mme l'ide dans la presse. Mais le
ministre des Finances refusa, arguant que cela augmenterait l'excdent de pouvoir d'achat et risquerait d'avoir
des effets inflationnistes. On en vint finalement l'ide
de demander aux propritaires cet impt exceptionnel ll9 .
Le dbat sur la somme maximale exigible des propritaires immobiliers est rvlateur du caractre social
de l'tat nazi. Au dpart, en dcembre 1941, des fonctionnaires du ministre des Finances proposrent un
montant unique de remboursement quivalant cinq
fois l'impt annuel, soit environ 4 milliards de RM. Lors
d'une runion interministrielle, le reprsentant du
ministre de l'Intrieur plaida en faveur d'une somme
un peu plus leve; le ministre des Finances de
Prusse proposa huit fois le montant annuel , un coefficient que le commissaire aux prix qualifia de gros
cadeau [ ne pas faire] aux propritaires . En revanche,
les reprsentants du ministre du Travail et de la Wehrmacht mirent en garde contre une ponction trop importante. En janvier 1942, les responsables du ministre des
Finances portrent le montant du remboursement sept
fois celui de l'impt annuel, tandis que le reprsentant
du DAF Paul Fleischmann, de la Bank der Deutschen

UNE DICTATURE AU SERVICE DU PEUPLE

97

Arbeit, trouvait qu'un coefficient de neuf serait justifi.


Lors d'une runion ultrieure, le reprsentant de la chancellerie du parti prvint qu'il ne fallait pas faire de
cadeau aux propritaires immobiliers ". Fin mars, le
ministre des Finances de Prusse, Popitz, proposa douze
fois le montant annuel. Finalement, le sous-directeur
ministriel Klopfer informa que le chancelier du parti,
Bormann, serait sans doute d'accord avec dix fois.
Schwerin von Krosigk constata peu aprs que cette proposition [tait] accepte 120. Les propritaires payrent
ainsi au cours de l'exercice budgtaire 1942-1943 au
moins 18 % des recettes nationales tires des impts de
guerre.
Ce processus dcisionnel illustre ce que Hans
Mommsen appelle la radicalisation cumulative propre
l'tat nazi. Les responsables politiques dfinissaient
d'abord ce qu'ils ne voulaient pas, pressaient leurs collaborateurs et demandaient les rsultats maximum. Rares
taient les solurions qui restaient ainsi possibles. Les fonctionnaires faisaient jouer leur imagination administrative,
ils n'avaient pas besoin d'ordres pour cela, et n'en recevaient d'ailleurs pas. Il faut noter dans le cas prsent qu'il
n'y eut jamais, sous le rgime nazi, de dbat sur une loi
qui aurait fait peser sur les travailleurs une charge un tant
soit peu comparable. Au contraire, dans cette controverse
propos de l'impt sur les intrts immobiliers, la
volont d'imposer aux personnes les plus favorises une
part nettement plus leve des charges de la guerre se
renfora clairement. Ce dbat s'inscrivait dans le programme trac par Goring, qui avait dj suggr en
novembre 1938 de financer l'armement l'aide d'un
impt unique sur les biens des Allemands fortuns 121.
On observe le mme consensus s'agissant du traitement des gains boursiers. Au 1er janvier 1941, les

98

DES DMAGOGUES EN ACTION

plus-values rsultant des cessions d'actions furent de nouveau soumises la taxe sur la spculation 122 ; peu aprs,
le dividende annuel (et toute autre sorte de distribution
des bnfices) fut limit 6 %, surtout en raison de
1' importance gnrale que cette mesure aura [it] en
termes de propagande 123 . Comme les cours des actions
avaient augment durant les deux premires annes de la
guerre de 50 % en moyenne, et beaucoup plus pour de
nombreuses valeurs, les responsables du NSDAP, y
compris son chef, se tournrent de faon rcurrente vers
cette forme de revenu sans effort 124. Le 4 dcembre
1941, le ministre de l'conomie fut autoris introduire
pour tous les Allemands la dclaration obligatoire des
valeurs dtenues, et rglementer leur cession et le placement des revenus qui en rsultaient. L'ide tait clairement - comme cela avait t le cas pour les Juifs - de
forcer dsormais les propritaires aryens placer leurs
actions dans des emprunts d'tat auxquels ils ne pourraient toucher jusqu' nouvel ordre. Il s'agissait en fait
d'empcher que l'ventuelle baisse de confiance dans les
responsables de l'tat et du parti se rpercutt - aux yeux
de tous - sur les places boursires.
Le dcret d'application correspondant fut pris ds le
2 janvier 1942. Il fallait dclarer avant le 30 avril aux
succursales de la Reichsbank concernes toutes les
actions, parts de socits minires et valeurs coloniales
achetes depuis le 1er septembre 1939. Il fallait galement
dclarer les valeurs remises au cours des six mois prcdents - soit dans la priode o ce dcret tait en cours
d'laboration et de discussion - des membres de la
famille, fiancs et parents par alliance, d'autres entreprises du groupe ou des employs. La dclaration obligatoire concernait le grand capital, pargnait les
portefeuilles infrieurs 100 000 RM et visait stri-

UNE DICTATURE AU SERVICE DU PEUPLE

99

liser les gros acqureurs 125 . En outre, l'Office de surveillance du crdit fixa des plafonds - variables d'une
banque une autre - pour les actions dposes dans les
tablissements bancaires allemands.
La dclaration obligatoire fur suivie d'un deuxime
dcret d'application le 9 juin 1942, interdisant dsormais
les transactions sur les valeurs dclares, et les soumettant
l'obligation de vente une institurion dtermine par
le ministre de l'conomie, en l'occurrence un consortium cr partir de la Deutsche Reichsbank et de la
PreuBische Staatsbank, qui, en l'espace de quelques
semaines, retira de la circulation des actions d'une valeur
totale de 150 millions de RM. Les dtenteurs avaient
dclar des titres pour un montant d'environ 1 milliard
de marks. L'tat n'intervenait donc qu'au cas par cas,
des fins de discipline et non de confiscation; les responsables voulaient galement se rserver la possibilit de
freiner par de nouvelles exigences une nouvelle hausse
peu souhaitable 126. Cette politique de gel aussi gnral
que possible du march des capitaux se traduisit galement par l'ordre donn aux municipalits de convertir
en emprunts d'tat ou en bons du Trsor 75 % de leurs
rserves 127.
Au cours de l'anne 1943, d'autres actions, pour un
montant de 140 millions de RM, passrent en possession
de l'tat. Comme elles pouvaient tre cdes au consortium leur cours du 31 dcembre 1941, de nombreux
titres semblaient surestims, et leur acquisition draisonnable. Les experts de la Reichsbank et des ministres des
Finances et de l'conomie n'y allrent pas par quatre
chemins et modifirent le rglement de sorte que les
actions puissent le cas chant tre achetes massivement
au prix d'acquisition 128. Fin 1943, davantage d'actions
furent manifestement concernes. Comme cela avait

100

DES DMAGOGUES EN ACTION

d'abord t fait pour les Juifs allemands, on se mit


{( ddommager aussi les dtenteurs non juifs par des
bons du Trsor bloqus, donc non ngociables.
Cette mesure lgislative devait initialement tre limite
dans le temps, mais sa dure d'application fut rgulirement prolonge. Au dbut de 1943, le ministre de l'conomie divisa par deux - sans effet rtroactif toutefois la franchise pour les actions acquises depuis 1939 ; elle
passa ainsi 50000 RM. Cette procdure visait intimider les gros actionnaires et les spculateurs qui, par
une saine prudence, avaient tendance acheter le moins
possible d'emprunts de guerre allemands. Le ministre de
l'conomie Funk y vit avec inquitude le dbut d'une
psychose des valeurs relles qu'il considra comme
{( psychologiquement dangereuse. Son but consista
rduire le cours des actions , {( dtourner de la Bourse
l'argent disponible pour le diriger vers les valeurs d'tat ,
et donc vers le financement de la guerre. L'augmentation
des portefeuilles d'actions cotes en Bourse devait par
consquent tre jugule. Les dpts forcs la Reichsbank servaient de {( fonds d'intervention destin matriser les courS et en attnuer les hausses. Les {( valeurs
juives pas encore reprivatises faisaient explicitement
partie de ce fonds; dans le protectorat de BohmeMoravie, elles taient employes spcialement des fins
de rgulation des cours de la Bourse [allemande] et
remises la Preugische Staatsbank 129.
Les entreprises tentaient bien sr - en vain, le plus
souvent - d'obtenir des drogations et de vendre les
valeurs d'tat qui leur avaient t attribues de force 130.
Globalement, ce type d'interventions de l'tat permit de
freiner la hausse des cours, mais non de la rguler sur la
dure; le mode de financement de la guerre adopt en
Allemagne entrana un excdent de pouvoir d'achat qui

UNE DICTATURE AU SERVICE DU PEUPLE

101

se rpercuta bien entendu sur la Bourse. La Reichsbank


tait consciente qu'elle ne pouvait prendre que des
mesures cosmtiques qui n'limineraient pas les facteurs
de l'volution en cours 131 .
Il ne fait aucun doute que la spculation sur la victoire
allemande stimula au dbut de la guerre les cours de la
Bourse. Mais un retournement intervint au plus tard au
cours de l'automne 1941. En apparence, rien ne changea;
le dsir d'acqurir tait toujours l, mais les motivations
s'taient inverses : les gens achetaient dsormais des
actions pour viter l'autre option, de plus en plus risque,
consistant placer leur argent dans des bons du Trsor. Le
scepticisme l'gard du rgime s'accompagna d'une rarfaction des transactions; on parla alors de pnurie
d'actions sur les places boursires , mais, paralllement,
la demande augmentait chaque jour, car, malgr la hausse
des cours, presque personne ne voulait prendre ses
bnfices 132. En dpit des risques lis la guerre, les valeurs
industrielles apparaissaient finalement comme des placements financiers plus srs que les obligations d'tat
allemandes.
Il en allait de mme sur le march immobilier. Ici
aussi, le SD remarquait, sous l'intitul Conditions peu
rjouissantes sur le march immobilier , la fuite vers
les valeurs relles . En 1942, la demande croissante de
proprits bties et non bties ne rencontrait aucune
offre digne de ce nom 133 . Pour freiner le plus possible
l'achat de valeurs relles et diriger les liquidits vers les
emprunts d'tat, Reinhardt imposa en avril 1942 une
interdiction de vente pour les proprits tatises provenant de biens juifs 134.
Au dbut de l'anne 1943, une suspension gnrale des
cours fut ordonne pour les actions, aprs que les Bourses
eurent ragi uniquement par une baisse provisoire aux

102

DES DMAGOGUES EN ACTION

avertissements exprims plusieurs reprises 135. La


Bourse resta ouverte, mais elle avait perdu sa fonction :
les spculateurs achetaient maintenant, faute d'autres
offres, essentiellement des obligations du Reich 136 .
la suite des instructions donnes par Hitler, le
ministre des Finances se pencha en 1943 sur une augmentation supplmentaire de ce type d'impts qui n'aurait
touch que 4 % des contribuables, soit les plus gros
revenus. Dans son commentaire d'un projet de loi en ce
sens, le ministre des Finances objecta que la loi envisage
serait humiliante pour les catgories aises et provoquerait
des tensions difficilement supportables en raison du
dsquilibre des charges entre elles et les autres catgories
de la population 137 . L'conomiste Gnter Schmilders
expliquait cette tendance par les aspirations de l'tat une
justice fiscale . Il voyait toutefois dans la forte rduction
des perspectives de profit le danger de rcompenser
l'inertie des entreprises et, l'inverse, de sanctionner la
rationalisation, les conomies de cots et la russite 138 .
En 1943, le budget de l'tat absorbait environ 80
90 % des bnfices des entreprises, selon des estimations
manant des milieux industriels 139. Ces chiffres sont
exagrs, mais ils donnent une image juste de la politique
fiscale gnralement pratique par l'tat nazi: alors que
les profits taient dj nettement rduits par l'impt sur
les socits, le prlvement sur les bnfices et la dtrioration des conditions de rglement de la part de l'tat,
l'administration fiscale percevait encore une taxe de 65 %
sur les dividendes. Ainsi, une entreprise qui, au cours de
l'exercice 1941-1942, devait vendre la Reichsbank des
actions acquises aprs 1939, soit aprs l'introduction de
la loi, et les changer contre des emprunts de guerre
bloqus, ralisait un gain nominal de 120000 RM. Sur
cette somme, elle devait 55 % d'impt sur les socits

UNE DICTATURE AU SERVICE DU PEUPLE

103

+ 30 % de prlvement sur les bnfices + environ 13 %


de patente , soit au total 98 % de ses bnfices 140. Pour
l'anne 1945, le gouvernement prvoyait une augmentation drastique de l'impt sur le capital prlev de faon
rtroactive sur les exercices 1943 et 1944 141 .

Abondance pour les soldats et leur famille


Pendant la Premire Guerre mondiale, les dirigeants
allemands avaient honteusement nglig les familles des
soldats. Des millions de femmes et d'enfants d'ouvriers,
qui avaient jusque-l eu assez pour vivre - chichement,
mais par leurs propres moyens -, furent, ds la mobilisation
du chef de famille, prcipits dans la misre matrielle. Les
fonctionnaires de l'Allemagne wilhelminienne avaient fait
d'eux des mendiants. Alors que, au front, les hommes versaient leur sang pour la patrie, leurs familles taient prives
du strict ncessaire. L'Etat leur donnait la fois trop peu
pour vivre et trop pour mourir. La loi en vigueur ({ relative
au sourien des familles des soldats incorpors datait de
1888 et restait, malgr de nombreux amendements, en
de des exigences de la ({ guerre moderne de masse 142 .
L'ignorance des dirigeants tait le reflet d'une incapacit imaginer la situation financire des classes
proltariennes. Ce n'est pas l'argent qui manquait aux
responsables de l'empire, mais le minimum de prsence
d'esprit ncessaire en matire de politique sociale. Toute
notion de juste rpartition et des exigences sociopsychologiques des guerres modernes leur tait trangre. Un
systme de classes vieillissant se saborda de lui-mme,
gchant ce qui lui restait de lgitimit en s'loignant du
peuple, par ngligence et sans intention malveillante. En
septembre 1918, alors qu'il tait depuis longtemps trop
tard, mme le chef du service de presse auprs du

104

DES DMAGOGUES EN ACTION

chancelier du Reich remarqua que la crise du logement,


la pnurie de vtements et surtout la faim se moquent
de tous les avertissements 143 .
Se remmorant l'exprience de 1914-1918, encore
bien ancre dans les mmoires d'une grande partie de la
population vingt et un ans plus tard, le rgime nazi promulgua le 28 aot 1939 la loi d'indemnisation pour la
mobilisation dans la Wehrmacht. L'article 9 prvoyait :
Le calcul de l'allocation familiale doit prendre en
compte le niveau de vie antrieur et les revenus perus
en temps de paix par les membres de la Wehrmacht.
Cette mesure avait pour but de maintenir la situation
des familles au niveau conomique antrieur et de
leur permettre d' honorer les engagements pris ; cela
incluait notamment des aides pour les abonnements
des journaux et des souscriptions des assurances vie en
cours, pour le remboursement d'achats crdit ou pour
les intrts ou le remboursement de prts d'pargne
logement et d'hypothques 144. L'abondance des aides
publiques servit en totalit maintenir la volont et la
joie de servir, et soutenir le front intrieur .
Ces mesures permirent l'immense majorit des
Allemands de faire au quotidien l'exprience inverse de
celle de la Premire Guerre mondiale. Au lieu d'humilier
les requrants, la mre patrie s'occupait d'eux, les cajolait
matriellement. Les responsables politiques exhortaient
les fonctionnaires agir conformment leur immense
responsabilit l'gard de l'ensemble du peuple, avec la
plus grande comprhension pour les problmes et les
besoins des familles des soldats combattant au front 145 .
Il fallait considrer comme un devoir et une question
d'honneur pour toute institution de veiller l'application
aussi rapide et simple que possible des mesures d'allocations familiales 14 , et accorder le bnfice du doute

UNE DICTATURE AU SERVICE DU PEUPLE

105

aux demandeurs. Tous les dcrets d'application pris la


file dans les premires semaines de la guerre renforcrent
les droits des prestations 147. En octobre 1939, les journaux indiquaient que, sur l'insistance de Goring, les allocations familiales avaient t toffes par la loi: L'tat
national-socialiste libre les soldats combattant au front
de toute inquitude quant aux besoins de leur famille.
Ds lors, les loyers furent intgralement rembourss, et
les supplments de toute sorte garantis 148. Le but de
toutes ces attentions tait de gagner le cur des
soldats par une prise en charge constante 149 .
Aprs ces premires expriences et sous l'effet de la victoire sur la France, une loi relative l'allocation aux
familles de soldats mobiliss fut adopte 150. Elle regroupait toutes les mesures prcdentes; chose tonnante,
l'exonration d'impts pour les heures supplmentaires et
les primes pour le travail de nuit, le dimanche et les jours
fris, fut dcide au mme moment. D'aprs cette loi,
l'allocation prvue tait explicitement considre non
comme une assistance, mais comme un devoir d'honneur
de la Volksgemeinschaft, dont l'tat doit s'acquitter . Il ne
s'agissait pas de prestations sociales dont le remboursement
aurait pu, dans certains cas, tre exigible: ni les biens ni
les autres revenus de la famille ne diminuaient le montant
de l'allocation. Pour des millions d'Allemands, la diffrence essentielle par rapport aux salaires ordinaires rsidait
dans le fait que ces prestations ne pouvaient tre saisies.
Cette disposition concernait bien les cranciers privs, mais
non l'tat. L'article premier, alina 2 de la loi prcisait de
manire sobre et concise: L'allocation familiale n'est pas
une prestation d'assistance. Son remboursement n'est pas
exigible. Elle ne peut faire l'objet d'une saisie.
Les prestations supplmentaires pour le loyer, l'assurance sociale, les rserves de charbon et de pommes de

106

DES DMAGOGUES EN ACTION

terre et autres taient accordes sans aucune tergiversation


bureaucratique. L'tat apportait une aide complmentaire aux familles nombreuses; cela valait aussi pour des
frais particuliers, qu'il s'agt de soins dentaires ou des
tudes exceptionnellement onreuses d'un enfant. Dans
leur pratique quotidienne, les responsables essayaient
d'imposer le souci de compenser des situations particulires et d'individualiser les rponses 151 . Ces allocations n'taient bien sr pas imposables; pour l'assurance maladie, elles bnficiaient d'une exonration de
cotisation 152. Les femmes d'ouvriers pouvaient tout
coup se permettre de ne plus aller l'usine.
Bientt, il fallut mme fixer un plafond pour que les
allocations familiales ne dpassassent pas le revenu net
moyen dont disposait le chef de famille avant sa mobilisation 153. En outre, on ne prlevait, pour prendre gnreusement en charge le soldat, que 15 % de son dernier
salaire net, ce qui signifie que les femmes disposaient
souvent de plus de 85 % du revenu normal et qu'elles
pouvaient, souvent pour la premire fois de leur vie, grer
cette somme indpendamment des humeurs et des
caprices de leur mari. Mme quand le montant moyen
avait un peu baiss, la stabilit globale des prix, le gel
total des loyers et l'interdiction des saisies permettaient
de bien vivre 154. Si l'on ajoute cela la solde et la nourriture des hommes mobiliss, les cas de familles allemandes disposant pendant la guerre de revenus plus
confortables qu'en temps de paix n'taient pas rares 155.
D'aprs une tude de l'poque, cette mesure visait
soutenir le moral du peuple, et surtout les bonnes dispositions des masses 15 . Ce vaste systme de prise en
charge produisait ses propres effets pervers: comparaison
envieuse avec la voisine, qute d'aides supplmentaires,
recherche d'aubaines socialement malhonntes ou frus-

UNE DICTATURE AU SERVICE DU PEUPLE

107

tration lie aux pnuries croissantes, etc. Pourtant, cette


mesure atteignit globalement son objectif et neutralisa
d'une manire politiquement inoffensive la patrie et, en
premier lieu, les femmes.
Pendant la Seconde Guerre mondiale, le Reich consacra
aux aides familiales la somme totale considrable pour
l'poque de 27,5 milliards de RM 157. Les allocations
verses aux familles allemandes reprsentaient en moyenne
72,8 % des revenus d'avant-guerre, soit prs de deux fois
plus que ce qui revenait aux familles des soldats amricains
(36,7 %) et anglais (38,1 %) 158.
Paralllement, les postes budgtaires intituls mesures
de politique dmographique et destins l'aide aux
familles passrent entre 1939 et 1941 de 250
500 millions de RM. En 1942, anne de crise, on n'hsita
pas doubler ces avantages familiaux qui reprsentrent
ensuite, jusqu' la fin de la guerre, prs de 1 milliard de
RM par an. Si l'on observe l'volution de l'ensemble des
allocations familiales (1938 = 100 %), elles augmentrent
en 1939 de 25 %, en 1940 de 28 %, en 1941 de 56 % et
en 1942 de 96 % 159. Cette politique de corruption sociale
permanente constitua le ciment de la cohsion interne de
l'tat populaire hitlrien.
Pour renflouer le budget militaire, le ministre de l'conomie Funk proposa en avril 1943 de supprimer
l'actuelle exonration fiscale des allocations familiales et
des aides sociales quivalentes . Il se heurta au triumvirat
des dmagogues Hitler, Goring et Goebbels, qui se considraient, avec les Gauleiter du NSDAP, comme les
gardiens suprmes de la satisfaction nationale. Nous
avons gr notre budget avec trop d'opulence pendant la
guerre , remarqua schement Funk ce sujet; il est
difficile de remettre en cause cette tendance 160 .

II
Soumettre et exploiter

3
UNE EFFICACIT IMPLACABLE

Saigner l'Europe occupe


Le problme fondamental de la politique financire
allemande est facile dcrire. Avec le boom de l'armement et le plein emploi, la masse salariale et les bnfices
des entreprises augmentrent avant mme la guerre. Les
prlvements fiscaux du Reich atteignaient des records,
mais le pouvoir d'achat des particuliers aussi. Au dbut
de la guerre, les bnfices et le pouvoir d'achat global
poutsuivirent leut progression malgr le gel des salaires
et des prix; cela tenait aux multiples heutes supplmentaires et la hausse du taux d'emploi. En outre, les
rmunrations des soldats et les allocations verses leurs
familles taient calcules avec largesse.
Paralllement, l'offre de biens pour les besoins civils
connut, en raison de l'augmentation de la production
militaire, une baisse d'abord modre, puis plus forte.
Cette situation conduisit un cart croissant entre pouvoir d'achat et possibilits de consommation, suscita le
mcontentement, le march noir, la fuite dans les valeurs
refuge et la pression inflationniste. Au cours de l'automne
1939, certains symptmes caractristiques d'une conomie de pnurie apparurent : les ventes de vtements et

112

SOUMETTRE ET EXPLOITER

de linge de maison augmentrent de 45 % par rapport


l'anne prcdente, celles de meubles d'au moins 30 %,
celles d'articles de table de 35 % 1. Une fois les biens de
consommation durables puiss, il devint impossible
de contrler l'excdent de pouvoir d'achat, c'est--dire
de le convertir en marchandises ou en services.
Comme, pour les raisons politiques voques, les
impts touchant les masses ne furent pas augments, les
revenus des particuliers connurent entre 1939 et 1941
(surtout en raison de l'augmentation du temps de travail)
une hausse de 21 %. L'excdent de pouvoir d'achat fit
donc plus que doubler, passant de 14 31 milliards de
RM 2. Les pays europens occups offraient un moyen
important de le rduire dans le pays tout en augmentant
les recettes du Reich. {( S'il doit y avoir inflation, plutt
l-bas qu'en Allemagne ; c'est ainsi que les responsables
politiques comme les fonctionnaires du ministre de
l'conomie et de la Reichsbank voyaient les choses 3.
Avec une nergie criminelle, ils mirent tout en uvre
pour appliquer ce principe, rprimandant maintes fois
leurs autorits d'occupation qui voulaient assuter un
minimum de stabilit ou dfendaient une certaine
loyaut dans les rgions soumises : Vous connaissez
notre position de principe, selon laquelle l'ensemble des
dpenses de la Wehrmacht dans un territoire doit tre
support par ce mme territoire 4. En Serbie, un proche
de Goring se montra particulirement reconnaissant
que la Reichsbank ait mis sa disposition des Messieurs
aussi comptents 5 . Dans les premires semaines de leur
prise de fonction, ceux-ci fondrent une banque nationale ~ui mit bientt une nouvelle monnaie, le dinar
serbe. L'change d'argent liquide tant purement et simplement interdit, il fut possible de dposer dans les
banques les liquidits accumules et de les porter au

113

UNE EFFICACIT IMPLACABLE

crdit de la nouvelle monnaie, ce qui permit dans un


premier temps de freiner la circulation montaire et de
rduire le risque d'inflation lie la guerre.
Comme partout, les contributions la dfense , galement qualifies de contributions du Gouvernement
gnral pour sa protection militaire , augmentrent
chaque anne dans la partie occupe de la Pologne 7. En
fvrier 1942, les sommes rassembles ne lui suffisant pas,
le ministre des Finances du Reich augmenta rtroactivement les prlvements obligatoires de 150 500 millions
de zlotys, puis les porta pour l'anne 1942 1,3 milliard
de zlotys. En 1943, il exigea 3 milliards 8. Le secrtaire
d'tat Reinhardt bombardait de cette remarque ses
fonctionnaires confronts la tactique de retardement
du Gouvernement gnral: Nous ne devons pas faiblir 9 ! La Wehrmacht facturait les frais d'occupation
en sus; pour 1942, elle estima ainsi ses effectifs
400 000 soldats, et les besoins correspondants environ
100 millions de zlotys par mois, alors que les effectifs
stationns dans le pays n'taient plus que de 80 000 10 Elle
utilisait les excdents de prlvements multiplis par cinq
pour couvrir leurs besoins en produits alimentaires et
autres marchandises , ce qui amenait la population souffrir d'une pnurie aigu de crales, de pommes de terre,
de viande et autres produits de premire ncessit 11. Le
Reich inscrivait une partie de ces charges et d'autres encore
au crdit du Gouvernement gnral, ce qui reprsenta tout
de mme 3,5 milliards de RM jusqu'en 1942. Mais on ne
pouvait considrer qu'il s'agissait vritablement de
crances, et la Reichsbank notait avec lgret: le rglement dfinitif des comptes avec le Gouvernement gnral
peut sans rIsques etre repousse a'1 a c:nn de 1a guerre 12 .
Au cours de la Seconde Guerre mondiale, l'Allemagne imposa l'Europe des frais d'occupation et des

114

SOUMETTRE ET EXPLOITER

contributions sans prcdent, auxquels s'ajoutaient des


crdits obligatoires et des contributions matriculaires .
Les dpenses de guerre reprsentrent trs vite pour
chacun des tats occups un montant suprieur son
dernier budget en temps de paix et mme souvent, dans
la seconde moiti de la guerre, plus du double. Le
ministre des Finances du Reich exigea ainsi en janvier
1943 que les deux tiers du budget du Gouvernement
gnral fussent remis au Reich. Les responsables de
l'administration allemande en Pologne occupe firent
rapidement valoir que de tels tributs rendraient impossible tout dveloppement ultrieur, mme quand la situation serait matrise . Mais le ministre des Finances n'en
dmordit pas : il fallait considrer une contribution aux
frais de dfense de ce niveau comme provisoirement
adapte 13 . Lorsque, en raison de la multiplication des
bombardements sur les usines allemandes, de plus en plus
de fabriques d'armement furent dplaces en Pologne au
printemps 1944, l'ensemble des cots de construction et
de production dut y tre financ, car le ministre des
Finances du Reich n'tait pas dispos s'carter du
principe dfendu jusqu'alors selon lequel toutes les
dpenses occasionnes dans le GG [Gouvernement
gnral] [devaient] tre rgles sur place 14 . Les experts
financiers allemands voquaient le rendement financier
croissant des pays occups grce la remise en marche
des conomies locales et l'utilisation de nouvelles
mthodes fiscales 15 .
Les achats des entreprises allemandes d'armement et
des importateurs de denres alimentaires engloutirent
ainsi prs du quart des dpenses courantes d'occupation
en France; il fallait y ajouter les achats privs des soldats,
que l'intendant en chef de l'arme allemande Paris
estimait en juin 1943 un autre quart. Parmi les tech-

UNE EFFICACIT IMPLACABLE

115

niques d'exploitation moins voyantes, mais sensibles en


termes de volume, on compte aussi des dispositions particulires comme celle-ci: selon la volont de l'intendant
en chef de la Wehrmacht, les prothses dentaires des
soldats allemands, de mme que les couronnes et les
bridges en or, devaient tre pris en charge sans aucune
. par l es pays concernes
' 16 .
exceptlOn
Les Allemands manipulrent la monnaie, financrent
les attaques ariennes contre l'Angleterre depuis le sol
franais autant que possible avec des francs, construisirent
des ports sous-marins et d'normes blockhaus sur la cte
atlantique avec de l'argent franais. Tout cela n'ayant rien
voir avec le contrle militaire de la France, environ
75 % des frais d'occupation doivent tre qualifis de
contributions utilises des fins autres que d'occupation 17. la fin de 1941, le chef de la dlgation franaise
la commission d'armistice formula en vain les critiques
suivantes : Les sommes verses pour payer les frais
d'occupation servent souvent, et dans des proportions
considrables, couvrir des dpenses qui n'ont rien
. avec l' entretien
. des troupes 18 .
vOir
Pour le premier semestre 1944, les frais d'occupation
reprsentrent au Danemark environ 86 millions de RM
mensuels, soit plus du triple des recettes fiscales de
1941 19 Environ un quart de cette somme tait consacr
aux dpenses en personnel, le reste des dpenses
matrielles , en particulier des projets de construction
et l'approvisionnement en produits alimentaires dans
les campagnes 20 . La Wehrmacht utilisait le Danemark
comme base alimentaire pour ses troupes en Norvge et,
pour une part, en Allemagne. Ainsi, en 1942, plus de
22 000 boeufs, 17 500 porcs, 2 870 tonnes de beurre,
prs de 500 tonnes de confiture, 800 000 oeufs,
3 000 tonnes de fruits et lgumes (pour ne citer que les

116

SOUMETTRE ET EXPLOITER

postes principaux) furent livrs au haut commandement


de l'arme en Norvge. D'autre part, en plus de l'approvisionnement des troupes allemandes stationnes dans le
pays, des quantits considrables de btail vivant (bufs,
porcs), de beurre, de fromage, d'ufs et de poissons de
mer taient galement exports en Allemagne 21 .
Au Danemark - mais cela vaut srement aussi pour
d'autres pays -, l'allocation pour les enfants ns de
relations entre des soldats allemands et des femmes
danoises tait par exemple prleve sur le budget d'occupation 22. En 1940-1941, les Allemands transfraient systmatiquement aux Pays-Bas des commandes destines
honorer l'accord conomique germano-sovitique, ce qui
reprsentait un volume de 60 millions de RM en change
de 350000 tonnes de crales livres par l'URSS au
Reich. Comme les commandes en Hollande devaient tre
rgles sur le budget du pays occup et que le ministre
des Finances du Reich faisait vendre les crales ukrainiennes au profit des caisses allemandes, il put ainsi entegistrer comme Recettes administratives gnrales
60 millions de RM dans la colonne crdit du budget
militaire et acheter de nouveaux chars, armes et avions 23.
La banque d'mission en Pologne devait dposer la
Reichsbank tout l'or rcuprable de quelque manire que
ce ft, dont la contre-valeur tait formellement crdite
sur le compte du Gouvernement gnral. Il en allait de
mme pour toutes les devises 24. Pour couvrir les sommes
rgulirement verses au Reich, le gouvernement d'occupation Cracovie augmenta l'impt foncier, introduisit
une nouvelle taxe communale, procda une forte hausse
des impts sur le revenu et ralisa les actifs des Juifs et
des Polonais dclars ennemis d'tat. Mais ces mesures
ne touchrent jamais les Allemands qui vivaient dans la
partie occupe de la Pologne. Les augmentations fiscales

UNE EFFICACIT IMPLACABLE

ll7

ne concernaient que les Polonais; jusqu' un revenu


annuel infrieur 8 400 zlotys, les Allemands ne payaient
aucun impt sur le revenu 25. Ils vivaient - galement
d'un point de vue fiscal- dans des conditions beaucoup
plus favorables que dans le Reich.
Le Rglement de La Haye concernant les lois et usages
de la guerre terrestre permettait d'imputer les frais
d'occupation aux pays occups, et donc d'exiger de ces
derniers les versements correspondants. Mais le montant
fix par les Allemands ne satisfaisait pas le moins du
monde au principe de proportionnalit dfini dans
l'article 52, c'est pourquoi trs vite ils cartrent cette
rgle de droit international gnante et qualifie de trop
troite et dpasse 26 . Les allis du Reich (dont la Bulgarie, la Slovaquie et la Roumanie) apportaient en outre
des subsides qualifis de contributions aux dpenses de
guerre , que les fonctionnaires du Budget du Reich
n'avaient aucun scrupule enregistrer sous la rubrique
Frais d'occupation 27 . En 1943, le financement de la
guerre reposait trs largement - nous le montrerons dans
la quatrime partie - sur des sommes prises l'tranger
ou extorques en Allemagne aux travailleurs forcs
trangers et aux personnes juives ou considres comme
ennemies d'tat. Comme nous l'avons dj vu, 50 % des
dpenses de guerre purent tre financs jusqu' l't 1944
par les recettes courantes, tandis qu'au cours de la Premire Guerre mondiale, 87 % de ces mmes dpenses
avaient t financs sur la base du crdit. Les experts
financiers avaient russi amliorer considrablement
la situation de recouvrement aux dpens d'autres
populations.
Bernhard Benning, responsable du dpartement conomique de la Reichskredit-Gesellschaft, attribuait aux
prlvements des frais d'occupation un poids colossal. Il

118

SOUMETTRE ET EXPLOITER

les encensait, les qualifiant de vritable facteur dynamique des finances de guerre allemandes: Les "autres
recettes" reprsentent dans les rentres fiscales un poste
en augmentation constante , notait Benning avec
enthousiasme. Il n'y avait certes aucune donne
annuelle ce sujet, mais il tait possible d'tablir une
estimation des chiffres manquants . Le dernier chiffre
de 26 milliards de RM , communiqu par le secrtaire
d'tat Reinhardt, tait, selon Benning, sensationnel! .
Benning exposait ensuite le contenu du poste fourretout des autres recettes : a) Les "recettes administratives", chiffres par Reinhardt 5 milliards de RM
pour 1942 et composes de multiples lments, notamment des remises de la Reichsbahn, de la Reichspost ou
de la Reichsbank, des remboursements de prts anciens,
et des recettes provenant du fonds de mobilisation pour
le travail (autrefois assurance chmage). b) Deuxime
source : la contribution de guerre des communes, qui a
rapport la premire anne 1,5 milliard de RM, avant
d'tre augmente deux reprises, et qui peut prsentement tre estime 2,5 milliards voire 3 milliards de
RM ; le trs large reste [soit 18 milliards de RM] provient
de l'tranger : contribution la Dfense du Gouvernement gnral, contribution matriculaire du Protectorat,
mais aussi et surtout frais d'occupation des territoires
occups. Ces contributions ne sont pas connues dans le
dtail, mais on peut tout de mme communiquer un
chiffre intressant concernant la France: en 1943, celle-ci
devait apporter environ 190 milliards de francs franais (FF),
soit 9,5 milliards de RM (on voit ainsi que l'occupation et le transfert de commandes nous a permis
d'orienter l'conomie franaise davantage vers notre conomie nationale) 28. Malgr l'augmentation extraordinaire des dpenses de guerre au cours de l'anne 1943,

UNE EFFICACIT IMPLACABLE

119

la revue Bankwirtschaft commentait la situation au dbut


1944 avec satisfaction : En revanche, la part du financement par le crdit dans les dpenses gnrales du Reich,
grce la forte hausse des "autres" recettes, n'a pas augment, et a mme pu tre ramene en dessous du seuil
normal de 50 % que nous nous tions fix 29.
La manipulation des taux de change fit d'emble partie
des mesures importantes. Le franc, dont le cours tait
auparavant de 100 FF pour 6,60 RM, fut ainsi fix aprs
l'occupation de la France 100 FF pour 5 RM, soit une
dvaluation de prs de 25 %, qui eut pour effet automatique d'augmenter les rmunrations des soldats, verses
en francs, mais sur la base du reichsmark. (Le franc avait
invitablement t affaibli par la charge de l'Occupation,
mais la fin de 1942 il tait encore, Zurich, 16 %
au-dessus du cours allemand forc.) Les Allemands
avaient procd exactement de la mme manire aprs la
cration du Protectorat de Bohme-Moravie, o la couronne tchque resta le moyen de paiement lgal, mais
avec une dvaluation d'un tiers 30. On fit de mme en
1939 dans la partie occupe de la Pologne et en 1943
dans l'Italie occupe, o les Allemands abaissrent la
valeur de 100 lires de 13,10 RM 10 RM. Mais la
dvaluation du rouble de 470 % en 1941 resta ingale 31.
Les responsables de cette politique savaient bien sr ce
qu'ils faisaient, et reconnaissaient en interne que le
reichsmark tait bien trop fort par rapport aux autres
monnaies europennes 32 .
Ces manipulations montaires favorisaient tous ceux
qui taient en situation d'acheteurs dans les territoires
occups, autrement dit l'ensemble de l'conomie allemande et chaque soldat de la Wehrmacht. Paralllement,
les exportations allemandes en direction de ces pays,
devenus dpendants maints gards en raison de la

120

SOUMETTRE ET EXPLOITER

guerre, devenaient plus chres, tandis que le cot des


importations en Allemagne diminuait. Comme, au cours
de la guerre, de plus en plus de commandes taient transfres l'tranger et que l'Allemagne importait de plus
en plus de matires premires et de produits finis, un
problme de balance commerciale se posa... mais en
thorie seulement. Une partie considrable des marchandises qu'un pays occup devait livrer en Allemagne
tait en effet prleve, en violation du droit international,
sur le budget des frais d'occupation, tandis que la part
restante, porte sur le compte de clearing Berlin, n'tait
pas paye.
Dans une poque de contingentement des devises, on
entendait par clearing la compensation centralise
des importations et des exportations. Dans ce cadre, les
exportateurs des diffrents pays taient pays par un organisme public en monnaie locale, et les acheteurs rglaient
eux aussi en monnaie locale, une caisse quivalente de
leur pays. Les transactions entre exportateurs et importateurs privs taient donc enregistres sur le compte de
clearing, et la diffrence tait rgulirement compense
par l'tat. Au cours de la Seconde Guerre mondiale, le
gouvernement allemand utilisa ce systme bien rod
pour imposer aux pays cranciers des crdits normes
sans intrts. Les spcialistes les qualifiaient sobrement
d' emprunts unilatraux obligatoires au profit de
l'Allemagne 33.
D'aprs des donnes fournies par la Caisse de crdit
du Reich (RKKJ le 10 juillet 1944, l'endettement net
l'gard des tats occups, allis, amis ou neutres reprsentait au 30 juin de la mme anne prs de 29 milliards
de RM. Rien que pour la France, la Belgique et le Danemark, prs de 14 milliards de dettes s'taient accumuls.
Les Pays-Bas, le Gouvernement gnral, le protectorat de

UNE EFFICACIT IMPLACABLE

121

Bohme-Moravie, et mme la Bulgarie, alli formel,


avaient t contraints de souscrire des emprunts de guerre
allemands pour un montant proche de 13 milliards de
RM. Le procs-verbal indique plus loin: Pour les quatre
premires annes de guerre, la contribution totale des territoires occups en biens et en services peut tre value,
comme l'a expos dans le dtaille vice-prsident [de la
Reichsbank] Puhllors de la sance du 10 juillet 1944,
d'aprs une estimation ralise par le "service de recherche
pout l'conomie militaire", environ 70 80 milliards de
RM, et donc, pour cinq annes de guerre, environ 90
100 milliards de RM. Les prestations apportes par le clearing reprsentent prs du tiers de l'ensemble des contributions, ce qui montre l'importance de prserver autant
que possible, dans la perspective de l'ultime phase de la
guerre, les dispositions payer des pays occups. (Voir le
bilan des ressources allemandes, p. 386.)
ce stade, il ne pouvait plus srieusement tre question de piller l'Union sovitique pour s'acquitter des
dettes de guerre allemandes. Ce projet, conu en 1941
(voir p. 229), avait chou depuis longtemps. Pour le
remplacer, le directoire de la Reichsbank se demanda en
1944 comment, par quelque manuvre, se dcharger des
dettes extrieures sur les cranciers : il inventa ainsi
d'autres crances considrables que le Reich aurait
accumules (prtendument titre d'avance) comme frais
d'occupation externes et qui devraient tre rclames
aux: territoires occups lors d'un accord de paix 34. Il
y avait dj longtemps que, au sein du ministre des
Finances, on envisageait de cette manire l'effacement
des dettes extrieures allemandes. La part des dpenses
de guerre rgle en Allemagne comme les salaires et
indemnits aux: familles [de soldats], dpenses matrielles
telles que wagons, vhicules automobiles, uniformes,

122

SOUMETTRE ET EXPLOITER

armes, etc. devrait tre impute aprs la guerre


l'Europe vaincue 35. Pour entretenir les cranciers dans de
bonnes dispositions, le prsident de la Reichsbank Funk
qualifia publiquement les exorbitantes dettes extrieures
du Reich de placement valeur stable 36 .
La solde tait prudemment verse chaque soldat dans
la monnaie du pays dans lequel il tait alors mobilis, et
o il tait tenu de dpenser son argent, afin de rduire
la pression inflationniste en Allemagne. C'est pour la
mme raison que les soldats taient incits se faire
envoyer de l'argent par leurs familles ou par la poste aux
armes, pour qu'ils achtent tout ce qu'ils pouvaient
trouver et en envoient une partie considrable au pays.
Selon le lieu de mobilisation, les opportunits taient
variables.
Certaines units, en particulier celles mobilises sur le
front russe, ne pouvaient dpenser qu'une partie de leurs
roubles, et envoyaient le reste au pays. Les dirigeants de
la Reichsbank jugeaient cette pratique absolument indsirable, car le transfert dans la patrie de l'argent inutilis
par les soldats l'Est augmentait encore le pouvoir
d'achat dans le Reich 37 .
Mais les responsables des finances de guerre trouvrent
bientt une astuce, qui consistait envoyer intervalles
aussi rguliers que possible les soldats du front oriental se
requinquer en Europe occidentale, en particulier en
France. Cela devait donner l'occasion aux hommes de
vivre dans un peu plus d'abondance, afin de rcuprer des
fatigues passes 38 , c'est pourquoi les trsoriers militaires
faisaient en sorte que les soldats pussent changer leurs
roubles superflus contre des devises ouest-europennes.
Un officier suprieur, en charge notamment des tablissements de prostitution frquents par la Wehrmacht en
France, rapportait ainsi l'automne 1942 que les troupes

UNE EFFICACIT IMPLACABLE

123

venant de l'Est avaient, comme les membres de la marine


de guerre, gaspill un argent vraiment inimaginable avec
les filles des bordels et les prostitues . Un mdecin de la
Wehrmacht relatait en janvier 1943 (lui aussi depuis la
France), propos des divisions arrivant de l'Est, que
leurs abondantes conomies [servaient] souvent faire
entrer des filles publiques des environs plus ou moins
proches dans les zones de casernement 39 . Ces mthodes
permirent de dtourner l'excdent de pouvoir d'achat de
l'Allemagne vers la France. Comme nous le verrons, les
stratges financiers allemands manipulaient le change du
rouble en franc de telle sorte que la France dut finalement
financer les visites au bordel des combattants du front Est
et que les roubles disparaissaient dans les caisses militaires
du Reich.

Des paiements individuels...


En gnral, les troupes allemandes qui s'installaient
utilisaient d'abord comme moyens de paiement des
billets de la Caisse de crdit du Reich (RKK-Scheine),
puis la monnaie du pays o elles se trouvaient. Les RKKScheine ressemblaient du papier-monnaie, avaient une
contre-valeur de 0,50 50 RM et taient libells en
reichsmark. Grce aux subsides militaires, les Allemands
pouvaient quasiment renoncer, lors de leurs conqutes,
aux rquisitions et l'tablissement fastidieux des reus
correspondants prvus par le Rglement de La Haye. Ce
fonctionnement rendait les troupes plus mobiles, permettait la population de s'enrichir comme elle le souhaitait
et vitait les rpercussions nfastes des rquisitions sur
la discipline 40 . Si les RKK-Scheine taient mis en Allemagne et imprims par la planche billets du Reich, leur
circulation y tait interdite 41. Il s'agissait finalement ni

124

SOUMETTRE ET EXPLOITER

TIBlEIU
Monnaies Illemandes
des

ayant cours

50 Reichspfenng

10 Francs

20 Reichsmark = 400 Francs

AVIS
la Population
1 Reichsmark = 20 Franc.

L'autorit allemande fait connatre que, seuls,


les biUets allemands libells en Reichsmarks
mis par la Reichslcreditkassen, dont les
modles sont reproduits d-contre en agran.
dissement. doivent tre accepts en paiement,

tant par les particuliers que par les caisses

publiques.
Tous les autres billets allemands doivent tre
l'avenir, strictement refuss.
Il est rappel que le taux du change est h

2 Reichsmark = 40 Franea

comme suit:

20 Reichsmark
400fl""fralll
5 Reichsmark
100 fra... fra",,"
2 Reichsmark
40 . . . .
1 Reichsmark .
20f_l.
0,50 RIiwrI = 50 lIoitHjl.... = 10fra.....
0,10 RIiwrI= 10 IIoiIo!pf1uig =
2 ....
O,0511!ic1sart
511aiWpfn1ig ~
h", il10piI

5 ReiChsmark = 100 Francs

Affiche accompagnant l'introduction des RKK-Scheine en France, mai 1940.

UNE EFFICACIT IMPLACABLE

125

plus ni moins que de bons de rquisition standardiss;


Puhl, vice-prsident dlgu de la Reichsbank, parlait de
bons de rquisition dguiss sous forme montaire 42 ,
ce qui tait vrai d'un point de vue conomique, mais
non - et c'tait l l'avantage majeur - pour la personne
qui les recevait.
Si l'on prend l'exemple de la France, les commerants
et les particuliers acceptrent les RKK-Scheine sans difficult, car les banques et les caisses d'pargne furent
immdiatement contraintes par dcret changer ces
billets contre des francs franais 43. Les tablissements
financiers convertissaient ensuite l'argent allemand de
l'Occupation auprs de la Banque de France, qui devait
elle-mme remettre aussitt les RKK-Scheine la Caisse
de crdit du Reich de Paris, la structure financire allemande centrale cre ds le dbut de l'Occupation. Mais
la banque d'mission franaise n'obtenait aucune contrevaleur en change. Elle devait au contraire faire imprimer
de l'argent ou s'en procurer avec le concours de l'administration financire d'tat, afin de compenser la contrevaleur des RKK-Scheine qu'elle tait contrainte d'acheter.
Ce systme de paiement fut le pivot du pillage financier
des pays europens occups, et fut l'origine des problmes d'inflation de guerre, dlibrment exports par
l'Allemagne.
De la Banque de France, les RKK-Scheine revenaient
aux trsoreries de la Wehrmacht, et pouvaient tre de
nouveau changs contre des marchandises au profit de
la puissance d'occupation. Ils taient donc sans cesse
remis en circulation et ne laissaient - l encore, la
diffrence des bons de rquisition - aucune preuve tangible de l'expropriation de fait. Au contraire, les traces
de ces confiscations se perdaient un moment ou un
autre dans les circuits de communication de l'argent, des

126

SOUMETTRE ET EXPLOITER

marchandises, des transferts bancaires et de la planche


billets 44.
Cette mthode prsentait deux avantages: d'une part,
la manipulation tait simple pour les autorits militaires;
d'autre part, les Franais qui l'on confisquait les chevaux, les denres alimentaires ou le carburant, ou dont
on exigeait des travaux au profit de la Wehrmacht, recevaient en compensation, avec le dtour court et sr des
RKK-Scheine, un peu de leur bonne vieille monnaie. Ils
ne subissaient aucun prjudice personnel : leur expropriation individuelle, due la guerre, tait intgre au
circuit montaire gnral du pays. Les stratges financiers
de la Reichsbank faisaient ainsi en sorte que la charge
des rquisitions se rpartt, grce l'introduction du
billet de la Caisse de crdit du Reich, dans la circulation
montaire du pays, sur l'ensemble de la population 45 .
L'obligation de conversion, impose par les baonnettes
allemandes, du RKK-Schein en monnaie locale, entrana
une perte au dbut peine perceptible l'chelle de
l'ensemble de l'conomie franaise, et un bnfice quivalent pour l'conomie allemande.
L'autorit d'occupation tait cense stopper la mise en
circulation des RKK-Scheine peu aprs l'armistice.
compter de cette date, la monnaie locale devenait alors,
jusqu' nouvel ordre, l'unique moyen de paiement lgal
- ainsi au Danemark, par exemple. Mais ce ne fut pas le
cas en France, bien que la Banque de France ait eu le
souhait, comprhensible en soi , de voir disparatre
assez brve chance les caisses de crdit du Reich, qui
fonctionnaient d'une certaine manire comme une
deuxime banque d'mission dans son propre espace
montaire 46 . La particularit de la situation tenait au
dsir des Allemands d'acheter massivement toutes les
marchandises franaises imaginables.

UNE EFFICACIT IMPLACABLE

127

En pratique, tous les offices du Reich (Reichsstellen) ,


qui taient notamment chargs du ravitaillement en
denres alimentaires, en armes, en matires premires ou
autres produits importants, pouvaient s'approvisionner
en France sans en imputer les cots sur le budget des
frais d'occupation. Ils devaient seulement tre en possession de RKK-Scheine et les introduire avec une discrtion
toute relative. En juillet 1943, l'intendant en chef du
MBF exigea l'arrt de l'introduction incontrle de
RKK-Scheine , car ces billets empchaient toute gestion raisonnable des moyens financiers d'occupation .
L'intendance de la Wehrmacht constata que la majorit
des troupes dployes en France tent[ait] par tous les
moyens d'y introduire des RKK-Scheine 47 . Sous la pression des experts financiers franais, mais aussi allemands,
la plupart de ces billets furent retirs de la circulation au
dbut de dcembre 1943, afin de stabiliser tant bien
que malle franc 48 .
L'conomiste Georg Holzhauer, spcialiste des questions financires, avait formul en mai 1939 les caractristiques thoriques, vite confirmes dans la pratique, de
ce champ presque inconnu tudi par lui : Mais il n'y
a pas que pour amliorer le recensement, l'acquisition et
la valorisation conomique des stocks disponibles que le
paiement comptant est le meilleur moyen; il favorise
aussi la compensation et la rpartition des charges par
l'arme d'occupation. Si les charges taient rparties
quitablement, il serait possible de multiplier avec une
grande facilit ce que l'on obtenait des personnes par
des confiscations alatoires. Il fallait pour ce faire utiliser
tout de suite de l'argent liquide et viter systmatiquement toute prestation en nature . Il fallait garantir partout que des prestations importantes pour l'conomie
de guerre perm[issent] de recevoir tout moment des

128

SOUMETTRE ET EXPLOITER

signes montaires . Holzhauer recommandait donc


d'employer des moyens de paiement adapts, afin d' augmenter les revenus provenant des territoires occups et,
ainsi, les excdents 49 .
Au cours de la guerre, l'utilisation de RKK-Scheine
dans les pays occups suscita effectivement un sentiment de satisfaction toujours renouvel. Pour les personnes assujetties, la conscience de recevoir la contrevaleur occultait le fait que l'acheteur tait en fait un
ennemi. Dans sa thse, rdige en 1941 sous la direction de l'conomiste rput Jens Jessen, devenu ensuite
un rsistant, Helmut Kasten cite d'autres avantages :
Dans le cas de la rquisition, toujours ressentie comme
de la spoliation puisque aucune compensation concrte
n'apparat, le prjudice conomique subi renforce les sentiments nationaux de haine, et entrane des dommages
visibles et invisibles pour la partie adverse. Les ractions
de la population affecte et irrite par les rquisitions
vont de la destruction des stocks jusqu' la vengeance
sous forme d'actes de sabotage, de gurilla ou de rvolte
ouverte.
L'intrt conomique et l'appt du gain taient un
excellent moyen d'empcher cela. L'analyse de Kasten,
qui s'appuie dj sur les expriences acquises en France
depuis l't 1940, se poursuit ainsi : Avec les perspectives de ventes et de bnfices venir, les achats
comptant stimulent aussi la production et l'acquisition
de remplacement pour les biens cds. Cette dernire
consiste notamment faire venir la marchandise de zones
loignes et mettre la disposition des troupes des
stocks qui seraient sans cela rests hors de leur porte
immdiate. Cela vaut galement pour les stocks cachs,
qui rapparaissent quand leurs propritaires peuvent
esprer en tirer des bnfices 50.

UNE EFFICACIT IMPLACABLE

129

... aux expropriations collectives


Cette technique, consistant payer comptant les biens
et les services ncessaires pour l'arme dans les pays
occups, avait dj t utilise par les unionistes lors de
la guerre civile amricaine, par les troupes allemandes en
1870-1871 et par les forces russes pendant la guerre des
Balkans de 1877-1878 51 Lors de la Premire Guerre
mondiale aussi, elle avait permis au commandement de
l'arme allemande d'obtenir des succs excellents 52 .
Par ailleurs, ce principe va dans le sens de l'article 52 du
Rglement de La Haye, qui prvoit en rgle gnrale le
paiement comptant et, uniquement en cas de ncessit,
un paiement diffr. Ce procd n'avait toutefois pas t
utilis systmatiquement pendant le premier conflit
mondial o rgnait plutt un dsordre montaire ;
il n'y avait eu ni projet global ni systme bancaire
rigoureusement coordonn 53 , une exception prs: la
Belgique occupe, o la politique allemande de la monnaie et des frais d'occupation apparaissait rtrospectivement comme une anticipation modre des mthodes
appliques par les Allemands de faon gnrale et beaucoup plus systmatique pendant la Seconde Guerre
mondiale 54.
La diffrence principale rsidait toutefois ailleurs : de
1914 1918, l'arme impriale avait d'abord utilis la
monnaie allemande et des devises accumules par la
Reichsbank; l'inverse, les RKK-Scheine correspondaient
toujours la monnaie du pays occup, avec un cours fix
- dans son propre intrt - par la puissance occupante.
Une fois que l'occupant avait tabli le principe du rglement des frais d'occupation dans la monnaie locale, il
pouvait thoriquement renoncer aux RKK-Scheine. Les
intendants militaires les considraient toutefois comme

l30

SOUMETTRE ET EXPLOITER

une deuxime monnaie utilisable tout moment, qu'ils


souhaitaient garder en rserve comme moyen de pression
financire. Dans le langage populaire, les caisses de crdit
du Reich des pays occups taient tout simplement les
banques des soldats 55 .
Il est vrai que les RKK-Scheine furent stocks ds le
dbut de la guerre dans les caves de la Reichsbank, mais
de tout autres fins. Ils devaient l'origine tre utiliss
dans le Reich, en cas de guerre, pour retirer de la circulation ds que possible les pices d'argent, d'or et de
nickel, afin d'utiliser ces mtaux pour la production
d'armements. Mais ces billets firent aussitt leurs preuves
dans la fonction de monnaie d'occupation qui semblait
leur avoir t attribue inopinment lors de la campagne
polonaise. La Reichsbank dveloppa ainsi, partir d'une
solution provisoire l'origine, un instrument quilibr
et rpondant tous les besoins de la gestion de l'conomie de guerre 56 .
Le concept de caisse de crdit du Reich n'avait pas
de sens particulier. Il ne fut forg que parce que la mention RKK-Scheine avait t imprime sur les signes
montaires dj disponibles. L'tablissement qui mettait
ces billets devait donc ncessairement tre appel Caisse
de crdit du Reich 57 . Ces caisses furent cres en septembre 1939 dans la partie occupe de la Pologne 5s Les
reprsentants de la Reichsbank, des ministres de l'conomie et des Finances et de la Wehrmacht qui en composaient le conseil d'administration taient selon la loi
chargs de rglementer la circulation des paiements et
des crdits dans les territoires occups, assumant ainsi en
pratique les droits et obligations des banques d'mission.
Le directeur de la Reichsbank, Kretzschmann, eut
l'audace de saluer l'utilisation des RKK-Scheine comme

UNE EFFICACIT IMPLACABLE

131

le subside allemand dans les territoires occups , le


moyen de rtablir des conditions de vie normales 59 .
De l't 1940 juin 1941 , l'administration centrale
des RKK, sous la tutelle du directeur de la Reichsbank
Ernst Scholz, fut installe Bruxelles. Elle dmnagea
ensuite Berlin, considrant que l'essentiel de ses
missions se trouvait dsormais l'Est 60. Emil Puhl prsidait le conseil d'administration et, ses cts, Max
Kretschmann, entour d'un tat-major de cadres hautement qualifis de la Reichsbank, dirigea jusqu'en 1945
les oprations des RKK Paralllement, la Reichsbank veillait dtacher des fonctionnaires expriments auprs des
banques nationales et des banques d'mission des pays
occups afin de contrler ces tablissements et d'assurer
une collaboration optimale 61 avec leurs collgues des
RKK. La Reichsbank dirigeait ainsi double titre la politique montaire de l'Europe occupe.
Pour que ce systme pt fonctionner, il fallait surveiller attentivement la banque d'mission des territoires
occups et entretenir une coopration dans la
confiance afin d'exploiter les connaissances que la
banque nationale avait du pays et d'empcher que les
autorits d'occupation, inconnues dans le pays , ne
commissent des erreurs de politique conomique et
montaire invitables autrement. Le contrle du secteur
bancaire faisait galement partie de cette surveillance
souple, mais dtermine 62. L'utilisation de la monnaie
locale semblait bien sr encore plus opportune que celle
des billets de la Rf{]{: Toutes les raisons psychologiques
de refuser [cette monnaie] disparaissent, car les moyens
de paiement sont connus et ne suscitent pas de dfiance ,
estimait Holzhauer 63.
Un tel dtournement de la monnaie habituelle impliquait toutefois une modification fondamentale de son

132

SOUMETTRE ET EXPLOITER

caractre : alors qu'il s'tait jusque-l agi de monnaies


cotes sur les Bourses des devises trangres et dont les
cours pouvaient y tre dfendus par une politique adapte
des banques d'mission et des ministres de l'conomie,
elles taient dgrades au rang de moyens de paiement
qui n'avaient qu'une validit territoriale, et perdaient
tout rle en dehors de l'conomie intrieure, en particulier dans les relations avec d'autres conomies
nationales . Les rglementations des devises introduites
par les commissaires allemands chargs des banques interdisaient expressment aux banques nationales des pays
occups ~'utiliser leurs monnaies en Allemafne ou dans
d'autres Etats (occups ou allis au Reich) 6 .
Depuis la guerre contre la France, la Hollande, le
Luxembourg et la Belgique, les RKK avaient aussi le droit
de conserver et d'administrer des objets de valeur et des
titres 65. Ds la fin des combats, l'unit de contrle des
devises (DSKJ en France adressa toutes les banques une
circulaire rglementaire obligeant dclarer les devises,
l'or, les pierres prcieuses et les valeurs trangres et
nationales libelles dans des monnaies trangres. Il tait
interdit de disposer jusqu' nouvel ordre de tous ces
biens. La puissance occupante fit par consquent fermer
les coffres de tous les clients des banques. Ils ne pouvaient, titre provisoire, plus tre ouverts qu'en prsence
d'un officier de la DS~6, structure gnralement constitue de fonctionnaires de la douane allemande et donc
de l'administration financire du Reich.
Les hommes de ce service saisissaient les biens dposs
dans les coffres-forts des ennemis du Reich. D'aprs les
indications de la RKK de Paris, ils s'taient empars,
jusqu' la fin aot 1940, d'or, de devises, de titres et de
crances encore en cours auprs de dbiteurs trangers
pour une valeur de 500 millions de RM, dont prs d'une

UNE EFFICACIT IMPLACABLE

133

tonne d'or, 389000 francs suisses, 850000 dollars et


800000 titres. D'aprs une liste des services de la DSK
Bordeaux date du 30 juin 1940, les victimes taient surtout des propritaires juifs qui s'appelaient par exemple
Lichtenstern, Leibowitz, Gutwerth, Leibl, Beck, ou recevaient la simple mention inconnu . Les valeurs taient
dposes la RKK de Paris 67. D'aprs le bilan des
russites de la DSK en France, couvrant jusqu'au 30 avril
1941, les butins taient beaucoup plus importants.
2,4 tonnes d'or avaient t saisies et mises sous
squestre dans l'intervalle, sans compter de grandes
quantits de diamants et d'or monnay. La valeur globale
indique tait de 2,85 milliards de RM 68. Il fallait y ajouter
des titres trangers d'une valeur considrable. Rien qu'en
France, en Belgique et aux Pays-Bas, 53,6 tonnes d'or
furent ainsi rassembles avec l'aide des DSKet transfres
des diffrentes RKK Berlin 69 .
Les RKK graient galement au cas par cas les biens
juifs expropris. Ainsi, en 1942, le commissariat du Reich
pour les rgions de l'Est (RKO) adopta une directive sur
l'expdition d'objets de valeur provenant de biens
mobiliers non commercialisables appartenant des Juifs,
des ennemis de l'tat ou abandonns . Ils devaient tre
livrs la RKK de Riga et dposs au profit du RKO,
dpartement Finances 7 0 Les dpts enregistrs dans le
livre des entres des caves de la Reichsbank en provenance
des RKK de Bruxelles, d'Anvers et de Stanislau suggrent
une origine semblable. Jonathan Steinberg fait erreur
lorsqu'il estime que l'hypothse selon laquelle les RKK
auraient livr de l'or de victimes des perscutions
nazies ne peut tre ni dmentie ni affirme 71 .
En contrepartie de l'acheminement de Juifs d'Allemagne vers les camps d'extermination, le responsable du
transport ne recevait pas le moindre reichsmark pour

134

SOUMETTRE ET EXPLOITER

acheter en chemin des vivres pour les dports et, la fin,


le billet retour de l'quipe d'encadrement. Au contraire,
dans un tlex confirmant le transport de 941 Juifs de
Dsseldorf et des environs, qui devaient entreprendre le
trajet jusqu'en Pologne orientale, on trouve le passage
suivant: {( En guise de paiement, le responsable du transport a reu au total 4703,00 RM en RKK-Scheine 72
Le Reich se dchargeait aussi de ce type de dpenses sur
les pays occups.
Jusqu'en aot 1941, l'imprimerie du Reich avait fourni
des RKK-Scheine pour une valeur totale de 5,4 milliards
de RM 73. Il n'a pas t possible d'tablir la quantit de
billets imprims par la suite. Ce systme fonctionnait si
bien que, en octobre 1941, Kretzschmann informa dans
le dtail ses allis japonais sur la technique financire
allemande employe dans les territoires occups. Peu
aprs, les soldats japonais reurent leur tour leur propre
solde sous la forme d'un {( yen militaire imitant le RKKSchein . La banque pour le dveloppement des territoires
du Sud fut cre Tokyo pour grer les affaires montaires dans la partie occupe de la Chine, en Core et en
Indochine, ainsi que dans les Philippines, et pour {( lancer
l'ouverture conomique 74 . Quelques semaines aprs la
dlgation japonaise, un groupe d'Indiens se renseigna
son tour car il pensait que cet instrument montaire
souple aurait sa place dans la prparation de la libration
de l'Inde et de la cration d'un grand espace national
indpendant 75 .
Aprs avoir au printemps 1941 vant les RKK comme
force rapide de la Reichsbank 76, le vice-prsident
dlgu Puhl, exalt par les {( expriences acquises au
cours de l'anne passe, formula un an plus tard la
directive suivante: L'mission de RKK-Scheine suppose,
lorsque nous entrons dans des territoires trangers, de

UNE EFFICACIT IMPLACABLE

135

couvrir immdiatement les besoins financiers des troupes


allemandes dans le territoire occup lui-mme. Par
ailleurs, les RKK prennent aussitt en charge le financement provisoire des oprations de clearing entre le
Reich et le pays occup. Cela permet, d'un point de vue
montaire, d'avoir notre merci la banque nationale
d'mission jusqu' ce qu'elle s'incline et mette d'ellemme, par l'intermdiaire de sa propre monnaie nationale et des avances sur oprations de clearing, l'argent
ncessaire la disposition des troupes allemandes. Si la
banque d'mission refuse ou si l'on ne parvient pas la
remettre en tat de travailler, on fonde une nouvelle
banque d'mission qui prend le relais. Quand les fonctionnaires des banques nationales d'mission prenaient la
fuite, transfraient les rserves d'or l'tranger ou dtruisaient les planches billets et refusaient toute collaboration, comme ce fut le cas en Pologne et en Belgique, on
ne tardait effectivement pas crer de nouvelles banques
d'mission 77.
Voici ce que Pu hl indique ensuite dans ses conclusions : En reportant le financement des besoins allemands sur le territoire occup, les RKK conomisent les
fonds correspondants pour le compte du reichsmark et
servent la monnaie allemande. Ces moyens et techniques
bancaires discrets avec lesquels elles s'insinuent dans un
pays et l'intgrent notre conomie de guerre ont par le
pass fait la preuve de leur grande efficacit 78. Aprs la
guerre, Puhl prtendit avoir toujours t un fonctionnaire
professionnel apolitique, un rsistant de cur qui aurait
vit le pire 79.
Globalement, les RKK-Scheine taient perus comme
un moyen d'exploiter conomiquement la victoire . La
direction de la Reichsbank vantait les RKK comme tant
un instrument montaire tel que l'on n'en n'a jamais

136

SOUMETTRE ET EXPLOITER

utilis dans aucune guerre, avec une organisation permettant la fois une efficacit implacable et une souplesse
illimite 80 . Elle avait ainsi dvelopp une technique de
paiement individuel permettant de procder insidieusement des expropriations collectives. La Reichsbank
garantissait la stabilit du reichsmark en affaiblissant les
monnaies de l'Europe occupe.
Du ct franais, les spcialistes comprirent vite que
ces pratiques allemandes allaient mener 1' puisement
de notre substance conomique et l'effondrement
de notre monnaie 81. En juillet 1940, Carl Friedrich
Goerdeler analysa les effets des RKK-Scheine et parvint
la conclusion suivante: Ce systme d'exploitation sans
scrupule par une politique financire sans scrupule crera,
avec une ncessit d'airain, la privation et la faim, d'abord
dans les tats occups entourant l'Allemagne, puis en
Allemagne elle-mme. Il annonait ses compatriotes
qu'ils paieraient un jour leur navet et s'en repentiraient amrement . Un an plus tard, le mme auteur
dplorait la saigne conomique impitoyable de
l'Europe allie et occupe, dans laquelle toutes les conomies nationales (<< l'exception, peut-tre, du Danemark ) taient dj absolument ruines. Goerdeler
l'expliquait ainsi : Le dsir de conserver le pouvoir et
de faire miroiter au peuple des possibilits d'entichissement lies la guerre n'a l'vidence pas laiss de place
des considrations senses. Rien ne freinait ce processus,
nulle conscience morale des responsabilits, nul rattachement des principes thiques 82.

4
DES BNFICES DE GUERRE POUR LE PEUPLE

Les pillards satisfaits de Hitler


Le 3 septembre 1939, Heinrich Boll, tudiant en
germanistique Cologne et soldat, se demandait ce qu'il
allait bien pouvoir faire de son extraordinaire solde
de 25 marks. Il dnicha bientt Rotterdam une
demi-livre de caf tout juste cinquante pfennig pour
sa famille. Notre soldat regrettait de ne pouvoir alors
envoyer que 500 grammes par colis, et ce, une seule
fois par semaine. Pour le caf de maman, a s'annonce
trs mal , crivit-il quelque temps plus tard depuis les
ctes franaises de la Manche. Envoyez-moi l'argent
qu'il vous reste; je pourrai peut-tre ainsi relancer mes
recherches de caf; ne vous inquitez pas si ce sont des
marks; je les changerai ici, la cantine 1.
Officiellemenr, chaque soldat allemand pouvait se faire
envoyer par la poste aux armes 50 RM supplmentaires
par mois, puis bientt 100. Pour Nol, cette somme
pouvait atteindre 200 RM, afin de donner l'opportunit
aux soldats d'acheter au moins les cadeaux habituels . Il
faut toutefois prciser, rapporte l'intendant en charge de
la Belgique, que cette mesure encourageait fortement le
pillage du pays 2. S'y ajoutait pour les Pays-Bas un

138

SOUMETTRE ET EXPLOITER

montant supplmentaire de 1 000 RM mensuels (cela


ferait aujourd'hui 10000 euros), que les soldats pouvaient, dans la mesure de leurs moyens, se faire expdier
pour des achats. Le commissaire allemand charg des
banques s'en plaignait : cause des membres de la
Wehrmacht, il ne fait aucun doute que la majeure
partie de l'argent allemand part aux Pays-Bas, ce qui aura
un impact ngatif sur notre situation montaire 3 . En
Belgique, les fonctionnaires en charge des finances s'offusquaient de ce que, au cours de la premire anne de l'Occupation, environ 34 millions de RM aient t envoys aux
soldats par leurs familles (non compris les versements aux
soldats des 15 e et 16e armes). Ils dploraient les consquences insupportables qui s'ensuivraient si mme ces
envois par la poste aux armes, des fins purement prives,
devaient tre financs sur les frais d'occupation . Mais
le ministre des Finances du Reich resta sourd ces
objections 4.
Voil ce qu'il en tait des rglementations officielles.
Officieusement, tout soldat pouvait son arrive dans le
pays occup ou son retour de l'une de ses nombreuses
permissions emporter autant d'argent qu'il voulait.
l'automne 1940, le directoire de la Reichsbank dcrivait
ainsi la situation au bureau de change de la gare de
Herzogenrath ( l'ouest d'Aix-Ia-Chapelle) : la caisse
tait prise d'assaut par des soldats de la Wehrmacht
en transit, et les employs avaient pour consigne
d'changer la frontire toutes les sommes demandes 5 .
partir de janvier 1941, les autorits douanires renoncrent mme officiellement contrler les devises
des soldats de la Wehrmacht , car ces vrifications retardaient - au moins occasionnellement - le passage de la
frontire et nervaient les soldats 6.

DES BNFICES DE GUERRE POUR LE PEUPLE

139

En Belgique, la somme que les soldats pouvaient (lgalement) changer leur arrive dans le pays fut porte en
1941 300 RM, soit beaucoup plus que le salaire moyen
d'un ouvrier allemand. Bientt les officiers, qui se proccupaient moins du bien-tre des troupes que de l'tat des
finances, exigrent que le maximum changeable ft
ramen 50 RM par tte. Ils firent cette demande par
souci de protger la monnaie , pour freiner le drapage inflationniste 7. Le chef du quartier gnral s'y
opposa, invoquant la ncessit de soigner particulirement les troupes de l'Est envoyes en Belgique pour se
requinquer 8. Le haut commandement de la Wehrmacht
(OKW) refusa, par souci gnral des soins ncessaires
aux troupes 9. Le chef de la poste aux armes faisait
rgulirement tat de trs nombreux colis envoys au
pays par ses services 10.
Les soldats allemands dvalisaient littralement les
pays d'Europe. Ils envoyaient du front des millions de
colis. Les destinataires taient gnralement des femmes.
Quand on voque aujourd'hui ces paquets avec des personnes ges qui ont vcu cette poque, leurs yeux s'illuminent l'vocation des chaussures d'Afrique du Nord,
du velours et de la soie, des liqueurs et du caf de France,
du tabac de Grce, du miel et du lard de Russie, des
harengs de Norvge en masse, sans parler des nombreux
cadeaux envoys de Roumanie, de Hongrie et, en dernier
lieu, d'Italie 11.
Ce bonheur tait bien sr ingalement partag, comme
le montre un autre tmoignage d'poque : Je me
souviens de beaucoup de belles choses , m'crit en 2003
une femme: Les parentes et amies montraient firement
des paquets et des colis venus de "l'extrieur". [... ]
L'image des expditeurs s'en trouvait nettement valorise
par rapport ceux qui ne rapportaient rien. Avec ces

140

SOUMETTRE ET EXPLOITER

Soldats allemands en France, sur le dpart pour leur pays, dcembre 1940.

Permissionnaires allemands,

dcembre 1941
(BA, photo 183/B 14051).

DES BNFICES DE GUERRE POUR LE PEUPLE

141

objets prcieux, on se donnait de grands airs, on fanfaronnait, devant ceux qui ne recevaient "que" du courrier de la poste aux armes 12 . (Comme dans d'autres
lettres cites ensuite, la signataire rpondait mon invitation adresse aux lectrices et lecteurs gs de l'hebdomadaire Die Zeit se remmorer les colis envoys du
front. Tandis que les rcits des femmes collent la ralit,
les hommes nient tous avoir jamais envoy le moindre
colis par la poste aux armes.)
Aprs la suppression, le 10r octobre 1940, de la frontire douanire entre le Reich et le protectorat de
Bohme-Moravie, le protecteur du Reich se plaignit de
la fivre acheteuse dnue de scrupule des Allemands.
Dsormais, les filets bagages des trains rapides en
direction du Reich sont constamment remplis jusqu'au
plafond de lourdes valises, de paquets informes et de sacs
bourrs , selon un fonctionnaire allemand qui dplorait
que l'on trouvt jusque dans les bagages des officiers et
hauts fonctionnaires les marchandises les plus tonnantes (des manteaux de fourrure, des montres, des mdicaments, des chaussures) en quantits incroyables 13 .
Wolf Goette, alors jeune acteur au Deutsches Theater
de Prague, qui connut ensuite le succs en RDA, crit:
Trs chers, crivez-moi ce que je dois ventuellement
encore rapporter. Je ferai mon possible. Nous avons
fait hier l'acquisition d'un superbe bureau. Mon collgue
Wiesner, qui est devenu un vritable antiquaire, vient
rgulirement nous rendre visite. Hier, il a achet une
magnifique gravure de l'poque impriale, aujourd'hui,
une Madone gothique espagnole. Ce n'est tout de mme
pas la pire des choses, que de placer son argent dans des
valeurs relles. Goette composa ce pome pour un ami:
Trouve pour ton Nol/Ces livres sans pareil / Qu'ils
te disent d'un mot / ce que pour moi tu vaux. Et il

142

SOUMETTRE ET EXPLOITER

crivit sa famille : J'ai not tous vos souhaits. Hier,


j'ai achet pour vous quatre kilos de cacao (7 RM le
kilo). Rolli s'est procur une cargaison de parfum
et d'eau de Cologne ainsi que des gants de cuir clair pour
sa Donna . Goette a fourni un certain Jrgen Mller,
moyennant l'envoi des sommes correspondantes, un
rchaud ainsi qu'une marmite, une pole et des plaques
lectriques , puis de nouveaux courriers de commandes
et de vrification taient adresss sa famille: Combien
de feuilles de papier du Japon dois-je me procurer? La
feuille cote 50 RM. Mon paquet de semences est-il bien
arriv? J'ai post aujourd'hui le 5e paquet de livres
annonc. Le reste arrivera dans le dernier envoi 14.
Le sous-officier Fritz Boas raconte depuis la France,
dans un article censur crit pour le quotidien Wormser
Tageszeitung : ce sont les grands magasins que nous
"prenons d'assaut" en premier [... J. Tout le monde a
quelque chose acheter pour les siens, au pays. "Maman"
dit dans sa lettre qui vient d'arriver qu'il faut lui trouver
de l'toffe pour des vtements, du tissu pour un costume
(de prfrence avec des rayures noires), un beau pyjama
et deux ou trois paires de chaussettes, une peau de
chamois et - si possible - quelques savons de toilette et
un peu de caf en grains. [Elle dclare aussi :J Tu peux
t'en tenir l pour aujourd'hui, mon chri. Je t'crirai
bientt ce que je voudrais d'autre. Ah, j'allais oublier :
trouve-t-on encore chez vous des amandes et des passelastiq ue 15 ?
Je vais me dpcher d'emballer le beutre et le savon
(quatre pains) pour qu'ils partent au courrier de
demain , crivait le soldat BoIl, reprsentatif sur ce
point. Puis suit l'habituelle demande d'envoi d'argent
- officiellement interdit - pour de nouveaux achats (( [... J
de prfrence dans une bote gteaux bien ferme ) et,

DES BNFICES DE GUERRE paeR LE PEUPLE

143

quelques jours plus tard, le bilan intermdiaire du


moment : {( J'ai mis au courrier hier une nouvelle livre
de beurre, cela fait en tout quatre envois de beurre de
partis, et un paquet avec un norme pain de savon de
400 grammes pour Maman, pour sa fte. J'ai maintenant
40 marks de dettes, mais j'attends le paquet aux surprises. Il ne se fit pas attendre longtemps: J'ai reu
le livre Barbara Naderer avec sa garniture. Cela me fait
60 marks au total (10 de toi, 50 des parents). l... ] Si vous
rglez le ravitaillement au fur et mesure, au rythme
actuel, les splendeurs du "march noir" ne me passeront
pas sous le nez ... Cela me fait vraiment plaisir de pouvoir
vous envoyer des choses 16.
B611 postait tantt une {( jolie gravure de Paris , tantt
des cosmtiques, tantt trois livres d'oignons pour sa
mre, tantt une paire de souliers pour femme, des
ciseaux ongles; ou bien il annonait pour le lendemain une pnible expdition de beurre , en esprant
qu'il en resterait un peu pour Annemarie; et pour
nous ... 17 . Quelques semaines plus tard : {( Aprs le
repas, je me suis retir dans mes appartements et, la
sueur de mon front, ai fait des paquets, encore et encore,
onze paquets, vraiment onze paquets : deux pour un
camarade, un pour l'adjudant et huit pour moi, dont
deux pour toi (un avec du beurre et un avec beaucoup
de papier lettres), deux pour la famille d'Alois, et quatre
pour la maison ; cette semaine, j'ai mis les ufs dans un
seul paquet, car je n'avais pas de quoi en faire deux, tu
en recevras de la maison. Cette question peine rgle,
notre soldat retrouve le chemin du bonheur: Je pourrais
encore acheter de belles choses Paris, srement des
chaussures pour toi, du tissu aussi 18.
Dans le langage populaire franais, ces soldats qui,
comme Heinrich B611, traversaient le pays par dizaines

144

SOUMETTRE ET EXPLOITER

de milliers, taient surnomms les doryphores . L'historien Henri Michel crit ce sujet : Les soldats
allemands partant en permission gare de l'Est emportent,
la colre des Parisiens, d'normes paquets revtus de
cachets pour leur assurer l'entre en franchise douanire
en Allemagne; ces achats sont petits, mais leur masse est
considrable 19. Les bardas taient remplis de lingerie
fminine, de spcialits de toutes sortes et d'articles de
luxe, qui, en dpit de leur faible importance, nuisaient
l'conomie franaise. C'est cause d'eux que le march
noir et l'inflation se dvelopprent, et qu'il devint de plus
en plus difficile pour les Franais ordinaires d'acheter le
minimum vital.
Liselotte 5., dont le pre avait t envoy en France
comme secouriste, raconte en 2003 : Je sais que ma
mre envoyait chaque mois de l'argent mon pre. Il
achetait ce qui nous manquait la maison : du caf, du
cacao, du fromage, du chocolat sous diffrentes formes,
des chaussures pour ma mre, pour moi, pour nos
apprentis, des gants de cuir, fourrs et non fourrs, et
mme, une fois, des gants de moto. [... ] La poste nous
apportait presque chaque jour des colis de France. Ma
mre envoyait aussi de l'argent aux camarades de mon
pre dont les femmes ne pouvaient atteindre les montants
maxima autoriss. Mon pre a particip ces "affaires".
Pour ses permissions, il revenait charg bloc, avec plus
de choses qu'il ne pouvait en porter tout seul. Un jour,
il y avait entre autres un manteau de fourrure pour ma
mre et un pour moi, qui avais alors douze ans et devais
encore grandir pour le remplir. Il contournait les restrictions en faisant envoyer des choses par des units
voisines, exploitant les possibilits que lui donnaient ses
fonctions de chauffeur d'un mdecin de l'tat-major. La
poste nous apporta ainsi dix paquets attachs les uns aux

DES BNFICES DE GUERRE POUR LE PEUPLE

145

autres. Nous changions ce que nous ne pouvions utiliser


ou consommer dans notre foyer de deux personnes contre
des objets plus utiles. Les artisans qui faisaient des rparations dans la maison ou dans le jardin en pro fi.
20
talent
.
Les soldats procdrent de la mme manire dans tous
les autres pays occups, mme s'il tait parfois plus difficile de s'y procurer les objets convoits. Prenons
l'exemple de lettres envoyes de Pologne par un soldat
au cours des premires annes de guerre sa femme et
ses enfants, et partir desquelles les services douaniers
consignrent quelques passages par crit: Les paquets
pour papa et pour Frieda sont partis hier. Alors, sois l
quand ils arriveront. [... ] Les chaussures sont dj en
chemin. [... ] J'ai trouv du tissu pour quelques pantalons
pour Otto. Et, avant son retour au pays, les annonces
habituelles : Ne t'inquite pas pour la garniture de la
pochette-surprise d'Ilse. J'ai fait des provisions et apporterai tout Pques : de trs belles choses que vous ne
trouvez srement pas en Allemagne. Je pense tout, c'est
pour vous que je me procure tout cela, et tu ne m'cris
pas pour dire merci. Peux-tu t'en expliquer? Vous pouvez
boire le caf que j'ai envoy; j'en apporterai d'autre
Pques. Quant au cacao que tu as la maison, tu peux
en promettre un peu a'Ida. J" en al assez aussI. 21 .
Selon les observations du commissaire du Reich, des
quantits considrables d'argent taient introduites et
changes dans les pays baltes. Cet argent servait acheter
tout ce qui pouvait l'tre, et l'on trouvait toujours un
moyen de sortir de cette rgion les marchandises accumules 22 . Le cours du rouble, extrmement favorable
aux occupants allemands et fix uniquement des fins
pillardes - le pouvoir d'achat du reichsmark s'en trouvait augment de plus de 400 % -, servait de base ces

146

SOUMETTRE ET EXPLOITER

oprations. Plus encore que dans les pays occups d'Europe occidentale, il tait permis d'introduire, d'changer
et de dpenser sans aucune formalit administrative
des liquidits dans les zones occupes de l'Union sovitique : RKK-Scheine, roubles en billets et reichsmark en
liquide pour une somme de 1 100 RM, plus 600 zlotys
(= 300 RM) pour traverser le Gouvernement gnral. Pendant la runion au ministre de l'conomie du Reich, lors
de laquelle tout cela fut dcid, seul l'attach principal
Hoffmann de l'tat-major conomique Est s'opposa ce
rglement parce qu'il conduirait piller les rgions de
l'Est 23 . Ce n'est qu'ultrieurement que l'introduction
d'argent allemand fut restreinte, la demande pressante
des autorits d'occupation 24.
Un rapport d'Otto Brautigam, alors directeur au
ministre des Territoires occups de l'Est, publi en
1944, indique : Pour les soldats et les civils allemands
qui les ont suivis, les tats baltes [ont t], en raison de
prix incroyablement bas, un vritable Eldorado. C'est
alors une norme razzia qui a commenc. Brautigam
parlait en connaissance de cause. Le 6 aot 1941, le jour
suivant son arrive Riga, il nota dans son journal
quelques achats au "grand magasin de la Wehrmacht" ,
poursuivant ainsi: Il n'y avait pas grand-chose. Mais
mon chauffeur s'tait procur 25 kilos de beurre que
nous nous partagemes quitablement 25.
La fille d'un soldat ne en 1934 rapporte: Parmi les
choses plus gaies, il y avait les petits paquets que mon
pre envoyait de temps en temps de l'Est: d'une halte
Riga, des conserves de beurre excellent, un th brun
exquis. Je me souviens en particulier de chaussures bleues
et de bottes lacets, un peu grossires il est vrai, et trop
grandes au dpart, mais qui m'ont bien rendu service
jusqu'aprs la guerre et m'ont permis d'avoir les pieds au

DES BNFICES DE GUERRE POUR LE PEUPLE

147

sec. J'tais fire d'avoir pour cartable une superbe serviette en cuir de Russie. Mon pre a ainsi "fourni" (c'tait
alors l'expression ordinaire pour ce genre d'affaires) divers
petits articles en cuir. Une paisse couverture en laine
verte m'a accompagne dans diffrents camps de vacances
pour enfants, de mme qu'un gilet de laine rayures bleu
fonc avec un col bleu et blanc 26
En octobre 1943, Heinrich BoIl, alors en France, fut
dtach en Crime; il envoya encore une fois du beurre,
un dernier tribut de la douce France. Ds le mois de
dcembre, au cours des combats les plus durs, il fut bless
la tte, ce qui lui sauva sans doute la vie. Il se retrouva
l'hpital militaire d'Odessa (<< Au bazar, on peut acheter
ce qu'on veut ... ), puis il fut envoy en convalescence
Stanislau en Galicie orientale, d'o il expdia aussitt un
petit paquet contenant du chocolat, et un autre du savon.
Puis, peu avant sa permission, il crivait sa femme :
Je ne cesse de me demander ce que je pourrais te rapporter de beau. Mon rve de bottines, ces petites bottes
bien chaudes et vraiment ravissantes, n'est plus d'actualit; elles sont vraiment hors de prix ... 27.
Mme pendant les mois extrmement rigoureux de
janvier, fvrier et mars, les soldats de la 18e arme russirent, d'aprs les statistiques des services comptents de
la poste aux armes, envoyer au pays depuis le front de
Leningrad plus de trois millions de colis postaux garnis
de petits trsors, bonnes affaires et denres alimentaires
superflues. Contre toute attente - et srement aussi parce
que le nombre de colis envoys dans cette direction fut
toujours limit -, il Y eut nettement moins de paquets
envoys d'Allemagne vers le front hivernal. L'ampleur
exorbitante de l'enrichissement personnel devait rester
aussi discrte que possible. D'aprs les chiffres du fonctionnaire de la poste aux armes Karl Ziegler, le registre

148

SOUMETTRE ET EXPLOITER

statistique pour l'ensemble de la poste aux armes, tenu


jour en permanence par ses services, a d tre dtruit
par le feu 28 .
Alors que la Norvge tait rgulirement oblige
d'importer des denres alimentaires, les soldats allemands
achetrent l aussi tout ce qu'ils purent, vidant ce pays
de ses ressources. Si le nombre de paquets expdis par
la poste aux armes y restait limit, les membres de
l'administration allemande d'occupation purent pourtant
bientt envoyer lgalement au pays jusqu' 2,5 kilos par
mois 29. Les colis contenaient surtout du poisson. Par
ailleurs, un commerce et un trafic florissant de fourrures
de renard argent se dvelopprent 30. Pour Nol 1942,
le haut commandement de la Wehrmacht largit une fois
de plus les possibilits officielles et mit en place un service de transmission du hareng charg de l'expdition
du poisson, afin d'acheminer jusqu' Gstrow puis audel, dans des wagons de marchandises grande vitesse,
les tonneaux de hareng achets titre priv par les
permissionnaires 31 .
Ce n'est que face la menace de dfaite militaire et
au fort mcontentement de la population norvgienne
que le commissaire du Reich Josef Terboven tenta en
1944 de limiter officiellement le pillage priv du pays
7 ou 8 kilos de hareng annuels par soldat. L'intendant
en chef rapportait en 1944, comme par plaisanterie, ses
efforts pour ngocier une augmentation du quota 10
ou 12 kilos. Il dplorait que ce march n'ait pour l'ins, , conc1u 32 .
tant pas ete
La ration hebdomadaire de poisson ou de viande tant
alors pour les consommateurs allemands ordinaires de
350 grammes, on voit que l'pouse d'un soldat amliorait
sa part d'environ 50 %. Or, ce calcul s'appuie seulement
sur les quantits officiellement autorises et non sur les

DES BNFICES DE GUERRE POUR LE PEUPLE

149

envois supplmentaires - en principe illgaux mais officieusement tolrs - ni sur les importantes quantits
transportes par les permissionnaires. Au cours de l't
1944, les responsables lancrent finalement des poursuites disciplinaires contre quelques soldats allemands
pour exportation illgale de hareng 33. Encore en
dcembre 1943, voici ce que l'intendant en chef releva
froidement par crit, concernant la demande du commissaire du Reich de limiter au moins les exportations
de hareng vers l'Allemagne: a t refuse 34 . Or, pour
les responsables du rgiment d'occupation allemand, il
tait alors clair depuis l't 1942 que les Norvgiens
souffraient de sous-nutrition dans une large proportion 35 .
L'avidit bientt habituelle des soldats allemands tait
servie par les officiers en charge du bien-tre des troupes,
mme l o la situation militaire pouvait apparatre sans
issue. Tout tait prvu cet effet, comme le montrent
des catalogues de timbres allemands. En avril 1943,
l'arme du Kouban, battue en brche, fit mettre au total
un million de timbres portant la mention 1 colis / front
- patrie pour permettre l'envoi de paquets. Un trsor
philatlique semblable fut imprim en janvier 1944 dans
la Crime compltement isole : 1 colis direction
patrie 36 . Sur l'le de Rhodes, encercle par la supriorit
britannique, le commandant distribua au cours de l'hiver
1944-1945 ses 6 000 soldats 25 000 timbres de franchise pour l'envoi de paquets en direction du Reich 37.
En octobre 1944, l' OKW autorisa encore tout Allemand
entrant dans le nord de l'Italie occup changer officiellement 100 RM en RKK-Scheine et les dpenser
dans le pays. Le ministre des Finances du Reich protesta
nergiquement, invoquant la fragilit de la situation

150

SOUMETTRE ET EXPLOITER

montaire et des possibilits d'approvisionnement, et


obtint que ce dcret ft retir six semaines plus tard 38.
Pour le mois d'aot 1943, il faut ajouter des achats
privs dans la France occupe pour un montant de
125 millions de RM, ce qui reprsenterait aujourd'hui
- si l'on intgre la dvaluation du franc - plus de
500 millions d'euros 39. Cela suscitait de l'inflation, perturbait la politique d'occupation et empchait toute stabilit conomique, pourtant ncessaire pour exploiter de
manire organise et durable le pays occup. Les fonctionnaires des administrations d'occupation responsables
de l'conomie dans les tats occups tentaient donc rgulirement de limiter l'envoi de paquets par la poste aux
armes et de soumettre les soldats aux contrles des
douanes et des devises. Pour les fonctionnaires des
douanes, ces vrifications taient trs dlicates 40 . Elles
conduisaient des incidents fcheux , des rsistances et des humiliations , et la saisie exceptionnelle
des marchandises suscitait chez les soldats une exasp. genera
" 1e 41 .
ranon
En octobre 1940, Goring leva donc compltement les
restrictions d'achat (dj appliques avec souplesse) 42,
estimant ngligeables les rserves mises de divers cts
quant un risque de pillage des territoires occups . Il
qualifia du mme coup de psychologiquement insupportables les mesures prises pour contrler les
quantits achetes et envoyes . Il dcrta au contraire
que [les soldats allemands] doivent pouvoir acheter
volont dans les pays ennemis, dans les limites de ce
qu'ils peuvent payer, au mme titre, mais aussi avec les
mmes restrictions, que les gens du pays . Selon lui, il
fallait supprimer tout de suite les interdictions
d'acheter des fourrures, des bijoux, des tapis, de la soie
et des produits de luxe jusque-l en vigueur. Cela valait

DES BNFICES DE GUERRE POUR LE PEUPLE

151

galement pour le nombre jusqu'alors limit de colis


envoys du front au pays par la poste aux armes (dans
l'autre sens, les restrictions restrent strictes.)
Goring formula cette occasion ce qui fut bientt
connu sous l'appellation de dcret paquetage : Les
restrictions concernant le transport d'objets achets par
les permissionnaires et autres doivent tre leves. Le
soldat pourra prendre ce qu'il peut porter et qui est
destin son usage personnel ou ses proches. Il imposa
en outre que ft permis l'envoi, dj gratuit, sans limite
de nombre de colis par la poste aux armes - jusqu'
1 000 grammes (200 grammes de plus taient accepts) 43. Le 14 juillet 1942, les douanes supprimrent tacitement le contrle pour les colis dont le poids dpassait
la marge de tolrance 44.
En accord avec ses troupes, Hitler salua la Wehrmacht
comme tant le systme de transmission le plus
naturel qui soit quand chaque soldat envoie quelque
chose sa femme ou ses enfants . l't 1942, il
insista auprs de l'amiral Raeder: Si un soldat rapporte
quelque chose du front oriental , que ce soit une aide
qui puisse tre vraiment utile la patrie 45 . Quand
certains officiers ou fonctionnaires des douanes s'opposaient au pillage effrn, il s'emportait en faveur du sentiment naturel des soldats : Je veux aujourd'hui me
comporter en barbare. Que puis-je prendre l'Est? Des
oeuvres d'art? Il n'yen a pas! Il ne reste qu'un peu de
bouffe, dont on ne peut rien faire de mieux que de le
donner la famille du soldat, au pays46. Au mme
moment, Hitler dclarait lors d'une runion du soir qu'il
fallait considrer le permissionnaire comme le moyen
de transport idal, le plus simple, et lui donner, pour
lui-mme et pour les siens, autant de denres alimentaires
qu'il pouvait en porter 47 .

152

SOUMETTRE ET EXPLOITER

Keitel en fit aussitt un ordre du Fhrer (Fhrerbefehl),


selon lequel l'ensemble des denres alimentaires,
produits de luxe et tabacs que les membres de la Wehrmacht et leurs escortes en permission ou en dplacement
command emportaient des territoires occups destination du Reich, taient - dans la mesure o ils pouvaient
les transporter eux-mmes - exempts de tout contrle ou
saisie, avec effet immdiat4B . Au dbut de 1942, lors
d'une importante runion consacre la situation alimentaire, Goring revint sur cette question. D'aprs les termes
du procs-verbal, il lana soudain la salle : Au fait, le
ministre des Finances est-il reprsent? - (Exclamation:
oui, Reinhardt!) - Monsieur Reinhardt, laissez tomber
vos douanes. Elles ne m'intressent plus. [... ] Je prfre que
des quantits prodigieuses passent en fraude plutt que
rien ne rentre cause des contrles douaniers.
cette mme occasion, Goring se pronona de faon
encore plus radicale en faveur du bien-tre du peuple
allemand. Sa colre se porta sur les autorits d'occupation
qui voulaient maintenir la relative stabilit de la monnaie
en France pour pouvoir continuer d'exploiter ce pays
moyen terme. Il leur opposa le principe d'enrichissement
personnel : On a galement prtendu qu'il ne fallait
pas verser toute leur solde aux soldats, car sinon ce serait
l'inflation en France. Or, je ne souhaite rien d'autre. Qu'il
y ait une inflation, une inflation terrible. Que le franc
n'ait pas plus de valeur qu'un bout de papier destin
des fins prcises. Car c'est alors seulement 1ue la France
sera touche comme nous voulions le faire 9.
Les consquences de ces propos transparaissent dans
l'autobiographie d'une bibliothcaire qui travaillait alors
Hambourg : Nous ne connaissions pas encore la
pnurie. [... ] Nos tickets de rationnement pour l'alimentation, les vtements et les chaussures nous taient encore

DES BNFICES DE GUERRE POUR LE PEUPLE

153

correctement dlivrs. Les hommes en permission continuaient de rapporter de la viande, du vin, du tissu, du
tabac des territoires occups. Au cours de l't 1943,
alors que cette mme personne s'occupait de la maison
de sa famille, dtruite par les bombes Cologne, elle vit
la gare les soldats en provenance du front oriental,
autoriss rentrer au pays parce que leurs logements
avaient t dtruits : Ils taient l, aprs avoir voyag
jour et nuit, chargs de sacs et de paquets. En 1944, le
frre de cette femme, qui avait obtenu la dernire
minute une permission pour Nol, sortit de sa valise
une oie entire, un demi-porcelet et un gros morceau de
lard . Il y avait aussi, et cela venait soi-disant du ravitaillement fourni par la Wehrmacht, du caf, du th,
de l'eau-de-vie, des cigarettes 50 .
Le Fhrerbefehl labor par Keitel entra rapidement en
vigueur, et les fonctionnaires du service d'enqutes douanires de Kiel dcrivent avec insistance les effets de
l'abandon de tout contrle, par exemple la frontire
germano-danoise : On ne peut douter que les marchandises importes sur le territoire allemand par des
membres de la Wehrmacht sous l'tiquette "paquetage
d'un camarade" sont vendues au march noir des prix
exorbitants. Il est aussi absolument incontestable que les
soldats de la Wehrmacht, en particulier ceux de la marine
ou de la Luftwaffe, pratiquent ce genre de trafic une
chelle considrable 51. Pour couper court de telles
plaintes, Reinhardt fit savoir l'occasion d'un litige la
frontire de la Prusse orientale : le Fhrer souhaite
qu'autant de denres alimentaires que possible soient
apportes dans le Reich et que les services des douanes
ne soient pas trop regardants 52 .
Hitler et Goring encouragrent donc partout en
Europe les razzias individuelles, organises, plaisantes et

154

SOUMETTRE ET EXPLOITER

trs apprcies, balayant ainsi les restrictions des intendants de la Wehrmacht. Ceux-ci avaient dcid au dbut
de la guerre - de faon relativement rserve - que les
petits produits pouvaient tre imports en franchise en
Allemagne, raison de 5 kg maximum 53 . D'aprs les
rapports de toutes les autorits impliques, la limite lgale
tait constamment dpasse, mais elle existait. Sous la
pression politique, le haut commandement de l'arme
de terre (OKH) doubla le poids autoris partir de l't
1940 54
Le dcret paquetage de Goring lgalisait quant lui,
avec des arrire-penses politiques, le transport quasi illimit. Par rapport au volume global de septembre 1940,
l'expdition depuis la France de colis par la poste aux
armes en direction de l'Allemagne fut soudain multiplie par cinq, oscillant d'abord autour de 3,1 millions
par mois 55. Paralllement, le 1er novembre 1940, la solde
fut augmente - de 50 % dans le Gouvernement gnral,
en Norvge et en Hollande, de 20 % en France et au
Danemark et de 25 % en Belgique - afin que les soldats
de la Wehrmacht [fussent] en situation de satisfaire plus
largement leurs envies d'achats 56. Du ct des gnraux, le chef du quartier gnral Wagner, le marchal von
Brauchitsch et le lieutenant Reinecke approuvrent ce
dcret.
Les effets pervers de ces possibilits nouvelles et largement accrues d'acquisitions apparaissent dans les lettres
de Boll, lequel, avant l'entre en vigueur de ce dcret,
relevait, non sans faire preuve d'autocritique : Les
soldats achtent maintenant tout ce qui reste dans les
magasins [... ] ; mais j'ai du mal me dcider faire moi
aussi des rserves; bien que nous payions tout, j'ai
l'impression de dtrousser des cadavres; tout ce qui attire
mon regard, c'est le caf. En ralit, il acheta encore

DES BNFICES DE GUERRE POUR LE PEUPLE

155

une chemise polo pour deux marks et une serviette de


toilette maille serre pour 80 pfennigs. Mais il se retenait encore et remarquait propos de la chasse aux
bonnes affaires de ses camarades qu'elle allait dgnrer
en une frnsie sauvage . Dans un autre passage, il
mdite sur son irrpressible envie d'acheter: Le diable
est vraiment diabolique, il est partout! Boll lui succomba bien vite: Voil, annonait-il avant sa visite
Cologne, j'ai un demi-porcelet pour vous. Plus tard, il
se rappelle ce jour de bonheur avec nostalgie: J'aimerais
tant rapporter encore une fois un cochon ou quelque
chose comme cela 57.
Dans sa Lettre un jeune catholique, rdige en 1958,
Boll laisse transparatre quelques aspects de ses expriences en France. Comme la femme un peu simple du
matre d'cole, qui s'tait laisse prendre en photo sur la
terrasse, sans doute pour montrer l'pouse du souslieutenant quels beaux chemisiers on pouvait tailler dans
la soie franaise. Boll rapporte aussi sur un ton dgot
que des membres de son unit volaient des draps, des
couvertures, des jouets dans des maisons abandonnes,
les rpartissaient en paquets et les envoyaient au pays.
D'aprs ce texte, lui-mme visitait les cathdrales, dbattait sur la pratique du catholicisme, s'achetait tout au
plus Paris le livre d'un germanophobe et opposait ses
tirades aux angoisses de mort de sa famille, qui passait
ses nuits rfugie dans un abri Cologne 58.
Peu aprs le dcret paquetage de Goring, une querelle
s'amora sur ce qu'un soldat peut porter. D'aprs une
interprtation administrative du haut commandement de
la Wehrmacht, le soldat n'avait le droit de prendre que
les bagages qu'il [pouvait] porter de ses deux mains sans
l'aide de sangles ou autres dispositifs porteurs 59 . Cela
rveilla le sens de la justice des fonctionnaires chargs

156

SOUMETTRE ET EXPLOITER

des douanes au sein du ministre des Finances. D'aprs


leurs recommandations pour la pratique quotidienne des
douanes, il ne fallait pas graduer la quantit de marchandises autorise en fonction de la force physique
du voyageur , mais appliquer un critre approximatif,
valable pour tous, indpendamment des capacits de
transport des diffrents voyageurs . Mais lorsque la question de savoir combien chacun peut porter apparut
finalement dans les colonnes du bulletin des douanes du
Reich, les autorits politiques perdirent patience 60.
En aot 1942, Gring s'emporta contre la btise
avec laquelle la direction de l'arme avait restreint le dcret
paquetage et dcid que les soldats ne pouvaient porter
qu'une charge ne les empchant pas de faire tout
moment le salut militaire. On avait ainsi contourn sa
volont exprime de manire rpte : les soldats
peuvent acheter autant qu'ils veulent, ce qu'ils veulent, ce
qu'ils peuvent traner. Dans ses conclusions, Fritz Klare,
collaborateur de Gring au sein de l'Autorit du Plan de
quatre ans, o il grait l'approvisionnement des Allemands
en denres alimentaires, insistait sur le fait qu'il fallait
permettre comme auparavant chaque membre de la
Wehrmacht d'emporter des territoires occups dans sa
patrie autant de denres alimentaires et d'objets d'usage
courant que chacun pouvait en payer et en porter. Les
ventuels phnomnes inflationnistes qui s'ensuivraient
dans les territoires occups ne [devaient] pas tre pris
en considration. Il fallait par ailleurs supprimer les
consignes douanires allemandes gnantes 61 . Lorsque,
peu aprs cette runion, en aot 1942, les douaniers berlinois contrlrent un colonel de la Luftwaffe et trouvrent
dans ses bagages des quantits considrables de vins et
liqueurs de grand prix et non dclars, Gring se plaignit:
Non seulement j'autorise l'achat en petites quantits de

DES BNFICES DE GUERRE POUR LE PEUPLE

157

vin, de cognac et autres produits semblables, y compris de


choses soumises au rationnement, mais je le souhaite et
l'encourage - il ne s'agit donc pas de fraude 62.
Il fallut encore deux mois et la fureur de Hitler pour
que le secrtaire d'tat aux Finances Fritz Reinhardt
envoie un oukase (explicitement dirig contre les
consignes en vigueur) aux autorits douanires du Reich:
Le membre de la Wehrmacht peut trs bien utiliser des
sangles et d'autres dispositifs porteurs. Il n'a pas besoin
d'tre au garde--vous pour passer la frontire. Il fallait
contrler les soldats et leurs paquetages avec la plus
grande largesse possible , et viter la saisie de denres
alimentaires emportes par les soldats . Les directeurs
rgionaux des Finances, ajouta Reinhardt de faon
menaante, dans la zone desquels on constaterait des
infractions cette consigne, manant de l'un ou l'autre
de leurs subordonns, risquent dornavant de devoir
rendre des comptes au Fhrer lui-mme. Reinhardt cita
pour justification l'article premier de la loi d'adaptation
fiscale de 1934, selon lequel les fonctionnaires des
Finances qui apprcient les situations fiscales devaient
prendre en compte l'volution des circonstances et se
mettre la place du peuple ; ils avaient en outre l'obligation d'interprter chaque extrait de la loi dans le
sens de la vision du monde nationale-socialiste 63 .
Lorsque la fin de 1943 l'administration d'occupation
fit cesser, en raison du fort risque d'inflation en France,
l'importation illgale mais longtemps encoutage de
RKK-Scheine, Goring exigea : Je demande par ailleurs
de faire en sorte que les mesures qui doivent tre prises
ne rduisent pas les actuelles possibilits d'achats lgales
pour les troupes envoyes l'Ouest, et en particulier pour
les soldats qui viennent du front oriental 64 C'est seulement devant la menace de la dfaite que mme Goring

158

SOUMETTRE ET EXPLOITER

se vit contraint de ne plus favoriser les chasses au trsor


prives. Le 15 mai 1944, il dcida - sous la pression des
ministres des Finances et du Ravitaillement - d'interdire
l'importation [prive] de farine, de matires grasses et
de viande depuis les territoires occups . Cette directive
ne fut jamais applique par crainte du mcontentement populaire. En octobre, le ministre des Finances
nota que, en raison de l'volution de la situation militaire,
les dispositions relatives aux exportations compltant
le dcret d'interdiction [n'taient] pas entres en
vigueur 65 .
En analysant les lettres de BoIl envoyes par la poste
aux armes comme des sources historiques, on y dtecte
aussi entre les lignes les conflits entre une politique
d'occupation un tant soit peu raisonnable et une rapacit sans bornes, encourage en permanence par Hitler
et Goring. Bien sr, BoIl abusa lui aussi des RKK-Scheine,
rclamant sa famille : ce serait bien que vous puissiez
aussi faire passer en douce quelques RKK-Scheine dans
une lettre, cela me permettrait de payer mes dettes .
Ailleurs, voici ce qu'il demande sa femme: Et dis-leur,
au pays, de rassembler des billets de crdit, car je dois
encore changer beaucoup d'argent de camarades, et pour
moi aussi... Rarement, mais cela arrivait tout de mme,
il ratait un trafic ou une affaire. (<< Je n'ai vraiment pas
eu de chance avec les billets de crdit; j'aurais pu vous
envoyer encore un peu de chocolat ou de savon. ) Globalement, et avec la protection bienveillante des parrains
Goring et Hitler, le soldat BoIl achetait toutefois avec
dtermination et enthousiasme, et envoyait tout
Cologne. Avant sa permission, il demanda de nouveau
aux siens : Si c'est possible, envoyez-moi de l'argent
dans des lettres, pour que je puisse encore rapporter
quelques trsors de ce pays; pour que nous puissions

DES BNFICES DE GUERRE POUR LE PEUPLE

159

encore faire une petite fte; chaque jour, OUI, chaque


jour sera une fte ...
Les manigances de divisions entires de chasseurs de
bonnes affaires, de pres de famille suivistes et d'arnaqueurs insatiables attnuaient fortement la duret de la
guerre et favorisaient sensiblement les relations entre le
front et la patrie. L'enrichissement organis et purement
personnel au dtriment d'autres peuples faisait natre un
sentiment de dbrouillardise suprieure, un sentiment de
petits bonheurs dans la grande guerre. Sais-tu quel
point, crit Boll sa femme, je suis heureux de pouvoir
t'envoyer quelque chose? Ou bien: Cela a vraiment
t une joie indicible pour moi que de vous fournir
du beurre 66. Ce loyalisme envers le systme, incontestablement passif chez Boll, gagnait des millions de personnes. Il n'en fallait pas plus la dictature pour tre en
mesure de fonctionner politiquement. La famille Boll,
catholique, sans aucune affinit avec le nazisme, tait
satisfaite. Son argent ne dormait pas inutilement; en
France, il se transformait - quoique des prix de plus
en plus levs - en objets utiles ou agrables.

Le march aux puces du Reich


ct du pillage individuel des pays occups prospraient aussi des formes de trafic organis, tantt tendance confraternelle, tantt essentiellement tournes vers
le profit. En 1940-1941, des postiers de Nuremberg
envoyaient rgulirement leurs wagons postaux des collgues allemands, chargs d'assurer la suite du parcours
depuis la gare frontalire de Metz jusqu' Paris. Ils leur
remettaient cette occasion des RKK-Scheine pour un
montant de plusieurs dizaines de milliers de RM et leur
demandaient d'acheter Paris des denres rares comme

160

SOUMETTRE ET EXPLOITER

du caf, du th, du cacao, du chocolat, du cognac, du


mousseux, des vins, des liqueurs, des vtements, des bas,
etc. . Le chargement revenait par le mme train Metz,
o les fonctionnaires des postes nurembergeoises prenaient en charge les marchandises, les acheminaient en
wagons postaux Nuremberg o ils les coulaient pour
l'essentiel auprs de leurs collgues 67 .
petite chelle, les soldats envoyaient depuis la Roumanie, la Bulgarie ou la Grce, avec usage abusif de la
poste aux armes , de 600 800 cigarettes par colis au
pays; grande chelle, ils accrochaient des wagons entiers
aux trains de la Wehrmacht qui rentraient en Allemagne.
Des soldats allemands expdirent ainsi Rosenheim
un wagon de marchandises contenant 13 070 kilos
d'oranges, qu'ils firent parvenir leurs proches titre de
cadeaux . Un dentiste employ dans le camp d'Auschwitz fut arrt dans le protectorat avec un beau magot
de dents en or, mais refusa, invoquant une obligation de
confidentialit, d'en dvoiler l'origine.
Le directeur rgional des finances de Cologne, rsign,
considrait l'pidmie de corruption comme une consquence de la guerre contre laquelle on ne pouvait lutter
efficacement: Chez les personnes physiquement et psychiquement trs affectes, il est comprhensible qu'apparaisse un fort dsir de denres d'agrment qui ne peuvent,
comme on le sait bien, l'exception du tabac, tre satisfaites mme dans une modeste mesure. [... ] Les Volksgenossen issus des milieux populaires sont aujourd'hui
prts payer n'importe quel prix pour des marchandises
qu'ils souhaitent possder. Dans le secteur du service
d'enqutes douanires de Francfort-sur-le-Main, un
soldat de la Luftwaffe recdait des spiritueux franais
un restaurateur de Cassel; un autre avait envoy sa
femme 170 kilos de denres alimentaires d'Ukraine, ainsi

DES BNFICES DE GUERRE POUR LE PEUPLE

161

que des tapis et des tableaux, et copa, aprs la dcouverte


de l'affaire, de trois semaines de stricte mise aux arrts.
Baden-Baden, on vendait en grandes quantits des
parfums franais des prix exorbitants. Les marchandises
achetes des fins prives taient dclares par les entreprises comme biens d'importance stratgique devant
tre vacus ", et par les soldats comme biens de la
Wehrmacht. Ici, un inspecteur de la Luftwaffe rcupra des RKK-Scheine pour un montant de 16 000 RM
pour faire des achats en France; l, un soldat exporta
de France, en douce, des bijoux d'une valeur de
155800 RM 68 .
La multiplication, une chelle de plus en plus importante, des razzias des fins de profit incita l'administration militaire en Belgique demander des tribunaux
spciaux pour lutter contre la corruption pandmique.
Mais cette proposition choua, ses auteurs ayant eu la
mauvaise ide de la transmettre Goring. Le rapport
final sur l'occupation de la Belgique indique : Les
demandes rptes de l'administration militaire en
faveur d'un tribunal spcial pour juger les soldats surpris faire du march noir n'ont, jusqu'au retrait de la
Belgique, pas fait l'objet d'une dcision positive. Ce
tribunal spcial avait t demand parce que les tribunaux des diffrentes armes de la Wehrmacht avaient systmatiquement tendance excuser, voire approuver les
infractions des membres de leur arme. C'tait surtout le
cas pour la Luftwaffe 69 , dont le haut commandement
tait justement assur par Goring.
Il me faut ici citer longuement un document tout
fait clairant qui mane de la censute postale allemande,
ou plus exactement du service de contre-espionnage pour
le courrier postal (ABP) en Ukraine. Les fonctionnaires
pluchaient des milliers de lettres, rdiges par des

162

SOUMETTRE ET EXPLOITER

Allemands, qui circulaient entre le Reich et ce territoire


occup. Leur analyse, qui donne une vision prcise d'un
champ d'activit en expansion par le fait d'hommes et
de femmes allemands de tous les mtiers et de toutes les
catgories sociales possibles, porte le titre un peu baroque
de Rapport A sur la situation en Ukraine partir de
l'examen du "courrier de service allemand" en Ukraine,
c'est--dire de la correspondance prive des entreprises
allemandes implantes dans le Commissariat du Reich et
de leurs employs envoys d'Ukraine destination du
territoire du Reich. Ce courrier de service acheminait
les envois effectus et reus dans le Commissariat du
Reich par les collaboratrices et collaborateurs de l'administration civile allemande et, prcisment, le courrier
des employs d'entreprises prives qui travaillaient
l'ouverture de l'espace conomique complmentaire
ukrainien . Le document qui suit nous est parvenu sous
la forme d'une copie d'poque, sans indication de date
toutefois. D'aprs le contenu de parties non reproduites
ici, il aurait t crit aprs la bataille de Stalingrad, sans
doute au cours de l't 1943, car un passage voque
la crise du dbut de l'anne , le doute et le renoncement . Les lments en italique correspondent aux
parties soulignes dans l'original.
L'ARP a examin au cours du dernier semestre des milliers de
lettres d'Allemands du Reich employs en Ukraine. Ces lettres
montrent d'une part que beaucoup d'entre eux cooprent de bon
coeur et avec une volont constructive, et refltent l'oeuvre gigantesque de construction entreprise dans l'Est europen. Mais elles
laissent aussi transparatre des signes de dgradation srieux et
inquitants. Il arrive que les critiques et les aspects ngatifs y
sautent particulirement aux yeux, et que les prjudices subis en
Ukraine apparaissent par consquent grossis. Mais le contenu des
lettres ne laisse aucun doute quant l'existence de prjudices

DES BNFICES DE GUERRE POUR LE PEUPLE

163

susceptibles de nuire trs srieusement aux intrts du Reich et de


saper de grands travaux de construction.
Au premier rang des signes de dgradation, il faut mentionner le
troc et le march noir. De nombreuses lettres provenant d'Ukraine
portent sur le troc: c'est la seule chose qui, en Ukraine, intresse
une grande partie des auteurs. Les gens changent tout et
n'importe quoi contre des produits ukrainiens (oeufs, huile, lard,
jambon et autres). Les lettres citent notamment comme objets
troqus: sel, allumettes, pierre briquet, levure, vieux vtements,
vaisselle, sous-vtements fminins, sacs main, rpes, jarretelles,
saccharine, crme pour la peau, soude, vernis ongles, rouges
lvres, brosses dents. Il semble, d'aprs de nombreuses lettres,
que l'Ukraine soit devenue le "march aux puces du Reich", et
que l'Allemagne dverse dans ce pays tous ses rebuts de marchandises. D'aprs une lettre, on y "refourgue" tout: bijoux de
pacotille, mdaillons, chanes dpourvus de valeur sont revendus
aux paysannes ukrainiennes. Les vieux vtements dmods aux
couleurs criardes trouvent, semble-t-il, des dbouchs extraordinaires. Dans un cas, une personne se fait envoyer "des bijoux en
verre bon march" dont les caisses vides sont prvues pour tre
remplies au retour d'une livraison de 2 000 oeufs. Tout cela rappelle, selon un observateur en Ukraine, le "commerce" avec les
tribus ngres et le "troc" de perles de verre contre de l'ivoire.
Dans toutes les lettres envoyes d'Ukraine en Allemagne, le leitmotiv est donc celui-ci: faites les fonds de tiroir. "Achetez tout,
disent en substance ces lettres, l'argent n'a aucune importance."
"Ne regardez pas la dpense, achetez ce que vous pouvez." Au
pays, les femmes sont invites vider toute la maison. Cela va
tellement loin qu'on interdit aux pouses de donner quoi que ce
soit la collecte de vtements. "Ici, j'ai moi-mme besoin de tout."
On demande aux correspondants de "faire le tour de tous les
parents et amis" pour rassembler "de vieilles affaires", des
vtements, de vieux meubles, etc. On emprunte l'argent ncessaire
pour les achats, en vue desquels on se rassemble en communauts.
Des familles entires se regroupent pour organiser l'envoi en
Ukraine de biens changeables. Les points non utiliss des cartes
de vtements de 1942 sont collectionns par les connaissances et
les parents. "Je comprends trs bien que la famille ne veuille pas
te donner ces points gratuitement, mais rien ne t'empche de les
payer." On offre des "fonds d'achat" considrables pour l'acquisition de marchandises changer. Un troc de chanes et de bagues

164

SOUMETTRE ET EXPLOITER

a cours. Une lettre ordonne carrment au grand-pre d'envoyer


ses nouvelles bottes en Ukraine. Il recevra en change huit litres
d'huile qu'il pourra troquer contre un nouveau manteau. "Nous
pourrons peut-tre son tour le bazarder." Dans un autre cas,
l'auteur de la lettre commence par ne demander l'un de ses amis
cordonnier que des chaussures de dame dmodes contre de l'huile,
afin de prparer un march d'changes "en grand". C'est ainsi que
le troc s' "organise", en Ukraine et dans le Reich.
Ce troc se fait toutes les chelles et sous toutes les formes. Les uns
se font envoyer des livres de sel et envoient tous les quinze jours
leurs familles cinq dix ufs en guise d'aide alimentaire. D'autres
envoient en une seule fois ou la file 10, 20, 30, 40 paquets au
pays. D'autres encore parviennent faire venir jusqu' 500 kilos (!)
de sel en Ukraine. (La valeur d'change de 50 kilos de sel en
Ukraine est de 1 000 RM ; pour une livre de sel, on a un poulet,
pour 10 livres, un mouton.) Les expditions de 2 000 3000 ufs
certaines familles du Reich ne sont pas rares. L'auteur d'une
lettre rapporte avec fiert avoir envoy sa femme pour Nol 75 kg
de marchandises la maison. Dans un autre cas, il est fait mention
d'un employ d'une entreprise de ngoce avec l'Est en Ukraine,
qui aurait distribu des fins de corruption une quantit de beurre
suprieure la ration annuelle totale dans le Reich. Les envois
suivants sont annoncs, notamment dans la correspondance en
provenance d'Ukraine: "Une caisse de spiritueux, deux pots de
miel" (un envoi). "Paquet nO 1" : deux poulets et du miel; n 3-4 :
poulets; n 5 : ufs; n 6 : ptes; n 7 : semoule; n 8 : petits
pois; n 9 : orge mond; n 10 : lard; n Il et 12 : haricots;
n 15-16 : viande et lard; n 17-19 : ufs, lard, farine; n 20-22 :
ufs, sucre, beurre; n 23 : saucisse et cakes. (Ces 23 paquets ont
t expdis en deux jours conscutifs !)
Les gens n'en restent pas au simple troc. La pratique de tels
changes grande chelle n'est possible que grce la subornation,
la corruption et des irrgularits grossires. Les "grandes
livraisons" sont passes en fraude dans les transports de service.
Des wagons entiers sont achemins l'intrieur du Reich avec la
complicit d'entreprises de transports et d'employs de chemins
de fer corrompus. Les convoyeurs sont des "relations" prises,
qui l'on "graisse la patte" comme il faut. (Certaines lettres le
rapportent parfois trs ouvertement.) Beaucoup de choses sont
aussi expdies par avion, pour une part avec le soutien des
quipages. Les groupes de trafiquants organisent leur propre service

DES BNFICES DE GUERRE POUR LE PEUPLE

165

postal. Lettres et colis sont emports en grandes quantits par les


permissionnaires. On indique ainsi qu'un "faisan dor", c'est-dire un homme en uniforme marron, a emport lors d'un dpart
en permission "un plein sac de lettres". Il est donc vraisemblable
que les cas de corruption les plus lourds ne soient mme pas ports
la connaissance de nos services. Les "marchandises d'change"
et les expditions vers le Reich proviennent souvent de malversations. L"'aide" d'une connaissance au "service des cartes" [il
s'agit des cartes d'alimentation] est mentionne, et le grant d'une
boucherie raconte avec une grande navet que son chiffre d'affaires
est encore trop modeste pour "pouvoir mettre beaucoup de ct".
Les livraisons au dpart du Reich pour approvisionner l'administration allemande en Ukraine (objets d'ameublement, vins, etc.)
reviennent dans le Reich et sont renvoyes l-bas. La substance
conomique de l'Ukraine subit des atteintes irrparables. On rapporte ainsi que d'irremplaables moutons karakul ont t abattus
et leurs peaux [d'Astrakan] exportes dans le Reich.
Le troc ne s'en tient pas non plus des changes pour les besoins
familiaux personnels, mais prend la forme d'" affaires" pratiques
en dfinitive sur une base commerciale. On veut spculer et faire
de l'argent. Les lettres assurent qu'en Ukraine l'argent coule flots
et que l'on peur y faire fortune trs court terme. "En une nuit,
tu peux devenir une femme riche." Les gens modestes crivent aux
leurs qu'ils se sont dj "fait" des milliers de marks. D'autres
prtendent, avec les gains acquis en Ukraine, acheter des voitures
et des proprits en Allemagne. On se procure, la manire des
nouveaux riches, des bijoux et des fourrures pour sa femme. Les
aureurs des lettres voquent des profits normes en Ukraine. On
ralise sur la vente de bijoux de pacotille des bnfices de 1 000 %.
Les allumettes rapportent, parat-il, "six mtres" (= RM) et les
vieux costumes partent plus de 600 RM. On remarque dans ces
lettres un sale jargon de trafiquant. On y assure que l'on sait "bien
s'organiser". On raconte quelles nouvelles "magouilles" on a
trouves et on vante son ingniosit s'agissant d'effectuer toures
ces affaires douteuses. Une lettre reflte comme suit l'impression
donne par toutes ces choses :
"Chacun semble se donner pour mission essentielle de se crer des
conditions de vie plus confortables et de pouvoir accumuler et
envoyer au pays le plus de denres alimentaires possible. On ralise
dans ce domaine des rsultats vraiment surdimensionns. Le troc
et le march noir fleurissent comme jamais; ce que les Juifs

166

SOUMETTRE ET EXPLOITER

faisaient autrefois, il faut voir comme les "Aryens" le font aujourd'hui sous une forme beaucoup plus aboutie !"
La corruption stend aussi de l'Ukraine au Reich. Les livraisons de
marchandises en provenance d'Ukraine servent de base un nouveau trafic clandestin dans le Reich. On troque, comme l'attestent
de nombreuses lettres, les ufs livrs dans des quantits qui ne
peuvent souvent mme pas tre consommes par une famille,
contre d'autres denres rares et rationnes. On entreprend des
voyages de ravitaillement la campagne pour y changer l'huile
reue d'Ukraine. On s'achte illgalement, avec les marchandises
ukrainiennes de contrebande, du tissu pour des costumes. On
utilise mme ces trsors rares des fins de corruption. Sur un envoi
de 500 ufs, la destinataire, manifestement oblige de payer son
tribut, est invite en donner 100 un fonctionnaire de l'Office
du travail.
Ces manigances sont rsumes par le svre jugement port dans
de nombreuses lettres, selon lequel l'Ukraine est un paradis pour
les trafiquants. Les Allemands employs dans les entreprises et
dans l'administration civile d'Ukraine sont qualifis d'''hynes de
l'Est 70".

Les dtails de ce rapport amnent directement l'idologie colonialiste du Fhrer de tous ces Allemands. Dans
ses conversations de table, Hitler a maintes fois dcrit la
manire dont il fallait traiter les indignes l'Est :
Nous livrons aux Ukrainiens des foulards, des perles de
verre en guise de bijoux, et toutes les choses de ce genre
qui plaisent aux peuples des colonies 71. Il dcrivit
l'ambassadeur de la Croatie, pays en dveloppement alli
l'Allemagne, les dbouchs que la camelote industrielle
pouvait trouver dans les territoires sovitiques : l-bas,
les gens ne possdent mme pas les ustensiles de cuisine
les plus rudimentaires, les appareils les plus lmentaires 72 . En t 1942, Hitler dcrivait comme une vision
d'avenir ce que la population pratiquait dj avec nergie,
mme si c'tait surtout dans son intrt priv : la
priode des moissons, on tablira un march dans chaque
village, et nous y apporterons toute notre camelote. On

DES BNFICES DE GUERRE POUR LE PEUPLE

167

vendra sur ce mme march des crales et des fruits.


Quand quelqu'un aura vendu quelque chose, il pourra
tout de suite faire un achat. [... ] La cotonnade la moins
chre et la plus bariole est ici extraordinaire 73. Aprs
une conversation avec Hitler, le commissaire du Reich
charg de l'Ukraine, le Gauleiter Koch, expliquait
propos de la politique commerciale allemande: [ ] Le
kitsch le plus commun suffit amplement pour cette
population 74. Par de telles affirmations, Hitler rsumait
la manire d'un chef de brigands les souhaits dmesurs
dont ses soldats et ses fonctionnaires d'occupation ne
faisaient aucun mystre.

Une aide immdiate et efficace


Tandis qu' l'Est les gens rvaient encore d'un eldorado
du troc et de l'achat, les civils des villes du nord-ouest
du Reich taient chaque jour un peu plus confronts
la supriorit arienne britannique. L'aide d'urgence aux
victimes des bombardements prit en quelques semaines
une importance considrable dans la politique intrieure.
Le Gauleiter de Hambourg, Karl Kaufmann, se vantait
rtrospectivement d'avoir, en septembre 1941, ({ aprs
une attaque arienne lourde, demand au Fhrer de faire
vacuer des Juifs pour pouvoir reloger, au moins en
partie, les victimes des bombardements .
Ces arguments pesrent dans la dcision prise par
Hitler, l'automne 1941, de dporter les Juifs allemands
pendant la guerre et pas seulement - comme cela avait t
son intention initiale - aprs la victoire. Kaufmann affirme
que le Fhrer a immdiatement suivi [sa] suggestion et
donn les ordres correspondants pour l'vacuation des
Juifs 75 . Lors de la confrence de Wannsee du 20 janvier
1942, Reinhard Heydrich voqua explicitement propos

168

SOUMETTRE ET EXPLOITER

de dportations urgentes la question du logement et


d'autres ncessits de politique sociale .
Le 4 novembre 1941, le directeur rgional des finances
de Cologne constata: l'vacuation des Juifs [a] commenc le 21 octobre , dans son secteur, afin de librer
des logements pour les victimes des attaques ariennes
dans les villes de Cologne et de Trves . Cette opration
avance petit petit 76 . Le lieu d'habitation constitua
effectivement un critre important pour dfinir l'ordre
des dportations massives des Juifs allemands partir
d'octobre 1941. On commena par emmener ceux qui
vivaient dans les villes du nord et de l'ouest de l'Allemagne particulirement touches par la guerre arienne.
Ainsi, en octobre, 8 000 Juifs de Berlin, de Cologne, de
Francfort, de Hambourg et de Dsseldorf furent dports
dans le ghetto de Ldz. Dix jours plus tard, une deuxime
vague suivit, touchant une nouvelle fois surtout les Juifs
des villes meurtries ou menaces par les bombardements:
13 000 personnes furent ainsi dplaces de Brme, de
Hambourg, de Berlin, de Bielefeld, de Mnster, de
Hanovre, de Dsseldorf, de Cassel et de Francfort en
direction de Riga, de Kowno et de Minsk 77.
Tout de suite aprs les premires dportations au
dpart de Cologne, le directeur rgional des finances fit
en sorte que, en plus du logement, le mobilier des Juifs
migrs [... ] rev[nt] en priorit aux sinistrs 78 . Son
collgue de Westphalie, install dans la ville de Mnster,
qui avait t lourdement bombarde, demanda lui aussi
ses subordonns de veiller ce que les affaires, en
particulier les tissus et autres objets d'ameublement,
[allass]ent dans de bonnes mains, comme celles des sinistrs des bombardements, des jeunes maris, des familles
de soldats tombs au front, etc. 79 . la demande
expresse de Joseph Goebbels, galement Gauleiter de

DES BNFICES DE GCERRE POUR LE PEUPLE

169

Berlin, les services municipaux de la capitale du Reich


amassaient le mobilier des dports pour quiper les
Volksgenossen victimes des bombardements et constituer
,
l"
d es reserves
en cas d e d
ommages
u teneurs 80 .
Aprs avoir encore ordonn en novembre 1941 la vente
immdiate et aussi efficace que possible des biens juifs ,
seulement effleur les problmes de la guerre arienne et
par ailleurs spcul sur des recettes supplmentaires
court terme, le ministre des Finances changea de cap au
cours de l't 1942. Le principe gnral tait maintenant,
en ce qui concerne la liquidation des meubles des Juifs
dports, de donner la priorit aux victimes de la guerre
arienne . Les maires taient invits stocker le mobilier
confisqu pour faire face toute ventualit. Ils devaient
auparavant en verser la valeur d'estimation aux services
fiscaux du Reich 81. Les institutions les plus diverses
tentaient galement d'obtenir leur part du gteau :
lorsque l'orphelinat municipal de Cologne acheta pour
1 860,50 RM le mobilier du foyer d'enfants juifs, le foyer
des diaconesses, l'hpital Sankt-Marien, le conservaroire
de musique ou la bibliothque du peuple taient aussi sur
le coup. Quant aux particuliers, ils achetaient, en fonction
de leur appartenance sociale, les pomes de Rilke, une
partition du Requiem de Mozart ou, plus simplement,
une paire de chaussures, un cartable ou des draps 82.
En dcembre 1941, l'idologue du parti Alfred
Rosenberg proposa de confisquer le mobilier des Juifs
enfuis ou partis en voyage Paris et dans les territoires
occups en gnral . Il pensait l'quipement des Juifs
en France, en Belgique, en Hollande ou au Luxembourg.
Face des conditions de logement pouvantables ,
le mobilier devait offrir aux fonctionnaires allemands
envoys dans les territoires conquis d'Europe orientale le
confort qui leur tait d. Rosenberg utilisait pour ce vol

170

SOUMETTRE ET EXPLOITER

prmdit sa double casquette : d'une part, Hitler


l'avait nomm ministre des Territoires occups de l'Est;
d'autre part, il dirigeait depuis longtemps le service spcial Einsatzstab Reichsleiter Rosenberg (ERR), dont les
membres volaient des objets d'art dans l'Europe occupe
et en profitaient gnralement pOut fouiller les logements
des Juifs arrts ou enfuis, afin de mettre en sret les
biens cultutels juifs .
Au bout de quelques semaines, Hitler se montra
d'accord avec cette proposition. Il rappela toutefois, sans
doute aprs un change avec son ministre des Finances,
que les objets saisis appartenaient au Reich . Mais il
modifia surtout le but de ces confiscations grande
chelle : comme la priorit donne aux transports militaires empchait alors d'acheminer ces objets jusqu'en
Union sovitique, il fallait les utiliser pour le Reich 83 ,
sous forme d'aide immdiate et efficace au profit des
victimes allemandes des bombardements, dont les
besoins furent bientt, en raison de la supriorit
arienne britannique - de jour en jour plus vidente -,
impossibles couvrir avec les seuls biens des Juifs
allemands dports.
Le 14 janvier 1942, Rosenberg chargea son service
spcial de rquisitionner dornavant tous les objets
d'ameublement des Juifs enfuis ou encore sur le dpart
dans les territoires occups , et nomma Kurt von Behr,
officier de la Croix-Rouge allemande et actif jusque-l
dans le vol d'objets d'art, directeur du service de l'Ouest
(Dienststelle Wsten). Von Behr se vanta par la suite
d'avoir t le vritable inventeur de 1' opration mobilier (ldobelaktion) , prsente ensuite par Rosenberg
Hitler et approuve par ce dernier 84. Si l'on ignore l'identit de celui qui lana l'ide d'utiliser les meubles des
personnes enfuies ou dportes, on sait de qui manrent

DES BNFICES DE GUERRE POUR LE PEUPLE

171

Ampoules, jouets d'enfants, linge de lit et de table, meubles et effets mobiliers


de toutes sortes taient tris par des travailleurs forcs juifs Paris, puis regroups
et prpars pour tre envoys dans les villes allemandes bombardes;
septembre 1943. Paris (BA B 323/311/66,50, '73, '5, 21 et 24),

172

SOUMETTRE ET EXPLOITER

DES BNFICES DE GUERRE POUR LE PEUPLE

173

174

SOUMETTRE ET EXPLOITER

les ordres qui servirent de base ces pillages: ni de Hitler


ni de Rosenberg, mais du haut commandement de
l'arme de terre. Comme le constatait le fonctionnaire
du ministre des Finances en charge du dossier, si Hitler
avait approuv cette mesure, l'OKH l'[avaitl
ordonne 85 .
Von Behr fournit bientt pour le commerce allemand
des marchandises rares comme du linge de lit, de table
et de corps, de la porcelaine, de la vaisselle de cuisine,
des couverts et des appareils mnagers. Ds la premire
phase, les villes suivantes reurent des effets mobiliers :
Oberhausen, Bottrop, Recklinghausen, Mnster, Dsseldorf, Cologne, Hambourg, Lbeck et Karlsruhe 86.
Comme l'opration d'aide aux sinistrs dmarrait bien,
von Behr se fit bientt librer de ses autres missions de
voleur hors pair au sein du service de Rosenberg ou, plus
exactement, de la direction du groupe de travail
Louvre . L'homme de la Croix-Rouge qu'il tait voulait
se consacrer entirement la rquisition des effets
mobiliers juifs au profit des victimes des bombardements 87 .
L'ambassadeur allemand Paris recommanda de ne
pas informer l'avance le gouvernement franais du vol
de mobilier; il n'existait au fond aucune base juridique
formelle pour cette opration . Il fallait plutt s'appuyer
sur la justification historique de cette mesure 88 ,
dans le cadre du combat europen commun conduit par
l'Allemagne contre le bolchevisme. Il est possible que
certaines des personnes impliques aient d'emble peru
que le transfert officiel du mobilier vers l'Union sovitique occupe n'tait qu'un prtexte servant camoufler
des actes de spoliation contraires au droit international.
Pour sa part, Goring ne s'embarrassait pas de telles considrations. Pour lui, il tait clair que les territoires

DES BNFICES DE GUERRE POUR LE PEUPLE

175

occups [devaient] mettre les quipements mobiliers la


disposition des victimes des bombardements dans le
Reich 89 . Le gouvernement de Vichy demanda plusieurs reprises ({ l'indemnisation des ({ effets d'ameublement [soi-disant] emports en Russie , car il considrait
le mobilier des Juifs spolis comme faisant partie du
({ patrimoine national franais 90 .
Le 17 novembre 1943, Rosenberg vint faire un rapport Hitler. propos du bilan de l'opration M
(la dsignation simplifie de l'opration de pillage
mobilier), il releva : ({ Avec l'autorisation du Fhrer,
250000 logements [comprendre les effets mobiliers] juifs
ont jusque-l t confisqus en France, dont 47 000 ont
t livrs dans le Reich et mis la disposition des Gauleiter pour les victimes des bombardements. L'acheminement en direction du Reich se poursuit, de mme que
d'autres saisies en France 91. Deux mois plus tard,
les complices volontaires et involontaires de von Behr
(c'est--dire les transporteurs franais et les travailleurs
forcs juifs) avaient envoy en Allemagne le mobilier de
10 000 logements supplmentaires. Les travailleurs forcs
recevaient le salaire [effectivement] modeste de 5 francs
par personne 92. Ce pillage reprsenta au total jusque
fin 1943 prs de 1 million de mtres cubes de meubles,
expdis dans plus de 24 000 wagons de marchandises.
Quant au tonnage achemin par voie fluviale, on peut
seulement avancer qu'il a d tre considrable.
L'efficacit de cette organisation apparat dans un
conflit entre le directeur rgional des finances de Cologne
et son subordonn, le responsable des services fiscaux de
Trves. Le premier exigeait pour Cologne, bombarde en
permanence, les meubles des Juifs dports de la province
encore pargne. Trves, les fonctionnaires se lancrent
dans de longues palabres mettant en avant les intrts

176

SOUMETTRE ET EXPLOITER

locaux. Au bout de quatre semaines, le directeur rgional


des finances se montra plus conciliant en raison de
livraisons suffisantes venant de l'extrieur qui lui pargnaient en outre des frais de transport 93. Dans son rapport final sur les consquences du raid des mille
bombardiers du 31 mai 1942 sur Cologne, le Gauleiter
concern, Josef Groh, constate vaguement que, en
accord avec le commandant militaire pour la Belgique et
le nord de la France, il a t possible d'expdier de grandes
quantits de produits textiles non rationns destination
de Cologne. Des mesures semblables ont t prises pour
approvisionner la population en meubles, effets mobiliers
et objets d'usage quotidien 94 .
En Belgique, pendant la premire anne du pillage
mobilier, le service de l'Ouest libra 3 868 logements de
Juifs. Un certain pourcentage des prises revenait directement aux autorits militaires, l'essentiel allant aux
victimes des bombardements de Dsseldorf, Mayence,
Holzminden, Oberhausen, Cologne, Mnster, WanneEickel, Konigs Wuesterhausen, Berlin, Recklinghausen,
Gelsenkirchen, Gladbeck, Bottrop, Aix-la-Chapelle,
Brme, Hambourg, Soltau, Uelzen, Winsen, Celle. Au
cours de l't 1943, le service de l'Ouest envoya en
l'espace de trois semaines vingt-huit wagons de marchandises Aix-la-Chapelle. Effets mobiliers et linge
ayant appartenu des Juifs trangers taient distribus
des familles sinistres et salus avec gratitude . Les
plus avantags taient les familles nombreuses et les
mutils de guerre dont les demandes avaient t enregistres depuis longtemps sans tre encore satisfaites.
D'aprs une liste tablie au cours de l't 1944, 481
wagons de meubles de Juifs d'Europe occidentale spolis
avaient jusque-l t envoys Karlsruhe, 508 Mannheim, 528 Berlin, 488 Dsseldorf, 518 Essen,

DES BNFICES DE GL:ERRE POUR LE PEUPLE

177

693 Duisburg, 605 Oberhausen, 2 699 Hambourg,


1 269 Cologne, 703 Rostock, 884 Oldenbourg,
1 269 Osnabrck, 441 Wilhelmshaven, 3 260
Delmenhorst, 523 Mnster, 555 Bochum, 310
Clves, etc. (pour ne citer que les destinataires principaux). Paralllement, 8 191 wagons taient achemins
avec leur chargement vers des dpts centraux d'o ils
pouvaient, en fonction des besoins, tre expdis au plus
vite destination des villes bombardes. 1 576 wagons
revinrent aux familles des employs de la Reichsbahn,
qui vivaient dans des logemenrs de fonction particulirement exposs, sur le bord de lignes du chemin de fer.
La SS s'appropria au moins 500 wagons 95.
On fournissait galement de nombreux particuliers qui
recevaient chacun un wagon - particulirement bien
pourvu - afin de restituer ou d'attribuer chacun un
quipement conforme son statut. On trouve parmi ces
destinataires 1' Obersturmfohrer Tychsen (rcipiendaire
des feuilles de chne) , le capitaine Ninnemann , le
capitaine Adamy ", le Sturmbannfohrer Brehmer (titulaire de la croix de chevalier) , la Reichspost (service
des chques postaux), directeur, Berlin, Guilleaume;
de mme, le Parteigenosse von Ingram reut, comme
tous les autres titulaires de la croix de chevalier, des dons
provenant de l' "opration M 96" . Il faut galement situer
dans ce contexte l'attribution de maisons individuelles et
d'entreprises ayant autrefois appartenu des Juifs
quelques combattants particulirement valeureux et
mritants , afin de les soutenir dans la reconstruction
d'une existence conomique prive T .
Les fournisseurs de meubles entretenaient des contacts
troits avec les autorits charges de prparer l'expulsion
des Juifs, les hommes de la police de sret tant parfois
amens rfrner les acteurs impatients des confiscations

178

SOUMETTRE ET EXPLOITER

pour ne pas inquiter les Juifs que l'on prvoyait de


dporter. la fin de 1943, le directeur du service de
l'Ouest se plaignit que le SD de Lige n'arrtait presque
plus de Juifs : Comme, avec les importants bombardements rcents dans le Reich, mon service reoit de plus
en plus de requtes, je demande que l'on envisage de
poursuivre ds que possible l'action contre les Juifs de
Lige, afin de permettre la saisie de leurs meubles et
l'expdition de ceux-ci vers le Reich. Comme il ne
s'tait toujours rien pass six mois plus tard, le 13 juin
1944, l'homme en charge du bien-tre de ses Volksgenossen se tourna de nouveau vers la police de sret :
il demanda, dans l'intrt des victimes allemandes des
bombardements, que l'on arrtt les soixante familles
juives qui vivaient alors encore Lige 98.
La saisie de grands containers appels liftvans, contenant les meubles de Juifs migrs et rests bloqus dans
les ports d'Anvers, de Rotterdam ou de Marseille avec le
dbut de la guerre, faisait aussi partie de 1' opration
mobilier. Aprs une importante attaque arienne
sur Cologne au cours de l't 1942, le ministre des
Finances allemand, qui considrait ces biens comme
appartenant au Reich, remit 1 000 caisses venant
d'Anvers aux services municipaux de Cologne 99. Au
mme moment, des caisses arrivaient de Rotterdam dans
le port de Cologne, pour tre ensuite livres par les
mmes moyens Mnster, Mannheim et Lbeck.
Quand on n'en avait pas besoin tout de suite, on constituait, en accord avec le ministre des Finances, une
rserve pour faire face aux catastrophes 100 . Les caisses
tombes aux mains des Allemands Trieste et Gnes
aprs le changement de camp de l'Italie allaient en priorit Berlin 101. Celles qui taient entreposes dans le port
de Hambourg furent, pour une part, vendues aux

DES BNFICES DE GUERRE POUR LE PEUPLE

179

enchres ds le printemps 1941 et, pour l'essentiel,


achetes par les services sociaux, qui stockrent ensuite
les biens dans diffrents entrepts sur l'ensemble du territoire de la ville comme une bonne rserve en cas de
catastrophe 102 . On procda de la mme manire dans
toute l'Allemagne avec les biens des personnes migres
rests entreposs chez des transporteurs 103.
Les destinataires officiels de tous ces biens de secours
taient les directeurs rgionaux des finances, chargs de
reprivatiser les objets vols au nom de l'tat. La dmarche
tait toujours la mme : les administrations municipales
ddommageaient les victimes des bombardements en leur
donnant, aux frais du Reich, de l'argent et des bons
d'achat pour leurs effets mobiliers, leurs vtements
perdus, etc. Il tait en outre dlivr aux sinistrs des
bombardements un certificat qui leur octroyait des
conditions d'achat privilgies. Ces personnes pouvaient
ainsi acheter, aux enchres par exemple, du mobilier de
remplacement. Les recettes revenaient aux caisses du
Reich. Sur le plan budgtaire, l'administration financire
organisait un jeu somme nulle au dtriment des propritaires prcdents spolis ... et assassins pour un trs
grand nombre. en croire une annonce parue dans le
journal municipal d'Oldenbourg le 24 juillet 1943 sous
la rubrique Annonces officielles , le droulement tait
le suivant :
Vente de porcelaine, objets maills, lits et linge
contre paiement en liquide Hatterwsting, restaurant
Strangmann, dimanche 25 juillet 1943 16 h, au profit
des victimes des bombardements, puis, en fonction de ce
qui restera, 16 h 30 pour les familles nombreuses et
17 h pour tous. Le maire: Schnitker. ), De 1942 1944,
ces ventes rapportrent exactement 466 617,39 RM la
ville d'Oldenbourg. Le trsorier municipal transfrait

180

SOUMETTRE ET EXPLOITER

rgulirement les recettes la caisse du Reich, o elles


taient enregistres comme recettes administratives
gnrales 104 .
Comme la plupart des lots dans le Nord-Ouest provenaient des Juifs nerlandais, on parlait en gnral
Oldenbourg de meubles hollandais . Jusqu' l't
1944, les secouristes allemands, en collaboration avec le
transporteur amstellodamois A. PuIs, acheminrent dans
le Reich le mobilier de 29 000 logements. L' opration M fut lance aux Pays-Bas par un ordre formel du
Service central de l'migration juive cr par le SD, qui
dut tre imprim le 20 mars 1942 dans l'hebdomadaire
Joodsche Weekblad: Tout Juif vivant dans un logement
qui lui appartient, qu'il loue ou qui est mis sa disposition par quelque autre moyen doit demander auprs du
Conseil juif d'Amsterdam l'autorisation d'emporter le
mobilier, les objets faisant partie de l'quipement du logement, la vaisselle ou toute autre possession, et ce, en vertu
de l'article 3 du rglement du commissaire gnral charg
de la sret du 15 septembre 1941. Les contrevenants
taient menacs de lourdes peines 105.
Dans la Ruhr, des chargements de meubles arrivrent
de Prague au cours de l't 1943, et Cologne reut des
vtements et du linge d'occasion ayant la mme origine.
Dans un rapport richement illustr, le directeur de
l'administration provisoire de Prague se vanta du soin
mis par ses services trier, rparer et stocker le contenu
des logements de milliers de dports. L'auteur imposa
la formule suivante : Les biens juifs deviennent des
biens du peuple. Fin fvrier 1943, s'amoncelaient dans
les dpts pragois, tris par catgories, les biens aryaniss : 4 817 chambres coucher, 3 907 cuisines,
18267 armoires, 25640 fauteuils, 1 321 741 appareils
mnagers et de cuisine, 778 195 livres, 34 568 paires de

DES BNFICES DE GUERRE POUR LE PEUPLE

181

chaussures, 1 264 999 pices de linge et de vtements, et


de nombreuses autres choses. En temps de guerre, ces
objets constituaient aux yeux des hommes de l'administration provisoire une rserve irremplaable 106 .
Les Juifs allemands dports n'avaient le droit d'emporter que 50 kilos d'affaires et choisissaient, bien
entendu, les plus prcieuses et les plus chaudes. Bien
souvent, caisses et valises restaient sur place; on se
contentait de faire croire leurs propritaires qu'on allait
les charger. Ainsi, le wagon bagages du train qui
emmena le 14 juin 1942 les Juifs de Konigsberg au camp
d'extermination de Maly Trostinets, prs de Minsk, fut
tout simplement laiss la gare. Les choses se passrent
de faon semblable le 22 avril 1942 Dsseldorf, o les
bagages tris (bouteilles Thermos, vtements de laine,
chaussettes, manteaux, costumes, chaussures) furent
remis cinq jours plus tard l'assistance publique nazie
(NS- Volkswohlfohrt) . Une partie des affaires voles dans
les bagages des dports (gaze et bandes, poudre de savon,
savon solide et liquide, lames de rasoir, crmes de rasage,
shampooing, lotion capillaire, alcool solidifi, allumettes,
eau de Cologne, pommades, cirage, ncessaires couture,
brosses dents, tabac fumer et chiquer, cigarettes,
cigares, th, caf, cacao, sucreries, saucisses, oranges et
citrons, ainsi que d'autres denres alimentaires) eurent
les destinataires suivants : la section locale de la CroixRouge allemande, un foyer militaire, un hpital militaire
de rserve ainsi que le service de repos et de soins aux
armes la gare principale de Dsseldor[l7.
La ville de Hambourg, souvent et lourdement bombarde, constitue un cas particulier. En fvrier 1941, la
Gestapo confisqua pour le compte du Gauleiter 3 000
4 000 caisses de transport dans le port franc et en fit
immdiatement vendre le contenu aux enchres l'aide

SOUMETTRE ET EXPLOITER

182

JODISCHES 'IIMOGEN WIRD

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sw'"'t'" W,.J~I&lH"AAO'

U "$l.(lffU,.'UH"OWUCII'

.....YOlItS&UT
Page de couverture d'un rapport de l'administration provisoire de Prague, 1942
(Landesarchiv Berlin B Rep. 039-01/314).

DES BNFICES DE GUERRE POUR LE PEUPLE

1.362.945
BficHER

Les bibliothques ptives des Juifs tchques sont mises au profit


de la culture allemande; administration provisoire de Prague, 1942
(Landesarchiv Berlin B Rep. 039-01/.)17).

183

184

SOUMETTRE ET EXPLOITER

des htels des ventes de la rgion hansatique. Les ordres


de priorit furent les mmes qu' Oldenbourg ou Aix-IaChapelle, mais le ravitaillement Hambourg tait particulirement abondant. En plus des 2699 wagons de
marchandises dj cits chargs des meubles de Juifs d'Europe occidentale, 45 bateaux apportrent 27 227 tonnes
supplmentaires de biens juifs en provenance de
Hollande et de Belgique. Au total, pas moins de
100 000 enchrisseurs de Hambourg et des proches
environs acquirent des objets vols. Il s'agissait plus exactement surtout d'enchrisseuses, car les hommes taient
la guerre. Environ 100 000 mnages de l'agglomration de
Hambourg profitrent de la vente des meubles, des
vtements et de milliers de petites choses utiles au quotidien, qui avaient servi environ 30 000 familles juives 108.
La bibliothcaire Gertrud Seydelmann a racont aprs
la guerre comment se droulaient les ventes aux enchres,
en l'occurrence dans les quartiers populaires : Les
femmes du quartier de Veddel se mettaient porter des
manteaux de fourrure, vendaient du caf et des bijoux,
avaient des meubles et des tapis anciens venant du port,
de Hollande, de France. [... ] Certains de mes lecteurs me
conseillaient d'aller moi aussi au port me fournir en tapis,
meubles, bijoux. C'taient les biens vols de Juifs hollandais qui - je devais l'apprendre aprs la guerre avaient t envoys aux chambres gaz. Je ne voulais rien
avoir faire avec cela. Mais mme ce refus devait tre
prudent, face toutes ces personnes avides de s'enrichir,
en particulier face aux femmes. Je ne pouvais exprimer
ce que je pensais vraiment. Il n'y avait que quelques
femmes moins euphoriques, dont je savais que les maris
taient des sociaux-dmocrates dclars, que je pouvais
influencer avec prudence, en leur dvoilant d'o venaient
ces cargaisons pleines d'objets mnagers d'excellente

DES BNFICES DE GCERRE POUR LE PECPLE

185

qualit, et en leur rappelant le vieux proverbe: "Bien mal


. ne pro fi"
Il en tenaIent
. compte 109 .
acqUIs
lte pmals. "Etees
Rien qu'en France, les valeurs voles dans le cadre de
1' opration M s'levrent au cours de la premire
anne (dans une estimation basse) un montant de
100 millions de RM, ce qui reprsenterait aujourd'hui
un milliard d'euros. En Hollande, les pillages atteignirent
un montant total comparable 110. Or, les prix taient fixs
l'avantage des acqureurs allemands, car le but premier
de cette opration n'tait pas de profiter au fisc. Dans
leur rapport, les organisateurs se flicitaient: L"'opration M", mise en uvre par le service de l'Ouest, est
dans sa totalit destine subvenir aux besoins des personnes les plus gravement sinistres, ce qui soulage fortement le march allemand du meuble. Il ne faudrait pas
non plus sous-estimer l'impact purement psychologique
sur les Volksgenossen concerns, qui l'on fournit au plus
vite ce qu'il faut pour se rinstaller. Quand, comme cela
est dj arriv, les familles durement touches peuvent
tre rinstalles ds les heures qui suivent une attaque
arienne lourde, dans un logement compltement quip,
il faut voir cela comme un facteur dterminant pour
soutenir notre moral de guerre.
Les lettres de remerciement des bnficiaires issus de
toutes les couches sociales confirmaient sans cesse
explicitement l'efficacit sociopsychologique de l'aide
immdiate. Selon les secouristes spcialiss, le service
de l'Ouest acquit une grande popularit auprs de
toutes les catgories de population . Leurs activits
taient non seulement considres comme importantes
pour l'effort de guerre , mais mme comme des uvres
importantes pour la victoire, en faveur des Volksgenossen
dans la souffrance . Malgr les problmes de transports

186

SOUMETTRE ET EXPLOITER

croissants, les trains de marchandises et les barges chargs


de mobilier vol partaient toujours en priorit 111.
En complment de 1' opration M , les responsables
politiques tentrent d'apaiser les habitants des villes mises
feu et sang en distribuant des supplments spciaux.
Rosenberg et Goring organisrent conjointement avec
Goebbels et le commissaire du Reich charg de l'Ukraine,
Erich Koch, l'envoi de trains ou de wagons de denres
alimentaires dans le Reich, des occasions particulires
et des fins spcifiques. Les livraisons provenaient
d'Ukraine o la population citadine souffrait. Cette opration portait le nom officiel de don de denres alimentaires venant de l'Est 112 .
Paralllement, le lieutenant-colonel Hencke, un ami
intime de Goring, fonda le service extrieur de l'Ouest
(AW), dont les agents achetaient des vtements et du
tissu, et passaient des commandes des usines de confection hollandaises, belges et franaises. l'automne 1942,
le MBF consacra dans ce cadre environ 8 millions de
RM, prlevs chaque mois sur le budget des frais d'occupation, l'achat de textiles sur le march noir franais.
Les produits taient censs profiter d'abord aux
Allemands dans le besoin, et en particulier aux victimes
des bombardements 113. L'expdition des textiles
confectionns, achets par lots et pris dans les maisons
des Juifs, tait gre par l'AW, et effectue pour la trs
large majorit par des convois de secours jusqu'aux villes
concernes. Les responsables souhaitaient que ces
colonnes de camions fussent prtes partir pour tre
rapidement sur place en cas de bombardement . En plus
des vtements, elles transportaient des remontants,
comme des vins ou du cognac 114 .
Paralllement, ds l't 1942, Goring montait 1' opration Nol , c'est--dire l'achat dans l'Europe occupe

DES BNFICES DE GUERRE POUR LE PEUPLE

187

d'objets destins tre mis au pied des sapins allemands.


Jusqu'au 20 dcembre, il fit acqurir en France des
cosmtiques, des jouets et divers cadeaux possibles .
Entasss dans 2 306 wagons de marchandises et dans
quelques pniches, ces trsors arrivrent en priorit
dans les territoires en proie aux bombardements . Ces
cadeaux allaient ensuite dans des villes et des rgions o
la population tait susceptible de ne plus accepter la
guerre : Vienne, Wrodaw, Kinigsberg et les rgions
industrielles de Silsie 115. Dans la mme intention,
Giring fit faire des achats en Hollande pour un montant
de 176 millions de RM 116.
Malgr de nombreuses tentatives visant au moins
limiter ce genre de dpenses sans lien avec l'Occupation,
le haut commandement de la Wehrmacht ordonna ds
juin 1942 de dbloquer l'quivalent de 200 millions de
RM en francs pour les acheteurs allemands. Suivit en
aot un premier versement de 100 millions; le 9 septembre, on exigea 200 millions; en octobre, de nouveau
200 millions. Le 20 novembre, l' OKW ordonna la mise
disposition de 244 500 000 RM, pour, comme l'exigea
Giring, ne pas interrompre l'opration d'approvisionnement sur le march noir 117 . Au cours du second
semestre 1942, les acqureurs envoys par l'tat allemand
purent dpenser pour l' opration Nol 18,5 milliards
de francs envoys par l' OKW. Les fonctionnaires du
ministre des Finances parlaient de 5- Waren-Aktion (opration achats au march noir), y taient favorables et en
rendaient compte avec bonne conscience la Cour des
comptes du Reich allemand 118. D'aprs les donnes de
la Reichsbank, environ 3 milliards de RM de frais
d'occupation furent dpenss pour l'anne 1942 des
c
. de d
' rares en Ali emagne 119 .
Ilnsd ' importatIon
enrees

188

SOUMETTRE ET EXPLOITER

En interne, Goring lana l' opration Nol le 6 aot


1942. Depuis la salle portant son nom au ministre de
l'Aviation du Reich, il demanda aux reprsentants des
ministres comptents et des territoires occups de tirer
le plus possible [de l'Europe conquise] pour que le peuple
allemand [pt] vivre. Aprs avoir dplor que les pillages ne fissent plus partie des choses videntes en temps
de guerre, il dclara aux personnes runies : Je songe
tout de mme piller, et abondamment, sous la forme
suivante: j'envoie un grand nombre d'acheteurs, avec des
pouvoirs extraordinaires, d'abord en Hollande et en Belgique, puis en France, qui ont le temps d'ici Nol de
rafler peu prs tout ce que l'on y trouve dans les plus
beaux magasins et dpts, et, pour Nol, je mettrai toutes
ces choses en vitrine ici pour le peuple allemand, et le
peuple allemand pourra les acheter. Dans l'esprit de
Goring, ses fournisseurs devaient acheter des vtements,
des ch aussures, etc., tout ce que l,on trouve 120 .
Au dbut de novembre 1942, les bureaux de ravitaillement dpensaient dj des marks supplmentaires pout
Nol. La population montra immdiatement sa gratitude
face cette promesse tenue : La distribution, comme
cela avait t annonc, de spiritueux et de vin pour les
ouvriers au travail pnible ou aux horaires lourds fut
particulirement salue. [... ] Au bout du compte, cette
distribution spciale pout Nol a fait oublier de nombreux Volksgenossen le poids des soucis quotidiens 121.
L'argent ncessaire pour acheter ces cadeaux provenait
comme toujours du budget des frais d'occupation. Les
Allemands les plus aiss payaient une seconde fois, qu'il
s'agt de prestations spciales en nature, de bons d'achat
pour certaines catgories de population, ou d'achats dans
les magasins de surplus en provenance des pillages. Les
gens payaient de bon cur, heureux d'changer leur

DES BNFICES DE GUERRE POUR LE PEUPLE

189

argent superflu contre des cadeaux, du vin, de l'eau-devie, du caf, du beurre et du sucre, ce qui permettait
- comme le voulait la politique montaire - d'absorber
le pouvoir d'achat intrieur et de procurer de nouvelles
recettes administratives gnrales l'administration fiscale allemande.
Le 25 dcembre 1942, Goebbels crivait dans son
journal, propos du succs clatant du principe l'estomac d'abord : les effets positifs des distributions spciales de denres alimentaires se sont poursuivis. En
outre, mes dons supplmentaires aux personnes ges et
aux familles nombreuses ont fait de vrais miracles 122 .
Le mme jour, Hitler esprait dj un autre miracle, car
les festivits prvues le 30 janvier pour clbrer le dixime
anniversaire de la prise de pouvoir menaaient de concider avec la dfaite de Stalingrad, de plus en plus difficile
cacher. Bormann, son homme de confiance, notait :
Le Fhrer a rpt que l'idal serait de pouvoir
annoncer ce jour-l au peuple allemand une nouvelle
augmentation de sa ration de denres alimentaires et
d'autres distributions. Une fois de plus, il entendait
donc littralement appter le peuple; il dut pourtant
reconnatre avec regret que, si tt aprs les fastes de
1' opration Nol, c'tait malheureusement impossible 123. Il exigea toutefois que les rations fussent
maintenues leur niveau actuel en mettant davantage contribution les territoires occups 124 .
Ds l't 1943,1' opration Nol suivante fut prte.
Les Juifs taient expropris, les monnaies des pays
occups pousses la ruine. Dans ces circonstances,
Goring dcida de s'en prendre aux biens ennemis pour
pouvoir disposer de moyens suffisants pour des buts
spciaux comme l'achat de devises libres et de caf au
march noir en France et en Belgique 125 . Jusqu'alors,

190

SOUMETTRE ET EXPLOITER

cette solution avait t carte pour viter de semblables


mesures d'expropriation l'encontre des actifs allemands
l'tranger. Mais, l't 1943, les prcautions l'gard
des Volksgenossen possdant des richesses l'tranger
n'taient plus d'actualit: la priorit allait aux petits soins
matriels de l'me des foules.

5
LES RESSOURCES PRLEVES L'OUEST

La Belgique ou l'abondance
l'automne 1941, Heinrich Boll fut affect
proximit de Cologne pour y surveiller des prisonniers
de guerre sovitiques. Ce qu'il vit le rendit sombre: pour
le gardien, le destin des dtenus refltait l'hbtude de
sa propre vie, dtermine par le service du travail
puis par la Wehrmacht. Boll rvait de la Belgique qu'il
avait connue en 1940 en la traversant en tant que
soldat: Pour l'instant, mon seul vritable souci est de
savoir si j'irai ou non Anvers; toutes ces choses que je
dois et souhaite rapporter, du caf, des cigares et des
tissus, si seulement c'tait encore possible. Ce fut
possible, et sa fiance, Annemarie Czech, reut un
pull-over court sans manches 1 .
Afin d'obtenir de telles faveurs pour ses soldats, leurs
femmes et leurs amies, Hermann Goring demanda au
printemps 1943 qu'" en Belgique, les magasins de dtail
et les cabarets gardent une apparence proche de celle
qu'ils avaient en temps de paix 2 . Selon lui, il ne fallait
pas fermer les restaurants, bars et autres lieux de plaisir
des pays occups quand ils [taient] ou [pouvaient] tre
amens tre frquents par des soldats allemands pour

192

SOUMETTRE ET EXPLOITER

se distraire et se requinquer . Cela valait galement pour


les magasins dans lesquels on vend des denres autres
que de premire ncessit . Ils devaient rester ouverts
pour que les soldats allemands [pussent] acheter [... ]
jusqu' puisement des stocks tout ce qui leur [paraissait]
tentant. Les prix [devaient] rester un niveau adapt .
Aux Pays-Bas, les magasins et restaurants dj ferms,
contrairement au souhait de Giring, car sans importance pour l'effort de guerre , devaient tre discrtement rouverts 3 . Les soldats s'y amusrent avec l'argent
des Hollandais et des Belges.
L'intendant de la Wehrmacht rsuma fin 1940 les
critres selon lesquels les Allemands fixrent dans un premier temps les frais d'occupation en Belgique: Comme
il fallait, pour des raisons yolitiques et conomiques,
maintenir les finances de l'Etat belge peu prs saines,
on se mit d'accord pour exiger en guise de paiement
partiel la somme qui pourrait encore tre rassemble
moyennant d'normes sacrifices 4. En outre, la France
comme la Belgique devaient, en plus des frais d'occupation, prendre en charge une partie des dpenses lies aux
cantonnements 5. Le montant mensuel dfini dpassait
largement le total des recettes fiscales belges ordinaires 6, et reprsentait au dbut environ 80 millions de
RM mensuels, puis, au premier trimestre 1941, dj
120 millions 7. Ensuite, pour des raisons de stabilit, les
Allemands limitrent en principe leurs prtentions
80 millions de RM par mois 8, mais la Wehrmacht exigea
en ralit 10 30 millions de plus. Ds septembre 1941,
les montants mensuels oscillaient de nouveau autour de
120 millions.
Cette charge tait impose un pays qui comptait
8,3 millions d'habitants. Les recettes fiscales belges s'levaient en 1938 environ Il milliards de francs belges

LES RESSOURCES PRLEVES

A L'OUEST

193

(FB), le volume d'emprunt du pays, encore affaibli par


la crise de l'conomie mondiale, 3 milliards de FB. Or,
la puissance occupante exigeait prs de 18 milliards de
dpenses supplmentaires, puis nettement plus encore 9.
L'auteur (bien inform) d'un tract anonyme belge de
janvier 1941 formule les choses ainsi : Si le volume
d'impts et de droits de douane doit passer de Il milliards [de FB] 16 milliards comme le demande l'Allemagne, il nous faudrait encore emprunter 25,5 milliards
de francs - auprs de qui? - pour satisfaire le diktat
allemand. Si, d'aprs les donnes exactes disponibles, on
ajoute ce que les Allemands ont pris dans nos stocks de
matires premires et de denres alimentaires (nous
avions des rserves de nourriture pour environ deux ans),
on obtient une image assez exacte de la politique de
pillage et de saignement pratique par le me Reich
l'gard de notre pays que, l'vidence, l'Allemagne
sacrifie totalement ses vises imprialistes. Elle nous
traite en esclaves, vous uniquement servir le Reich 10.
Au cours de l't 1941, de nombreuses units reurent
l'ordre de marcher vers le front oriental, mais les frais
d'occupation ne s'en trouvrent pas rduits, car le commandant militaire acclrait au mme moment la
construction d'aroports et de fortifications sur la cte
atlantique. Pour lui, il tait clair que tout ce qui [tait]
utilis dans ce pays pour mener la guerre contre l'Angleterre [devait] galement tre financ par ce pays 11 .
la fin d'octobre 1941, Hans von Becker, commissaire
allemand charg des banques, voqua la fragilit de la
monnaie belge. De mme, l'intendant en chef demanda
l'adaptation des frais d'occupation aux capacits financires du pays , auquel on avait impos des charges
de guerre d'un montant inhabituel et qui allait tre
pill de tous cts sans gard pour le maintien de sa

194

SOUMETTRE ET EXPLOITER

monnaie 12 . Ds aot 1942, soit avant que les acheteurs


de Goring puis, trs vite, ceux du ministre de l'Armement
Albert Speer, dvastent massivement le pays, la RKK de
Bruxelles soulignait avec inquitude qu'environ un tiers
des frais d'occupation tait utilis pour des livraisons
prives ou lies l'effort de guerre l'extrieur de la
Belgique 13 .
D'aprs un rapport du commandant militaire pour
l'anne 1941, les Allemands achetrent (avec de
l'argent belge) 18 500 vhicules en Belgique pour cette
seule anne. Dans la mme priode, la Reichsbahn s'y
procura 1 086 locomotives et 22 120 wagons de marchandises, auxquels s'ajoutrent de grandes quantits de
charbon, ciment, acier, ferrailles, cuivre, plomb, textiles
et produits industriels de pratiquement toutes sortes. La
valeur totale livre au Reich du dbut de l'Occupation
au 28 fvrier 1942 atteignit 2,6 milliards de RM. Les
administrateurs militaires se vantaient avec une fiert de
voleurs de presser la Belgique avec une grande efficacit, jusqu' puisement des dernires rserves , et de
la rendre plus productive - compte tenu du nombre
d'habitants - que leurs collgues ne le faisaient avec la
France et la Hollande 14.
Mais ce n'tait que le dbut. Lorsque, en 1942, la
situation militaire devint inquitante aussi pour les
Allemands, l'exploitation ne connut plus de limite. Au
premier semestre de la mme anne, les charges mensuelles reprsentaient 8 millions de RM pour les cantonnements, 120 millions pour les frais d'occupation et
72 millions d' avances de clearing pour les exportations
destination de l'Allemagne, soit au total environ
2,4 milliards de RM annuels 15. En 1943, le montant des
paiements de clearing dpassa mme celui des frais
d'occupation 16.

LES RESSOURCES PRLEVES L'OUEST

195

Les acheteurs mandats aussi bien par des entreprises


que par des autorits allemandes se servaient sur le
march belge, Pour l'anne 1942, l'administration militaire estima les seuls achats au march noir 30 % de la
valeur marchande totale acquise par les Allemands avec
de l'argent belge, Ils taient effectus pour une part sauvagement , pour une autre sous une forme autorise,
ce qui signifiait dans ce cas que le service de contrle du
commandant militaire avait pralablement donn
certains l'autorisation d'acheter au march noir. Il est par
exemple fait mention de la communaut de travail
Schmidt , dont les activits consistaient acheter des
marchandises de toutes sortes ; le ministre de l'Armement, le Reichsfohrer 55, le Service automobile de l'arme
de terre (bureau central de l'Ouest) et le Service de sant
de l'arme de terre se servaient galement 17.
S'y ajouta le pillage de l'or belge, auquel la France
collabora en s'engageant en 1941 rapporter jusqu'
Marseille 41 tonnes d'or - envoyes Dakar par le gouvernement belge lgitime pour les mettre en scurit -,
et les remettre un reprsentant de la Reichsbank 18.
Se posait ensuite la question des modalits du transfert
de proprit au profit de l'Allemagne. Aprs un entretien
avec le secrtaire d'tat de Goring, Neumann, furent
invents en fvrier 1941 pour la Belgique des frais
externes d'occupation , qui devaient tre ainsi rgls
par le pays. La justification de cette procdure tait
qu' une confiscation franche [valait] mieux qu'une
confiscation dguise 19 . Le 3 juillet 1941, le conseil
d'administration des RKK dcida que la Belgique
[devait] cder, titre d'acompte pour les frais externes
d'occupation, la proprit de ses rserves d'or entreposes
Berlin. Cette exigence ne [serait] toutefois communique qu'ultrieurement aux Belges 20. Les 41 tonnes

196

SOUMETTRE ET EXPLOITER

LIVRAISONS D'OR DE BELGIQUE l dposer la Reichsbank)


en comparaison des rserves d'or dclares par la Reichsbank
1 lingot = 10 millions RM

Restent livrer: env. 223 milliards de RM

Dj livrs: env. 335 milliards de RM

Rserves d'or dclares par la Reichsbank :

TOTAL: 558 milliards de RM

76 milliards de RM

VALEUR DES BIENS ENNEMIS ET DES BIENS JUIFS

Sous surveillance dans la zone de commandement


Et ayant au moins la valeur de gages
En comparaison avec le capital de l'IG Farben
Environ 700 mIllions de RM

Biens ennemis et biens Juifs

Capital social de l'IG Farben

Schmas (p. ) 96-19-) tjrs du rapport secret


du chef de l'administration militaire allemande en Belgique
sur les contributions belges l'conomie allemande de guerre
tat: 1" mars 19q2 (BA-MA RW 36/250)
(les lgendes et commentaires Ont t traduits en franais).

197

LES RESSOURCES PRLEVES L'OUEST

CONTRIBUTIONS BELGES DANS LE DOMAINE DES TRANSPORTS

(pour l'anne

1941)

Moyenne mensuelle des contributions supplmentaires belges


en wagons", environ 13000 wagons de marchandises

Nouvelles livraisons
de wagons de

marchandises

environ 9 120

22120
Ce total correspond un train de marchandises

. ,. ,

i".~

.f;~

1~'\,:~

Mises bout bout, les 1086

l./ ~!.'\.

d'une longueur de 210 km, soit la distance


sparant Cologne de Francfort-sur-le-Main

locomotlv~s~)~~~

cdes~uReichenl~lreprsentent

FRANC~!?_~-SUR.LE-MAIN

~,. /-;._ ~';~~:>

. ._-;.../-; __ /'>",~~'j:\j
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v;~

la distance de Berlm Potsdam

BERLIN

:::-?y;r
DRESDE

LEIPZIG MIs bout bout. les 18 500 vhicules achets en 1941 pour
la Wehrmachtelc. reprsentent une longueur de 100 km,
soit la distance sparant Leipzig de Dresde

CONSOMMATION DE DENRES ALIMENTAIRES EN BELGIQUE


Par tte de population pour 28 jours
L Consommation en 1938
II. Consommation en 1941 d'aprs les rations belges
(sans considration du respect des rations dfinies)

&~,~l=i

~.~lG

\J
1 Il
Pain

Pommes de terre

1 Il
Bire

1
Il
Caf

1 Il
Viande

Matires grasses

1 Il
Tabac

198

SOUMETTRE ET EXPLOITER

d'or reprsentaient plus de 500 millions de RM. Mais


leur valeur d'usage pour l'conomie de guerre allemande
tait beaucoup plus importante car seul l'or permettait
d'acheter certains produits rares en Espagne, au Portugal
(tungstne), en Sude (acier, roulements billes), en
Suisse (armes, camions) ou en Turquie (chrome).
Lorsque, un an plus tard, l'or belge passa officiellement
aux mains des Allemands, la direction de la Reichsbank
s'y opposa pour des raisons de politique montaire. Elle
voulait faire croire que le franc belge tait encore couvert
par l'or. Mais le ministre des Affaires trangres se
dclara favorable ce vo1 2l Comme dans presque tous
les pays occups, on prvoyait de faire valoir aprs la
guerre les frais externes d'occupation (notamment la production d'armements en Allemagne et les allocations
aux familles de soldats). Dans le cas de la Belgique, l'or
et les dettes allemandes de clearing devaient en tre
dduits 22 . Mais cette demande circonstancie ne fut
jamais faite: le 9 octobre 1942, le directeur rgional des
finances de Berlin-Brandebourg confisqua sans autre
forme de procs l'or belge vol avec l'aide franaise au
profit du Reich. Il prtendit avoir pour base juridique la
loi de contribution (Reichsleistungsgesetz) du 1er septembre 1939, qui prvoyait la conversion obligatoire
de l'or et des devises en RM. Conformment cette
loi, la Reichsbank remboursait la banque nationale de
Belgique 500 millions de RM - qu'elle dposa toutefois
sur un compte bloqu dans lequel les autorits allemandes pouvaient puiser, mais pas l'tat belge, auquel
on faisait pourtant mine d'accorder une faveur 23. La
direction de la politique commerciale du ministre des
Affaires trangres informa le secrtaire d'tat von Weizsacker et le ministre Ribbentrop que, grce aux efforts
du ministre des Affaires trangres et de l'ambassadeur

LES RESSOURCES PRLEVES L'OUEST

199

Hemmen, la proprit de l'or, pour une valeur de


550 millions de RM, a[vaitl t dfinitivement transfre
au Reich 24 .
Au mme moment, la France protgeait ses propres
stocks. La Banque de France transfra plusieurs reprises
en Suisse des parties de ses rserves d'or restes dans
le pays afin de les soustraire la mainmise allemande 25.
Berlin, les collaborateurs de Goring laissaient faire,
considrant qu'on pouvait en cas d'urgence puiser sans
grande difficult dans les rserves suisses ({ au profit du
Reich 26.
D'aprs les calculs allemands, la Belgique dpensa sous
l'Occupation 83,3 milliards de FB pour les besoins civils.
Au cours de la mme priode, l'occupant s'octroya (si
l'on inclut les avances pour les oprations de clearing)
133,6 milliards de FB, auxquels s'ajoutrent le vol de
l'or, des biens juifs et d'autres fruits des pillages, difficiles
estimer prcisment. Les Allemands laissrent derrire
"
eux un pays economlquement
exsangue -)7 .

La Hollande ou l'absence de limites


Les Pays-Bas comptaient un peu plus d'habitants que la
Belgique: 8,8 millions. En 1940, 1941 et 1942, les frais
d'occupation mensuels verser au commandant militaire
s'levaient 100 millions de florins. Trois millions de
florins supplmentaires revenaient au commissaire du
Reich qui contrlait l'administration nerlandaise avec
une petite quipe de collaborateurs 28. Le cours du change
entre le florin et le mark fut fix 1 pour 1,33. En ralit,
la Wehrmacht dpassa parfois le plafond officiel des frais
d'occupation de plus de 20 %29. En 1939 les dpenses
publiques hollandaises reprsentaient 1,4 milliard de

200

SOUMETTRE ET EXPLOITER

florins 30; fin 1941, la dette publique atteignait dj


4,46 milliards de florins 31 et un an plus tard 8 milliards 32.
Depuis l'invasion des Pays-Bas en mai 1940, l'occupant envisageait une union conomique son avantage.
En allemand nazi correct, il s'agissait de raliser une
fusion conomique avec l'Allemagne . Ce fut chose faite
ds le 1er avril 1941, et la frontire conomique fut leve.
Les responsables ouvrirent brutalement les marchs nerlandais aux ventes massives l'Allemagne, bien que les
achats eussent atteint de telles proportions ds la premire
anne de l'Occupation qu'il fallut, pour soulager la
banque d'mission nerlandaise, mettre un emprunt
d'tat de plus de 500 millions de florins , soit
665 millions de RM 33. Les dirigeants de la banque
d'mission y furent contraints par l'obligation faite par
la puissance occupante de convertir en reichsmark
les grosses sommes des acheteurs allemands.
Les fonctionnaires en charge des questions conomiques tentrent de ngocier que tous les achats sur le
march noir ne fussent pas imposs l'tat hollandais
au titre de frais d'occupation. En vain. Le dlgu allemand des Finances aux Pays-Bas crivait: on sait ainsi
que les rserves autrefois suffisantes ont t achetes par
des Allemands, dans des quantits normes, avec des
RKK-Scheine . Les marchandises passaient ensuite la
frontire au vu et au su de tous, sous la protection d'un
militaire quelconque 34 . Mais les responsables en charge
des finances de guerre furent bien loin de ddommager
le pays soumis et dvalis: au printemps 1941, ils dduisirent du solde de clearing des Pays-Bas des frais externes
d'occupation fictifs. L'administration financire nerlandaise dut ainsi effacer 400 millions de RM de dettes
allemandes et livrer de l'or pour une valeur de 100 millions de RM 35. La frontire montaire fut rtablie

LES RESSOURCES PILEVES L'OUEST

201

en 1944 seulement, afin de ralentir l'effondrement du


florin 36.
En mars 1944, le ministre de l'conomie du Reich
estimait que les Pays-Bas avaient vers jusque-l environ
8,3 milliards de RM au titre de frais d'occupation 37.
Sachant par ailleurs que les particuliers, autorits et entreprises allemands avaient dpens jusqu'en mars de l'anne
prcdente 4,5 milliards de RM pour des achats de toutes
sortes 38, on peut en dduire qu'en Hollande environ trois
cinquimes des soi-disant frais d'occupation servirent
directement enrichir l'Allemagne. Les sources permettraient d'tablir un tableau prcis et haut en couleur de
ce coup norme, mais je ne m'y attarderai pas ici.
Les exemples donns prcdemment apportent un
complment la scheresse de ces chiffres, et permettent
d'imaginer le comportement des Boil et des Goette, des
officiers de la Luftwaffe, des mandataires de Goring et
des hommes d'affaires en Hollande, un pays la richesse
lgendaire. Pour ceux qui souhaiteraient en savoir plus,
on trouve dans les rapports des services douaniers d'Allemagne du Nord les traces des milliers de tapis, antiquits,
meules de fromage et autres bonnes choses tentantes
expdies dans le Reich. Comme les fonctionnaires des
douanes devaient en gnral lutter contre les effets pervers
de la guerre, ils gardrent un il sur la zone frontalire
germano-hollandaise alors mme que la douane avait t
supprime depuis longtemps.
L'administration d'occupation adapta progressivement
au systme allemand les impts sur les entreprises, sur
les socits et sur le capital, prlevant ds les premiers
jours un impt sur les bnfices de guerre de 10 %, puis
de 25 % et - au bout de trois mois seulement - de
35 %39. D'aprs le modle de calcul d'un journal hollandais, cela conduisait ce que, dans le pire des cas,

202

SOUMETTRE ET EXPLOITER

83,33 % des bnfices reviennent au fisc 40 . la diffrence des mesures prises en Allemagne, l'impt sur les
salaires fut gnralement major au 1er juillet 1942 de
10 %. Afin de refinancer un fonds de guerre nerlandais
spcial, non encore dfini, pour la lutte antibolchevi que , l'administration d'occupation prvoyait d'augmenter galement la taxe sur le chiffre d'affaires. Dans le
sens d'un rquilibrage des richesses, on voqua au
printemps 1942 un prlvement sensible sur le capital,
en particulier pour les grosses fortunes (industrie, "ploutocrates") , qui serait srement trs populaire chez
les nazis hollandais emmens par Mussert 41 Aprs
l'entre en vigueur des nouveaux impts, le quotidien
hollandais Nieuwe Rotterdamsche Courant estima les spoliations fiscales 112 % pour certaines entreprises 42.
Le 9 fvrier 1942, Hans Fischb6ck, charg de l'exploitation du pays, dveloppa devant le ministre des Finances
du Reich le projet d'exiger rtroactivement des PaysBas, en plus des contributions actuelles, un versement
courant pour les "frais externes d'occupation" depuis le
1er juillet 1941, de 20 millions de RM mensuels, dont
10 millions en or . Fischb6ck en avait dj discut depuis
longtemps avec M. M. Rost Van Tonningen, directeur
pronazi nomm la tte de la banque nationale par la
puissance occupante. Selon lui, les Pays-Bas devaient
runir la somme exige au titre de "contribution la
guerre commune" contre le bolchevisme. Le ministre
des Finances prta une oreille attentive ce projet (( pas
d'objection matrielle, dclara-t-il). Le 2 mai 1942, le
commissaire du Reich SeyG-Inquart pria Van Tonningen
d'envoyer cette somme la Caisse centrale du Reich et
de transfrer l'or dans les dpts de la Reichsbank
Berlin. Goring montra une gratitude particulire pour

LES RESSOURCES PRLEVES L'OUEST

203

cette opration ({ soulageant [la] pnurie d'or et de


devises 43 .

La France accable par les charges


Aprs la dfaite de juin 1940, la puissance occupante
divisa la France en cinq zones: l'Alsace-Lorraine fut de
fait incorpore au Reich, mais pas annexe formellement; les deux dpartements du Nord et du Pas-deCalais furent placs sous l'autorit du commandant
militaire en Belgique; les Italiens prirent le contrle de
petits territoires frontaliers; l'essentiel du pays fut divis
en une zone occupe et une zone non occupe, cette
dernire l'tant toutefois son tour en novembre 1942.
Le gouvernement de collaboration s'tablit Vichy, dans
la zone non occupe; les Allemands installrent Paris,
en zone occupe, l'tat-major administratif du MBF, qui
comprenait une division administrative, dirige jusqu'en
juin 1942 par Werner Best 44, et une section conomique,
charge de toutes les questions financires, dont le responsable fut, du dbut la fin de l'Occupation, Elmar
Michel. Ce fonctionnaire de carrire issu du ministre de
l'conomie du Reich 45 cumula, partir de l'automne
1940, cette fonction avec celles de commissaire allemand
charg du commerce extrieur et de commissaire allemand charg des devises, dont les attributions couvraient
l'ensemble du territoire franais 46. Au sein des services
de Michel, le responsable du bureau Monnaie, crdit,
assurances fut d'abord Leopold Scheffler, directeur de
la Reichsbank : il tait charg de contrler le ministre
franais des Finances et de surveiller les banques et les
assurances 47. La Banque de France tait sous le contrle
de Carl Schaefer, qui avait t prsident de la Bank von

204

SOUMETTRE ET EXPLOITER

Danzig jusqu'en 1939, puis avait particip l'implantation de la RKK dans la partie occupe de la Pologne.
La commission d'armistice, sigeant Wiesbaden et
dirige par le ministre plnipotentiaire Hans Richard
Hemmen, tait le deuxime centre du pouvoir allemand.
Jusqu' la fin de l'Occupation, cette commission ngocia
avec le gouvernement de Vichy pour l'ensemble de la
France. La Reichsbank s'tablit galement Wiesbaden,
o elle fut reprsente par son directeur Heinrich Hartlieb.
Par ailleurs, l'ambassade d'Allemagne existait encore
Paris, symbolisant une relative garantie de prservation de
la souverainet franaise, et faisant office de systme
d'alerte rapide. Ses fonctionnaires se comportaient en
arbitres et mdiateurs utiles pour Hitler, mais elle n'avait
toutefois gure de poids dans le systme de pouvoir de la
puissance occupante.
Avec le trait d'armistice, l'Allemagne imposa la
France dfaite un tribut quotidien de 20 millions de RM,
un montant monstrueux pour l'poque, que le ministre
des Finances du Reich jugeait toutefois trop bas et souhaitait voir augmenter. Les responsables ministriels justifiaient cette somme avec leur habilet coutumire : il
fallait absolument viter qu'un trait de paix ultrieur
[ft] inutilement alourdi par des clauses financires et
de transfert 48 . En janvier et fvrier 1943, les exigences
quotidiennes de la Wehrmacht se chiffraient 29 millions de RM, auxquels s'ajoutaient les expditions shopping des chargs de mission de Goring et de Speer.
Selon les chiffres du conseil d'administration de la
Reichsbank, le total reprsentait un besoin en francs
correspondant environ 35 millions de RM par jour,
soit environ 1 milliard de RM par mois 49 .
L'avidit sans limite de l'occupant provoqua une
explosion de la masse montaire en circulation. En

LES RESSOURCES PRLEVES L'OUEST

205

France, les dpenses publiques civiles reprsentrent


environ 130 milliards de francs annuels entre 1941 et
1943, Les frais d'occupation, qui dans un premier temps
taient rests un niveau quivalent, doublrent par
consquent le budget de l'tat, et augmentrent rapidement au cours des deux dernires annes, La forte hausse
de l'anne 1943 est une consquence immdiate des
dfaites l'Est et du renforcement de la production
d'armements, que l'on retrouve dans tous les autres pays
occups par les Allemands, Ainsi, le 28 avril 1943,
l'occasion d'une runion Berchtesgaden, Goring
dplora l'insuffisance des contributions financires de la
France. Il manquait selon lui un systme fiscal adapt
pour prlever des impts directs . Il fallait y remdier 50.
En plus des frais d'occupation quotidiens, la France
dut bientt accorder des crdits normes pour l'exportation de marchandises vers l'Allemagne (avances de clearing). Ces crdits passrent entre 1941 et 1943 de
20 milliards de francs 45 milliards au total, et furent
estims dans le projet de budget pour 1944 prs de
90 milliards. En outre, la France payait les cantonnements et les dpenses courantes des troupes italiennes
d'occupation dans le Sud-Est. Comme si cela ne suffisait
pas, la Wehrmacht se procura de l'argent en imposant
des punitions collectives certaines villes. Ainsi, ds les
neuf premiers mois de l'Occupation, Nantes dut payer
dix millions de francs, Cherbourg six, Bordeaux deux 51.
n faut encore y ajouter les prises de guerre tombes aux
mains de la Wehrmacht au cours d'une campagne extrmement rapide.
Sous la pression allemande, les prlvements fiscaux
franais connurent une hausse considrable entre 1941
et 1943 (de 68,2 101 milliards de francs), ce qui
n'empcha pas le dficit de se creuser trs vite, passant

206

SOUMETTRE ET EXPLOITER

de 160 220 milliards annuels, et mme 317 milliards


dans l'estimation du projet de budget 1944. La voracit
de l'occupant tait telle que les dpenses reprsentaient
plus du triple des recettes publiques rgulires 52.
D'aprs le rapport administratif de la Reichsbank du
printemps 1944, les frais d'occupation avaient atteint
cette date un montant total de 680 milliards de francs,
auxquels s'ajoutaient les exportations de marchandises et
de services en Allemagne, d'une valeur de 120 milliards
de francs, dont la moiti sur la base du crdit 53. L'Occupation s'tant encore prolonge quatre bons mois, il faut
compter pour cette priode un supplment d'au moins
10 %. Aprs la libration de la France, le nouveau
ministre des Finances, Aim Lepercq, constatait que
l'Allemagne avait pris au total 900 milliards de francs au
pays 54. La dette publique franaise avait augment sous
l'Occupation de 1 050 milliards de francs 55. En 1944, la
Banque des rglements internationaux estima les frais
d'occupation imposs la France 35,25 milliards de
RM, soit 705 milliards de francs, dettes de clearing non
comprises. En outre, ce chiffre ne rend pas compte des
contributions de l' Alsace-Lorraine alors rattache au
Reich, ni de celles verses la puissance italienne d'occupation dans le sud-est de la France.
Ces donnes relativement concordantes permettent
d'tablir que les sommes immdiatement prleves en
France dpassaient trs certainement 800 milliards de
francs, soit 40 milliards de RM. Selon le sobre jugement
du directeur de la Reichsbank, Hartlieb, ce pillage produisit un soulagement efficace du budget du Reich, et,
au bout du compte, un moindre recours au crdit des
banques d'mission [en Allemagne], mais, pour la France,
une lourde charge pour le budget et pour la monnaie 56 .
En 1959, Pierre Arnoult rsumait ainsi cette technique

LES RESSOURCES PRLEVES L'OUEST

207

allemande du vol, dguise avec tant d'habilet : [Les


Allemands] ne nous ont rien enlev de vive force; ils
nous ont tout achet correctement; mais ils nous ont
tout pay avec l'argent qu'ils nous avaient pris)~.
Le ministre des Finances franais devait toujours virer
les frais d'occupation sur le compte de la RKK Paris.
ct des vols titre priv se mit en place un pillage d'tat
trs labor - en lien avec les achats de Nol organiss par
Goring voqus plus haut. Le MBF exigea par exemple
6,5 milliards de RM entre janvier et octobre 1942, soit
21,3 millions par jour. Sur cette somme, 720 millions de
RM furent utiliss au cours de cette priode par les
autorits du Reich pour acheter des chevaux, des vivres
et des produits d'agrment [pour] les troupes de l'Est ,
autrement dit pour les soldats allemands en Union sovitique. Huit cent quarante millions de RM furent consacrs officiellement aux achats sur le march noir, aux
titres et aux uvres d'art 58 .
Ce genre de pratiques avait t rod ds les semaines
suivant l'entre des troupes allemandes dans Paris. Tandis
que le compte frais d'occupation France B servait des
dpenses largement surestimes de la Wehrmacht et de ses
soldats, le compte frais d'occupation France A avait t
conu d'emble comme un fonds o les Allemands puisaient leur guise. Au cours des six premiers mois de
l'Occupation, les sommes suivantes y avaient dj t
prleves : 536 millions de RM pour les familles des
ouvriers franais mobiliss en Allemagne (voir chapitre VI) ; 250 millions de RM furent mis la disposition du ministre de l'conomie du Reich pour l'achat
de matires premires et l'acquisition de participations ;
le ministre du Ravitaillement reut 9 millions pour
l'achat de btail , le ministre des Transports 5 millions
pour l'acquisition d'un vaste portefeuille, dpos en

208

SOUMETTRE ET EXPLOITER

France, d'actions de la Socit internationale des


wagons-lits Bruxelles 59. La direction des tudes du
ministre des Finances du Reich dposait explicitement
les prlvements effectus en France sur le compte A
comme moyens mis la disposition du ministre des
Finances du Reich 60 .
En outre, le cours du change fix dans l'intrt des
acheteurs allemands facilita diffrentes formes de vol :
1 reichsmark correspondait 20 francs, soit une dvaluation de 25 % du franc. En revanche, pour les crances
allemandes plus anciennes, le cours d'avant-guerre, plus
favorable, fut conserv. Comme dans la partie occupe
de la Pologne, le ministre allemand des Finances rglait
ses oprations avec les Franais chasss d'Alsace et de
Lorraine l'avantage des Finances publiques allemandes,
encaissant ainsi environ 5 millions de RM. Si les fonds
issus des frais d'occupation du compte A ne suffisaient
pas, ils taient rapidement virs du compte B vers le
compte A. Ces acrobaties financires peuvent ainsi tre
illustres par les virements de 600 et de 900 millions de
francs exigs les 3 mars et 9 octobre 1941 par le ministre
de l'conomie du Reich 61.
La SOClete Roges (Rohstoff-Handelsgesellschaft
m.b.H.), destine aux acquisitions de matires premires,
reut 700 millions de francs rien qu'entre le 16 mai et
le 14 octobre 1942 pour des achats de marchandises en
France, non pas du compte A mais du compte B, suppos
ne servir qu'aux dpenses courantes lies l'Occupation 62. Par ailleurs, les acheteurs privs et publics touchrent des RKK-Scheine pour une valeur totale de
2,5 milliards de RM, dont 1,3 milliard en 1943, qui ne
furent pas enregistrs sur le compte de frais d'occupation A 63. Les RKK-Scheine eux-mmes ne tombaient pas

LES RESSOURCES PRfLEVES L'OUEST

209

du ciel: il fallait d'abord les payer en RM, ce qui produisait des recettes pour les caisses du Reich,
En septembre 1943, l'aide de l'entreprise nouvellement cre Primetex, le ministre de l'Armement, Albert
Speer, lana une campagne d'achats de machines-outils
en France 64, tandis que la Roges, fonde en dcembre
1940 par Goring et dtenue 100 % par le Reich,
poursuivait ses oprations 65, Bender, sous-directeur du
ministre des Finances, prsidait son conseil d'administration, Cette socit ainsi contrle avait pour objectif
commercial la saisie et la ralisation des prises de guerre
dans tous les territoires occups, ainsi que l'achat, le
stockage et la revente de matires premires importantes
pour l'effort de guerre 66 ,
Si l'on consulte les sources, conserves aux Archives
nationales Paris, relatives au compte des frais d'occupation A pour les annes 1940 1943, la singularit des
transactions qui y taient enregistres saure aux yeux: les
autorits, les entreprises comme les particuliers allemands
qui se procuraient des francs pour leurs gros achats en
France en versaient d'abord la contre-valeur en RM la
Caisse centrale du Reich.
Cette procdure se droulait toutefois dans le secret,
l'aide de la socit Allgemeine Warenhandelsgesellschaft
de Berlin. Comme la Caisse de compensation allemande
- Deutsche Verrechnungskasse - ou le bureau berlinois de
la banque conomique centrale en Ukraine, cette socitcran servait d'intermdiaire dans les blanchiments
d'argent effectus par le ministre des Finances : elle
transfrait les virements des diffrentes entreprises allemandes vers la Caisse centrale du Reich, et tait charge
de les enregistrer comme recettes sur le budget sectoriel XVII partie XV du budget extraordinaire . Cette

210

SOUMETTRE ET EXPLOITER

section XVII, dj connue pour la spoliation des Juifs,


faisait partie du budget militaire extraordinaire du Reich.
Les entreprises allemandes qui achetaient des matires
premires et des produits en France ou qui y passaient
des commandes de sous-traitance faisaient certes des
bnfices, mais il leur fallait payer en reichsmarks. Cela
vaut aussi pour les prises de participation dans des entreprises en France. Dans ce cas, les investisseurs allemands
- entreprises et banques - rglaient les actions en
reichsmarks aux cours du march. L'argent se retrouvait
donc systmatiquement dans les caisses du Reich, tandis
que les vendeurs franais recevaient de l'argent issu du
budget des frais d'occupation 67.
L'entreprise AEG de Berlin-Oberschoneweide reut
ainsi les 9 et 13 novembre 1940 des francs pour une
contre-valeur de 4,3 millions de RM pour faire des acquisitions en France. En novembre, la Deutsche Bank se
procura des francs pour l'quivalent de 20,25 millions
de RM. Le 23 octobre 1940, la Cautio Treuhandgesellschaft Berlin demanda des francs pour une contrevaleur de 3 millions de RM, le 20 novembre elle rclama
de nouveau 1 million, le 5 dcembre 1,5 million et le
27 dcembre 2 millions. Le Il dcembre, la Dresdner
Bank se lana dans les oprations en France avec
2 millions de RM, puis, le 23 janvier 1941, avec un
nouveau montant de 3 millions. Le 20 janvier 1941, la
Berliner Handelsgesellschaft suivit le mouvement avec
1,3 million, auquel s'ajouta 1 million supplmentaire le
Il fvrier.
Les grandes entreprises et certaines socits commerciales faisaient des achats en France pour leurs besoins
courants ou avaient en vue des paquets d'actions. Les
banques et les socits d'administration de biens acq uraient des valeurs pour des clients anonymes. Elles pas-

LES RESSOURCES PRLEVES

A L'OUEST

211

saient pour ce faire par la Westminster Foreign-Bank sous


administration squestre Paris, la Banque de Paris et des
Pays-Bas, le Crdit Lyonnais et la Lloyds & National
Provincial Foreign Bank Ltd. Le partenaire privilgi
fut d'abord systmatiquement la Westminster ForeignBank 68. La PreufSische Staarsbank dpensa ainsi une
somme considrable pour placer entre des mains allemandes les actions des Mines de Bor dtenues en France 69.
Les demandes devaient tre adresses au commissaire allemand de la Westminster Foreign-Bank par l'intermdiaire
du commissaire allemand auprs de la Banque de France.
L'unit de contrle des devises en France et la section conomique du MBF donnrent leur accord pour ces achats,
relevant d'ailleurs qu'il s'agissait d'actions provenant de
mains franaises, parfois juives 70 .
Les livraisons d'entreprises franaises dans le Reich
taient payes de la mme manire. Le Il novembre
1940, 720000 RM taient ainsi verss Dortmund,
pour de la ferraille franaise fondue dans les hauts fourneaux de la Ruhr. Qu'il s'agisse de l'entreprise d'optique
Carl Zeiss Ina, des assurances Allianz, du sidrurgiste
Krupp, des ateliers d'orfvrerie d'art Kurt Herrmann
Berlin ou du dcorateur d'intrieur de prestige Meisterraume, tous les secteurs procdaient de la mme manire
pour acheter en France des marchandises, des matires
premires ou des participations : les clients rglaient, le
Reich encaissait, et les Franais payaient une seconde fois
par l'intermdiaire de l'tat.
Le 5 dcembre 1940, l' OKH se fit remettre des francs
pour une contre-valeur de 20 millions de RM prlevs
sur le compte A des frais d'occupation afin de raliser
des achats pour les besoins gnraux de la Wehrmacht.
Peu avant Nol 1940, les hauts fonctionnaires du ministre de la Propagande partirent faire des acquisitions

212

SOUMETTRE ET EXPLOITER

massives avec des francs pour une contre-valeur de


750 000 RM, et les orfvreries berlinoises engrangrent
500 000 RM 71. Les maires de Dsseldorf, d'Essen et de
Wuppertal manifestrent galement le 17 dcembre 1940
leur intrt pour des achats, suivis le 20 janvier 1941 par
celui de Francfort, le 21 janvier par le prsident de la
province de Rhnanie. Le 12 fvrier 1941, le maire de
Berlin envoya ses acheteurs en France avec 701 000 RM
en poche 72. Le grossiste Riensch & Held ou encore la
socit Emil Kaster AG, de Berlin, acquirent de l'picerie
fine pour amliorer le quotidien de la guerre. Le
17 octobre 1940, Karl Haberstock, acheteur d'art pour
le compte de Hitler, se fit remettre 1,5 million de francs
prlevs sur le compte des frais d'occupation A. Le ministre de l'conomie du Reich avait auparavant transfr
le montant correspondant de 75 000 RM la Caisse
centrale du Reich (alias Allgemeine Warenhandelsgesellschaft Berlin) 73.
L'affirmation figurant dans l'histoire officielle de la
guerre, globalement critique, dite par l'Institut d'histoire militaire de Fribourg, selon laquelle les oprations
d'acquisition furent dans l'ensemble payes sur les crdits
des frais d'occupation ne tient donc pas 74. Outre le fait
qu'un crdit sert financer et non payer, les clients
rglaient trs bien leurs dettes, mais le ministre des
Finances empchait la restitution de cet argent. Ce
rglement de compensation valait pour la dure du
trait d'armistice et le pays occup ne pouvait le rsilier.
Le mandataire charg des Finances en France auprs
de la commission d'armistice commentait ainsi les consquences conomiques de ce diktat : Chaque fois que
des marchandises taient exportes de France en Allemagne et que le pouvoir d'achat dpens dans ce cadre
revenait la caisse de compensation allemande, et donc

LES RESSOURCES PRLEVES L'OUEST

213

la Reichsbank, le ministre franais des Finances devait,


en plus des saisies permanentes des biens, mettre la
disposition des cranciers les montants quivalents en
francs, financs par des crdits d'tat [il s'agissait
d'emprunts d'tat]. Les rpercussions positives sur la
valeur du reichsmark s'accompagnaient par consquent
des rpercussions ngatives correspondantes sur celle du
franc franais 75.
La caisse de compensation allemande avait la mme
adresse, le mme numro de tlphone et les mmes
formulaires que la Reichsbank, dont elle n'tait qu'un
service; elle fut logiquement intgre en 1941 dans
l'annuaire des fonctionnaires de la Reichsbank.

L Italie o rien ne se paie


Aprs l'entre des troupes allemandes en septembre
1943 dans l'Italie dissidente, le ministre des Affaires
trangres fixa clairement par crit le rapport entre les
frais d'occupation et le clearing. Les diplomates, qui percevaient l'vidence leurs projets comme contraires au
droit international, firent en sorte que leur document
ne circul[t] jamais sous sa forme originale . On y
lisait: La situation militaire nous contraint exporter
des produits finis et des matires premires d'Italie
en Allemagne ou les y stocker dans des volumes si
importants qu'il est pratiquement impossible de les compenser par clearing. Le paiement de ces biens devra par
consquent tre couvert pour l'essentiel par le montant
des dpenses de guerre, laiss en permanence disposition du gouvernement italien, de sorte que la reprise du
clearing [tel qu'il existait du temps de l'Axe] prend le
caractre d'un systme de compensation et de camouflage
conomique supplmentaire qui peut agir, en Italie

214

SOUMETTRE ET EXPLOITER

comme ailleurs, contre-courant de la thse soutenue


par la propagande ennemie du "pillage" de l'Italie.
Pour que les entreprises importantes restassent disposes approvisionner les Allemands, il fallait commencer par rgler les dettes anciennes, qui couraient depuis
les annes de l'alliance germano-italienne. Celles-ci reprsentaient un solde considrable en faveur des Italiens .
Selon le ministre des Affaires trangres, il fallait, pour
revenir l'quilibre, prlever sur les paiements des
frais d'occupation un montant fixe mensuel d'environ
100 millions de lires, augment au cas par cas en
fonction des possibilits. Ainsi, l'ensemble de la population italienne paya les dettes contractes au cours des
annes prcdentes par les donneurs d'ordre allemands
auprs de leurs fournisseurs. (Quand il s'agissait d'entreprises prives, elles avaient pay en reichsmarks.) Les
auteurs du document cit voulaient faire appliquer cette
mme technique pour pouvoir disposer des conomies
que les travailleurs forcs et les prisonniers de guerre
italiens mobiliss pour le travail enverraient leurs
familles. D'emble, un montant de 200 250 millions
de lires mensuels devait tre prvu sur la contribution
aux dpenses de guerre du pays 76.
Au total, les Allemands prlevrent en Italie une
somme d'au moins 10 milliards de RM. Le pays dut au
dpart verser 7 milliards de lires par mois. Mme si les
troupes allies librrent au cours des dix-huit mois
suivants des zones du pays de plus en plus grandes, la
riche partie Nord resta pratiquement jusqu'au bout sous
contrle allemand. Comme le pays fut bientt formellement considr comme de nouveau alli au Reich et que
Mussolini, libr sur une initiative allemande audacieuse,
avait fond Salo, au bord du lac de Garde, la Rpublique sociale italienne, l'Italie ne versa plus de frais

LES RESSOURCES PRLEVES A L'OUEST

215

d'occupation, mais -la formulation tait un euphmismeune contribution aux cots de la guerre 77 .
Comme ailleurs, les Allemands ne fixrent pas les frais
d'occupation en fonction des besoins effectifs de la Wehrmacht, mais s'appuyrent d'abord sur le montant global
du dernier budget de l'tat. En Italie, l'estimation avait
t d'environ 81 milliards de lires pour 1942-1943 78.
L'ancien projet de budget avait encore contenu dans ses
recettes une part considrable que l'Italie fasciste comptait runir de son ct dans les territoires occups jusqu'en aot 1943. Ce budget comprenait en outre les
recettes des zones reconquises peu peu par les Allis.
Les Allemands prirent cependant le budget de la grande
Italie de 1942-1943 pour base du montant de la contribution aux cots de la guerre.
En mars 1944, le responsable des Finances auprs du
commandant en chef des troupes allemandes en Italie
dtailla plus prcisment la situation: le revenu national
annuel tait selon lui de 130 milliards de lires, et la
contribution payer aux Allemands de 84 milliards. Il
restait donc 46 milliards pour les besoins privs et
publics. Au-del de cet aspect purement comptable, la
ralit effective tait encore plus inquitante: Il faut en
outre prendre en considration, indiquait ce document,
que, en plus de la contribution aux cots de la guerre,
l'Italie doit encore payer d'avance pour les Allemands et,
pour une part sous forme de compensation, les cantonnements, les rquisitions, les dgts occasionns par la
Wehrmacht et les destructions lies la guerre. Il faut
cela ajouter les charges italiennes de la guerre (destructions, pensions, etc.) 79 .
Pour faire bonne mesure, rien dans le trait impos le
23 octobre 1943 n'empchait d'augmenter constamment
toutes ces contributions , comme l'indique le passage

216

SOUMETTRE ET EXPLOITER

suivant: l'Italie devait mettre la disposition [du Reich


allemand] une contribution pour les cots de la guerre
correspondant aux besoins financiers des organisations
allemandes . Alors qu'en France on avait encore pris en
1940 certaines prcautions formelles en distinguant les
comptes A et B pour enregistrer sparment les dpenses
qui n'taient pas lies l'occupation, le ministre des
Finances considrait dsormais que ce que l'Allemagne
faisait des fonds tait uniquement [son] affaire ; tant
que la lire [serait] utilise pour des achats pour les besoins
en dehors de l'Italie , il y aurait une contribution de
l'Italie aux frais externes de la guerre, et ce, sous forme
de prise en charge de la contre-valeur en reichsmarks 80 .
Comme il fallait s'y attendre, le ministre du Ravitaillement, Goring, la Roges et le mandataire gnral du
ministre de l'Armement de Speer se procurrent des lires
pour faire des achats dans le nord de l'Italie. Le tiers des
contributions fut consacr des dpenses d'armement,
et le reste aux rmunrations des soldats de la Wehrmacht
et de son personnel auxiliaire, d'autres achats, ainsi que,
pour des montants normes, des constructions de
fortifications 81.
Cette politique qui gnrait inflation, pnurie de biens
et misre suscita, avec l'encouragement des victoires militaires des Allis, un afflux de partisans et la monte des
protestations civiles. Lorsque, en juin 1944, 70 000 ouvriers firent grve Milan et 50000 Turin, le dlgu
du ministre des Finances du Reich, Hubert Schmidt,
nota : Une seule solution permettra de rsoudre cette
affaire : envoyer un grand nombre de grvistes dans des
camps de concentration allemands. Ce mme fonctionnaire des Finances, qui envisageait avec lgret de
telles solutions, tait compltement dsempar dans
son propre domaine de comptence: L'endettement de

LES RESSOURCES PRLEVES L'OUEST

217

l'tat ital[ien] est [pris] dans une croissance irrsistible ,


rsumait-il en aot 1944, ({ les recettes ordinaires pour
l'exercice budgtaire 1943-1944 [ont] baiss d'environ
30 % par rapport l'anne prcdente, et ne couvrent
plus qu' peine 14 % des dpenses 82 ,

6
L'ESPACE COMPLMENTAIRE DE L'EsT

Les esclaves du Reich


partir de 1940, le ministre des Finances du Reich
exploita soigneusement chaque possibilit d'empocher
son profit une part considrable des salaires des travailleurs trangers employs en Allemagne. Ainsi, les parts
verses par les entreprises allemandes l'intention des
familles des quelque 250000 ouvriers belges atterrirent
sur un compte gnral de l'tat allemand, d'o elles
alimentrent en reichsmarks la Caisse centrale du Reich,
tandis que l'argent d aux familles des ouvriers leur tait
vers en francs belges (FB) prlevs sur le budget des frais
d'occupation. Cela signifie que les entreprises allemandes
payaient l'intgralit du salaire normal; la caisse du Reich
prlevait (en plus des impts sur les salaires) la part transfre par les ouvriers vers leur pays, et faisait parvenir
l'argent leurs familles en francs belges, aux seuls frais
de l'conomie nationale belge 1.
Ce dtournement d'argent organis par l'tat fut pratiqu avec la Hollande, la France, la Croatie, la Serbie,
la Bohme, la Moravie et la Slovaquie, puis, plus tard,
avec l'Italie. Le fait que les travailleurs taient volontaires ou non en Allemagne ne changeait rien. Pour

L'ESPACE COMPLMENTAIRE DE L'EST

219

l'administration financire allemande, ces oprations et


(comme on l'a dj vu) beaucoup d'autres du mme genre
reprsentaient un bonus substanriel pour les recettes
publiques. Ces afflux financiers taient enregistrs sous
le poste bien vite devenu maints gards suspect des
recettes administratives gnrales . Ds 1944, Rafael
Lemkin remarquait avec pertinence: ainsi, en plus de
financer les exportations vers l'Allemagne, les pays
occups paient aussi leurs propres populations qui travaillent en Allemagne 2 . En France aussi, cette forme de
vol grande chelle fut rapidement rode. Au cours des
six premiers mois de l'Occupation, plus de 500 millions
de RM furent prlevs sur les transferts destins aux
familles des travailleurs franais employs en Allemagne , puis verss en francs aux destinataires 3. Dans
le cas de la Belgique comme dans celui des tats allis
au Reich, les parts de salaire destines aux familles taient
certes inscrites sur le compte de clearing, mais, finalement, cela ne changeait rien: jamais la compensation de
ces dettes ne fut srieusement envisage 4.
Lorsque, en septembre 1943, l'Italie autrefois allie au
Reich fut finalement occupe, les Allemands ramenrent
plus de 500 000 prisonniers de guerre pour en faire des
travailleurs forcs. L encore, l'argent resta en Allemagne.
Comme ce systme d'escroquerie d'tat avait fait ses
preuves, le montant prvu ds le dpart pour les familles
italiennes devait - nous l'avons dj indiqu - tre prlev
sur la contribution aux dpenses de guerre du pays. Les
entreprises qui employaient des travailleurs forcs italiens
devaient virer l'argent sur un compte de la Deutsche Bank,
d'o il se retrouvait ensuite, comme pour les autres travailleurs trangers, sur un compte d'pargne des salaires
de la caisse allemande de compensation. Or, les sommes
encaisses ne furent jamais transfres en Italie; le ministre

220

SOUMETTRE ET EXPLOITER

de l'conomie du Reich ordonna au contraire qu' elles


restent ici Berlin, la disposition du gouvernement italien. Une dcision sera[it] prise ultrieurement sur l'affectation des versements en reichsmarks . Cela signifiait en
ralit que ces avoirs taient rgulirement convertis en
bons du Trsor. En cas de victoire, ils taient censs tre
dduits des frais externes d'occupation. Les justificatifs des
virements effectus par les travailleurs italiens sur le
compte de la Deutsche Bank servaient de base la Banca
del Lavoro pour payer les familles en Italie. Le ministre
italien des Finances devait ouvrir un crdit correspondant pour la banque 5.
La procdure fut nettement plus dure l'gard des
travailleurs forcs polonais et sovitiques. Ainsi, si des
units d'intervention allemandes ramenaient un ouvrier
ou une jeune femme d'Ukraine en Allemagne, voici ce
qui devait advenir en 1942 - en tout cas d'aprs l'ordonnance en vigueur - du modeste patrimoine des personnes
dportes : Tous les biens et les liquidits rests
devaient tre remis la garde du maire du village, charg
de vendre les valeurs relles. Le cheptel vif (chevaux,
vaches, porcs, moutons, poules, oies, etc.) , le foin, la
paille et les produits agricoles devaient tre immdiatement proposs l'achat au commandement conomique local de la Wehrmacht. Le maire devait dposer
les recettes des ventes et les liquidits sur un compte
soi-disant bloqu de la RKK, qui prtendait qu'elle rendrait l'argent ultrieurement, quand l'ouvrier agricole
[serait] ramen dans sa patrie , afin qu'il puisse alors
utiliser cet argent pour racheter du btail et des
semences. On ne sait ce qu'il serait advenu des travailleurs forcs sovitiques en cas de victoire allemande;
toujours est-il que l'ensemble de leurs biens fut d'abord
converti en argent puis intgr au budget de guerre 6.

L'ESPACE COMPLMENTAIRE DE L'EST

221

Une fois arrivs en Allemagne, les travailleurs et travailleuses forcs taient affects aux diffrentes entreprises, qui devaient rmunrer la main-d'oeuvre ramene
d'Europe de l'Est aux tarifs en vigueur, le plus souvent
dans les catgories les plus basses des ouvriers non qualifis. Le 5 aot 1940, le conseil de dfense du Reich prit
une ordonnance selon laquelle les Polonais employs en
Allemagne devaient payer une taxe de compensation
sociale en supplment de l'impt sur le revenu . (Les
projets qui menrent cette ordonnance remontent
1936, alors que le ministre des Finances envisageait, sous
le nom ingnieux de taxe de compensation des prestations , un impt spcial sur les revenus du travail
courants des Juifs allemands 7.) Les recettes issues de cette
taxe de compensation sociale cre en 1940, d'abord pour
la Pologne, revinrent exclusivement au Reich. Le ministre des Finances se permit en mme temps d'tendre les
rglements d'autres groupes de travailleurs forcs particulirement discrimins. Bientt, les Juifs et les Tziganes
durent galement payer cet impt supplmentaire 8.
Selon le premier dcret d'application, cet impt spcial
devait tre vers par tous les Polonais prsents sur le
territoire du Reich, et donc aussi par ceux qui travaillaient
volontairement en Allemagne et ceux qui vivaient dans
les rgions annexes par elle. Les travailleurs (forcs)
polonais employs dans l'agriculture faisaient exception,
une classification salariale particulirement dfavorable
(en comparaison du salaire allemand normal) ayant t
dcide pour eux. Ils taient nourris et logs, et recevaient
un argent de poche compris entre 8,50 et 26,50 RM
mensuels 9. Le Reich renonait ainsi un impt considrable et subventionnait indirectement les paysans, les
grands propritaires agricoles et les prix des produits
alimentaires.

222

SOUMETTRE ET EXPLOITER

La taxe de compensation sociale, qui reprsentait 15 %


du salaire brut, fut justifie par le fait que les travailleurs
polonais ne faisaient ni service du travail ni service militaire, et qu'ils n'taient pas soumis aux cotisations pour
le Front allemand du travail ou des dons obligatoires
au Secours d'hiver 10.
En outre, les travailleurs forcs (et les Polonais recruts
comme volontaires) taient systmatiquement soumis
aux tranches d'imposition 1 ou II, qui leur taient dfavorables. Les tranches III et IV introduites pour des
raisons de politique familiale taient exclues d'office
pour les contribuables polonais . Les Juifs avaient subi
la mme discrimination fiscale ds le 17 fvrier 1939.
Eux aussi avaient t classs dans la tranche d'imposition l,
la plus dfavorable, aprs que le ministre des Finances
du Reich leur eut retir un an plus tt l'abattement pour
les enfants charge 11. Pour les ouvriers sovitiques, les
autorits allemandes modifirent plusieurs reprises le
systme d'imposition, sans que cela et d'incidences
financires significatives aussi bien pour les employeurs
que pour les travailleurs forcs.
Un homme juif mari et pre d'un enfant qui en 1942
gagnait 234 RM mensuels comme travailleur forc chez
Daimler-Benz devait en verser 108 au fisc et aux caisses
d'assurances sociales, et ce, sans que cela lui ouvrt aucun
droit. Dans les mmes conditions, son collgue aryen recevait le mme salaire, mais il ne devait payer que 9,62 RM
d'impts et 29,59 RM de cotisations sociales. Les prlvements obligatoires taient donc trois fois plus levs
pour les Juifs, les Tziganes et les travailleurs forcs
d'Europe de l'Est 12. C'est ainsi, au dtriment exclusif des
travailleurs forcs employs dans l'industrie allemande et
des travailleurs volontaires polonais dans les territoires
annexs, que les recettes de l'impt sur les salaires

L'ESPACE COMPLMENTAIRE DE L'EST

223

doublrent au cours de la seconde moiti de la guerre, De


plus, les Polonais devaient transfrer l'essentiel de ce qu'ils
gagnaient dans le Gouvernement gnral pour faire vivre
leurs familles, c'est pourquoi les employeurs viraient les
parts de salaire prvues cet effet sur un compte gnral
du Reich, o elles taient tout bonnement enregistres
comme recettes publiques extraordinaires, C'tait ensuite
aux autorits du Gouvernement gnral de runir les fonds
pour entretenir les familles, la charge de la Pologne,
Cette forme de dtournement reposait dans une large
mesure sur l'initiative du ministre des Finances du Reich,
Au sein du Gouvernement gnral, ceux qui souhaitaienr
dans leur propre intrt maintenir une situation relativement supportable se plaignirent ds l'automne 1940,
Le gouverneur gnral Hans Frank critiqua avec vhmence le fait que l'on {( diminu[ait] le salaire des travailleurs trangers polonais : {( si un excdent se dgage
effectivement, les finances du Reich monopolisent de
surcrot cet excdent sous forme de cotisations sociales .
Le Gouvernement gnral tait par consquent oblig de
{( prendre en charge sur des moyens publics l'aide aux
familles dont les chefs travaill[ai]ent dans le Reich .
Hitler lui-mme se serait montr {( trs tonn de cette
volution et aurait dclar: {( si, par exemple, au lieu de
verser au Gouvernement gnral les sommes gagnes par
les travailleurs polonais dans le Reich, les administrations
financires allemandes les utilisent sous un nom d'emprunt dans le Reich lui-mme, c'est absolument inacceptable 13 . Certaines entreprises protestrent galement, de
mme, notamment, que la direction du Cau de Prusse
orientale, contre la trop forte pnalisation financire des
travailleurs polonais, ces conditions risquant de saper
toute incitation un travail intensif et consciencieux 14,
En 1943, l'Office principal de sret du Reich demanda

224

SOUMETTRE ET EXPLOITER

que [ft] pour l'instant vite toute dgradation pour les


Polonais parce que le mouvement de rsistance s'[tait]
considrablement durci en Pologne 15 .
Une fois les prlvements fiscaux effectus, on retirait
encore aux ouvriers d'origine polonaise ou sovitique
1,50 RM par jour sur le salaire pour le cot de la vie
dans les camps. D'aprs un calcul type de l'poque, le
rsultat des prlvements tait de cet ordre : pour un
salaire hebdomadaire de 40 RM, aprs dduction de
l'impt surlev sur les salaires, de la taxe spciale (taxe
de compensation sociale), des cotisations sociales et des
frais de prise en charge dans le camp, il restait aux travailleurs forcs russes ou polonais environ 10 RM. Et
cette somme ne devait si possible pas tre dpense en
totalit compte tenu des difficults d'approvisionnement
en biens de consommation dans le Reich 16 .
C'est l qu'intervenait 1' pargne des travailleurs de
l'Est , un systme de points d'pargne aussi simple que
possible , dvelopp par le ministre de l'conomie du
Reich. Le service de comptabilit des salaires de chaque
entreprise recevait des cartes d'pargne travailleur de
l'Est et y collait les points d'pargne prvus cet effet
- avec le superbe cachet sec et l'indication de la valeur
en chiffres arabes . Les entreprises transfraient immdiatement la contre-valeur la RKK. On faisait croire
aux ouvriers qu'ils recouvreraient l'intgralit de l'argent
officiellement pargn leur retour au pays, avec 2 %
d'intrts. Le Journal officiel du Reich indiquait vaguement que la somme mise de ct devait tre remise
l'pargnant ou aux membres de sa famille d'aprs les
rglements prcis du ministre des Territoires occups de
l'Est ou du haut commandement de la Wehrmacht 17 .
La Banque centrale d'Ukraine faisait office de bureau
de dlivrance centralis des cartes d'pargne pour tous les

L'ESPACE COMPLIMENTAIRE DE L'EST

225

travailleurs forcs sovitiques. Les fonds devaient tre forfaitairement verss par les entreprises son bureau berlinois fictif. Comme cela tait annonc, les encaissements
n'taient pas enregistrs individuellement. Le paiement
ultrieur devait soi-disant tre un jour effectu dans la
monnaie nationale de l'pargnant . En Allemagne, les
fonds ne pouvaient tre retirs, l'chance prvue tant au
plus tt le retour du travailleur forc dans son pays.
Tous ces lments indiquent clairement que le
bureau berlinois de la Banque centrale d'Ukraine tait
en ralit l'une des nombreuses couvertures de la Caisse
centrale du Reich 18. Si l'on imagine le traitement envisag pour les personnes dites de sang tranger ({remdvolkisch) une fois la guerre gagne, et que l'on prend
conscience que les travailleurs d'Europe de l'Est emmens
dans le Reich, si possible sans enfants et travaillant dans
des conditions proches de l'esclavage, devaient tre mis
au rebut , ces finasseries administratives n'taient en fait
rien d'autre qu'une variante supplmentaire de l'tatisation des biens trangers. Au bout du compte, tous
les impts, prlvements et "conomies" issus du travail
forc de la main-d' uvre polonaise et sovitique taient
une forme spcifique de tribut vers aux finances de
guerre du Reich allemand 19. On peut dire la mme chose
du transfert des parts de salaire des travailleurs ouesteuropens et italiens vers leurs pays.
Les donnes qui prcdent illustrent les avantages conomiques du travail forc pour le Reich: les salaires des
travailleurs allaient intgralement aux caisses de l'tat, ce
qui permettait de stabiliser les finances de guerre, d'pargner les contribuables allemands et d'empcher - effet
secondaire fort prcieux - le dferlement d'un pouvoir
d'achat supplmentaire sur l'troit march des biens de
consommation. Si, au lieu des travailleurs forcs, on avait

226

SOUMETTRE ET EXPLOITER

mobilis plus de femmes allemandes et si l'on avait allong


davantage le temps de travail des Allemands, plusieurs milliards de reichsmarks se seraient retrouvs en circulation,
avec lesquels les femmes n'auraient pu satisfaire aucun
dsir d'achat. Cela aurait dstabilis la monnaie et risqu
d'avoir de fortes rpercussions sur l'opinion publique.
Si l'on considre les recettes nationales tires de l'impt
sur les salaires pour les annes 1941 1945, une part
essentielle provient de sources trangres. Les profits
retirs par Daimler-Benz ou Krupp d'un travailleur forc
ne furent certes pas drisoires: les entreprises rmunraient tout de mme les ouvriers polonais et sovitiques
15 40 % moins cher que leurs homologues allemands.
Mais, en comparaison, le bnfice peru par la Volksgemeinschajt, reprsente par son tat, sur chaque travailleur forc d'Europe de l'Est, fut nettement plus important puisqu'il accaparait environ 60 70 % du salaire
pay par les entreprises.
D'aprs une estimation basse trs approximative (voir
ci-dessous), les prlvements fiscaux sur les salaires reprsentrent 6,5 milliards de RM. Dans le cas de l'agriculture, les salaires, nous l'avons vu, furent fortement
comprims, ce qui revint subventionner indirectement
les paysans ou les producteurs de denres alimentaires,
pour une somme que l'on peut valuer 3,5 milliards
de RM au moins. Si l'on estime les recettes issues du
dtournement des virements aux familles 500 millions
de RM annuels, cela fait 2,5 milliards de RM supplmentaires enregistrs par le Reich dans ses recettes administratives gnrales 20. Si l'on considre que l'pargne
des travailleurs de l'Est rapporta peut-tre 500 millions
de RM, l'avantage financier tir du travail forc par l'tat
allemand fut d'au moins 13 milliards de RM, ce qui
reprsenterait aujourd'hui environ 130 milliards d'euros.

227

L'ESPACE COMPLMENTAIRE DE L'EST

Un tel montant oblige parler d'exploitation et de prise


illgale d'intrt, de nature publique et sociale plus que
prive. Les recettes normes tires du travail forc restreignirent considrablement les charges pour chaque
Allemand, mais elles ne constituaient que l'un des
avantages que tirait chaque Volksgenosse de cette guerre
prdatrice, ainsi rendue populaire.
On ne trouve plus aux Archives fdrales allemandes
que quelques rares documents concernant le vol salarial et
social dont furent victimes les travailleurs forcs, et les
avantages qu'en tira sans mot dire la Volksgemeinschaft. Les
subventions accordes par le Reich aux caisses d'assurances
sociales particulirement affectes par la guerre mritent
d'tre soulignes dans le tableau ci-dessous (les calculs ont
t raliss avec l'aide d'Albert Mller, Vienne) :
Subven rions

(en millions de RM)

Indice

volution
(en %)

1938

640,4

100

1939

748,6

116

16

1940

940,4

146

26

1941

1 395,3

217

48

1942

963,1

150

-31

1943

1 119,2

174

16

La forte diminution pour l'exercice 1942 est tout fait


flagrante, et tient tout simplement l'tablissement du
travail forc, qui rduisit fortement l'aide que le Reich
devait apporter aux caisses d'assurances sociales. L'on voit
ici que, compter de 1938, ces subventions firent plus
que doubler en seulement trois exercices budgtaires

228

SOUMETTRE ET EXPLOITER

(facteur 2,17). Si cette augmentation s'tait poursuivie de


manire linaire, la dpense annuelle aurait t, au bout
de trois annes supplmentaires, d'environ 2,14 milliards
de RM (pour 1944). Jusqu' la fin du mois d'avril 1945,
elle aurait atteint environ 2,35 milliards de RM.
L'hypothse de la croissance linaire (en moyenne)
correspond une augmentation annuelle d'environ
37,5 points d'indice (soit un indice de 250 atteint en
1942; 287,5 en 1943; 325 en 1944 et 362,5 en 1945).
Si l'on prend en compte le recul empirique 150 points
en 1942, et que l'on prolonge la mme courbe de croissance, on atteint 187,5 en 1943, 225 en 1944 et 262,5
en 1945. Si l'on confronte ces deux volutions linaires
hypothtiques et que l'on traduit la diffrence en
argent, on peut tabler approximativement sur une conomie de 2,2 milliards de RM de 1942 mai 1945,
qui s'explique par les prestations sociales des travailleurs
forcs et par l'extermination des assurs juifs.
Comme on pouvait s'y attendre, la mobilisation massive de travailleurs forcs se rpercute partir de 1942
sur les recettes tires des impts sur les salaires dans le
Reich.
Impts sur les salaires
(en millions de RM)

Indice

Augmentation
(en %)

1938

2090,8

100

1939

2645,7

126

26

1940

2979,3

142

11

1941

4223,4

209

42

1942

4539,2

217

1943

5001,2

239

10

L'ESPACE COMPLMENTAlRE DE L'EST

229

Les chiffres indiquent d'abord que ces recettes sont


multiplies par 2,5 entre 1938 et 1943. Les taux d'augmentation connaissent deux pics importants, 26 % de
1938 1939 et 42 % de 1940 1941. Le premier correspond l'annexion de l'Autriche et des Sudtes et
l'extension du temps de travail, en particulier depuis le
dbut de la guerre, et le second l'emploi massif de
travailleurs forcs dans l'industrie. On part de l'hypothse
que, l'exception du pic de 1940 1941, le taux d'augmentation se serait (plutt) attnu partir de 1940 pour
tendre vers une augmentation annuelle moyenne de 5 %
maximum. En valeur absolue, ces calculs correspondent
des recettes fiscales hypothtiques de 17,3 milliards de
RM pour la priode allant de 1940 au premier trimestre
1945. En intgrant pour 1944 et 1945 une croissance
supplmentaire de 10 % cause de l'intensification du
travail forc, on arrive des recettes fiscales de 23,8 milliards de RM pour la mme priode. D'aprs ces calculs,
le bnfice probable tir par l'ensemble des contribuables
allemands des prlvements sur les salaires du travail forc
industriel serait de 6,5 milliards de RM, soit plus d'un
quart des recettes fiscales globales.

L'URSS la merci de la planche billets


Si l'on excepte les semaines chaotiques du retrait lors de
la toute dernire phase de la guerre, la Wehrmacht paya
pratiquement tout - aussi bien dans le nord, l'ouest et le
sud de l'Europe - selon la mthode dj dcrite des RKKScheine ou en monnaie locale. Le pillage massif ralis peut
donc tre mesur sur la base des sommes dpenses. Cela
ne vaut toutefois pas pour les territoires occups d'Union
sovitique o les Allemands n'introduisirent qu'occasionnellement de l'argent, l'essentiel de leurs vols ayant t

230

SOUMETTRE ET EXPLOITER

effectu sur la base de reus d'une valeur douteuse,


voire sans aucune formalit. Selon les ordres de l'intendance de la Wehrmacht, tout bien non militaire et priv
d'une valeur infrieure ou gale 1 000 RM devait tre
pay en liquide . Pour des montants suprieurs, ainsi que
pour des produits de ravitaillement et d'alimentation, qui
ne devaient en aucun cas tre pays en liquide 21 , il
fallait en revanche tablir des reus primprims. Mais
qu'y avait-il de priv dans les kolkhozes et les usines
d'tat? Contrairement aux autres pays occups, l'ampleur
des pillages en Union sovitique ne se reflte pas le moins
du monde dans les volumes d'argent couls 22 - il faut
garder l'esprit cette donne dans ce qui suit.
Le 9 juin 1941, dans le plus grand secret, Max
Kretzschmann, directeur de la Reichsbank, informa le
conseil d'administration des RKK des missions venir.
Des fonctionnaires de la Reichsbank avaient dj mis en
place six caisses de crdit du Reich motorises pour
les besoins immdiats des troupes 23. Le 12 juin 1941, la
banque reut l'ordre d'augmenter de 1 milliard
1,5 milliard de RM une commande de billets de la RKK
dj transmise l'imprimerie du Reich pour les oprations militaires prvues l'Est , et ce, dans les plus
brefs dlais 24 . Dix jours plus tard, l'opration Barbarossa commena. Alors que l'avance ralentissait fin
juillet, l'imprimerie du Reich produisit ( tout hasard)
de faux billets en roubles pour une valeur totale de
10 milliards, qui ne furent toutefois pas utiliss 25. Ds
que les units combattantes avaient travers une zone,
les hommes de la RKK confisquaient les pices en
kopeks dans le cadre de la rquisition europenne de
mtaux 26 .
Lors de sa runion du 9 juin, le conseil d'administration s'tait dj demand comment greffer en trois mois

L'ESPACE COMPLMENTAIRE DE L'EST

231

environ {( une nouvelle banque d'mission, la "banque


d'mission Moscou" sur le systme bancaire russe. Au
cas o l'on ne pourrait saisir sur le site prvu ni billets
en roubles ni mme les clichs d'imprimerie correspondants, on comptait fabriquer au plus vite de nouveaux roubles, d'abord en utilisant le procd typographique. Avant mme l'attaque, Kretzschmann envisageait
galement d'introduire rapidement diffrentes monnaies : Si le territoire occup de la Russie devait tre
divis en plusieurs tats spars, il faudrait prvoir de
crer plusieurs banques d'mission 27.
Le lendemain, le 10 juin 1941, un entretien tout aussi
strictement confidentiel eut lieu au ministre des
Finances du Reich. Il portait sur la {( mobilisation imminente l'Est . Les personnes runies dbattirent de
l'attribution de crdits aux entreprises allemandes qui
devraient remettre immdiatement en marche les usines
de production et les entreprises agricoles importantes du
point de vue allemand, et qui pour ce faire auraient bien
sr besoin de devises. Dans ce dbat encore virtuel (douze
jours avant l'invasion), les participants supposaient que
les moyens de production seraient {( largement dtruits
quand ils tomberaient aux mains des Allemands . Ils
furent donc amens se demander comment les garanties
{( ncessaires en temps normal pour accorder des crdits
pouvaient tre donnes, dans la mesure o, d'une part,
les installations seraient dtruites ou dmontes, et,
d'autre part, les rserves ne pourraient tre hypothques
{( puisque le ptrole et les divers produits miniers et
agricoles devaient, conformment aux ordres, tre immdiatement expdis en Allemagne . Les directeurs dj
dsigns des futures RKK en Union sovitique reurent
par consquent la mission d'accorder des crdits directs
et sans garantie. C'tait en effet la seule manire

232

SOUMETTRE ET EXPLOITER

d'extorquer tout ce qui tait possible 28 . Les caisses


locales accordrent alors les crdits correspondants, hauteur de dizaines de millions de RM.
la fin de l'automne 1941, le conseil d'administration
des RKKse dclara favorable l'introduction d'une" couronne des rgions de l'Est" avec un rapport de 2 couronnes
pour 1 RM . Le directeur de la Reichsbank, Maximilian
Bernhuber, avait dj t choisi pour implanter la nouvelle
banque centrale, mais le projet capota. Dans un premier
temps, les hauts fonctionnaires de l'administration civile
allemande dans les tats baltes s'y opposrent; puis
l'avance du front dtermina les priorits 29.
Paralllement, le projet de crer en Ukraine une monnaie spcifique (le karbowanez) aboutit. La loi fondant
la banque centrale d'mission d'Ukraine (ZNV) entra en
vigueur le 1er juin 1942. La construction juridique de cet
tablissement s'appuya largement sur celle de la banque
d'mission du Gouvernement gnral. L'influence de la
puissance occupante en termes de politique montaire
tait assure par le fait que les deux directeurs de la
banque d'mission [taient] mis disposition par la
Reichsbank 30 . Comme dans tous les autres cas de
rformes montaires rgionales, le ministre des Finances
du Reich exigea que les roubles changs en Ukraine
contre les nouveaux signes montaires [fussent] remis
sans contrepartie l'administration principale des RKK
au profit du Reich . Le ministre des Finances s'tait
empar de la mme manire des francs franais en AlsaceLorraine et, en 1941, des roubles qui devaient aprs
l'incorporation de la Galicie orientale dans le Gouvernement gnral tre changs contre des zlotys 31 . Dans
ce dernier cas, il s'agissait de 240 millions de roubles
remis la Reichsbank par la banque d'mission en
Pologne pour rcupration 32 . D'aprs le rapport du

L'ESPACE COMPLMENTAIRE DE L'EST

233

directeur de la Reichsbank Kretzschmann sur l'change


de 660 millions de zlotys en reichsmarks effectu en 1940
dans les anciens territoires polonais annexs par l'Allemagne, les banques d'tat allemandes procdrent suivant le mme principe. L'argent fut rcupr dans sa
totalit par l'intermdiaire des RKK en Pologne et de la
banque d'mission Cracovie . Le reprsentant de
la Reichsbank ajoutait non sans fiert : Nous avons
donc rcupr pour le Reich une somme de plus de
300 millions de RM, somme qu'il devait l'origine
engager fonds perdus pour le remboursement des signes
montaires polonais et que nous avons pu rpartir,
comme une sorte de contribution aux frais d'occupation
l'Est, sur le reste du territoire polonais 33. Lorsque, en
avril 1940, les RKK implantes dans la partie occupe de
la Pologne transfrrent leurs activits la banque d'mission nouvellement cre, elles conservrent 306 millions
de zlotys (soit 153 millions de RM ou 1,5 milliard
d'euros) qu'elles n'avaient pas dpenss. Schwerin von
Krosigk commenta sa manire ce procd, caractristique des pratiques des annes suivantes : Il ne
m'chappe pas que la rcupration des avoirs en zlotys,
que j'avais prconise, reprsente une contribution relativement plus discrte, perceptible seulement par un
expert, la charge de l'conomie polonaise 34.
Les mandataires du Reich consacrrent ces sommes
l'acquisition de produits dans les zones utilisant encore
le franc, le zloty ou le rouble, sans que ces achats fussent
jamais ports sur un compte de frais d'occupation.
La nouvelle monnaie en vigueur en Ukraine augmenta
les moyens de paiement locaux dans la partie occupe de
l'Union sovitique sans qu'il ft besoin de recourir de
faux billets. Elle fit en outre subitement perdre leur valeur
aux roubles stocks en Ukraine. Cette mesure tait

234

SOUMETTRE ET EXPLOITER

cense permettre d'assainir les prix et la situation financire 35 . Le pays ptit cependant moins de l'argent
cach que de l'avidit des occupants, dont les opportunits d'exploitation s'amliorrent nettement avec les
nouveaux moyens de paiement; les problmes que l'on
prtendait vouloir combattre se trouvrent donc accrus.
Quand les Ukrainiens voulaient changer de grosses
coupures en roubles contre des karbowanez, les succursales de la banque centrale d'mission ne leur dlivraient pas d'argent liquide en contrepartie : elles
crditaient les montants sur un compte individuel qui
restait toutefois bloqu pour le titulaire nominal du
compte.
L'objectif officiel tait d' absorber l'excdent de pouvoir d'achat de la population locale 36 . En ralit, les
sommes confisques allaient, par l'intermdiaire des RKK
et des intendants de la Wehrmacht, dans les poches des
soldats et des trafiquants allemands dans la zone rouble
des territoires sovitiques occups. Paralllement, les
Allemands achetaient des quantits normes de dentes
alimentaires, dont seule une petite partie tait envoye
en Allemagne en 1942 et 1943. L'essentiel tait expdi
dans les zones d'oprations de la Wehrmacht en dehors
de l'Ukraine. L' appel lanc par le ministre des Territoires
occups de l'Est au ministre des Finances du Reich pour
que les produits achets fussent pays resta sans effet 37.
Il fallut donc imprimer de l'argent en permanence. La
nouvelle monnaie n'existait que depuis sept mois lorsque
la division financire du commissariat du Reich en
Ukraine dclara en fvrier 1943 que la situation tait
extrmement critique : en quelques mois, la circulation fiduciaire avait augment de 80 %, et ces quantits
considrables d'argent bientt dpourvu de valeur taient
passes pour l'essentiel des poches des membres de la

L'ESPACE COMPLMENTAIRE DE L'EST

235

Wehrmacht aux mains de la population locale 38 . En


1942, les frais d'occupation devaient tre 90 % rgls
par l'mission de bons du Trsor par la ZNU , autrement
dit pays avec la planche billets 39.

Comment satisfaire le consommateur allemand?


Ni pendant la Premire Guerre mondiale ni pendant
la Seconde, l'Allemagne ne fut en mesure de nourrir sa
population avec la seule production agricole nationale.
Mme en dployant tous les moyens possibles, le rgime
nazi put faire produire sur le territoire allemand au
maximum 83 % des denres alimentaires ncessaires; les
importations - en particulier de matires grasses vgtales
et de crales fourragres - restaient incontournables.
Cette donne de base caractrisait la balance des produits
alimentaires de la plupart des pays d'Europe occidentale
et centrale. La flotte de combat britannique eut ainsi une
nouvelle fois la possibilit de menacer la survie de l'Allemagne l'aide du blocus maritime, d'autant que la guerre
entranait une baisse de la production, ce qui restreignait
les bases de l'autosuffisance alimentaire. La mobilisation
militaire mena ncessairement une pnurie d'engrais
chimiques, l'azote tant galement employ pour la
production de poudre; de plus, on manqua bientt
d'hommes, de chevaux, de tracteurs, de nouvelles
machines et de carburant; il devenait difficile de se procurer des semences en temps utile et de faire les rcoltes
au bon moment. C'est pourquoi le pouvoir nazi dcida
peu aprs le dbut de la guerre d'embaucher des travailleurs polonais, en particulier dans l'agriculture.
En dehors de ces difficults, le ministre du Ravitaillement s'tait prpar des problmes prvisibles. Depuis
1936, ses responsables s'occupaient de constituer des

236

SOUMETTRE ET EXPLOITER

rserves de crales pour le Reich et faisaient construire


- grand renfort de subventions et d'incitations fiscales -

des silos et des hangars aux dimensions considrables 40. Goring considrait que ces constructions faisaient partie de l'quipement militaire indirect . Pour
acclrer le rythme, il nomma au cours de l't 1938
Herbert Backe, efficace secrtaire d'tat au ministre du
Ravitaillement, mandataire spcial pour la construction d'entrepts de crales 41 . Les rserves s'levaient
5,5 millions de tonnes au 30 juin 1939, et presque
autant un an plus tard. Mais, au 30 juin 1941, elles ne
reprsentaient plus que 2 millions de tonnes et tombrent
l'anne suivante 670 000 tonnes. Il fut dcid en aot
1942, lors d'une runion tendue avec Goring, de prlever
sans aucun scrupule des denres alimentaires dans les pays
occups. Backe russit ainsi augmenter les stocks de
crales du Reich, qui atteignirent de nouveau 1,2 million
de tonnes au cours de l't 1943 et mme 1,7 million au
30 juin 1944 42
Contrairement ce qui s'tait pass en 1914, le ministre du Ravitaillement mit en vigueur ds la phase de
mobilisation, fin aot 1939, un systme de rationnement
trs diffrenci, et fit distribuer les cartes d'alimentation
quelques jours avant l'entre des troupes allemandes en
Pologne. Le 28 aot 1939, Simone de Beauvoir, pacifiste
influence par l'analyse sartrienne de la situation, crivait
propos des prparatifs de guerre en Allemagne: ce
n'est pas en rationnant le pain qu'on commence une
guerre 43 . C'est au contraire une ingnieuse politique de
distribution, prpare depuis longtemps, qui se mit en
place le 1er septembre et qui fonctionna pratiquement
jusqu'au dernier jour de la guerre.
En 1939, les collaborateurs et conseillers de Backe
rduisirent la production de viande et d' ufs au mini-

L'ESPACE COMPLMENTAIRE DE L'EST

237

mum ncessaire pour entretenir le moral du peuple et


ses besoins physiologiques, Comme la production d'un
kilogramme de viande ncessitait une consommation de
fourrage correspondant environ cinq kilos de crales,
cette mesure permettait d'utiliser les rserves agricoles
bien meilleur escient, Des prix globalement stables et des
sanctions draconiennes l'encontre de ceux qui abattaient et vendaient des btes sur le march noir compltaient ce programme alimentaire initialement gnreux,
Ce systme de rationnement fut peru comme juste,
d'autant qu'il tablissait d'emble une distinction entre
diffrentes catgories de personnes : les travailleurs de
force, les femmes enceintes ou qui allaitaient, les enfants,
les malades et, prcisment, les consommateurs ordinaires, Les habitudes alimentaires rgionales taient bien
sr galement prises en compte,
Bien que les denres eussent t efficacement rationnes, et les pratiques adaptes la guerre, une lacune
subsistait, Mais, cette fois, la diffrence de ce qui s'tait
pass pendant le premier conflit mondial, les carences
bien relles futent reportes sur les populations des pays
occups, sur les minorits perscutes et sur les prisonniers de guerre sovitiques. Ce parti pris avait pour
corollaire la famine en Pologne, en Grce et surtout en
Union sovitique. La mort par la faim tait rserve aux
hpitaux psychiatriques, aux ghettos, aux camps de
concentration et aux camps de prisonniers de guerre.
Goring dclara maintes fois ce sujet: s'il faut mourir
de faim, que ce soient les autres, pas les Allemands 44 .
Cette considration gnrale inspira l'une des directives centrales pour les autorits d'occupation en Union
sovitique: Ce qui compte, ce n'est en aucune manire
de maintenir le statu quo, mais de s'en dtourner sciemment, et d'intgrer la branche alimentaire russe dans le

238

SOUMETTRE ET EXPLOITER

cadre europen. Ce qui entranera ncessairement la mort


de l'industrie, mais aussi d'une grande partie des
hommes. Ce mme document indique par ailleurs que
plusieurs dizaines de millions de personnes seront de
trop dans ces territoires [russes] et devront mourir ou
migrer en Sibrie. Cette migration tait cense se faire
pied 45.
Les consignes politiques changrent en dcembre, alors
qu'Eduard Wagner, chef du quartier gnral de l'arme
de terre, affirmait encore le 13 novembre 1941 : Les
prisonniers de guerre qui ne travaillent pas doivent
mourir de faim. Il s'agissait dornavant de remettre
autant de prisonniers de guerre que possible en tat de
travailler et de les y maintenir . Cette volution tait lie
la dfaite allemande devant Moscou, au changement
de stratgie et la rorientation de l'conomie militaire
sur une guerre la dure et l'issue incertaines. Il fallait
dsormais employer si possible tous les prisonniers aptes
comme travailleurs forcs. Cette dcision intervint toutefois trop tard pour beaucoup de personnes dj puises,
et elle ne s'imposa que lentement.
Il ne fallait pas y voir la fin d'une politique gnrale
qui consistait affamer les populations, en particulier
celles des villes. Wagner interdisait toute cession de
produits d'approvisionnement militaires la population
des territoires occups . Pour prserver la patrie, les trois
millions de soldats de l'arme de terre devaient se nourrir
sur place . Les officiers du ravitaillement taient tenus
de faire des rquisitions sans scrupules. Cette pratique
alla de pair avec l'arrt dlibr des livraisons de denres
en provenance des rgions agricoles du sud de l'Union
sovitique vers les zones du Nord et les centres urbains.
De ce fait, mesure de leur avance, les soldats allemands
et les responsables de la politique agricole pillaient

L'ESPACE COMPLMENTAIRE DE L'EST

239

les vivres de rgions entires. En dcembre 1942, les


directeurs de l'administration allemande de l'agriculture
en Russie du Sud parlaient d'une zone de pillage
volont d'une profondeur de 800 1 000 kilomtres ",
qu'il s'agissait de vider compltement de ses ressources 46.
Les responsables allemands avaient trs tt dcid :
pour des raisons conomiques , la conqute de
grandes villes n'est pas souhaitable. Il est prfrable de
les encercler . Le 10 septembre 1941, l'expert en ravitaillement du haut commandement de la Wehrmacht,
le professeur Wilhelm Ziegelmayer, crivait dans son
journal : Nous n'allons pas nous embarrasser de
contraintes inutiles aprs la capitulation de Leningrad. Il
faut tout anantir, en suivant des mthodes scientifiquement fondes. Le 27 novembre, voici ce que le maire
de Hambourg, Carl Vincent Krogmann, notait dans sa
chronique aprs avoir entendu le rapport d'un membre
de son administration centrale sur sa mission sur le front
aux abords de Leningrad/Saint-Ptersbourg : On part
du principe que la plupart des habitants de Leningrad,
environ 5,5 millions de personnes, mourront de faim.
Le ministre des Territoires occups de l'Est qualifiait cette
situation de dure ncessit en dehors de tout sentiment 47 . Au mme moment, Goring pronostiquait la
plus grande mortalit depuis la guerre de Trente Ans .
Eduard Wagner annona que Leningrad devra [it]
mourir de faim )'. Deux mois plus tt, il avait dj crit
sa femme : Il faut d'abord laisser mourir petit feu
les habitants de Ptersbourg. Selon lui, on ne pouvait
tout de mme pas faire vivre plusieurs millions de gens
sur [le] budget de ravitaillement. Aucune place ici pour
les sentiments 48 . Leningrad, au moins 1 million de
personnes prirent pendant les deux annes et demie de
sige allemand.

240

SOUMETTRE ET EXPLOITER

Dans ses instructions gnrales, le commandant de


Kharkov indiqua que l'arme allemande n'a[vait]
aucune espce d'intrt entretenir la population de
Kharkov. La ville avait t occupe par la 6e arme,
dont le commandant en chef, le marchal von Reichenau,
avait dcrt, au sujet du comportement des troupes
dans l'espace oriental , que nourrir les habitants de ce
pays [... ] serait un acte d'humanit aussi mal peru que
de leur offrir des cigarettes et du pain . Sur la presqu'le
occupe de Kertch, en Crime, on annona que la liquidation des Juifs sera[it] acclre en raison de la situation
alimentaire proccupante de la ville 49 .
Un dcret de l' OKW illustre le soin pris garnir les
tables de la patrie allemande. En mai 1942, les soldats
mobiliss sur le front Est purent envoyer chez eux (en
plus de leurs habituels colis postaux) chacun un paquet
d'un poids de 20 kilos. Il s'agissait officiellement de
librer les units de leurs effets superflus; le haut
commandement de l'arme de terre insista toutefois pour
viter que les services douaniers contrl[ass]ent les destinataires de ces paquets dans le Reich 50 . Mais, quand
l'un de ces paquets de linge l'tait malgr tout, on
dcouvrait qu'il contenait exclusivement de la viande
de porc fume 51 . En dcembre 1942, la Wehrmacht
organisa en accord avec Goring une opration paquets
[supplmentaires] pour les permissionnaires du front
au profit de tous les soldats mobiliss en Afrique, dans
des sous-marins et sur le front oriental 52. Dans le commissariat du Reich d'Ukraine, des vivres furent achets
cette fin spcifique pour une valeur de 27 milliards de
RM 53
Le 6 aot 1942, Goring demanda aux commissaires
du Reich et aux commandants militaires runis d'augmenter de manire drastique les contributions verses au

L'ESPACE COMPLMENTAIRE DE L'EST

241

Reich par les territoires occups, tanant ainsi les plus


hsitants: Vous pouvez me dire que vos populations
meurent de faim, Peu m'importe. Qu'elles meurent,
l'essentiel est qu'aucun Allemand ne tombe cause de la
faim 54. On imposa la petite Serbie, que l'on avait dj
prive de ses rgions les plus fertiles, la livraison supplmentaire de 100 000 tonnes de bl et de mas 55. Ce fur
aussi le cas en France et en Belgique, o l'on invoqua la
guerre antibolchevique dans laquelle l'Allemagne perdait
son sang dans l'intrt europen. Les produits alimentaires imports de France augmentrent ainsi de 50 %
entre 1942 et fin 1943 56 . De mme, en aot 1942, le
commissaire du Reich charg de l'Ukraine, Erich Koch,
expliqua la suite d'un entretien avec Hitler les principes
de la politique alimentaire: L'Ukraine doit fournir ce
qui manque l'Allemagne. Il faut excuter cette mission
sans prendre en compte les pertes. [... ] L'augmentation
de la ration de pain est politiquement ncessaire pour
poursuivre la guerre et la gagner. Nous devons nous procurer en Ukraine les quantits de crales manquantes.
Face cette mission, la question de l'alimentation de la
population civile est parfaitement ngligeable 57.
Comme l'a montr Christian Gerlach, les difficults
rencontres pour bien nourrir les Allemands acclrrent
le meurtre des Juifs d'Europe. Au cours de l't 1942,
lorsque Backe exigea un volume lev de crales et de
viande du Gouvernement gnral, qui mourait de faim
et avait dans un premier temps encore reu quelques
vivres d'Allemagne, le directeur du dpartement principal
Ravitaillement, Karl Naumann, protesta nergiquement,
invoquant le manque de denres alimentaires des Polonais. La riposte de Backe en dit long : Il y a encore
dans le GG 3,5 millions de Juifs. La Pologne sera assainie
ds cette anne 58. Le nombre tait trs exagr, ou

242

SOUMETTRE ET EXPLOITER

comportait une coquille. Mais la logique tait bien


celle-l. Le 24 aot 1942, le mme Naumann constatait
devant les cadres de l'administration rassembls lors
d'une runion des responsables du GG que le ravitaillement des Juifs, jusque-l au nombre de 1,5 million, n'est
plus d'actualit, l'exception d'environ 300000 Juifs qui
travaillent encore dans l'intrt de l'Allemagne, comme
artisans ou quelque titre que ce soit. [... ] Les autres Juifs,
1,2 million au total, ne sont plus approvisionns en
vivres 59 . De fait, jusqu'en dcembre 1942, plus de 1 million de Juifs polonais furent assassins dans les chambres
gaz du Gouvernement gnral 60.
Un an plus tt, en septembre 1941 - et Christian
Gerlach l'a galement mis en vidence -, les dirigeants
allemands avaient dans ce mme contexte durci leur
politique alimentaire l'gard des prisonniers de guerre
sovitiques. Il tait alors clair qu'il serait impossible de
terrasser la Russie avant le dbut de l'hiver. Le 4 septembre, Backe refusa la Wehrmacht les 2,1 millions de
tonnes de crales et 652000 tonnes de viande
demands, et exigea que les soldats fussent nourris partir
des ressources des territoires sovitiques occups. Faisant
explicitement rfrence aux meutes de la faim dans
l'Allemagne de 1918 et l'impossibilit de diminuer les
rations allemandes, Goring proclama le 16 septembre
1941 la directive suivante: Il faut se donner pour principe que, dans les territoires occups, seuls ceux qui travaillent pour nous voient leur subsistance assure.
Goring ordonnait des mesures d'conomie sans piti
dans l'intrt du ravitaillement de l'Allemagne. Peu aprs,
Goebbels notait la suite d'une conversation avec Backe
sur la situation dans les camps de prisonniers de l'Arme
rouge qu'ils taient le thtre de catastrophes alimentaires dfiant toute description . Au mess de Riga, des

L'ESPACE COMPLMENTAIRE DE L'EST

243

officiers de la Wehrmacht s'entretenaient de leur mission consistant faire mourir de faim et de froid les
.
. de guerre russes 61 .
pnsonOiers
Au 1er fvrier 1942, sur les 3,3 millions de soldats de
l'Arme rouge faits prisonniers, 2 millions taient dj
morts dans les camps allemands et au cours des transports, soit 60 %. Si l'on enlve les trois premires
semaines de guerre, au cours desquelles les premiers
prisonniers purent puiser dans leurs rserves corporelles,
ce chiffre correspondait un taux de mortalit de
10000 hommes par jour en moyenne. Au cours de la
Premire Guerre mondiale, l'Allemagne avait galement
souffert de la faim; or, seuls 5,4 % des 1,4 million de
prisonniers de guerre russes prirent. Si l'on prend en
compte le fait qu'une partie des hommes avaient t faits
prisonniers alors qu'ils taient blesss, voire dj puiss,
cette faible mortalit atteste des scrupules minutieux avec
lesquels les autorits du Reich avaient alors respect le
Rglement de La Haye.
Une fois la politique de rigueur alimentaire impose
l'gard des prisonniers de guerre russes, des Juifs et de la
population des villes sovitiques, le dimanche 4 octobre
1942, dans un discours prononc au palais des sports de
Berlin pour la fte de la Moisson , Goring parla de la
rcolte des paysans non allemands : nous nourrissons
l'ensemble de nos troupes partir des territoires
occups . Goebbels y vit un petit faux pas . Goring
annona surtout que les rations alimentaires seraient augmentes ds le mois en cours, en particulier dans les
territoires en proie aux attaques ariennes. Il promit une
distribution spciale pour Nol. Concernant la
conqute de l' Ostraum (espace de l'Est), il dclara littralement: compter d'aujourd'hui, l'amlioration sera
constante; car les territoires aux terres les plus fertiles

244

SOUMETTRE ET EXPLOITER

nous appartiennent. Les ufs, le beurre, la farine s'y


trouvent dans des quantits que vous ne pouvez imaginer. Quelques jours plus tt, Hitler avait lui aussi,
dans une allocution l'occasion de l'inauguration des
Secours d'hiver, veill chez des millions d'auditeurs
l'espoir que l' exploitation de l' Ostraum permettrait de
rtablir bientt des conditions proches du temps de
paix , et mme de tenir jusqu' la victoire finale sans
renforcer les restrictions .
Ainsi mises sur les rails par Hitler, les annonces
concrtes faites par Goring quelques jours plus tard soutinrent vritablement la confiance. Selon le SD, la population ragissait ainsi : Goring a parl au cur et au
ventre ; la prsentation dtaille de la situation alimentaire en constante amlioration du Reich a renforc l'ide que les plus grosses difficults alimentaires
sont derrire nous ; les ouvriers y voyaient quelque
chose de concret . En outre, dans de larges milieux, on
ne se faisait plus tant de souci quant la situation
militaire, par exemple au sujet de la dure des combats
pour Stalingrad . Un rapport du SD dat du 12 octobre
1942 indique: chez les femmes, pour qui la promesse
d'une meilleure situation alimentaire et d'un meilleur
approvisionnement joue naturellement un rle essentiel,
l'ambiance s'est sensiblement amliore . Goebbels
remarquait une vritable hausse de moral au sein du
peuple allemand 62 .
D'aprs les donnes de l'Office statistique du Reich,
la puissance occupante prleva dans les zones occupes
d'Union sovitique pour les exercices 1941-1942 et
1942-1943 les produits agraires suivants (un exercice
allant d'une rcolte l'autre, les crales fourragres et
alimentaires tant regroupes dans le tableau sous la
rubrique crales, et les semences d'olagineux, les

245

L'ESPACE COMPLMENTAIRE DE L'EST

matires grasses tartiner et les huiles alimentaires sous


la rubrique huiles alimentaires et matires grasses ) 63 :
Denres alimentaires
sovitiques pour:

La Wehrmacht
(en tonnes)

L'Allemagne
(en tonnes)

Total
(en tonnes)

Crales

3385021

988318

4373339

Viande

435058

60585

495643

90732

632618

723450

1 880240

15535

1 895775

Huiles alimentaires
et matires grasses
Pommes de terre

De l'avis des statisticiens de l'poque, il fallait encore


ajouter ces chiffres les produits prlevs ou accapars
directement par les troupes qui, tout en reprsentant
des quantits moindres, [taient] nanmoins considrables : plusieurs centaines de milliers de tonnes pour les
crales elles seules. Enfin, il faut mentionner l'approvisionnement des ressortissants du Reich mobiliss l'Est
(fonctionnaires, personnel des entreprises de l'Est) .
S'ajoutaient encore les achats privs de plusieurs millions
de soldats allemands au cours des deux annes qui ne
sont pas prises en compte par les statisticiens. Ceux-ci
concluaient que, tout en tant certes infrieure la
part comptabilise des prlvements de vivres , celle
qui ne l'tait pas restait tout de mme vraiment considrable . Je majore donc de 15 % la consommation de
la Wehrmacht, un pourcentage minimal probablement
en de de la ralit.
Si l'on compare la quantit totale la production allemande de crales, la saigne des territoires sovitiques
apporta un supplment moyen d'au moins 10 %, plus

246

SOUMETTRE ET EXPLOITER

de 60 % pour l'huile vgtale et environ 12 % pour la


viande 64.
Si l'on rapporte maintenant ces prlvements globaux
la ration minimale tout juste suffisante un habitant
pour survivre, estime l'poque 2,5 units de crales
(Ue), il apparat clairement que l'on ne pouvait que
mourir de faim dans les territoires sovitiques occups.
La conversion des divers produits alimentaires s'effectue
l'aide de l'indice U e dvelopp dans les annes 1940
et utilis par le ministre du Ravitaillement du Reich.
Une ue correspond un quintal de crales. Les autres
produits agricoles furent, sur la base de leur valeur nutritive convertie en nergie, valus en ue par les conseillers
universitaires de Backe, Emil Woermann et Georg
Blohm, agronomes rputs, qui produisirent ainsi le fondement scientifique du rationnement alimentaire pendant la guerre; aujourd'hui, de tels repres sont utiles
pour fournir une aide efficace en cas de catastrophe alimentaire. D'aprs ce systme, on tablit la valeur nergtique des aliments en appliquant le facteur de
conversion 0,20 pour les pommes de terre, 1 pour les
lgumineuses, 5,7 pour le buf au poids vif, 4,2 pour le
porc et pour les ufs, 3,4 pour les matires grasses. On
applique ci-dessous le facteur 5 la viande, un facteur
intermdiaire entre le buf et le porc.
Il faut ajouter une autre tape de calcul pour mesurer
les consquences terribles du pillage : les ratios adopts
permettent de ramener les denres alimentaires voles en
deux ans par les Allemands en Union sovitique au dnominateur commun units de crales. Si l'on slectionne
les produits alimentaires les plus importants, on obtient,
sur la base des donnes fournies par l'Office statistique
du Reich, le rsultat suivant :

247

L'ESPACE COMPLMENTAIRE DE L'EST

Wehrmacht
UC

Allemagne
UC

Crales

33850210

9883 180

Viande

21752900

3029250

Huile alimentaire et matires grasses

3084890

21 509010

Pommes de terre

3760480

31070

62448480

34452510

Sous-total
Majoration de 15 % de la consommation
de la Wehrmacht
Total Wehrmacht
TOTAL Wehrmacht + Allemagne

9367272

71815752
106268262

Comme nous l'avons dj dit, une personne a besoin


en moyenne de 2,5 units de crales par an pour tout
juste survivre. Il faut donc maintenant diviser par cinq
le prlvement minimal converti en UC de denres alimentaires voles en deux ans {( l'Est par l'arme
allemande et destin l'approvisionnement des civils
allemands pour dterminer le nombre de personnes
prives du minimum ncessaire. Les donnes allemandes
sur {( l'espace d'approvisionnement europen indiquent
qu'il s'agissait effectivement du minimum vital. D'aprs
ces sources, le taux d'autosuffisance de l'Union sovitique
tait en temps de paix de 101 %. Il ne pouvait donc
pendant la guerre, du simple fait des destructions et de
la situation chaotique - et mme sans les pillages
allemands -, que tomber en dessous du minimum de
100 % 65. D'aprs toutes ces donnes, le dtournement
de vivres provoqua une famine touchant des dizaines de

248

SOUMETTRE ET EXPLOITER

millions de personnes ou - pour le dire de manire purement arithmtique - la privation complte des rations
alimentaires de plus de 21,2 millions de personnes.
Face un tel scnario, prvisible et sans doute envisag
de faon encore plus radicale, la confrence des secrtaires
d'tat du 21 mai 1941 dcida ceci: la guerre ne pourra
tre poursuivie que si l'ensemble du ravitaillement de la
Wehrmacht pour la troisime anne de guerre provient
de la Russie. Des dizaines de millions de gens mourront
de faim si nous prenons dans ce pays ce qui nous est
,
.
66
nec es saIre .
La lettre rdige au cours de l't 1942 par un Allemand employ Kirovgrad (Ukraine) apporte un clairage rvlateur de la pratique du pillage des denres
alimentaires. Cet homme travaillait pour la Socit
monopolistique du Reich pour les territoires occups
d'Union sovitique et avait pour mission de saisir et
de mettre immdiatement en sret toutes les productions, aussi bien agricoles qu'industrielles de toutes
sortes, et de fournir en priorit [au] front Sud-Est toutes
les denres alimentaires et tous les produits d'agrment imaginables . Aprs avoir not en marge Juifs,
nant! , l'auteur de cette lettre indiqua ainsi l'objectif
essentiel de son travail: soulager la patrie du ravitaillement autant que faire se peut . Il restait cependant
un certain nombre de choses que la Wehrmacht ne
[pouvait] en ce moment consommer et qu'il envoyait
donc en Allemagne : Des chargements normes de bl,
de graines et d'huile de tournesol, et d' ufs partent
destination du Reich. Si ma femme m'crit que l'huile
de tournesol fait partie de la prochaine distribution de
produits alimentaires dans le Reich, je pourrai affirmer
non sans fiert avoir contribu largement cette opra.
67
tion .

L'ESPACE COMPLMENTAIRE DE L'EST

249

Les denres alimentaires provenant des pays occups


profitaient d'abord aux soldats allemands. Ils en envoyaient
une partie non ngligeable leurs familles. Une autre
partie, qui augmenta fortement en 1942, tait expdie
dans le Reich pour les travailleurs de force, les femmes
enceintes, les vieillards et les nourrissons aryens et, last
but not least, pour satisfaire durablement le consommateur moyen , autrement dit le bnficiaire de la carte
d'alimentation standard dpourvue de tout supplment.
Le niveau des rations alimentaires et la rpartition
interne relativement juste pour les Allemands restaurait
quotidiennement la confiance du peuple dans ses dirigeants. En fvrier 1945, les mres se plaignirent Berlin
qu'elles ne pouvaient - pour la premire fois - avoir
rgulirement du lait entier 68 . Les femmes allemandes
s'en souviennent encore, bien des annes aprs 1945, avec
des sous-entendus accusateurs: Nous n'avons pas souffert de la faim pendant la guerre, tout fonctionnait! C'est
aprs que a s'est dgrad.
Il faut ajouter ces souvenirs ceux de la ville de
Leningrad encercle. En janvier 1942, entre 3 500 et
4 000 personnes y mouraient chaque jour : Il tait
quasiment impossible de trouver un cercueil. On laissait
des centaines de cadavres dans les cimetires ou prs de
chez eux, tout juste envelopps dans un linge. Les
autorits enterraient les corps abandonns dans des fosses
communes ouvertes par les forces civiles de dfense
l'aide d'explosifs. On n'avait pas la force de creuser des
tombes normales dans la terre gele 69.

III
La spoliation des Juifs

7
LE PRINCIPE DU PILLAGE D'TAT

Inflation et aryanisation
On associe gnralement un peu vite les profiteurs de
l'aryanisation aux grands industriels et aux banquiers. Les
commissions d'enqute sur la priode nazie, mises en place
dans les annes 1990 dans de nombreux tats europens
ou dans de grandes entreprises, et constitues d'historiens
spcialiss, ont renforc cette impression fausse au regard
de la situation d'ensemble. L'historiographie, un peu plus
nuance, ajoute volontiers quelques fonctionnaires nazis
de rang plus ou moins lev au nombre des profiteurs de
l'aryanisation. Depuis quelques annes apparaissent en
outre dans le collimateur des voisins ordinaires, allemands,
mais aussi polonais, tchques ou hongrois, des gens dont
les services douteux auprs de la puissance occupante
taient souvent rtribus par des biens {( djudass . Mais
toute thorie qui se focaliserait uniquement sur les profiteurs privs ferait fausse route et passerait ct de la
question centrale: que sont devenus les biens des Juifs
d'Europe expropris et assassins?
Pour rpondre cette question, il faut commencer par
tudier le financement de la Seconde Guerre mondiale
par les Allemands. Presque partout o l'aryanisation eut

254

LA SPOLIATION DES JUIFS

lieu en Europe, l'appareil d'tat ou d'occupation liquida


les valeurs juives. Bien entendu, comme lors de tout
bouleversement social-rvolutionnaire des rapports de
proprit, toutes les variantes possibles de la corruption,
du dtournement et de l'enrichissement personnel fleurirent alors. Bien entendu, l'aryanisation des biens juifs
se fit sur un mode plus prussien Berlin que leur romanisation Bucarest. Mais, partout, les acqureurs privs
payrent gnralement les actions, les maisons, les
meubles ou les vtements des Juifs expropris, quoique
un prix infrieur aux valeurs courantes sur des marchs
tendus par la guerre. Partout, les biens furent nationaliss
avant d'tre privatiss : ils choyaient l'tat, pour
employer l'expression habituelle des fonctionnaires des
Finances.
Bien que bon nombre de choses aient t brades, des
recettes considrables se retrouvrent ainsi dans les caisses
des tats europens. L'expropriation puis la liquidation
des biens juifs constiturent, compte tenu des objectifs
de politique fiscale - et pas seulement pour l'Allemagne
de 1938 -, une mesure budgtaire d'urgence dont le
modle fut ensuite export dans les pays et les rgions
d'Europe contrls par le Reich. L'aryanisation ne peut
tre traite que dans ce cadre. Il s'agit de dcrire une
technique de blanchiment d'argent grande chelle, mise
en uvre dans l'Europe entire au profit de l'Allemagne,
sous des formes diffrentes d'un pays l'autre. Je vais
exposer quelques-unes des techniques de spoliation ainsi
que leur but toujours identique: le financement allemand
de la guerre. Ces oprations permirent de couvrir certaines charges particulirement lourdes. Il reste difficile
d'indiquer des chiffres prcis, car les Allemands associrent
souvent l'tatisation des biens juifs des actes d'expro-

LE PRINCIPE DU PILLAGE D'TAT

255

priation plus vastes, visant aussi d'autres catgories de


population.
Pour dcrire la technique gnrale de spoliation mise
en uvre, nous pouvons nous appuyer sur l'exemple du
Gouvernement gnral, o vivaient environ 2 millions
de Juifs. Peu aprs l'occupation de la Pologne, les
Allemands bloqurent tous les comptes, coffres-forts et
dpts tablis au nom de personnes juives. Ils prirent une
ordonnance obligeant les propritaires dposer dans une
banque tous leurs avoirs bancaires et leurs coffres-forts.
Les sommes en liquide dpassant 2 000 zlotys devaient
tre verses sur des comptes d'o 250 zlotys pouvaient
tre retirs chaque semaine pour vivre. Quand des administrateurs taient dj en place, ils devaient procder de
la mme manire 1. En novembre 1939, le Service
d'administration provisoire du Gouvernement gnral
fut fond. Il tait charg de mettre en sret les anciennes
proprits d'tat, de saisir les actifs dsormais sans propritaire du fait de la guerre et de confisquer leurs biens
aux ennemis de l'tat et aux Juifs 2. Comme l'exigeait et
l'imposait le dpartement financier Cracovie, les
recettes alimentaient le budget principal du Gouvernement gnral 3 .
L'administration provisoire reprit environ 3 600 entreprises dans le Gouvernement gnral, dont la plupart
appartenaient auparavant des Juifs. Un bon millier
d'entre elles taient considres comme importantes .
Varsovie, les biens immobiliers, au nombre de 50 000,
reprsentaient une valeur d'au moins 2 milliards de
zlotys. Les proprits foncires devaient tre vendues
ds que possible, d'une manire ou d'une autre . Le
directeur de l'administration provisoire Plodeck fonda la
Treuhand-Verwertung-GmbH. Cette socit de ralisation, organise comme une socit de droit priv, vendait

256

LA SPOLIATION DES JUIFS

les innombrables objets d'quipement et les vtements


des Juifs placs dans les ghettos, ainsi que ceux des
Polonais chrtiens enfuis ou dclars ennemis de l'tat.
La mission de Plodeck prit fin ds le courant de l'anne
1942, l'entreprise ayant dgag un bnfice d'environ
50 millions de zlotys 4.
Mme si l'on trouve des exceptions pour confirmer la
rgle, les convoitises locales taient expressment
dclares irrecevables. En gnral, les profits tirs de la
gestion dite fiduciaire des terrains, capitaux et entreprises revenaient la Caisse centrale du Gouvernement gnral. Dans un premier temps, ces biens purent
donner lieu au versement de subsides leurs anciens
propritaires, l'administration provisoire ayant dclar :
le droit de proprit reste pour l'instant intact. C'est
seulement lorsque les Juifs furent dports et assassins
que les valeurs dj administres au profit de l'tat et
expropries de facto devinrent aussi, de jure, au titre
de biens sans propritaire , proprit du Gouvernement gnral 5 .
Selon les donnes du ministre des Finances du Reich,
les frais d'occupation reprsentaient en octobre 1941
125 % des recettes publiques ordinaires en Belgique,
131 % aux Pays-Bas et 100 % en Serbie 6. D'aprs une
enqute ralise mthodiquement par la Reichsbank pour
une priode un peu antrieure, ces frais atteignaient
211 % en France pour la premire anne de l'Occupation, 200 % pour la Belgique, et environ 180 % pour les
Pays-Bas si l'on intgre les frais externes d'occupation.
Pour la Norvge, ils s'levaient alors 242 % 7, et la
fin de l'anne 1942 les prlvements de la Wehrmacht,
d'un montant d'environ 24 millions de couronnes norvgiennes, [absorbaient] 339 % des recettes fiscales et
95 % du revenu national 8 .

LE PRINCIPE DU PILLAGE D'TAT

257

Or, les administrations d'occupation et les gouvernements de collaboration pouvaient s'accommoder d'une
inflation matrise, mais non d'une inflation galopante
qui, comme les Allemands en avaient fait l'exprience
dans la Grce occupe, aurait aussitt compliqu, voire
empch, l'exploitation systmatique et aurait rendu
l'administration d'occupation moins cooprative, Les
monnaies nationales respectives devaient absolument
conserver leur fonction de moyen de paiement. C'est
ce stade de la politique de financement de la guerre que
les biens des Juifs europens entrrent en jeu - dans le
secret le plus total. Leur liquidation fut l'une des mesures
qui visrent freiner l'inflation de guerre dans l'Europe
occupe ou allie au Reich. Autrement dit, les Allemands
attribuaient les recettes issues des ventes des biens juifs
aux caisses de l'tat local, d'o elles allaient alimenter
- en complment du flux montaire provenant essentiellement de la planche billets -le budget des frais d'occupation. partir de diffrents exemples, je vais maintenant
expliquer ce systme de conversion des biens juifs en
biens d'tat, dont la forme variait lgrement d'un pays
l'autre en fonction de la situation politique de dpart.
La difficult majeure de la reconstruction historique
tient au degr extrmement lev de confidentialit des
oprations, comme cela apparat avec l'exemple des Juifs
belges qui, en raison du refus de collaborer de l'administration nationale, durent tre sans exception expropris
par le commandant militaire allemand. Les dcisions correspondantes furent manifestement prises Bruxelles par
les officiers suprieurs d'occupation le 16 mai 1941,
conjointement avec Neumann, secrtaire d'tat de
Goring, et les hauts fonctionnaires du ministre des
Finances du Reich. D'aprs l'ordre du jour, les discussions
portrent uniquement sur des questions de frais

258

LA SPOLIATION DES JUIFS

d'occupation, qu'il s'agissait de rduire, pour des


raisons de stabilit montaire 9 . C'est pourquoi le commandant militaire ordonna deux semaines plus tard aux
Juifs de dclarer leurs biens. Lorsque, lors de la runion
du 16 mai, l'un des fonctionnaires du ministre des
Finances dtachs Bruxelles demanda apparemment la
cration d'un service d'expropriation spcifique, cela se
traduisit ainsi dans le procs-verbal: Nous demandons
en complment la dsignation d'un mandataire spcial.
(Le secrtaire d'tat interrompt : "Cela ne ncessite
aucune explication") 10. Aprs des difficults avec les
Italiens dans le nord du pays, le commissaire allemand
auprs de la Banca d'Italia crivit en novembre 1944 que,
en Vntie et dans le Frioul, les instructions concernant
le recouvrement des avoirs bancaires confisqus aux particuliers juifs [seraient] remises directement la banque
comptente . Pour les dossiers d'expropriation, le
commissaire allemand charg des banques, Maximilian
Bernhuber, se servait du commandant de la police de
sret et du SD 11.
La spoliation des trangers au profit du budget militaire ne devait en aucun cas laisser de trace crite; son
vocation devait se limiter des changes oraux au sein
de cercles restreints. De toute vidence, les fonctionnaires
allemands s'taient donn pour but de faire apparatre
autant que possible cette mesure, contraire au droit international, comme relevant des affaires intrieures de
chaque pays occup. Gerhard Aalders a constat cette
mme technique pour les Pays-Bas. La puissance occupante effectuait des transferts , des virements sur
des comptes collectifs, etc., et parvint, en matire de
camouflage de ses propres motivations, un haut degr
L
12
de perrectlOn
.

LE PRINCIPE DU PILLAGE D'TAT

259

Une aide financire pour la Serbie


Le processus dcisionnel n'a pu tre reconstitu avec
toute la clart requise que pour le territoire serbe plac
sous administration militaire, Les Allemands y assassinrent les Juifs avec une rapidit inhabituelle. Un an aprs
l'invasion du pays, mi -avril 1942, le chef de l'administration militaire rsumait ainsi la situation : Il y a plusieurs mois dj, j'ai fait fusiller tous les Juifs qu'on a pu
trouver dans ce pays, et concentrer les femmes et les
enfants juifs dans un camp; celui-ci sera dfinitivement
vid dans un dlai de deux quatre semaines grce un
"camion d'pouillage" que je me suis procur avec l'aide
du SD. (Le chef de l'administration militaire dsignait
par camion d'pouillage un camion gaz dans lequel
les femmes, les enfants et les vieillards juifs taient
asphyxis au moyen des gaz d'chappement.) Quelques
semaines plus tard, la grande majorit des 22000 Juifs
serbes taient morts. Le 23 mai, le responsable des affaires
juives au ministre des Affaires trangres constatait: la
question juive n'est plus d'actualit en Serbie. Il ne reste
plus qu' y rgler des problmes de droit patrimonial 13 .
La confiscation des biens relevait des comptences du
dpartement 17 (puis 12) du mandataire gnral de
l'Economie en Serbie, et tait gre par le fonctionnaire
de la Reichsbank Hans Gurski, qui avait travaill Bucarest au sein de l'tat-major de Hermann Neubacher, un
acteur dont on verra toute l'importance. Alors que les
units de la Wehrmacht et de la SS venaient tout juste
d'assassiner les Juifs serbes au printemps 1942, les experts
de l'administration d'occupation et de l'Autorit du
Plan de quatre ans dlibraient de l'affectation dfinitive
de leurs biens matriels 14. Le 23 mai 1942, le ministre
des Affaires trangres supposait encore que, une fois

260

LA SPOLIATION DES JUIFS

satisfaites les exigences des Allemands de souche (Volksdeutsche) et des Allemands du Reich (Reichsdeutsche), ces
biens seraient grs par le Reich dans une sorte de
fondation 15 . Les commissaires chargs des biens immobiliers et fonciers juifs estimaient eux aussi possible que
les biens juifs de Serbie profitent ultrieurement au
Reich 16 . La plupart des fonctionnaires considraient les
bnfices potentiels de l'aryanisation comme une avance
sur 1' indemnit de guerre , d'un montant encore indfini, que la Serbie devrait payer son agresseur allemand.
L'Autorit du Plan de quatre ans s'engagea elle-mme
encore le 21 mars 1942 en faveur d'une liquidation au
profit du Reich 17 . Le ministre des Finances du Reich
s'y opposa: son reprsentant, Christian Breyhan, suggra
en mai 1942 que les recettes devraient, pour le respect
des formes, passer par le budget serbe . Il ajouta que le
commandant militaire avait toute latitude pour dterminer leur utilisation et donner ses directives l'administration serbe 18 .
Un mois plus tard, une autre runion sur cette mme
question donna lieu au rapport suivant, sign du reprsentant du ministre des Mfaires trangres: Lors de la
discussion qui s'est tenue le 19 juin dans les bureaux du
Plan de quatre ans sur la liquidation des biens des Juifs
serbes, il a t dcid, sur la base de plusieurs conversations prparatoires, ce qui suit : les biens des Juifs de
Serbie doivent tre raliss au profit de la Serbie. [... ] La
liquidation doit s'effectuer au profit de la Serbie, car un
recouvrement au profit du Reich serait contraire au
Rglement de La Haye sur la guerre terrestre. Mais c'est
nous [les Allemands] que reviennent indirectement les
recettes [... ] 19. L'article 46 du Rglement de La Haye
indique de manire extrmement claire que la proprit
prive ne peur tre confisque . Mais ce principe ne vaut

LE PRINCIPE DU PILLAGE D'TAT

261

toutefois que pour la puissance occupante, et non pour


l'administration nationale du pays occup.
Quelques jours aprs cette runion Berlin, Goring
se rallia aux objections de ses experts financiers et dcida
que les biens juifs en Serbie [seraient dornavant]
confisqus au profit de la Serbie , ce qu'il justifia par
la ncessit de permettre une aide financire pour le
budget public serbe dj fortement mis contribution
par la charge des frais d'occupation 20 . Le mandataire
gnral de l'conomie devait maintenant acclrer la
remise des biens juifs administrs par ses soins au sud du
Danube, afin que la Serbie plt] lancer leur liquidation
ds que possible . (Au nord du Danube, les Allemands
installs dans la Batchka, l'actuelle Vovodine, se servaient
avec des mthodes brutales.) Par ailleurs, cette dcision
fut prise : Le gouvernement serbe doit prendre une
ordonnance attribuant l'tat serbe les biens appartenant, sur le territoire national, des Juifs qui taient des
citoyens yougoslaves au 15 avril 1941 21. Le Conseil des
ministres s'en chargea le 26 aot 1942. En plus des motivations principales dj indiques (renforcer le dinar et
faire comme si le Rglement de La Haye tait respect),
il importait aussi pour la puissance occupante de stabiliser la crdibilit du gouvernement serbe de Nedi en
levant le contrle des biens juifs au profit de la Serbie 22 .
Pour le second semestre 1941, les dpenses de guerre
[reprsentaient effectivement] le double des dpenses
normales, dj non couvertes, du budget serbe , ce qui
entranait trs court terme, y compris du point de vue
allemand, une srieuse mise en pril de la monnaie 23 .
Jusque-l, les frais d'occupation s'taient levs environ
500 millions de dinars mensuels. En dcembre 1944, on
estimait l'ensemble des biens des Juifs serbes 3-4 milliards de dinars 24, ce qui suffisait donc, au moment de

262

LA SPOLIATION DES JUIFS

la dcision prise par Berlin, pour couvrir les frais d'occupation pendant au moins six mois, ou bien pour rduire
pendant un temps plus long la pression inflationniste sur
la monnaie serbe 25. Sur le problme souvent abord de
la limitation des frais d'occupation , le reprsentant du
ministre des Affaires trangres indiqua par consquent
en septembre 1942 que cette question ne ncessitait
pour l'heure aucune discussion 26 .
Les phrases de ce type, attestes par les sources crites
dans le cas de la Serbie, renvoient la mthode secrte
de spoliation gnralement applique par les Allemands
pour s'emparer des biens juifs dans toutes les rgions
d'Europe qu'ils dominaient. Mais, ailleurs, les traces en
furent compltement effaces, par eux-mmes et, plus
tard, par les administrations financires et les banques
(nationales) collaboratrices des pays soumis. L'occupant
allemand transforma les institutions locales, si possible
sur la base de lois adoptes par les tats eux-mmes, en
receleurs, et fit affluer l'argent dans le rceptacle du
budget public, pour se l'approprier ensuite sous une
forme blanchie des traces de son origine.

Exigences lgard de la Hongrie


Malgr des relations constamment tendues entre le
rgent hongrois Mikl6s von Horthy et Hitler, les deux
tats conclurent une alliance, de plus en plus troite entre
1938 et 1941. Si l'Allemagne avait besoin de la Hongrie
pour rpondre ses intrts gostratgiques au Sud-Est,
la Hongrie avait besoin de l'Allemagne pour revoir certaines consquences territoriales du diktat de paix de
Trianon: elle obtint en 1938, lors du premier arbitrage
de Vienne, de rcuprer des parties mridionales de la
Slovaquie et, quelques mois plus tard, lors du dman-

LE PRINCIPE DU PILLAGE D'TAT

263

tlement de la Tchcoslovaquie, la Ruthnie subcarpatique, puis en 1940, lors du second arbitrage de Vienne,
elle reprit la Transylvanie du Nord la Roumanie et, en
1941, lors de l'invasion de la Yougoslavie, le nord-ouest
de la Slovnie (la Batchka, la Baranya et la rgion de
Prekmurje). Comme la Slovaquie et la Roumanie, galement allies l'Allemagne, la Hongrie s'engagea au cours
de l't 1941 dans la guerre contre l'Union sovitique.
partir de 1943, alors que le pays tait encercl par
l'Allemagne, le gouvernement tenta de parvenir une
paix spare avec les allis occidentaux. Cela eut pour
effet l'invasion de la Hongrie par la Wehrmacht, le
19 mars 1944, et l'installation d'un ministre plnipotentiaire du Reich et d'un gouvernement hongrois dispos
cooprer, mais bnficiant d'une certaine marge de
manuvre. L'Arme rouge tait alors pratiquement
arrive la frontire orientale du pays, et il fallait
s'attendre ce que les Carpates fussent le thtre des
combats. Mme si les Allemands maintenaient l'occupation de la Hongrie, ils s'entendaient avec les classes dirigeantes les plus conservatrices pour dfendre ensemble le
pays contre 1' assaut de la steppe . Face au risque de
tomber sous le joug de la puissance sovitique, l'Allemagne nazie apparaissait avec le recul comme un moindre
maI 2?
Depuis 1938, le gouvernement hongrois avait adopt
des lois de discrimination et d'expropriation partielle des
Juifs. Une loi de juillet 1942, qui annulait tous les
emprunts d'tat datant de la Premire Guerre mondiale
souscrits par des Juifs, fut particulirement importante
pour les finances militaires hongroises. L'tat dgagea
ainsi une marge pour de nouvelles dettes dans la guerre
dsormais difficile contre la Russie. Sur le plan strictement formel, les confiscations furent effectues au profit

264

LA SPOLIATION DES JUIFS

d'un fonds pour l'migration juive 28 . Mais il s'agissait


en ralit d'une forme de financement de guerre tel qu'il
fut pratiqu sous les mmes prtextes dans le protectorat
de Bohme-Moravie, en Slovaquie et en Allemagne.
De son ct, le Reich paya en 1943-1944 une petite
partie de ses dettes de clearing avec le rapatriement ,
demand avec vhmence par la Hongrie, des titres
d'entreprises hongroises, pour une somme largement
suprieure 100 millions de RM 29. Les actions utilises
dans ce cadre provenaient pour une norme part des
dpts des Juifs spolis. Ainsi, les valeurs de Julius
Zwicker, Juif de Brnn, furent rcupres par l'tat en
septembre 1941. Il s'agissait notamment de titres hypothcaires hongrois un taux d'intrts de 7 %, d'une
valeur de 96 000 dollars, l'emprunt ayant t contract
dans cette monnaie. En fvrier 1944, les services fiscaux
du Reich versrent pour les acqurir trs exactement
182898,75 RM au fonds d'migration de Prague ,
cens aider les Juifs quitter le pays. La somme fut
convertie en emprunts de guerre long terme, et, comme
son propritaire avait dj t assassin ou avait dj pris
la fuite l'tranger, les services fiscaux allemands pouvaient considrer qu'ils n'auraient jamais rembourser
ces emprunts (voir p. 268 et 283). Il s'agissait donc d'un
simple transfert l'intrieur du mme budget militaire
allemand. En ralit, le portefeuille de titres hypothcaires de Zwicker permit au Reich d'effacer les dettes qui
s'taient accumules auprs de la Hongrie, qui avait livr
depuis longtemps dj du ptrole et des denres alimentaires 30 , le pays tant l'poque, aprs la Roumanie, le
deuxime producteur de ptrole de la zone d'influence
allemande.
Le 20 mars 1944, le lendemain de son entre en
Hongrie, le commandement de la Wehrmacht conclut

LE PRINCIPE DU PILLAGE D'TAT

265

avec les reprsentants des autorits militaires hongroises


un accord d'amiti rciproque dans la ville de garnison
de Jterbog, au sud de Berlin. Cet accord prvoyait que
les frais d'occupation en Hongrie seraient assums par
l'Allemagne 31, la motivation de cette dernire tant vidente: la situation militaire difficile l'incitait maintenir
un niveau aussi bas que possible les moyens humains
et matriels dploys dans ce nouveau pays occup, et
rechercher la meilleure entente possible avec les gnraux
et les forces nationalistes de droite. Aprs quelques jours
seulement, les Allemands accordrent en effet une souverainet partielle la Hongrie, et recommencrent
considrer les nouveaux dirigeants politiques et l'arme
comme leurs allis.
Schwerin von Krosigk s'opposa toutefois immdiatement l'accord de ]terbog. Il devait en effet rpondre
de ce que la dette du Reich n'augment[t] pas inutilement et que le Reich ne se trouv[t] pas ultrieurement
confront des crances impossibles assumer . Il fallait
en outre rpartir quitablement les charges et les victimes
de l'immense combat europen . La prise en charge
des frais par la Hongrie constituait par ailleurs, selon
le ministre, le moyen le plus sr qu['elle] couvr[t] les
dpenses lies l'entre des troupes [allemandes] par des
mesures supplmentaires de politique financire de son
propre fait, et lutt[t] nergiquement pendant la guerre
contre les risques d'inflation impliqus par ces dpenses,
et ce, dans l'intrt de la Hongrie elle-mme, mais aussi
dans celui du Reich 32 . La liquidation des biens juifs
faisait gnralement partie de ces mesures. Au lieu de s'en
tenir aux faveurs financires initialement convenues, le
dlgu du ministre des Finances du Reich en Hongrie
imposa au pays des frais d'occupation aussi svres
qu'ailleurs.

266

LA SPOLIATION DES JUIFS

En avril et en mai 1944, le nouveau gouvernement


hongrois confisqua les biens des Juifs, dont la dportation
fut organise par Adolf Eichmann avec l'aide de la gendarmerie hongroise. Au nombre des fonctionnaires
allemands envoys Budapest aussitt aprs le 19 mars
on comptait Leopold Scheffler, de la Reichsbank. Il avait
dirig Paris la surveillance de l'administration financire, puis, aprs avoir fait ses preuves en Pologne, il avait
cofond la banque centrale d'mission d'Ukraine. Prenant ses fonctions Budapest, il commena par remercier
le 23 avril le prsident de la Banque nationale pour le
remplacer par Istvan Belatiny, plus coopratif. Il a
toujours bien collabor avec nous , affirmait-il. Belatiny
dcida le 26 avril que la Banque nationale avait dsormais
le droit de disposer de tous les objets de valeur et de tous
les titres dposs dans des coffres-forts appartenant des
Juifs. Ds le 28 avril, Scheffler s'enquit de l'tat des
rserves d'or et de devises et des rapports et expertises,
en particulier de ceux du dpartement conomique 33.
ce stade de mes recherches, un conservateur des
Archives nationales hongroises vint m'interdire en janvier
2004, alors que je venais tout juste de commencer
travailler, de continuer examiner le fonds Banque
nationale hongroise .
D'autres sources permettent toutefois de retracer dans
ses grandes lignes la suite de cette histoire. Le 23 mai
1944, !' occasion d'une runion sur la Hongrie, les fonctionnaires du ministre de l'conomie du Reich constatrent avec satisfaction : La lgislation hongroise
l'gard des Juifs s'est perfectionne. Le gouvernement
hongrois estime que les gros efforts financiers ncessaires
dans le cadre de la guerre commune pourront tre largement tirs de l'expropriation des Juifs, dont les biens
reprsenteraient au moins un tiers du patrimoine

LE PRINCIPE DU PILLAGE D'TAT

267

national. On compte sur une possible liquidation des


biens juifs 34. En juin, voici comment le rapporteur de
cette runion pour la Hongrie en rendit compte : la
({ solution radicale de la question juive s'approche. Les
Juifs perdront ({ la nationalit hongroise s'ils quittent le
territoire de l'tat hongrois; leurs biens choiront l'tat
hongrois . ({ Les exigences financires leves l'gard
de l'tat hongrois pourraient ainsi ({ tre couvertes sur
la base des capitaux juifs confisqus , en consquence
de quoi la circulation montaire ne subira pas ncessairement ({ une forte augmentation , et l'inflation pourra
tre vite. ({ Les normes achats de la Wehrmacht nuisent toutefois la situation 35.
En Hongrie, l'expropriation des Juifs tait du ressort
du haut fonctionnaire qui dirigeait aussi le monopole des
spiritueux. Ce monopole avait t tabli en 1941, et la
taxe sur les spiritueux n'avait cess ensuite d'augmenter,
afin de rassembler des moyens financiers pour constituer
des units hongroises qui se battraient aux cts des
troupes allemandes contre l'Union sovitique. Cette
double casquette porte partir de 1944 montre que le
rle dvolu la ({ magyarisation des biens juifs pour le
financement de la guerre en Hongrie se reflte aussi dans
le recrutement du personnel politique.
En pratique, les confiscations se firent plus difficilement si prs de la fin de la guerre. Dbut octobre, le
conseiller financier de Goring, Otto Donner, analysa
la situation Budapest. Il pronostiqua moyen terme de
trs grandes chances d'exploiter les biens des Juifs au
profit du budget militaire hongrois. Mais, comme ({ seuls
les biens faciles raliser pouvaient tre pris en compte
pour l'quilibre budgtaire court terme, le profit rapide
tait nettement moindre 36 . Il peut toutefois tre
estim plusieurs centaines de millions de pengos jusqu'

268

LA SPOLIATION DES JUIFS

la fin de l'occupation allemande. Les biens juifs raliss


cette fin furent vendus par des Hongrois des Hongrois.
Mais les recettes passrent directement, par un simple jeu
d'critures, du budget de l'tat hongrois celui des frais
d'occupation, d'o elles furent transfres chacun des
soldats allemands. En outre, les volumes considrables de
denres alimentaires, de ptrole et de bauxite exports en
Allemagne furent en partie pays sur ce budget.

Les mcanismes de la spoliation


En 1938-1939, l'amende juive avait permis l'tat
nazi de mettre la main sur environ un quart des biens
encore disponibles des Juifs allemands et autrichiens. Les
autres biens restaient pour l'instant, en apparence, intacts,
mais comme ils taient grs par un administrateur provisoire, il n'tait pas rare qu'ils fussent vendus et convertis
en bons du Trsor au profit - strictement thorique - de
l'ancien propritaire. Leur transformation en titres d'tat
allemands allgeait sensiblement les finances de guerre. Il
n'a pas t possible de trouver de sources attestant de
l'ampleur de ces emprunts forcs, mais, le 28 aot 1941,
le chef du Service de presse du Reich indiquait explicitement que la conversion d'actions appartenant des Juifs
en bons du Trsor 3,5 % ne [devait] pas tre mentionne 37. Cette technique, galement utilise dans
divers pays occups comme la Hollande ou la France,
suivant laquelle des administrateurs discrets convertissaient intgralement des biens immobiliers, des actions,
de l'or, de l'argent et d'autres capitaux en liquidits
dpenses par l'Etat, puis portes au crdit de leurs propritaires sous forme d'emprunts de guerre, n'tait rien
d'autre qu'une dpossession totale sans forme juridique:
soit l'expropriation tait ensuite effectivement ralise,

LE PRINCIPE DU PILLAGE D'TAT

269

soit les biens disparaissaient avec la faillite de l'tat. Les


fonctionnaires chargs du financement de la guerre pouvaient donc indiffremment se contenter de dterminer le
type de placement ou bien exproprier compltement.
Ils adoptrent ce dernier parti en Allemagne avec la
Il e ordonnance sur la loi de citoyennet du Reich du
25 novembre 1941. Dans un projet dbattu par les
experts le 15 mars 1941, il tait dit avec la plus grande
neutralit que ces biens servaient soutenir l'migration
juive . Une mention explicative indiquait toutefois que
cette formulation s'appuyait sur une intervention du
ministre des Affaires trangres et qu'il fallait ainsi
viter de donner l'impression que la confiscation des
biens tait une mesure destine financer la guerre 38 .
Les actifs juifs convertis en totalit ou en partie en valeurs
d'tat, dfinitivement expropris, pouvaient alors tre
livrs au service de la gestion de la dette du Reich et
l'inscription correspondante tre supprime dans le grand
livre de la dette, ces sommes tant considres comme
rembourses. Les fonctionnaires qui cette tche tait
confie devaient en laisser le moins de traces possible.
C'est pourquoi ils devaient effacer l'entre sans indiquer
le nom du Juif [ayant] donn les titres en paiement 39 .
La politique budgtaire allemande respectait un principe assez avantageux en temps de guerre, selon lequel pas
plus de 50 % des moyens militaires ncessaires ne devaient
tre financs sur la base du crdit. C'est pourquoi l'effacement sans compensation d'anciennes dettes dgageait des
marges de crdit pour la guerre. Le rsultat de cette forme
de spoliation peut tre estim - rien que pour le territoire
de l'Allemagne - 2 milliards de RM au moins.
Dans certains cas, le Reich ne confisquait pas les successions - converties en argent - des personnes perscutes ou assassines, mais nationalisait certaines

270

LA SPOLIATION DES JUIFS

proprits foncires sous leur configuration matrielle


d'origine. taient en particulier concerns, d'aprs un
dcret de Hitler de mai 1941, les patrimoines et les
lments de patrimoine qui, par leur nature, contribuent aux missions des institutions autonomes locales .
Les dispositions d'application indiquent qu'il s'agissait
de terrains utilisables pour largir des tracs routiers ou
pour des projets d'ouverture de routes, pour des places,
des espaces verts ou des installations sportives , ou
d'autres fins d'utilit publique. Les maisons qui s'y prtaient devaient tre utilises par exemple pour hberger
des services communaux, coles, maisons de la jeunesse
hitlrienne, foyers pour enfants, hospices, installations de
la Croix-Rouge ; plus tard, des proprits non bties
furent galement employes pour construire des
logements provisoires pour les sinistrs des bombardements ariens . Hammer am See (Hamr na Jezere),
en Bohme, les proprits de la Juive Ginzkey devaient
par exemple tre transformes en une maison de convalescence pour les mutils de guerre. Il tait possible de
prlever sur les biens mobiliers les objets d'quipement
et d'usage courant pouvant servir des autorits, des
institutions, des foyers, des hpitaux, etc. 40 .
Le 16 septembre 1942, Walther Bayrhoffer demanda
aux administrations financires des Linder de dposer immdiatement la Caisse centrale du Reich,
Berlin , tous les titres ou produits de leurs ventes. On
procda de la mme manire pour les biens fonciers. En
mai 1942, le ministre des Finances du Reich constata
que, en vertu de l'article 3 de la onzime ordonnance,
beaucoup de proprits foncires [taient] chues au
Reich 41 . Les recettes taient inscrites la section XVII
du budget extraordinaire, qui avait t cre pour des
recettes et des dpenses de guerre spcifiques . Les flux

LE PRINCIPE DU PILLAGE D'TAT

271

montaires provenant de la ralisation des biens de Juifs


allemands y taient enregistrs au chapitre VII, titre 1.
Les valeurs provenant de propritaires juifs taient
concernes. Pour les effets confisqus au profit du Reich
pour d'autres motifs , il fallait utiliser le titre 2 du mme
chapitre. Le titre 3 tait destin de manire gnrale aux
recettes issues de l'administration et de la liquidation 42 . Dbut janvier 1944, Schwerin von Krosigk
dcida que les prises de guerre disponibles la Caisse
centrale du Reich devraient tre vendues pour quilibrer
le budget 43.
En 1942, Funk, prsident de la Reichsbank, et
Himmler passrent un accord selon lequell' or, les bijoux
et les liquidits des Juifs assassins d'Europe devaient tre
remis la Reichsbank. Celle-ci versait la contre-valeur de
l'or, des pices d'or et des devises sur un compte spcial
de la Caisse centrale du Reich auquel les fonctionnaires
des Finances avaient donn le nom fictif de Max
Heiliger , ce qui permit d'tatiser les valeurs laisses derrire eux par les Juifs assassins dans les camps d'extermination de Belzec, Sobibor, Treblinka, Majdanek et
Auschwitz, et notamment l'or provenant des dents
arraches aux mchoires des cadavres. Selon la circulaire
Ralisation des biens l'occasion de l'installation et de
l'migration des Juifs du 22 septembre 1942, tous les
montants en liquide devaient tre verss sur le compte
de l'administration SS des camps auprs de la succursale
de la Reichsbank de Berlin-Schoneberg. Les devises, les
mtaux prcieux, les perles, l'or dentaire et les dbris d'or
devaient tre rassembls. L'administration des camps de
concentration Berlin tait responsable de leur remise
la Reichsbank . Les montres, couteaux de poche, stylographes, portefeuilles, etc., devaient tre vendus aux
soldats du front par des vivandiers, des prix dtermins.

272

LA SPOLlATION DES JUIFS

Au bout de la chane, on retrouvait toujours le mme principe : La totalit des recettes revient au Reich. Les personnes dplaces de souche allemande (volksdeutsch)
pouvaient acheter des chaussures et des vtements de qualit. Mais, l encore: Les recettes d[evai]ent dans tous les
cas revenir au Reich 44.
Au sujet des dpts directs d'or, de bijoux, de dents
en or et de titres, Albert Thorns, fonctionnaire de la
Reichsbank, dclara en 1946 dans une dposition avoir
t inform au cours de l't 1942 par le vice-prsident
dlgu de la Reichsbank, Puhl, de livraisons imminentes
de la 55 : celles-ci furent effectues par caisses entires
jusqu' la fin de l'anne 1944, le plus souvent par Bruno
Melmer, de la 55. Thorns, qui tablissait les reus, distribuait ensuite le contenu aux services respectifs de la
Reichsbank, pour traitement . Les actions, les effets et
les emprunts taient remis au Service des titres. Je gardais
les pices et l'or dans le Service mtaux prcieux. Les
bijoux allaient au Crdit municipal de Berlin, en [le]
priant d'en tirer le meilleur profit . Les recettes en
reichsmarks de toutes ces oprations alimentaient le
compte fictif Max Heiliger , d'o des sommes taient
de temps en temps vires sur la section XVII du
budget militaire 45.
Les oprations se droulaient selon le mme schma
pour les valeurs dposes par l'administration provisoire
charge des rgions de l'Est. Ces biens avaient t dans
leur totalit confisqus aux Juifs dans la partie annexe
de la Pologne, et aux centaines de milliers de Polonais
dclars ennemis de l'tat ou contraints l'migration 46.
Globalement, ce systme fonctionnait, et Himmler pouvait juste titre affirmer le 4 octobre 1943 Poznan que
les richesses des Juifs taient bien entendu intgralement verses au Reich .

LE PRINCIPE DU PILLAGE D'TAT

273

Les exceptions, cas d'enrichissement personnel, mais


aussi d'autofinancement dispendieux et incontrl de ce
systme meurtrier, confirment la rgle. Le ministre des
Finances du Reich voulut par exemple savoir, quelque
temps aprs la destruction du ghetto de Varsovie, o
taient passes les valeurs qui y avaient t trouves.
Tandis que la SS prtendait que, conformment aux
ordres, tout avait t dpos la Caisse centrale du Reich,
on ne put y retrouver ({ d'objets de valeur portant pour
mention d'origine "Varsovie" 47 . Il en alla autrement
dans le cas de l'extermination des Juifs de Simferopol.
En fvrier 1942, le chef de la police de sret informa le
haut commandement de l'arme: ({ conformment aux
instructions, les montres saisies lors de l'opration juive
[... ] ont t envoyes au budget de l'tat Berlin 48 .
La technique consistant liquider ainsi les valeurs
juives de toutes sortes s'appuyait sur l'ordonnance relative
la comptence pour les biens juifs de janvier 1939.
Goring avait alors oblig les Juifs allemands ({ proposer
l'tat d'acheter leur or, leurs bijoux, leur platine et leurs
perles. Dans ce cadre, le ministre de l'conomie tait le
bureau central d'achat et de ralisation des bijoux et des
objets en mtaux prcieux. La ville de Berlin fournissait
l'appareil administratif, avec des employs de l'tablissement municipal de prt sur gages, dpartement III, qui
travaillaient dornavant pour le Reich, sous surveillance
technique provisoire du ministre de l'conomie. La ville
de Berlin, en change de la fourniture des moyens
bureaucratiques, percevait 10 % du prix fortement rduit
des bijoux, des pices d'orfvrerie et des mtaux prcieux
confisqus, la commission de courtage tant la charge
des vendeurs forcs. L'objectif du bureau central tait
({ de saisir les bijoux et les objets en or, en platine et en
argent appartenant aux Juifs, et de contribuer par leur

274

LA SPOLIATION DES JUIFS

vente fournir les devises et les rserves d'or ncessaires


la ralisation des missions politiques et militaires stratgiques .
Tandis que les montres en or, par exemple, taient
principalement vendues en Allemagne et que les bijoux
de faible valeur taient envoys aux fonderies pour y tre
recycls, les bijoux, pierres et perles les plus prcieux
taient destins tre vendus l'tranger et fournir des
devises des fins militaires. La socit Diamanten-Kontor
GmbH, implante Berlin et Idar-Oberstein, intervenait lorsque les pierres devaient tre desserties et retailles
pour en favoriser la vente. En 1941, le ministre des
Finances avana un argument supplmentaire pour justifier ces oprations : Cette transformation est elle aussi
ncessaire et importante, car la taille des pierres prcieuses
permet de garantir un certain taux d'emploi chez les
ouvriers spcialiss. Aprs la retaille, la DiamantenKontor GmbH livrait les pierres, tries par grosseur et
par valeur, en lots prts la vente , accompagns d'une
estimation de leur valeur en devises.
Les offres taient en priorit diriges vers la Suisse.
Mais, comme les acqureurs potentiels n'avaient manifestement pas envie d'acheter ces pierres prcieuses d'origine douteuse, seule une petite part des diamants et des
perles dposs au bureau central put tre change contre
des devises . Entre 1939 et fin 1941, les Juifs, contraints
de cder leurs biens, reurent 10 % du prix pratiqu dans
le Reich, moins 10 % prlevs pour frais administratifs 49.
L'importance de cette technique dans l'acquisition de
moyens de paiement apparat dans un dcret pris par
Goring au cours de l't 1943, concernant la saisie des
collections philatliques des ennemis et des Juifs, afin
que leur vente permette de faire rentrer autant de
devises que possible . L'expos des motifs comporte

LE PRINCIPE DU PILLAGE D'TAT

275

la justification suivante : La situation nous oblige


exploiter toutes les possibilits pour nous procurer des
devises, mme si dans certains cas le rsultat n'apparat
gure dans les comptes 50. En mars 1941, aprs un entretien avec Goring, Schwerin von Krosigk rcupra deux
caisses d'or et de bijoux provenant des biens de la famille
Rothschild, Paris. Le ministre le fit de mauvaise grce
et chercha des chappatoires, d'autant qu'il devait faire
vendre ces objets prcieux au profit d'un fonds particulier . Goring rpliqua que le ministre des Finances
du Reich avait, s'agissant de vendre les bijoux juifs
dans de bonnes conditions, l'exprience de la liquidation la plus efficace 51 .
ct du Crdit municipal de Berlin, d'autres tablissements locaux de prt sur gages se chargeaient des dbris
de bijoux des Juifs. Un rapport du directeur du Crdit
municipal de Dortmund d'aot 1941 indique ainsi que
les Juifs ne pouvaient faire la moindre objection quant
au montant des prix d'achat. Ils devaient se contenter de
ce qu'ils recevaient . Voici comment, en toute modestie,
ce fonctionnaire voyait sa future place dans l'histoire
nationale allemande : Si, dans les annes venir, un
chercheur qui ne connat les Juifs que par ou-dire fouille
les dossiers des archives municipales de Dortmund, il
s'apercevra que les tablissements allemands de crdit
municipal ont eux aussi collabor, leur humble niveau,
la rsolution de la question juive 52. Le Crdit municipal de Dortmund avait le rle de bureau central d'achat
pour les bijoux des Juifs de Westphalie.
Gisela Mollenhoff et Rita Schlautmann-Overmeyer
ont illustr de faon tout fait saisissante la manire
dont le patrimoine des Juifs fut nationalis dans la ville
de Mnster. Les deux historiennes ont notamment
montr, partir du cas d'Emil et de Henny Uhlmann,

276

LA SPOLIATION DES JUIFS

un couple ais, l'action conjointe de la taxe de fuite ,


de l'impt sur le capital juif et de l'ouverture totale du
patrimoine l'exploitation par les caisses de l'tat: La
valeur de leurs actions et de leurs avoirs bancaires atteignait 12 500 RM, leur proprit foncire principale tait
estime 34 700 RM. Aprs dduction de la "taxe de
fuite" et de la "contribution expiatoire", il ne restait sur
les 47200 RM que 21 350 RM, dont ils n'taient
auroriss emporter que 10 RM chacun lors de leur
fuite au LuxembourJ;. Comme un administrateur de
biens mandat par l'Etat percevait les revenus locatifs de
leur proprit Mnster, ils en furent rduits dpendre
de l'assistance d'un frre. Le 18 fvrier 1941, leur
maison fut inscrite au livre foncier comme appartenant
au Reich allemand. Les biens restants furent confisqus
par l'tat, du fait soit de la dchance de la nationalit
allemande des migrants, soit de la dportation de ceux
[des parents] qui taient rests sur la base de la
Il e ordonnance la "loi de citoyennet du Reich" du
25 novembre 1941 53 .
Le peuple allemand s'pargnait ainsi 47 180 RM
d'impts, soit l'quivalent d'une augmentation de 50 %
de l'impt annuel pour 800 foyers d'ouvriers (avec deux
enfants). Les spoliations permettaient non seulement
d'viter de telles mesures fiscales, autrement incontournables pour des raisons financires, mais aussi, au beau
milieu de la guerre, de limiter l'excdent de pouvoir
d'achat en vendant une partie des biens des Uhlmann
aux enchres ou bien un prix fixe.
En avril 1940, le couple Uhlmann partit pour le
Luxembourg, o les soldats allemands entrrent quelques
semaines plus tard. Le pays tant dornavant occup et
destin tre germanis, Henny et Emil Uhlmann furent
emmens le 16 octobre 1941 au ghetto de Ldi, o Emil

LE PRINCIPE DU PILLAGE D'TAT

277

Uhlmann mourut d'puisement le 7 novembre 1942.


Henny Uhlmann fit partie du convoi du 17 septembre
1942 destination du camp d'extermination de
Chelmno, o elle fut assassine le jour mme dans un
camion gaz 54.

8
LE BLANCHIMENT D'ARGENT
AU PROFIT DE LA WEHRMACHT

Collaboration en Norvge, opposition en Belgique


La Norvge ne comptait gure plus de 2 000 Juifs, qui
perdirent toutefois la totalit de leurs biens au profit
de la Wehrmacht. Quelques jours aprs une dcision
d'aryanisation prise par le gouvernement norvgien, le
dcret suivant, dclar secret d'tat, fut pris en octobre
1942 par le Premier ministre Vidkun Quisling : 1. Les
montres de poche et les montres-bracelets saisies lors
de la confiscation des biens juifs en vertu de la loi
du 26 octobre 1942 sont mises la disposition de
la Wehrmacht des fins militaires, et immdiatement
remises la police allemande de sret. 2. Les objets en
or, en argent et les bijoux saisis seront utiliss pour
contribuer couvrir les cots de la guerre, et sont
immdiatement mis la disposition du gouvernement
allemand par l'intermdiaire de la police allemande de
sret 1. L'instruction n 2 du service de liquidation des
biens juifs saisis s'appuie sur ce texte. Au total, ce service
de Quisling ralisa les biens de 2 173 citoyens juifs,
que l'on peut estimer une valeur de 23 millions de
couronnes norvgiennes. Les titres et autres bons furent
saisis au profit des caisses de l'tat norvgien 2.

LE BLANCHIMENT D'ARGENT...

279

Si le bilan global est drisoire, le fait est que les recettes


tombrent dans le budget de l'tat norvgien, puis sur
le compte des frais d'occupation, et, de l, directement
dans les poches des soldats allemands, dans les cagnottes
des officiers en charge de l'approvisionnement ou sur les
feuilles de paie des ouvriers norvgiens qui construisaient
des fortifications. Tout cela fut pay, mme si ce fut pour
une part infime, grce aux biens expropris 3.
En novembre 1943, les contrleurs de la Cour des
comptes du Reich vrifirent un dpt d'objets en or
et en argent de l'administration civile allemande Oslo,
compos pour l'essentiel des valeurs remises par le service de liquidation. Ds Nol 1942, 337 montres en or
et autres mtaux prcieux avaient t gratuitement distribues aux gnraux (Windisch-Graetz, Dietl et
Schoerner) des units de la Wehrmacht stationnes en
Norvge. Les soldats particulirement mritants trouvrent ces marques d'attention de leurs suprieurs le
24 dcembre sous l'arbre illumin 4. Selon une ordonnance prise par la suite, -des jouets de toutes sortes
ainsi que des pianos devaient galement tre livrs
pour le plaisir des troupes 5. En outre, tous les produits
textiles avaient t achets en masse et pays au service
de liquidation (en couronnes norvgiennes) 6.
Il en alla tout autrement en Belgique, o la politique
antijuive tait exclusivement aux mains de l'administration militaire allemande. C'est elle - et non l'administration belge - qui fut l'origine de toutes les consignes
discriminatoires. Quelques mois aprs l'occupation du
pays, le 8 octobre 1940, le commandant militaire imposa
l'encontre des Juifs des mesures qui lui semblaient
absolument ncessaires en termes de sret , notamment
l'tablissement d'un registre des Juifs et d'une liste des
entreprises sous influence juive; par ailleurs, la

280

LA SPOLIATION DES JUIFS

Wehrmacht introduisit un rgime d'autorisation pour les


dispositions sur les entreprises et les proprits juives
et dcida l'exclusion des Juifs des services et emplois
administratifs .
Trois semaines plus tard, les militaires passrent
l'tape suivante. Dans son dcret du 16 novembre 1940,
le commandant en chef de l'arme de terre, le marchal
von Brauchitsch, fit savoir qu'il fallait veiller procder rapidement l'exclusion des Juifs de l'conomie en
Belgique aussi; les stocks de marchandises disponibles
[devaient] tre liquids au profit des troupes ou du
Reich. Mais la tentative d'organiser la djudasation
conomique, comme en France, par le biais de la lgislation nationale fut vaine. Les secrtaires gnraux
belges des diffrents ministres, qui constituaient un
cabinet administratif remplaant le gouvernement en
exil, refusrent de collaborer, eu gard certains obstacles constitutionnels 7 . Leur position se dmarqua nettement de la collaboration habituelle dans presque tous
les autres pays d'Europe.
La comparaison avec la Belgique permet de souligner
l'intrt, occult dans une certaine mesure en Norvge,
qu'avait l'arme la djudasation . Elle montre galement que la politique de spoliation tait moins efficace
en l'absence de bonne volont antismite des fonctionnaires et des employs de banque. Tandis qu' Oslo tout
fonctionnait parfaitement, Bruxelles les gnraux
allemands se plaignirent des entraves particulires que
reprsentaient les milieux judiciaires belges. Ainsi,
le procureur du roi, qui avait strictement interdit aux
notaires du pays d'authentifier des contrats portant sur
la vente de proprits foncires juives, fut contraint
dmissionner par les autorits d'occupation, en l'occurrence des officiers de la Wehrmacht, jamais la ss. - Son

LE BLANCHIMENT D'ARGENT...

281

ordre resta toutefois en vigueur , car il ne se trouva


personne dans la justice belge pour l'annuler.
Le commandant militaire fut donc oblig le
21 dcembre 1943 de prendre une ordonnance dclarant
juridiquement valables les authentifications de contrats
belges tablies par un notaire allemand. Mais en 1944,
les clients manquaient, ft-ce par solidarit avec les personnes perscutes ou compte tenu des dfaites militaires
allemandes. De mme, les tribunaux de commerce du
pays firent obstruction. Ils refusrent obstinment et jusqu'au bout de radier du registre du commerce les
6 057 entreprises juives qui avaient t liquides par les
Allemands. Le ministre belge de la Justice devait donc
effectuer d'office les radiations, mais cette procdure
n'aboutit pas non plus 8.
Le 31 mai 1941, l'administration militaire fit paratre
1' ordonnance sur les mesures conomiques l'encontre
des Juifs , qui formulait l'obligation de dclarer les
terrains dont les propritaires taient juifs, ainsi que
celle de dposer les titres et de verser les liquidits
sur des comptes bancaires. Au total, les Juifs dclarrent
28 100 biens : 7 700 entreprises, 3 000 proprits exploites commercialement et 17400 biens privs 9. En
fvrier 1941, le commandant militaire constata propos
des biens juifs : saisie effectue la . Mais de nombreux Juifs belges purent se soustraire la confiscation
de leurs liquidits, coffres, comptes et dpts d'actions,
car les directeurs comme les employs des banques belges
ne s'occuprent pas d'identifier leurs investisseurs juifs.
Mme des comptes immdiatement reprables comme
appartenant des Juifs ne furent pas touchs. Ne furent
en gnral enregistrs que ceux dont les propritaires
se dclarrent spontanment au commandant militaire 11.

282

LA SPOLIATION DES JUIFS

Le 2 avril 1942 parut l'ordonnance du commandant


militaire attribuant les biens des Juifs au Reich allemand , lgitimant ainsi l'activit de la Brsseler Treuhandgesellschaft mbH (Bl) depuis sa cration en octobre
1940. Cette socit, qui administrait et liquidait les biens
juifs ainsi que les biens ennemis confisqus, avait t inscrite au registre du commerce par deux membres de
l'administration militaire (MV') sur dlgation de son chef.
L'un des deux associs exerait galement une fonction de
grant. Cette troite relation garantissait la ralisation
des missions spcifiques de la MVau sein de la BT. Le
conseil de surveillance de la BT, constitu ultrieurement,
tait compos surtout de membres de la MV, et eut pour
prsident le directeur de la section conomique.
La BT administrait aussi des sommes en liquide, des
diamants, des bijoux, etc. que la police allemande de
sret avait pris, dans le camp de rassemblement de la
caserne Dossin Malines, aux Juifs vous la dportation. Par souci de simplicit, la BT, entirement aux
mains de la Wehrmacht, laissait toujours un de ses
employs la disposition du camp. Les portefeuilles
d'actions et les dpts, de mme que les recettes issues
des oprations d'aryanisation taient pour l'essentiel
remis la Socit franaise de banque et de dpts, sous
administration squestre de la BT 12
Les fonctionnaires de l'administration militaire allemande rdigrent leur rapport final sur la monnaie et les
finances au cours de l'hiver 1944-1945, aprs avoir quitt
la Belgique en raison de l'imminente dfaite allemande. Il
y eut donc des omissions. L'une d'elles est importante dans
le contexte trait ici. En plus des frais d'occupation officiellement remis, la puissance occupante [aurait reu]
d'autres francs belges, au titre de recettes administratives ,
indiquait le rapport. Il s'agissait en particulier d'amendes

LE BLANCHIMENT D'ARGENT. ..

283

[... ], d'amendes disciplinaires, de recettes issues de la


vente de marchandises du march noir saisies et autres .
Les justificatifs correspondants n'auraient toutefois t
conservs qu'entre le 1er octobre 1943 et le 31 mars 1944,
expliquait l'auteur. Au cours de cette priode, seuls
quelques millions de RM furent rcuprs, mais ils diminurent d'autant la consommation des vritables frais
d'occupation 13 .
En dpit de cette large occultation dans le rapport final
de l'administration militaire, le poste recettes administratives intgre effectivement les biens confisqus aux
Juifs belges. Il est impossible de dire quelle somme ils
reprsentrent. En tout cas, ce ne fut pas un montant
particulirement important, mme par rapport
l'ensemble relativement modeste des biens des Juifs
belges. D'aprs les sources de l'poque, des valeurs d'un
ordre de grandeur de 3, 10 ou 12 millions de RM
auraient t saisies 14. l'automne 1944, un fonctionnaire du ministre des Finances du Reich nota sur une
fiche de travail concernant les missions restantes du
commissaire du Reich en Belgique : la Treuhandgesellschaft (pour les biens juifs) , biens ennemis et juifs
(valeurs envoyes) )', crances du Reich l'gard du
ministre des Territoires de l'Est pour l'vacuation du
mobilier juif , uvres d'art emportes par l'Einsatzstab
Rosenberg 15 . Le fonctionnaire se mlait ainsi de ces
affaires parce qu'il s'agissait de fonds qui devaient tre
enregistrs au crdit du budget militaire ou rcuprs.
Les rsultats de ces missions ne nous sont pas parvenus.

En Hollande, des expropriations sans base lgale


En Hollande, les Allemands tablirent une petite
administration civile de surveillance. la diffrence de

284

LA SPOLIATION DES JUIFS

la Belgique ou de la Norvge, il n'y eut jamais dans ce


pays aucune loi nationale ou allemande pour exproprier
les Juifs; or, les profits y furent particulirement
importants. Le commissaire du Reich commena par
ordonner le 22 octobre 1940 que certaines entreprises
fussent dclares, puis prcisa cette procdure le 12 mars
1941 avec l' ordonnance sur le traitement des entreprises
soumises dclaration obligatoire . Malgr la sobrit
du titre, le dernier article tait clair: Cette ordonnance
entre en vigueur le jour de sa promulgation. Elle sera
dsigne "ordonnance sur la djudasation de l'co. " .
nomle
Le 10 janvier 1941, l'amende expiatoire, caractristique de la faon allemande de procder presque partout,
avait dj t impose aux Juifs, suivie le 26 mars du
contrle de la circulation des devises et de l'or; le 27 mai,
il fut dcid que les Juifs devaient dclarer leurs biens
fonciers exploits pour l'agriculture; le 8 aot, c'tait au
tour des actions et participations financires et, trois jours
plus tard, de l'ensemble des proprits juives.
L'ordonnance dcisive du 8 aot ne faisait toutefois
pas rfrence l'expropriation ou la confiscation des
biens des Juifs soumis l'obligation de dpt au profit
des caisses de l'tat allemand ou hollandais, mais seulement, de faon assez gnrale, au traitement des biens
juifs . Il s'agissait, comme le notait le SD, de thsauriser l'ensemble des biens juifs , soi-disant pour financer
plus tard les migrations. Comme en Allemagne, en Slovaquie, en Hongrie ou dans le protectorat de BohmeMoravie, l'exploitation immdiate de ces biens au profit
du budget militaire tait camoufle par la formule creuse
de constitution d'un fonds d'migration 16 .
Tous les montants en liquide et les chques devaient
donc tre verss sur un compte de la banque Lippman,

LE BLANCHIMENT D'ARGENT. ..

285

Rosenthal & Co, transforme en ({ centrale d'aryanisation , o les titres devaient tre dposs ou dclars par
la banque en charge du dpt. ({ Les collections de toutes
sortes, les objets d'art, les objets en or, en platine ou en
argent ainsi que les pierres prcieuses tailles ou non, les
pierres semi-prcieuses et les perles devaient galement
y tre dposs)7 . Le 21 mai 1942, les Juifs furent en
outre contraints de dclarer toutes leurs crances et
droits 18. Le nom juif de la banque cachait des directeurs
allemands qui liquidaient les biens des Juifs 19.
Avec l'aide de la Bourse d'Amsterdam, gre par des
Nerlandais, environ 80 % des actions ayant appartenu
des Juifs furent vendus sur la place amstellodamoise.
Les aurres types de biens furent vendus de la mme
manire, ce qui fut l'occasion d'un dbat pour savoir si
ces transactions respectaient l'interdiction d'expropriation du Rglement de La Haye. premire vue, tout
semblait correct, car il s'agissait formellement non pas
d'expropriations, mais de restructuration des biens. Les
recettes de ces ventes purent dans un premier temps tre
places sous forme d'obligations d'tat ou d'entreprises
et de titres hypothcaires, puis, trs vite, uniquement sous
forme d'obligations de l'tat nerlandais. La situation
aux Pays-Bas eut ceci de particulier qu'une partie de
l'argent gagn partir des biens juifs fut immdiatement
convertie en bons du Trsor du Reich. Mais, comme les
obligations d'tat taient elles aussi mises uniquement
pour couvrir les besoins montaires de la puissance occupante, cela put continuer ainsi. Le Trsor hollandais ou
bien le Reich allemand payaient des intrts rguliers
la banque Lippmann, Rosenthal & Co, qui taient immdiatement placs en obligations d'tat, et donc revenaient
soit au budget de l'tat soit celui des frais d'occupation.
Ces oprations taient traites sur un compte gnral, ce

286

LA SPOLIATION DES JUIFS

qui avait pour consquence que les biens des particuliers


n'auraient pu au mieux tre identifis que comme millimes du volume global des valeurs expropries.
La procdure applique ici ne ncessitait aucun acte
d'expropriation et laissait penser qu'une restitution pourrait intervenir cinq, dix ou vingt ans plus tard. Le commissaire du Reich aux Pays-Bas put ds lors convertir les
biens juifs transforms en valeurs d'tat en un patrimoine
spcial qu'il confia un tablissement des biens et des
pensions , cr cette fin La Haye. Il tait donc possible de s'en tenir l, et c'est ce qui arriva. Car, pour le
cas o personne ne se manifesterait la date d'chance
des emprunts d'tat et des intrts accumuls, on ne
serait pas oblig d'effacer les dettes - les crances disparatraient alors discrtement d'elles-mmes. Si l'on considre ainsi la politique d'expropriation mene par les
Allemands, en particulier l'encontre des Juifs, on ne
peut alors prendre la quantit des titres vendus pour
seul critre de l'ampleur des aryanisations. Il faut d'abord
distinguer entre les emprunts d'tat acquis de force et
ceux qui avaient t volontairement achets auparavant.
Tandis que les actions devaient tre vendues pour profiter
au budget du Reich, aucun document n'tait ncessaire
dans le cas des emprunts d'tat puisque celui-ci disposait
dj de l'argent. De mme, le fait que les biens convertis
en emprunts d'tat restent enregistrs au nom de leur
propritaire sous administration squestre ou au contraire
qu'ils deviennent des parts d'un fonds anonyme ne
change rien au bilan financier des oprations 20.
Ainsi, aux Pays-Bas, les biens d'trangers ennemis
ou de Hollandais migrs furent galement mis sous
administration squestre, selon des procdures gnralement incontestables en termes de droit international.
Cette pratique tait tout aussi courante en Grande-

LE BLANCHIMENT D'ARGENT...

287

Bretagne et aux tats-Unis. Mais, en 1942-1943, l'administration allemande en charge des biens ennemis les
vendait intgralement ds lors qu'ils appartenaient des
Juifs, et versait les sommes correspondantes sur le compte
ouvert spcialement la banque Deutsche Revisions-und
1reuhand AG, Amsterdam. Cet argent, dans ce cas au
nom du propritaire juif de nationalit ennemie
absent, tait converti en emprunts d'tat nerlandais,
et revenait ainsi 100 % aux finances de guerre allemandes 21.
Ce n'est qu'une fois le transfert de biens effectu que
le chef suprieur des SS et de la Police en Hollande fit
savoir: Le 15 octobre [1942], la juiverie de Hollande
est dclare hors la loi, ce qui signifie que commence une
opration policire de grande ampleur, pour laquelle il
sera fait appel non seulement aux services de police
allemands et nerlandais, mais aussi aux comptences du
NSDAP, aux organisations associes, au mouvement
national-socialiste hollandais [... ], la Wehrmacht, etc.
[... ] Je promulgue en mme temps des dispositions selon
lesquelles les Aryens qui ont cach des Juifs ou ont aid
des Juifs passer la frontire ou se procurer de faux
papiers d'identit verront leurs biens saisis et seront
envoys dans un camp de concentration; ces mesures
visent empcher la fuite des Juifs, qui prend des proportions importantes 22.
Les liquidits voles aux Juifs reprsentrent, selon des
estimations prudentes tablies par les administrations
publiques, 150 millions de florins, auxquels les entreprises aryanises ajoutrent bien plus de 200 millions ,
et les biens immobiliers et fonciers juifs environ
150 millions. Bout bout, ces valeurs atteignirent,
d'aprs une source nerlandaise de l'poque, plus d'un
demi-milliard de florins , autrement dit une somme

288

LA SPOLIATION DES JUIFS

qui , comme le faisait valoir la propagande de la puissance occupante, devrait intresser le monde conomique nerlandais 23 . Fin 1943, les fonctionnaires des
services allemands de spoliation estimaient le montant
total 600-700 millions de florins, 10 % de cette somme
devant tre transfrs au ministre des Finances du Reich
pour la liquidation globale des biens des Juifs allemands
aux Pays-Bas 24.
Ce sont des estimations de l'poque. Selon des donnes
nerlandaises d'aprs-guerre, les valeurs dont les Juifs hollandais furent spolis auraient reprsent l,l 1,5 milliard de florins au total. Il faut y ajouter que les autorits
allemandes ne comptabilisaient pas la rduction des patrimoines juifs lie la corruption immdiate, et que, avec
la collaboration de la Banque nationale des Pays-Bas, elles
en convertissaient une partie, en tant que biens ennemis
et non explicitement juifs, en obligations de l'tat nerlandais, pour un montant estim, selon un calcul prudent, au moins 1,5 milliard de RM. Comme, au cours
de la guerre, les Allemands volrent aux 8 millions de
Nerlandais des biens et des services pour une valeur
d'environ 14,5 milliards de RM, la part provenant des
140000 Juifs peut tre estime 10 % minimum 25.

Une union pillarde en France


Le systme de l'aryanisation en France consistait
convertir en bons du Trsor de l'tat franais, et ainsi en
argent liquide au profit du budget des frais allemands
d'occupation, les biens juifs vendus. Pour mieux comprendre ce procd, opaque plus d'un titre, il convient
de se concentrer d'abord sur le traitement moins mystrieux des biens ennemis. Le sort thoriquement rserv
aux entreprises, biens immobiliers et actions soumis

LE BLANCHIMENT D'ARGENT...

289

l'administration des biens ennemis au cours de la


Seconde Guerre mondiale - en Allemagne ou dans
d'autres tats -, est globalement prvu par l'article 46
du Rglement de La Haye. Les Allemands incluaient,
ct des biens des tats ennemis , ceux laisss derrire
eux par les Franais migrs, ainsi que ceux des ressortissants de pays neutres qui vivaient dans des pays
trangers ennemis, appels ennemis de sjour (Aufonthaltsfoinde). Il s'agissait par exemple de citoyens suisses
possdant une usine en France et installs en Angleterre.
L'opinion dominante voulait que les actifs et les
revenus fussent placs [par l'Allemagne] sous administration provisoire pour le compte des propritaires 26 ".
Le commissaire allemand en charge de ces affaires s'en
tenait scrupuleusement, en apparence, ce principe juridique, mais, de fait, il dtourna des parts considrables
des valeurs ennemies vers les finances de guerre. En attestent les pleins pouvoirs accords aux administrateurs provisoires de prendre certaines mesures administratives de
scurit et de conservation .
En France, ces valeurs reprsentaient au total 2,5 milliards de RM 27. Les mesures d'administration associaient l'engagement explicite ne pas confisquer ultrieurement les valeurs concernes et l'obligation au moins
provisoire de maintenir les actifs en l'tat 28. En outre,
les biens ennemis taient soumis toutes les dispositions
de lgislation des changes. L'or, les devises et les titres
trangers devaient donc tre dposs la RKK de Paris
pour qu'elle pt les acheter: elle se procurait la contrevaleur et la transfrait - en francs franais, prlevs sur
le compte des frais d'occupation - l'administration provisoire. La mme procdure s'appliquait pour la
vente force de vhicules automobiles 29. Pour toutes ces
valeurs, les administrateurs des biens ennemis recevaient

290

LA SPOLIATION DES JUIFS

une compensation nominalement quivalente, sous


forme de bons du Trsor de l'tat franais. La transaction
bnficiait donc doublement aux Allemands: d'une part,
ils parvenaient se procurer de l'or, des devises et des
actions pour leurs achats dans les pays trangers neutres ;
d'autre part, ils pouvaient suspendre immdiatement la
circulation des bons du Trsor dlivrs titre compensatoire aux administrateurs des biens ennemis, ce qui
permettait de contribuer stabiliser le franc franais. Les
liquidits des entreprises ennemies furent soumises la
mme conversion. Elles furent dtournes vers l'administration provisoire, puis places sous forme de
bons du Trsor, tout comme les dividendes et d'autres
revenus du capital ou les recettes issues de ventes exceptionnelles de certaines usines appartenant l'ennemi 30.
En raison de l'inflation provoque par la puissance
occupante, le commissaire allemand la Banque de
France, afin de limiter la circulation montaire, prit
d'emble les mmes mesures dj observes dans d'autres
pays occups, notamment en ce qui concerne les paiements non liquides, selon des modalits convenues en
novembre 1940 entre l'administration centrale des RKK
et la Banque de France. Les entreprises franaises reurent
par la suite l'argent ncessaire toutes les livraisons
et prestations de service fournies la puissance occupante sous forme de virements effectus par la Banque
de France pour le compte de la RKK de Paris 31. Les
Allemands soutinrent galement les paiements par
chque, limitrent la circulation de grosses coupures,
mirent des effets de commerce neuf mois d'chance
ou incitrent payer des subventions publiques l'aide
de bons du Trsor qui ne pouvaient tre rembourss que
quatre ans plus tard. Ces mesures taient destines
limiter la croissance de la masse montaire lie aux

LE BLANCHIMENT D'ARGENT. ..

291

normes frais d'occupation 32. Paralllement, la puissance


occupante poursuivait la politique de faibles taux
d'intrts, initie l'automne 1939 aussi bien en France
qu'en l'Allemagne pour soulager les caisses de l'tat.
Comme dans de nombreux pays d'Europe, la saisie des
biens des Juifs faisait partie de ces mesures de politique
montaire.
En novembre 1941, l'unit de contrle des devises en
France dcida que les obligations mises au cours des
annes prcdentes par l'tat franais et arrivant
chance ne devaient plus tre rembourses que si le
porteur le souhaitait. Dans le cas de titres sous administration squestre - soit toutes les valeurs appartenant
des Juifs - les parts restaient bloques, tout comme s'ils
avaient le statut de biens ennemis 33. Cette mesure soulagea immdiatement la planche billets.
Ce procd de financement de la guerre a sans doute
t au moins tent par tous les commissaires allemands
dtachs auprs des banques d'mission des pays occups.
En Allemagne, en Hongrie et en Roumanie, les emprunts
d'tat achets au cours des annes prcdentes par des
Juifs, ou qu'ils furent obligs d'acqurir ultrieurement,
furent officiellement encaisss en 1941-1942, c'est--dire
expropris sans ddommagement. L'acte juridique n'avait
d'ailleurs qu'une importance secondaire: avec ou sans
expropriation, le fait de bloquer les titres chus dgageait
immdiatement une importante marge d'endettement
pour les pays en guerre.
En Tunisie, la Wehrmacht utilisa une autre technique
pour se procurer plus vite de l'argent. Lorsque les Allis
dbarqurent dbut novembre 1942 au Maroc et en
Algrie, l'Allemagne et l'Italie ragirent en envahissant la
France de Vichy et la Tunisie, colonie franaise. Quelques
semaines plus tard, les Allemands exigrent 3 milliards

292

LA SPOLIATION DES JUIFS

de francs mensuels pour la protection de la Tunisie 34 .


Mais l'argent provenant des caisses de l'tat franais tait
loin de suffire.
Sitt arrivs, les Allemands arrtrent un certain
nombre de notables juifs, dont le prsident de la communaut juive de Tunis, Mose Borgel. Aprs avoir rapidement relch les prisonniers, ils transformrent la
direction de la communaut juive en une sorte de conseil
juif, qui devait mettre des travailleurs forcs disposition
de la Luftwaffe pour des travaux de construction sur des
bases militaires. Pour subvenir leurs besoins, la communaut devait immdiatement fournir plus de 31 millions
de francs. D'aprs les indications de Michael Laskier, la
situation volua rapidement en Tunisie, d'une manire
qui n'avait rien d'exceptionnel : Afin de satisfaire
aux diverses demandes allemandes, les autorits juives
furent contraintes d'hypothquer des biens immobiliers
et d'utiliser les proprits des Juifs aiss comme garantie
pour les prts bancaires. La terreur organise contre les
Juifs comportait ainsi une dimension financire non
ngligeable 35.
Cette pratique, consistant obliger les Juifs prendre
des hypothques sur leurs immeubles, les confier des
administrateurs provisoires ou placer d'autres biens en
garantie bancaire pour les emprunts de guerre faisait
l'vidence partie des instruments de pillage des intendants de l'arme allemande. Il est impossible d'analyser
ici dans le dtail ce que ces biens sont devenus, mais le
fait est que l'intendant en chef de la Belgique occupe
dveloppa des ides semblables, de concert avec le responsable des affaires juives au ministre des Finances du
Reich. Aprs que la vente des terrains juifs eut chou
en Belgique en raison des rsistances administratives,
mais aussi du fait du dgot manifest par la popu-

LE BLANCHIMENT D'ARGENT...

293

lation locale l'ide d'acheter au commandant militaire


des biens fonciers autrefois juifs , l'officier de la Wehrmacht proposa, pour se procurer l'argent malgr tout,
d'essayer de faire inscrire [sur les immeubles] des hypothques aussi leves que possible la charge des propritaires juifs. Selon lui, il y avait suffisamment de
bailleurs de fonds, et les sommes recueillies pourraient
ensuite tre confisques. Le Reich parviendrait ainsi
raliser rapidement une partie des biens immobiliers, sans
que les immeubles doivent eux-mmes tre vendus un
niveau infrieur leur valeur 36 . La mise en gage des
biens immobiliers des Juifs dans l'intrt des finances
de guerre fut galement envisage en Allemagne r.
Comme presque partout dans l'Europe occupe, la
spoliation des Juifs s'effectua en France suivant une srie
de mesures visant dterminer les valeurs exactes,
limiter les marges de manuvre des propritaires et
mettre en place des administrareurs provisoires chargs
de raliser les ventes le plus vite possible. C'est dans ce
sens que, le 16 octobre 1940, se concertrent le commandant en chef de l'arme de l'poque, von Brauchitsch, le
responsable de la section conomique du MBF, Michel,
celui de la division administrative, Werner Best, et l'ancien
ministre du Wurtemberg, Jonathan Schmidt. Cette runion eut lieu au Ritz, Paris. Le procs-verbal indique
qu'ils s'accordrent sur la procdure suivante: Le sousdirecteur Michel expose l'tat des mesures prvues de
notre ct l'encontre des affaires juives dans la partie
occupe de la France, sur la base du projet d'ordonnance
dj prpar. Von Brauchitsch salue les propositions
sur toute la ligne , demandant toutefois l'acclration
des mesures car on ne sait pas si nous les Allemands serons
encore dans quelques mois en situation de mener bien
ou d'imposer contre les Juifs ici en France les mesures que

294

LA SPOLIATION DES JUIFS

nous tenons pour justes . En rponse une question, il


se dclare explicitement d'accord pour que l'on nomme
surtour des Franais comme administrateurs.
Face un tel engagement des gnraux de la Wehrmacht et du principal expert conomique de l'administration militaire, Werner Best, officier SS d'envergure, ne
jugea manifestement pas ncessaire de s'exprimer sur la
question juive. Il fit enregistrer par crit quelques indications concernant la circulation des vhicules automobiles en France 38. Best avait toutefois dj dvelopp
pralablement des suggestions prcises lors d'une
conversation avec l'ambassadeur d'Allemagne Paris. Il
invitait notamment valuer si les biens juifs dans les
territoires occups [pouvaient] tre expropris 39 .
Onze jours aprs cette rencontre au Ritz, le 27 octobre
1940, le MBF proclama l'obligation, pour les entreprises
appartenant des propritaires juifs, de se dclarer et de
se signaler. L'ordonnance annonce lors de la runion avec
von Brauchitsch et prpare par Michel prvoyait l'enregistrement de tous les magasins, banques et entreprises
commerciales et industrielles juifs, ainsi que de toutes les
parts susceptibles d'appartenir des Juifs. Les entreprises
concernes devaient tre confies ds que possible un
administrateur provisoire. Les autorits militaires allemandes souhaitaient nettoyer la France de l'influence
juive et mettre les stocks disponibles dans les magasins
juifs [ la disposition] de la patrie, de la Wehrmacht et de
la population franaise . Michel entendait par patrie
l'expdition en Allemagne des biens vols.
On voquait publiquement une simple obligation de
dclaration , mais les responsables entendaient par l
un inventaire et considraient les administrateurs
nomms au mme moment comme une base assez souple
pour mettre en uvre rapidement l'aryanisation 40 .

LE BLANCHIMENT D'ARGENT...

295

L'expropriation dfinitive des actifs juifs prsupposait


toutefois, selon les plans allemands, des lois et des organes
d'excution franais, ce qui se rvla d'abord problmatique. Ce n'est que peu peu , et srement sous une
certaine pression, que le gouvernement franais put tre
incit promulguer une loi nationale 41 . Toutes les
reprsailles l'encontre des Juifs taient le fait d'officiers
allemands et des attachs militaires de la Wehrmacht, et
taient destines dgager autant de moyens de paiement
que possible. Il arrivait que le MBF demandt la police
de sret d'arrter certains Juifs pour faciliter la mainmise
sur leurs entreprises. Bien plus, partir de juin 1942, le
reprsentant permanent de Theodor Dannecker, adjoint
d'Eichmann en poste Paris, fut l'attach militaire Heinz
Rothke, nomm commandant de la police de sret et
du SD en France par le MBF. Lorsque Dannecker quitta
Paris ds aot 1942, Rothke lui succda 42.
Michel rapporta en octobre 1940 : l'exclusion des
Juifs de l'conomie franaise a t lance dans la zone
occupe. [... ] Les entreprises juives superflues seront
liquides, et leurs stocks mis la disposition d'autres
usines. Les entreprises conomiquement ncessaires
seront aryanises par les administrateurs provisoires. Les
mesures taient prises de telle manire que les Franais
eux-mmes [taient] les premiers y avoir intrt , et
l'on s'attendait donc ce que le gouvernement de Vichy
prenne bientt des mesures du mme ordre dans la zone
non occupe 43. Des administrateurs allemands n'taient
mis en place qu'exceptionnellement, quand il fallait
s'assurer de l'influence sur une entreprise 44. Goring avait
lui aussi souhait que l'on privilgi[t] la participation
conomique des acqureurs franais 45 .
L'implication des Franais faisait partie intgrante de la
conception politique allemande. D'aprs les propos de

296

LA SPOLIATION DES JUIFS

l'ambassadeur d'Allemagne Paris, il fallait parvenir


sparer la France du monde juif , c'est--dire briser les
liens avec le libralisme et les dmocraties occidentales 46.
Il fut prvu ds le dpart que les recettes tires de l'aryanisation des entreprises juives revien[drai]ent au Trsor
franais , ce qui dconcerta certains membres de
l'administration allemande d'occupation 47. En outre, tant
que la procdure d'expropriation se droulait entre Franais, le Rglement de La Haye tait respect, du moins en
apparence. En aot 1940, la division juridique du MBF
avait fait remarquer que les aryanisations prvues devaient
vis--vis de l'extrieur respecter les formes d'une cession
de droit priv 48 .
Nous illustrerons par deux exemples l'imbrication des
intrts allemands et franais dans le cas de la djudasation. Le 6 mars 1941, un certain A. Labb, ancien
reprsentant, alors au chmage, de la compagnie maritime Hamburg-Amerika-Linie Cherbourg, s'adressa
ce cher M. Gerstner, de l'ambassade d'Allemagne
Paris. Il le remerciait pour ses interventions relatives
[son] emploi en tant qu'administrateur provisoire ou
d'autres activits semblables . Il voquait la manire
dont l'ambassade avait propos au MBF d'engager une
administration provisoire des biens juifs ou ennemis .
Aprs quelques rclamations, il arriva ses fins: en septembre 1941, grce aux soins de Gerstner, Labb reut
la charge de l'administration provisoire de l'htel Ayoun
Mireille Boulogne-sur-Seine.
Le 9 aot 1941, le mme Karl Heinz Gerstner
demanda au MBF si le Franais Lucien Lontard ne pouvait, en raison de ses comptences de gestionnaire, de
son aisance linguistique et de sa germanophilie, tre
nomm administrateur d'une entreprise juive . Ce col-

LE BLANCHIMENT D'ARGENT. ..

297

laborateur reut immdiatement la mention "recommand par l'ambassade d'Allemagne 49 .


La variante parisienne de l'amende juive illustre elle
aussi l'intrt que reprsentait la spoliation des biens juifs
pour certains Franais. Le 14 dcembre 1941, le MBF
imposa aux Juifs parisiens une punition collective de
1 milliard de francs 50. L'appareil d'tat franais, oblig
de runir cette somme, puisa largement dans les actions
des familles de Gunzburg et Javal, particulirement aises,
migres en Amrique 51. Ainsi, il ne fut pas ncessaire
de recourir la proposition du ministre des Finances du
Reich d'" envoyer des professionnels pour appliquer
l'ordonnance en cas de refus de payer .
Pour dtendre les rapports franco-allemands, le MBF
voulut reverser 25 % de ce paiement obligatoire au
Secours national et d'autres organisations caritatives
franaises, mais le ministre allemand des Finances insista
pour que toute la somme ft enregistre comme recette
du Reich. On arrta finalement un compromis de 10 % ;
100 millions de francs de l'amende juive revinrent donc
des Franais qui avaient perdu des biens lors des bombardements ariens britanniques sur Paris. Ces aides
furent rparties par le Comit ouvrier du secours immdiat, constitu cet effet 52.
L'administration allemande d'occupation procda de
la mme manire pendant le bref pisode de la guerre
d'Afrique dans la colonie franaise de Tunisie. En
dcembre 1942, RudolfRahn, missaire spcial du ministre allemand des Affaires trangres, dcrivait la situation
chaotique Tunis. La ville et le port taient la proie
d'attaques ariennes britanniques lourdes. Rahn faisait
tat de la cration d'units policires locales et de comits
de citoyens pour faire face l'extrme urgence et organiser les premiers secours. Il poursuivait ensuite dans son

298

LA SPOLIATION DES JUIFS

tlgramme : Comme juiverie internationale responsable des attaques anglo-amricaines contre l'Afrique du
Nord, somme de 20 millions prleve par commandos
d'intervention de la police de sret et du SD sur les
actifs juifs, et remise au comit mixte arabo-italo-franais
de soutien immdiat aux sinistrs des bombardements.
Si poursuite des bombardements ennemis contre population civile, prlvements continueront 53. Trois bons
mois plus tard, Rahn indiqua par tlgramme que, sur
l'impt sur le capital impos aux Juifs tunisiens, le
comit de soutien cr par ses soins avait vers jusque-l
plus de 50 millions de francs franais des familles,
surtout musulmanes, touches par les bombardements 54 . Au cours des derniers mois de guerre, cette aide
immdiate aux victimes des bombardements, puise dans
les biens juifs, fut exige galement par les Allemands
en Italie et en Hongrie 55. Krivo-Rog, en Ukraine, le
commandant local fit attribuer les logements des Juifs
assassins selon des critres de politique sociale. Selon
son rapport, l'administration municipale avait saisi et
vendu aux habitants dans le besoin les logements abandonns par les Juifs 56 .
Si le MBF imposait encore en 1942 un couvre-feu aux
Juifs et leur ordonnait le port de l'toile jaune, il avait
rempli son principal objectif en matire de politique juive
ds juin 1941, le gouvernement de Vichy ayant accept
de promulguer une srie de lois antijuives. Il avait mis
en place le statut juif, cr le Commissariat gnral
aux questions juives, charg de l'application des mesures.
Suivit le 29 novembre 1941, en lien troit avec l'exemple
allemand de 1938-1939, la loi crant l'Union gnrale
des isralites, laquelle tous les Juifs avaient l'obligation
d'adhrer. La France imposa en mme temps la dissolution de toutes les autres associations juives 57.

LE BLANCHIMENT D'ARGENT.. ,

299

Les Allemands purent ainsi surveiller la spoliation des


Juifs en mobilisant un minimum de moyens. La section
conomique (Wi Ill) du MBF, en charge des affaires
juives, tait compose de cinq attachs militaires, d'un
inspecteur principal, d'un secrtaire et de trois assistantes.
La division spciale {( Mandataire du MBF auprs du
Commissariat gnral [franais] aux questions juives
regroupait trois attachs, un inspecteur principal, une
assistante et trois secrtaires mises disposition par
l'administration provisoire 58. La djudasation en
France tait orchestre par ces quelques personnes et par
une poigne de contrleurs dont ce n'tait pas la seule
activit.
Cette division tait sous la responsabilit excutive
du Commissariat gnral, qui confiait l'expropriation
la Direction gnrale de l'aryanisation conomique. Les
actions confisques taient gres par le ministre franais
des Finances. Celui-ci vendait toutes les actions possibles,
et les convertissait en bons du Trsor et en emprunts de
l'tat franais, afin d'approvisionner en liquidits la
machine de guerre et de pillage allemande.
Aux yeux de la plupart des Juifs perscuts, c'taient
les Franais et leuts administrations spciales qui taient
responsables de l'aryanisation quotidienne. Faisaient
exception les biens des migrants juifs allemands et autrichiens, de mme que ceux des Juifs immigrs de Pologne,
de Bohme et de Moravie pas encore naturaliss, et ceux
des Juifs ressortissant de pays ennemis ou sjournant
dans des pays ennemis 59, soit au moins 50000 des
330 000 Juifs qui vivaient en France, pour qui la section
conomique Wi 1/2 du MBF nomma Ferdinand Niedermeyer administrateur provisoire gnral. Celui-ci liquida
ou vendit les entreprises et fit en sone que les recettes de
ces oprations fussent {( mises en sret au profit du

300

LA SPOLIATION DES JUIFS

Reich 60. Il prit ses fonctions en aot 1941, d'une part


en tant que commissaire gnral et d'autre part en tant
que mandataire spcial du parti charg de mettre en place
des Allemands dans les entreprises [juives] viables 61 .
Ce service travaillait avec l'en-tte du Commandant militaire en France, division Finances, Juifs allemands 62 , et le ministre allemand des Finances fit en
sorte que les recettes reviennent la Caisse centrale du
Reich 63 . Aprs la libration de la France, Niedermeyer
livra encore la Caisse centrale du Reich des titres, bijoux
et timbres postaux confisqus, pour une valeur de
60 millions de RM 64.
Pour l'utilisation des biens ennemis, parmi lesquels
d'importantes proprits juives, l'administration militaire
constitua ds dcembre 1940 le Service d'administration provisoire et de rvision sur le territoire du MBF .
La mise en place de ce service rapidement dvelopp
incomba au lieutenant Kadelbach, qui proposa en
fvrier 1941 de faire grer l'ensemble des biens ennemis
et juifs par la socit d'expertise comptable Treuverkehr
Deutsche Treuhand AG Berlin. Kadelbach tait
membre du directoire de cette socit, par ailleurs proche
de la Deutsche Bank 65. La dlgation de cette mission
rgalienne fur l'un des nombreux cas d'externalisation au
profit d'entreprises prives, caractristique de l'tat nazi.
La socit Treuverkehr constituait de surcrot avec son
personnel un service d'administration provisoire aux
contours flous, jamais cr officiellement, que les responsables concerns considraient comme une institution
fiscale , comme un bureau de collecte de fonds, de
caractre limit dans le temps et sans forme juridique
dfinie 66 . Il s'agissait en fait d'une socit fictive destine au blanchiment d'argent. Le secteur Juifs faisait
partie des activits de ce Service d'administration

LE BLANCHIMENT D'ARGENT. ..

301

provisoire orgamse comme une entreprise prive mais


ayant des missions publiques. Conformment aux
directives formules par Michel en mai 1942, la Treuverkehr prit en charge les tches suivantes :
a) Gestion d'un fichier, rgulirement mis jour,
rpertoriant les entreprises juives et leurs administrateurs
provisoires, ainsi que d'autres dtails.
b) Perception des impts juifs fixs par mon mandataire charg de la djudasation de l'conomie auprs du
commissaire gnral aux questions juives, compte rendu
rgulier des recettes et harmonisation permanente des
objectifs de prlvement en concertation avec mon mandataire charg de la djudasation de l'conomie auprs
du commissaire gnral aux questions juives.
c) Participation des procdures d'autorisation
d'affaires d'aryanisation qui lui sont soumises, sous la
forme d'un bref avis d'expert (ce qu'on appelle l'''examen
du dossier") transmis par les services mandats par mes

SOlllS

67

La socit Treuverkehr avait donc une importance stratgique pour l'administration militaire dans la mesure
o elle grait les biens juifs et ennemis hauteur de
plusieurs milliards de francs 68 . Le Commissariat gnral
aux questions juives tait certes dirig par des ttes et des
mains franaises, mais la Wehrmacht y finanait le service
d'un mandataire du MBF charg de la djudasation de
l'conomie, mis en place au sein du Service du contrle
des administrateurs provisoires (SCAP) , cr par la
France ds dcembre 1940. Ce mandataire tait lui
aussi mis disposition par la Treuverkehr. On le rencontre ensuite dans les rapports finaux comme Service
du contrle sans dfinition plus prcise, exclusivement
franais en apparence 69. Comme Michel l' avait souhait,
la Treuverkehr tint un fichier sur l'aryanisation de

302

LA SPOLIATION DES JUIFS

l'conomie franaise. La socit s'tait installe dans les


chambres 649 et 649a de l'htel Majestic, Paris,
constamment occupes par un monsieur et deux trois
dames. D'aprs le rapport de la Treuverkehr, plus de
10 000 fiches y furent tablies et actualises sur des entreprises, ainsi que plus de 1 500 sur des administrateurs
provisoires. Le Commissariat gnral aux questions juives
estimait le nombre d'entreprises juives dans la France
occupe environ 22 000 au total.
La rpartition des tches entre la section conomique
du MBF, la Treuverkehr et le Commissariat gnral respectait des rgles strictes: les autorits franaises soumettaient les projets d'aryanisation l'approbation du
mandataire allemand charg de la djudasation au sein
du Service de contrle, mis disposition par la Treuverkehr ; celui-ci les faisait suivre officiellement un contrleur de la Treuverkehr, puis autorisait la vente - le cas
chant, sous conditions 70. L'administration militaire
veillait alors ce que les autorits franaises appliqu[ass]ent les ordonnances allemandes, dans le cadre des
pouvoirs qui leur [taient] confrs, de manire autonome, et sous leur propre responsabilit . C'est pourquoi
les contrleurs allemands homologuaient une aryanisation en lui attribuant la mention Disposition examine et non pas Autoris 71 .
Il fut institu le 21 juin 1941 que les Juifs ne pourraient accder leurs coffres bancaires qu'avec l'accord
du Service de contrle, autrement dit de l'administration
allemande d'occupation. Scheffer, directeur de la Reichsbank en charge de la surveillance des questions financires et de crdit en France au sein de l'administration
militaire, formula la menace suivante : Si une quelconque infraction cette ordonnance est constate, je
tiendrai les directeurs des banques concerns pour per-

LE BLANCHIMENT D'ARGENT. ..

303

sonnellement responsables 72. la diffrence de leurs


homologues belges, les directeurs des banques franaises
respectrent frileusement, pour une large majorit, les
consignes allemandes 73 .
Un mois plus tard, le 22 juillet 1941, le gouvernement
de Vichy promulgua la loi n 3086 relative aux entreprises, biens et valeurs appartenant aux Juifs 74 . Ce texte
entr en vigueur le 26 aot reprenait pour l'essentiel les
pratiques allemandes d'expropriation des annes 1938
1941, ce qui signifiait que tous les actifs juifs taient
confis un administrateur provisoire, vendus ou
convertis en valeurs d'tat. Il n'y eut donc pas d'expropriation formelle des Juifs de France. Il s'agissait officiellement selon l'article premier, 1 d'liminer toute
influence juive dans l'conomie nationale . Mais ce
moyen permit d'exploiter quasiment tous les biens des
Juifs franais au profit du budget militaire allemand.
Dans la France de Vichy et dans les colonies franaises,
chaque fois que des Juifs cdaient des actifs l'tat, les
sommes correspondantes se retrouvaient finalement
- dans la mesure o il s'agissait d'une monnaie unique
soutenue par l'aryanisation - dans des poches allemandes.
Ds le premier article, les valeurs mises par l'tat
franais et les obligations mises par les socits ou collectivits publiques franaises taient exclues de la procdure d'aryanisation, ce qui tait logique puisque cette
loi, comme son modle allemand, tait destine
convertir une part aussi importante que possible des biens
juifs en emprunts d'tat. Pour parvenir cet objectif,
qui n'tait pas mentionn par la loi, les administrateurs provisoires nomms purent surtout, en vertu de
l'article 12, vendre avec les pouvoirs les plus tendus
les biens dont ils avaient la charge. Cela tait mme
valable pour des titres sur lesquels un crancier avait des

304

LA SPOLIATION DES JUIFS

droits. L'article 18 indique que la liquidation des biens


constituait l'objectif central : si l'administrateur provisoire ne procdait pas rapidement aux ventes, le prsident
du tribunal de commerce comptent pouvait dsigner un
liquidateur pour les effectuer, comme la loi l'imposait.
premire vue, la transparence de l'intention lgislative contraste trangement avec le principe formul dans
l'article 7, selon lequel l' administrateur provisoire devait
littralement grer en bon pre de famille . Ces bons
soins paternels ne visaient pas le bien-tre des Juifs, mais
uniquement les intrts du ministre franais des Finances.
L'enjeu majeur tait le sort rserv aux bnfices des
liquidations massives : les articles 21 et suivants prvoyaient que le produit des ralisations de toutes sortes,
au nom du Juif plac de force sous administration dite
provisoire, devait tre vers un organisme public, la
Caisse des dpts et consignations. A partir de l, les
sommes taient immdiatement converties en titres
d'tat franais et contribuaient ainsi aux finances de
guerre allemandes.
Une fois le contexte financier clairci, on peut s'expliquer pourquoi le Commissariat aux questions juives
logeait au n 1 de la place des Petits-Pres: il se trouvait
50 mtres de l'entre principale de la Banque de France.
Comme, selon l'article 17, les acqureurs devaient si possible payer au comptant, ce qui correspondait aux pratiques de l'aryanisation en Allemagne puis, plus tard, en
Hongrie, l'argent pouvait tre aussitt apport la
Banque de France, et y tre, en apparence de manire
juridiquement inattaquable, converti en titres d'tat 75.
La liquidation des biens juifs en France atteignit son
point culminant en 1942, et diminua de prs de moiti
en 1943 76 La socit allemande Treuverkehr prenait des
commissions considrables pour ses activits de contrle;

LE BLANCHIMENT D'ARGENT. ..

305

de plus, elle confisquait les recettes provenant des entreprises que lui transfraient les administrateurs provisoires,
fixait le montant des produits des ralisations, transformait ceux-ci en bons du Trsor franais, etc Plus tard,
l'administration allemande des biens ennemis formula les
choses ainsi: Elle dposait donc les sommes - conformment aux instructions de l'administration militaire dans les succursales des grandes banques ennemies sous
contrle allemand, sous forme de placements moyen
terme, et achetait rgulirement, quand des sommes
importantes s'taient accumules, des bons du Trsor
franais,,, Les sommes dues des cranciers ennemis
furent galement converties en bons du Trsor 77. Ce type
de placement s'explique srement par l'insistance du
commissaire allemand auprs de la Banque de France,
qui entretenait ainsi sa relation de confiance avec le gouverneur de l'tablissement.
Quand les prlvements arrivaient sur les comptes de
la Treuverkehr, ils restaient donc pour l'essentiel en
France. Les responsables allemands choisissaient des
formes de placement qui rduisaient la pression inflationniste en France et facilitaient le paiement de frais
d'occupation exorbitants.
En 1943, une part relativement faible (22,5 millions
de RM) des recettes des administrations provisoires fur
directement verse la Caisse centrale du Reich
Berlin 78.

9
LA SITUATION FINANCIRE DES ALLIS DU REICH
quit en Slovaquie
La Slovaquie comptait 2,65 millions d'habitants et
devait son autonomie l'Allemagne hitlrienne, qui en
1938-1939 avait impos qu'elle ft dtache de la
Tchcoslovaquie. Un discours d'Alexander Mach est
particulirement rvlateur de la rcupration de la thmatique de la lutte des classes dans la propagande antismite
du parti dominant, le parti populaire slovaque. Le futur
ministre de l'Intrieur, qui resta par ailleurs constamment
en contact avec les fonctionnaires communistes, dclara
lors de la phase de cration du nouvel tat : Quant aux
Juifs qui possdent de l'or, des bijoux et des richesses, le
mnage a t fait partout, et sera galement fait ici. La force
de la Slovaquie, c'est le travail; ici, celui qui ne travaille
pas ne mangera pas non plus. Les richesses drobes
devront tre restitues! Voil la solution pratique de
toute la question juive 1. Le journal Slovenska Politika
dveloppa une argumentation semblable en juillet 1940 :
Il s'agit l surtout de la question juive. Si nous n'y
apportons pas une solution radicale, notre situation sociale
ne pourra s'amliorer vritablement 2.
L'ordonnance gouvernementale du 18 avril 1939
dterminait qui devait tre considr comme juif, mais

LA SITUATION FINANCIRE DES ALLIS DU REICH

307

permettait - la diffrence de ce qui se passait en Allemagne - de nombreuses exceptions. Elle dniait ceux
qui taient dfinis comme juifs le droit tout poste dans
la fonction publique et restreignait de manire partielle
ou totale leur accs certaines professions acadmiques 3.
Comme le gouvernement slovaque avait prvu d'amliorer la situation misrable du proltariat de la campagne, il imposa ds 1939 la dclaration des actifs juifs
exploits dans l'agriculture ou la sylviculture. Quelques
mois plus tard suivit une loi qui prvoyait la nationalisation de ces terres, et imposait leur division et leur
distribution quitable . De fait, les expropriations qui
allaient de pair avec ces oprations touchrent presque
exclusivement les 10 1 423 hectares de terrain qui appartenaient des Juifs. Si cette surface peut sembler modeste,
elle suffit toutefois arithmtiquement pour constituer
20 000 fermes de 5 hectares pour des familles dpourvues
de terres. Si l'on compte les enfants, jusqu' 120 000 personnes purent tre concernes, soit prs de 5 % de la
population slovaque.
Le 25 avril 1940 fut promulgue la loi de ({ slovaquisation des entreprises juives, dont le but explicite tait
de crer ({ un Mitte/stand slovaque fort 4 .
Les lois d'expropriation des propritaires fonciers, des
commerants et des artisans juifs furent suivies, au cours
de l't 1940, du projet de dporter galement les Juifs
slovaques Madagascar. Le gouvernement de Bratislava fut
le seul des allis du Reich se joindre ainsi au projet allemand, ce qui tient srement l'action mene par Dieter
Wisliceny, envoy en aot 1940 par Eichmann Bratislava
en tant que conseiller aux affaires juives. Il s'agissait d'abord d'exclure les Juifs de l'conomie slovaque,
c'est pourquoi Wisliceny tait parfois galement dsign
comme conseiller pour les questions d'aryanisation.

308

LA SPOLIATION DES JUIFS

Toujours est-il qu'il s'employa immdiatement rendre


effectives les lois d'expropriation l'allemande. Sur le
modle des structures de spoliation et de dportation
installes Vienne et Prague, une autorit spcifique
d'atyanisation, le Service conomique central, fut
mise en place Bratislava, de mme qu'un fonds suppos
soutenir l'migration des Juifs. Cet euphmisme dont
usaient volontiers les bureaucrates allemands dsignait un
compte sur lequel taient verses les recettes considrables
des ventes des biens juifs. Le nom du fonds rpondait
des objectifs de discrtion; quant au contenu, seul le
ministre slovaque des Finances en avait connaissance.
Celui-ci imposa aux Juifs le 2 septembre 1940 la dclaration obligatoire des biens, en affichant l'intention de
les fixer par crit .
Jusqu'au dbut de l'anne 1942, sur prs de
12000 entreprises juives dclares, le gouvernement
slovaque en liquida 9 987 et en atyanisa 1 910 5 Il va de
soi que le Mittelstand slovaque ne profita pas uniquement
de la cession directe des biens. La disparition d'entreprises
concurrentes, ainsi que le processus de concentration aux
motivations racistes qui l'accompagnait, tait l'avantage
des entrepreneurs considrs comme de nationalit slovaque 6.
Le bilan de ce pillage relevait la fois de l'Office
statistique et de la judenzentrale, ainsi que l'on dnommait l'association obligatoire des Juifs slovaques. Selon
les indications de l'antismite slovaque Anton Vasek, responsable des affaires juives au ministre de l'Intrieur, les
biens juifs reprsentaient une valeur de 4,5 milliards de
couronnes. D'aprs les enqutes ralises par l'Office statistique et par la judenzentrale, les actifs nets taient bien
plus modestes, et reprsentaient entre 2,5 et 3 milliards
de couronnes 7. Mais mme cette estimation plus pru-

LA SITUATION FINANCIRE DES ALLIS DU REICH

309

dente aboutissait un montant qui attira la convoitise


du ministre des Finances de Bratislava. Il faut avoir
l'esprit que le budget ordinaire de l'tat slovaque tait
pour 1941 d' peine 3 milliards de couronnes (environ
250 millions de RM), dont au moins 500000 millions
affects au budget militaire 8.
L'entre en guerre, fin 1941, de la Slovaquie aux: cts
de l'Allemagne contre l'Union sovitique imposa de
lourdes charges financires immdiates. L'historien
Ladislav Lipscher nous indique comment elles furent
couvertes: Lors d'une discussion, les plus hauts reprsentants du gouvernement, runis Beisein le 25 aot
l'initiative du Premier ministre, ont exprim des
inquitudes srieuses quant la situation financire de
l'tat, qui s'est rapidement dgrade depuis l'entre en
guerre contre l'Union sovitique. Le ministre des
Finances a dclar que le dficit du projet de loi de
finances atteindrait d'ici fin 1941 prs de 600 millions
de couronnes. Pour prvenir une inflation, il a t dcid
de se procurer l'essentiel des moyens financiers
- 500 millions de couronnes - l'aide d'un impt de
5 % sur le capital juif.
Quelques jours plus tard, le 9 septembre 1941, le
gouvernement promulgua une loi en ce sens, portant
l'impt obligatoire 20 % du capital, en en faisant supporter le poids par tous les Juifs du pays, comme cela
avait t fait en Allemagne ds 1938-1939. La justification officielle affirmait qu'imposer une charge de
500 millions de couronnes la population non juive
serait une injustice criante dans la mesure o celle-ci
n'tait nullement responsable de cette guerre. L'hypothse selon laquelle 500 millions de couronnes slovaques
correspondraient 15 % du capital juif implique que le
ministre des Finances se basait finalement sur une

310

LA SPOLIATION DES JUIFS

somme d'environ 3,3 milliards de couronnes. Lipscher


estime que l'impt sur le capital choua parce que les
Juifs ne disposaient plus des valeurs ncessaires. En ralit, le prlvement put tre effectu par le dtournement
vers les caisses de l'tat des comptes d'pargne, des
actions et des dpts dj bloqus mais pas encore
confisqus 9.
Dans son rapport annuel pour 1942, le gouverneur de
la Banque nationale slovaque observait de manire floue
mais suffisamment explicite l'augmentation importante
et inquitante de la quantit de billets en circulation,
cause des exigences allemandes. Il ajoutait que cette croissance serait toutefois encore plus forte si la Banque
nationale slovaque n'avait pas pris des mesures de neutralisation 10 . L'expropriation des Juifs tait la premire
de ces mesures: grce la vente des biens, elle apportait
de l'argent dans les caisses, et permettait, pour un certain
temps, de ne pas gonfler plus encore la masse montaire.
Comme les logements manquaient, les Il 518 Juifs de
Bratislava reurent au cours de l'hiver 1941-1942 des
consignes d'migration. Jusqu'en mars 1942, 6720 personnes durent quitter la ville et se loger en diffrents
lieux. Immdiatement aprs, le 26 mars, les dportations
vers Auschwitz et Lublin-Majdanek commencrent. En
treize semaines, le gouvernement slovaque fit dporter
53 000 des 89 000 Juifs. Au cours de cette mme priode,
il annona le 25 mai la loi qui prvoyait l'exclusion des
Juifs et la nationalisation de leurs biens. Aprs des interventions de l'glise catholique, il refusa par la suite de
poursuivre les dportations.
Pour chaque Juif dport, la Slovaquie dut verser une
redevance de 500 RM au Reich, soit 26,1 millions au
total. Ce montant tait dduit du clearing germanoslovaque, ce qui accrut la marge de manuvre des clients

LA SITUATION FINANCIRE DES ALLIS DU REICH

311

allemands en matire d'achat et de crdit. Le ministre


des Finances du Reich mettait la contre-valeur du reichsmark disposition du Reichsfohrer 55 11 .
D'aprs des estimations slovaques, les Allemands, au
cours de la Seconde Guerre mondiale, ont extorqu la
Slovaquie allie des biens et des services pour une valeur
de 7 milliards de couronnes 12, dont prs de 40 % purent
tre compenss sur la base de l'aryanisation. Afin de
freiner l'inflation gnre par la guerre contre l'Union
sovitique et par les exigences allemandes, la Banque
nationale slovaque commena par stabiliser la couronne grce la liquidation par l'tat des biens juifs
son profit. Mais cela ne suffisait pas 13. Ds 1942, le Reich
confia la Banque nationale slovaque de l'or et des
devises (vols) pour une valeur de 1 million de RM, puis,
en 1944, pour une valeur de 10 millions de RM. Finalement, le gouvernement du Reich mit galement la
disposition de ses allis de Bratislava des pierres prcieuses et des diamants des fins d'crtement , qui
provenaient au moins pour partie des Juifs hollandais 14.
Le gouvernement de la Croatie, pays constitu en tat
indpendant en 1941, procda de faon semblable. Le
10 avril 1941, la Wehrmacht occupa Zagreb, et, le mme
jour, les Oustachis, massivement soutenus par les
Allemands, proclamrent le nouvel tat, qui intgrait la
Bosnie-Herzgovine. Quatre jours plus tard, le gouvernement croate bloqua tous les comptes et dpts qui se
trouvaient en possession des Juifs, au nombre de 30 000
environ. Seize jours plus tard, une loi spciale obligeait la
minorit juive du pays dclarer ses biens et remplir des
listes extrmement prcises. Bientt, un impt juif pour
les besoins de l'tat fut extorqu aux Juifs de Croatie 15.
La plupart des Juifs furent enferms dans des camps
croates o ils furent torturs mort. Certains d'entre eux

312

LA SPOLIATION DES JUIFS

se cachrent ou furent dports en aot 1942 Auschwitz. Ce n'est que le 30 octobre 1942 que l'tat oustachi
confisqua dfinitivement les biens juifs 16. Le budget de
l'tat prvoyait pour l'anne 1943 des dpenses non couvertes, d'un montant de 1,25 milliard de kunas, dont la
majeure partie devait, selon un rapport du quotidien
Frankfurter Zeitung tre couverte par des reconnaissances de dettes et par les recettes tires des biens juifs
nationaliss, estims environ 1,25 milliard 17 . Mais, l
aussi, une certaine somme - modeste, en comparaison
de la Slovaquie - devait tre porte au crdit des
Allemands, qui exigrent un crdit de 30 RM sur le
compte de clearing pour chaque personne dporte en
1942 Auschwitz, soit 4927 personnes au total 18.

Les finances de guerre de la Bulgarie


Avant mme la campagne des Balkans, des experts
allemands conseillaient trs activement le gouvernement
bulgare. Du 23 janvier au 1er fvrier 1941, une commission se runit dans le plus grand secret Sofia pour
prvoir les aspects financiers de la guerre imminente
contre la Grce. Neubacher, plnipotentiaire spcial de
Hitler, dirigeait la dlgation d'experts civils et militaires
de l'conomie et des finances 19. Le dernier jour des ngociations, l'Allemagne et la Bulgarie conclurent un accord
prvoyant le versement, qualifi de crdit, de 500 millions de leva en espces au profit de la Wehrmacht 20.
Paralllement, la Bulgarie procdait son rarmement.
Ds le 3 mars, la Reichsbank pronostiquait la ncessit
d'augmenter le crdit 900 millions de leva 21 , ce qui
fut fait le 25 mars. En avril, pendant la guerre contre la
Yougoslavie et la Grce, la Rf(]( de Sofia extorqua de
nouveau au pays 500 millions de leva, soit 1,4 milliard

LA SITUATION FINANCIRE DES ALLIS DU REICH

313

au total 22. Un autre prlvement de 500 000 leva suivit


un peu plus de deux mois plus tard, et ainsi de suite
jusqu'en aot 1944 23 Aprs l'invasion de la Yougoslavie
et de la Grce par la Wehrmacht en avril et mai 1941,
la Bulgarie, allie aux puissances de l'Axe, annexa des
rgions de Thrace et de Macdoine. En contrepartie, elle
devait prendre en charge la totalit des dpenses de guerre
allemandes, et ce, sur l'ensemble du territoire national.
En 1940, le budget de l'tat s'levait 8,4 milliards
de leva, soit une augmentation de 10 % par rapport
l'anne prcdente. Les dpenses supplmentaires furent
finances l'aide de hausses gnrales des impts, d'une
redevance exceptionnelle de scurit et, surtout, au
moyen d'une augmentation substantielle de l'imposition des gros revenus ainsi que des capitaux et chiffres
d'affaires importants . Pour 1941, les charges taient
values 10,1 milliards de leva, soit 20 % de plus que
pour l'anne prcdente. Lors du dbat budgtaire au
Parlement, le ministre des Finances Bojilov expliqua cette
forte croissance par la guerre en Europe et promit que
la partie la moins favorise de la population ne serait
pas touche par l'augmentation imminente des prlvements publics 24.
En 1941, les dpenses publiques s'levaient de focto
17 milliards de leva, en raison la fois de l'annexion de
territoires yougoslaves et grecs et des exigences allemandes; elles avaient doubl par rapport 1940, tandis
que le potentiel conomique augmentait beaucoup
moins. Il aurait fallu rduire fortement les dpenses en
1942, mais ce fut un chec, d'autant qu'un collectif
budgtaire s'avra ncessaire pour satisfaire aux multiples
demandes allemandes : rglement des rquisitions
effectues par les troupes combattant dans les territoires
considrs comme nouvellement annexs (<< librs ),

314

LA SPOLIATION DES JUIFS

travaux de construction de routes et de voies ferres pour


la circulation de la Wehrmacht en provenance et destination de la Grce et, de l, en direction du front
d'Afrique du Nord, exportations gratuites vers le territoire sous administration militaire de la Serbie, etc. Les
Allemands appliqurent le systme qui avait dj fait ses
preuves dans d'autres tats - occups - et convinrent
avec le gouvernement bulgare que la Banque nationale
devait dposer sans contrepartie auprs de la RKK de
Sofia les RKK-Scheine mis en circulation par la Wehrmacht. Les autorits berlinoises relevrent: ce procd
a t bien rod et s'est avr efficace 25 .
tout cela s'ajoutrent des exportations considrables
de denres alimentaires et de tabac destination du
Reich. la diffrence de ce qui se passait dans les autres
pays, l'Allemagne payait une partie des marchandises,
mais d'une manire qui ne se distinguait que formellement de l'escroquerie habituelle : partir de 1941, les
dettes de clearing du Reich furent converties en emprunts
de guerre allemands - dpourvus de valeur en 1945. Le
prsident de la fdration des banques populaires de Sofia
qualifia cette forme raffine de vol de transformation
du reichsmark en valeur refuge de la monnaie bulgare .
Il affirmait avec fiert que la Bulgarie tait ainsi le
premier pays europen avoir apport une contribution
importante la cration d'un systme montaire europen unifi . Jusqu' l't 1944, la Banque nationale
accepta effectivement des emprunts de guerre allemands
pour une valeur de 710 millions de RM 26, soit 22,4 milliards de leva extorqus par ce seul moyen un alli tout
petit et conomiquement trs faible.
La disposition de la Bulgarie cder aux demandes
allemandes se reflte dans la carrire du ministre des
Finances Dobri Bojilov, qui devint Premier ministre en

lA SITUATION FINANCIRE DES ALLIS DU REICH

315

septembre 1942 et le resta jusqu'en mai 1944.


l'automne 1943, l'occasion d'une visite d'tat la
tanire du loup , le quartier gnral du Fhrer, Hitler
lui fit la liste de tout ce que la Bulgarie devait continuer
livrer crdit l'Allemagne dans l'intrt de la lutte
commune pour [leur] destin , et sans perspective de
compensation conomique complte . Hitler prfra
lui faire miroiter, comme la Finlande, la Roumanie
et la Hongrie, des avantages pour la priode d'aprs la
victoire. Il entendait alors donner [ses] amis tout ce
qu'ils demanderaient r . De fait, les Allemands ne cessrent de se servir jusqu' la fin.
L'accord germano-bulgare correspondant interdisait
que les soldats de la Wehrmacht en transit fissent des
provisions de marchandises. Mais cette disposition resta
lettre morte. Ce n'est que face une situation militaire
compromise que les responsables allemands consentirent
le 6 fvrier 1944 un accord autorisant les douanes
bulgares contrler les paquetages ainsi que les paquets
et colis de la poste aux armes. Auparavant, les autorits
locales n'avaient cess de se plaindre des achats massifs
qui avaient provoqu dans les rgions concernes une
pnurie de marchandises, une augmentation des prix et,
par voie de consquence, une exaspration croissante de
la population l'encontre des soldats allemands 28 .
Cela explique pourquoi le projet de budget de
l'anne 1942 intgrait pour la premire fois un impt
spcial sur le capital des Juifs, qui devait rapporter
1,5 milliard de leva, tandis que les augmentations des
autres impts directs n'en reprsentaient que 628 millions 29. La loi antismite pour la protection de la
nation avait t promulgue ds le 21 janvier 1941.
quelques exceptions prs, les Juifs furent ds lors
considrs comme des trangers : il leur tait interdit

316

LA SPOLIATION DES JUIFS

d'exercer certaines professions, et ils devaient, selon


l'article 26, dclarer la totalit de leurs biens auprs de
la Banque nationale. Tout de suite aprs, le 14 juillet
1941, le gouvernement de Sofia imposa son tour un
impt exceptionnel sur le capital des personnes d'origine juive au profit des caisses de l'tat. Le taux tait
de 20 % pour un capital suprieur 200 000 leva (soit
un peu plus de 6000 RM), et de 25 % partir de
3 millions. D'aprs les chiffres rendus publics, on esprait
obtenir ainsi une recette d' au moins 1,8 milliard de
leva 30 .
S'y ajoutrent d'autres mesures conomiques discriminatoires et arbitraires: alors que le gouvernement bulgare
avait introduit au cours de l't 1941 le lev comme
unique moyen de paiement lgal dans les parties annexes
de la Macdoine et de la Thrace, le cours tait fix un
taux entre 30 et 50 % plus dfavorable pour les citoyens
juifs qui changeaient des drachmes grecques ou des
dinars yougoslaves que pour tous les autres dposants 31. Paralllement cette lgislation antijuive, la
Bulgarie promulgua des lois permettant d'exproprier
les Grecs dans les territoires thraces et macdoniens
occups 32.
En ralit, les recettes publiques tires de l'impt spcial pour les Juifs bulgares rapportrent en 1942 moins
de la moiti du inontant escompt, savoir 709 millions
de leva. En 1943, on prvoyait de se procurer par le
mme moyen 400 millions supplmentaires, et, grce
la vente de biens immobiliers et d'autres objets de
valeur, plus de 1,5 million de leva. L'missaire allemand
notait dans son rapport financier priodique qu'il pourrait s'agir ici de la vente des biens immobiliers et des
titres confisqus leurs propritaires juifs. Les valeurs
concernes provenaient des Juifs de Macdoine et de

LA SITUATION FINANCIRE DES ALLIS DU REICH

317

Thrace, dports au printemps 1943 33 Dans cette perspective, le gouvernement de Sofia avait dcrt ds le
2 mars 1942 que les biens de tous les Juifs migrs
devaient revenir l'tat 34. Comme en Allemagne, les
recettes de ce pillage d'tat alimentaient le poste autres
recettes .
Le 29 aot 1942 fut promulgue la loi intitule
Ensemble des mesures visant rgler la question juive
et les affaires qui y sont lies . Elle regroupait en
59 articles les dispositions dj prises par dcret et tablissait les fondements du Commissariat aux questions
juives. En matire d'conomie financire, la prsence de
reprsentants du ministre des Finances et de la Banque
nationale au conseil d'administration de ce commissariat
est rvlatrice. L'article 43 prvoyait la saisie des actions
et autres titres au profit de l'Etat bulgare. L'article 45
obligeait tous les Juifs dposer l'ensemble de leurs
avoirs liquides supplmentaires et crances ventuelles
(assurances, testaments, reconnaissances de dettes, effets
de commerce, etc.) auprs de la Banque nationale.
L'article 47, qui rglementait la vente des biens juifs aux
enchres publiques , prvoyait bien (formellement) que
les fonctionnaires portassent les recettes au crdit des
diffrents Juifs expropris, mais seulement hauteur de
la valeur que ceux-ci avaient eux-mmes dclare. Quand
les enchres atteignaient des prix plus levs - et c'tait
souvent le cas en raison de l'inflation de guerre -, l'excdent [revenait] l'tat 35 .
Dbut 1943, le commissaire bulgare aux questions
juives, Aleksandar Belev, mit auprs des Allemands le
souhait qu'ils dportassent les Juifs bien placs dans
l'conomie 36 . Si le gouvernement stoppa ce mouvement pour des raisons de politique trangre et protgea
les Juifs bulgares de la dportation, cela ne signifiait

318

LA SPOLIATION DES JUIFS

nullement la fin des spoliations 37. L'officier allemand en


charge de l'conomie de guerre rapporta ainsi en juin
1943 que la majeure partie des Juifs de Sofia a t
dplace en province 38. Le commissaire bulgare aux
questions juives liquida des biens juifs pour une valeur
totale d'environ 4,5 milliards de leva 39. Comme ailleurs,
une part considrable de cet argent aboutit, comme
l'ensemble des subsides extorqus en permanence aux
Bulgares, dans des mains allemandes.
Le 22 fvrier 1943, Belev et Theodor Dannecker, le
mandataire d'Eichmann, conclurent un accord, dj
approuv par le gouvernement bulgare, selon lequel les
Juifs des nouvelles provinces de Thrace et de Macdoine devaient tre dports dans les territoires
allemands de l'Est 40 . Leur destination fut en fait
Treblinka, o les Il 343 dports furent sans exception
immdiatement extermins. Les logements ainsi librs
furent occups par des colons bulgares, afin de bulgariser ces territoires. Pratiquement au mme moment,
beaucoup des Grecs chasss de ces rgions furent
contraints de fuir dans la partie grecque de la Macdoine,
o les attendaient les logements des Juifs de Salonique
et des environs, galement dports. Le nord de la Grce
actuelle, longtemps disput, fut ainsi hellnis .

Les transactions sur l'or en Roumanie


En dcembre 1940, Hermann Neubacher fut envoy
Bucarest, soi-disant la demande des autorits
nationales. Il devait, en tant que mandataire spcial du
ministre des Affaires trangres, faire en sorte que le
Reich mette des conseillers techniques la disposition
du gouvernement roumain . Parmi eux se trouvaient
Wolf, le directeur de la Reichsbank pour le commerce

LA SITUATION FINANCIRE DES ALLIS DU REICH

319

extrieur et la gestion des devises, et ses subordonns, les


attachs Krebs et Gurski. Comme nous l'avons dj vu,
ce dernier dirigea peu aprs la {( djudasation de la
Serbie 41. L'importance relle de l'entre en fonction de
Neubacher ressort d'une note de discussion d'octobre
1940 : {( Nous voulons gagner de l'influence sur l'industrie pttolire. Le marchal du Reich [Goringl a laiss
entendre que l'excdent de ptrole de 3 millions de
tonnes (300 millions de RM) devait tre garanti pour le
Reich. Des livraisons compensatoires la Roumanie
sont pour l'instant impossibles. La Banque nationale doit
avancer les sommes concernes, ce qui peut avoir des
effets inflationnistes. Pour empcher cela, le gouvernement roumain sera aid par une quipe de conseillers
allemands. la fin, les hauts fonctionnaires des
ministres de l'conomie et des Finances qui participaient cette runion aux cts de Neubacher en tirrent
des conclusions on ne peut plus claires : Il faudra un
jour s'attaquer chez nous aussi la question juive
(aryanisation) 42.
Au cours de l't 1940, la Roumanie perdit le nord de
la Bucovine et la Bessarabie au profit de l'Union sovitique, conformment au pacte germano-sovitique d'aot
1939. Sous la pression de l'Allemagne et de l'Italie, elle
dut peu aprs cder la Transylvanie du Nord la Hongrie,
et le sud de la Dobroudja la Bulgarie. Ces pertes territoriales entranrent un afflux de rfugis : il fallut
prendre en charge environ 260 000 personnes. Pour
dtendre la situation, le gouvernement du Reich poussa
une partie des ressortissants de souche allemande quitter
les territoires rests en possession de l'tat roumain : il
s'agissait de ceux que l'on appelait les Allemands disperss (Streudeutsche) , et des minorits allemandes fortement implantes dans le sud de la Bucovine et dans le

320

LA SPOLIATION DES JUIFS

nord de la Dobroudja, soit 77 000 personnes au total.


Paralllement, la Roumanie promulgua d'octobre 1940
juin 1942 une srie de lois d'expropriation l'encontre
des minorits juives du pays. Les sommes ainsi dgages
furent d'abord consacres l'aide immdiate aux rfugis,
puis, de plus en plus, mesure que s'intensifiait la participation de la Roumanie la guerre contre la Russie,
aux dpenses militaires.
Le 4 octobre 1940, l'ensemble des terres juives en zone
rurale fut expropri, le 10 octobre suivit la confiscation
des titres hypothcaires acquis par des particuliers, ainsi
que par des hospices et des institutions de bienfaisance
juifs. Ces mesures entranrent d'abord, brve chance,
une rduction sensible de la charge de la dette publique.
Comme l'tat devait aider les rfugis avec des crdits
d'installation, il put ainsi contracter de nouveaux
emprunts sans nuire l'quilibre budgtaire. Il put galement, comme Berlin le demandait, financer des
livraisons destination de l'Allemagne. Les institutions
de bienfaisance de la communaut juive furent alors
nationalises afin d'tre transformes en camps d'accueil
pour les rfugis.
Le 12 novembre 1940, le gouvernement roumain
confisqua sans indemnit leur patrimoine forestier aux
citoyens de confession juive, ainsi que leurs entreprises
de transformation associes l'conomie agricole et forestire. Le 27 mars 1941, ce fut au tour des biens immobiliers, et le 2 mai fut cr le Service central de
roumanisation (Zentralstelle for Rumanisierung). Il fut
indiqu ultrieurement que le support matriel destin hberger les Roumains chasss de leur patrie reprsentait alors 260 000 hectares de terres arables, passes
en possession de l'tat la suite de la rinstallation des
Allemands de souche et de l'expropriation des Juifs . Les

LA SITUATION FINANCIRE DES ALLIS DU REICH

321

lois cartant les Juifs de leurs activits professionnelles et


crant ainsi des emplois pour les rfugis ({ de sang
roumain entrent aussi dans ce cadre 45.
Il va de soi que le gouvernement nazi ne laissa pas sans
contrepartie leurs nouveaux propritaires ces diffrents
actifs cds par les Allemands de Roumanie. Comme tous
les autres Etats d'o des Allemands de souche taient
ramens dans le sein du Reich , la Roumanie versa un
ddommagement forfaitaire. Des commissions mixtes
d'valuation fixrent les diffrentes contributions, dont
le total s'leva 7,7 milliards de lei, soit 130 millions de
RM. Cette somme devait tre paye en plusieurs fois.
L'essentiel fut vers partir de l't 1942 dans les caisses
de l'intendant de la Wehrmacht en Roumanie 44. De l,
l'argent eut les destinations habituelles : approvisionnement en denres alimentaires pour les soldats, soldes des
troupes, achats privs en masse sur les marchs du pays.
Les fonds appartenaient en principe aux Allemands de
souche migrs, supposs pouvoir ainsi se rinstaller en
Allemagne. Mais ils reurent en fait un ddommagement
en nature sous la forme de biens expropris aux Polonais. Afin de librer les fermes ncessaires, les hommes
d'Eichmann chassrent - au bout d'un certain temps 62 000 Polonais de la province annexe du Warthegau,
et ce, en employant une violence inoue. Les personnes
expulses devaient s'installer l'ouest de Varsovie, dans
le Gouvernement gnral, plus prcisment dans des
logements dans lesquels des Juifs avaient vcu jusqu'alors.
Ceux-ci - 72 000 personnes au total, soit 10000 de plus
que les Polonais arrivant - devaient se rendre, pied et
dans le dnuement le plus total, dans le ghetto de Varsovie, dj surpeupl et en proie la famine.
Fin 1942, les commissaires de Himmler firent avec
fiert un rapport sur le dplacement et l'installation des

322

LA SPOLIATION DES JUIFS

Allemands de l'tranger, alors au nombre de 500 000


environ : La rinstallation des rapatris a t pour
l'essentiel finance grce la liquidation - sans indemnit - de biens ayant appartenu des ennemis, donc sans
recours aux moyens du Reich. C'tait exagr. En 1941,
le ministre des Finances consacra tout de mme plus de
300 millions de RM aux dplacements de populations 45.
Mais les compensations globales apportes par la Roumanie - ou par l'Union sovitique, l'Italie et la Croatie pour les biens autrefois allemands alimentrent le poste
des recettes administratives gnrales du budget du
Reich, et permirent d'acqurir des marchandises dans les
tats d'o provenaient les personnes dplaces. Ds que
les Allemands de Roumanie eurent t transfrs, par-del
le Danube, dans le Reich, l'homme de confiance de
Himmler la Reichsbank, Hermann Waldhecker, suggra
que certaines dettes l'gard de la Roumanie pourraient
etre regl'ees grace aux remsta11
atIOns 46 .
La procdure ainsi tablie reut le nom de restitution
naturelle . Au bout de la chane, les Juifs payaient l'addition, tandis que les soldats allemands dilapidaient en
Roumanie, pendant des semaines ou des mois, l'argent
des Allemands ramens dans le Reich. Mais, comme
ceux-ci taient indemniss avec des biens polonais, et les
Polonais expulss avec des biens juifs, la Wehrmacht
consommait finalement en Roumanie les ressources des
Juifs parqus dans le ghetto de Varsovie. Ceux-ci y
prirent de faim et de froid; quant ceux qui survcurent
jusqu' l't 1942, ils trouvrent la mort dans les
chambres gaz de Treblinka 47.
Aprs l'entre en guerre de la Roumanie aux cts de
l'Allemagne contre l'Union sovitique pendant l't
1941, la lgislation nationale se dota de nouveaux textes
permettant de continuer puiser dans les biens juifs. Fin
A

,.

LA SITUATION FINANCIRE DES ALLIS DU REICH

323

juillet 1941, le ministre des Finances fora la communaut juive de Bucarest souscrire des emprunts de
guerre pour une valeur de 10 milliards de lei. En septembre, l'arme demanda aux Juifs des lits mtalliques,
des matelas et des draps pour quiper les hpitaux militaires. En octobre, une loi dclara nulles toutes les
garanties hypothcaires des cranciers juifs. L'tat puisa
donc dans les droits des Juifs pour accrotre ses recettes.
Paralllement, les Juifs roumains durent dposer leur or,
leur argent, leurs bijoux et objets de valeur au profit des
caisses publiques, et payer les amendes les plus diverses
ainsi qu'un impt spcial quatre fois suprieur au montant normal. Le 3 janvier 1942 fut promulgu le dcret
sur le dpt des vtements et du linge, le 16 mai celui
sur le paiement d'une contribution collective de guerre
de 4 milliards de lei, et, en juin 1942, les cimetires juifs
passrent aux mains des communes. La spoliation des
Juifs apporta l'tat roumain des recettes supplmentaires et limita les charges de la guerre pour la majorit
de la population. Entre 25 et 33 % des emprunts de
guerre roumains furent souscrits sous la contrainte 48
Le lancement du pillage de la Roumanie avait donc
concid avec l'arrive de Hermann Neubacher Bucarest. Les troupes allemandes envahirent le pays au mme
moment. Mais, comme le notait un fonctionnaire du
ministre des Finances du Reich, il ne fallait pas parler
d'occupation , mais de soldats en formation 49 . Qu'on
les appelt d'une manire ou d'une autre, il leur fallait de
l'argent. C'est pourquoi le directeur de la Reichsbank,
Rudolf Sattler, arriva Bucarest le 31 dcembre 1940,
la demande expresse du ministre des Affaires
trangres , afin de soutenir l'missaire Neubacher dans
les ngociations avec le gouvernement roumain sur le
financement des troupes allemandes . Sattler rsidait

324

LA SPOLIATION DES JUIFS

Oslo, d'o il surveillait les banques nationales norvgienne et danoise, et grait l'encaissement courant des
frais d'occupation. Il devait donc maintenant mettre en
uvre en Roumanie les expriences acquises Oslo et
Copenhague 50 . Il y parvint manifestement, en croire
les dolances du dictateur Antonescu quelques mois plus
tard: Combien de temps croit-on que je pourrai encore
rester chef d'tat si l'on me demande tous les dix jours
1 milliard de lei pour les troupes allemandes 51 ?
Auparavant, Carl Friedrich Goerdeler avait dj
remarqu que, ds l'arrive des units de la Wehrmacht
dans le pays, les finances publiques avaient totalement
fondu parce qu'on avait impos la Roumanie des frais
d'occupation que l'tat ne pouvait assumer 52. Carl
Clodius, l'missaire charg des ngociations conomiques, pronostiquait lui aussi des risques [immdiats]
pour la monnaie, car les exigences de la Wehrmacht
- pourtant nettement sous-estimes par rapport aux
besoins ultrieurs - de 7 8 milliards de lei par an
devaient tre rapportes un budget public d' environ
30 milliards de lei seulement 53 .
la demande de Neubacher, Karl Blessing, futur prsident de la Bundesbank, examina fin septembre 1941 la
situation de la monnaie roumaine. D'aprs son expertise,
la masse montaire et les prix avaient pratiquement tripl
depuis 1937. Cela tenait exclusivement la garantie
d'emprunts des fins publiques, en particulier pour
l'quipement militaire et conomique. L'entre en
guerre de la Roumanie contre l'Union sovitique obligeait de recourir davantage la Banque nationale.
D'autre part, les troupes allemandes allies prsentes en
Roumanie [avaient] eu besoin de contributions en lei,
mis disposition par la Banque nationale contre un crdit
correspondant sur [le] compte de clearing . Le 13 sep-

LA SITUATION FINANCIRE DES ALLIS DU REICH

325

tembre 1941, l'avoir de la Roumanie auprs de Berlin


atteignait 15,5 milliards de lei; Blessing estimait
41,4 % la part de l'augmentation de la dette publique
provenant des revendications allemandes pour les neuf
premiers mois de l'anne 1941. Ensuite, les exigences de
la Wehrmacht reprsentrent jusqu'en fvrier 1942
environ 16 milliards de lei . Comme tous les produits
de l'aryanisation des biens juifs revenaient alors au budget
de guerre de la Roumanie, afin de ralentir l'augmentation
de la dette publique, on peut en dduire que 41,4 % de
ces recettes se retrouvaient finalement dans des poches
allemandes. Lorsque, au printemps 1942, l'tat roumain
imposa aux Juifs une contribution de 4 milliards de lei,
cela permit de satisfaire les demandes de la Wehrmacht
pour un mois, sans avoir besoin de faire marcher la
planche billets.
Dans son expertise, Blessing dplorait diffrentes
insuffisances dans l'appareil d'tat roumain, et dsignait
explicitement les Juifs parmi les responsables de la
hausse rapide des prix. Il avertissait que si l'argent continuait de se dvaluer de manire effrne , un risque
apparatrait qu'il fallait prendre trs au srieux parce
qu'il [dclencherait] non seulement des tensions sociales,
mais aussi un recul de la production roumaine . En
conclusion, l'auteur du rapport se prononait en faveur
d'impts plus levs, d'incitations ouvrir des comptes
en banque et de la rduction de toutes les dpenses non
indispensables l'effort de guerre en Roumanie 54.
De son ct, le gouvernement roumain souhaitait
mettre un frein aux exigences allemandes, ce qui obligea
les intendants de la Wehrmacht marchander tous les
dix jours avec les autorits financires locales. Certaines
units ne purent honorer leurs factures pour la seule
raison que les Roumains, soutenus par Neubacher,

326

LA SPOLIATION DES JUIFS

affirmaient qu'une forte consommation d'argent porterait atteinte la monnaie, et dclencherait mme une
inflation . D'aprs l'apprciation exacte de l'attach
militaire allemand, le gouvernement Antonescu voulait
obtenir, en refusant de fournir des lei, une rduction
des troupes allemandes . Mais Hitler s'y opposait, invoquant dans un courrier Antonescu le fait que la guerre
contre l'Union sovitique avait non seulement permis
la Roumanie de rcuprer le nord de la Bucovine et la
Bessarabie, mais aussi d'administrer et d'exploiter la
Transnistrie. L'expropriation immdiate des Juifs tait
prvue dans ces deux premiers territoires. L'accord entre
la Wehrmacht et l'arme roumaine indiquait ce sujet:
Expulsion des Juifs de Transnistrie. Expulsion au-del
du Bug impossible pour l'instant. Il faut donc les
regrouper dans des camps de concentration et les mettre
au travail, jusqu' ce qu'on puisse, aprs la fin des oprations, les envoyer l'Est 55.
Au cours de l't 1941, le contingent allemand entretenir en Roumanie comprenait en moyenne 50 000
60 000 hommes. Les Allemands firent en outre des tentatives rcurrentes, en principe interdites, pour exporter
par bateaux et longs trains de marchandises les surplus
disponibles en Roumanie au titre de biens de la Wehrmacht . Ces expditions devaient tre achemines en
Russie ou en Allemagne, mais cela ne fonctionnait pas
toujours. Les Roumains ont bloqu pendant des jours,
voire des semaines, des envois isols ainsi que des convois
entiers de subsistances qui devaient tre ramens dans la
patrie sur ordre de l' OKH. Les nombreuses interventions
visant laisser passer librement les expditions contenant
des biens de la Wehrmacht ont finalement permis de faire
partir des marchandises aprs des semaines d'attente.
Les raisons de ces tergiversations taient videntes: mme

LA SITUATION FINANCIRE DES ALLIS DU REICH

327

l'intendant allemand tait conscient de la pnurie indniable de certaines denres alimentaires en Roumanie 56.
Face cette situation, les responsables nazis furent
amens stabiliser tant bien que mal une monnaie fortement affecte par la politique allemande. Le gouvernement roumain exigea partir de juillet 1941, avec une
insistance croissante, que Berlin payt en or au moins une
partie des marchandises, afin que la Banque nationale
d'mission pt prvoir une amlioration de la couverture-or de la monnaie . Certains conseillers de Hitler
considrrent ces exigences comme justifies, percevant
le risque, si les difficults montaires n'taient pas
contrles, que l'Allemagne [ft ensuite oblige] d'intervenir avec sa propre monnaie en Roumanie 57. C'est
pourquoi Neubacher lui-mme appuya les revendications
roumaines. Des quantits assez importantes d'or furent
effectivement livres au dbut de l'anne 1942 - comme
cela avait dj t fait une premire fois en juin 1940 -
la Banque nationale roumaine, afin de stabiliser le leu. Les
deux livraisons reprsentrent un total de 18 tonnes 58.
Antonescu avait l'aplomb considrable de ne plus satisfaire depuis longtemps toutes les exigences de la Wehrmacht; au contraire, chaque leu tait l'objet de luttes
entre les ngociateurs roumains et les intendants de la
Wehrmacht. Le 1er janvier 1943, le gnral allemand
auprs du haut commandement de l'arme roumaine
se vit donc contraint de se prononcer au sujet de la
pnurie permanente de lei: Notre objectif doit tre
d'viter de rduire nouveau la paie du soldat allemand
en Roumanie, de continuer limiter par tous les moyens
les dpenses non stratgiques et de ne pas branler la
monnaie roumaine 59.
L'volution de la guerre obligeait paralllement les
Allemands transfrer en Roumanie de nouvelles units

328

LA SPOLIATION DES JUIFS

et Y entretenir des hpitaux et des bases de ravitaillement. Le Il janvier 1943, Ribbentrop et Mihai
Antonescu, le ministre roumain des Affaires trangres,
runis la tanire du loup , conclurent un accord secret
sur la livraison de 30 tonnes d'or (pour une valeur
d'environ 84 millions de RM). Le ministre allemand de
l'conomie et le directeur de la Reichsbank, Funk,
avaient galement fait le dplacement. Le gouvernement
du Reich s'engagea en outre verser dans les six mois
43 millions de francs suisses la Roumanie, l'objectif de
cette transaction tant d' viter la vente la Suisse de
produits d'exportation importants pour l'Allemagne en
temps de guerre . Ces moyens permirent au gouvernement roumain de stabiliser la situation montaire au
moins pour un court laps de temps, et d'acheter en Suisse
des armes et du matriel pour sa propre arme qui avait
essuy de lourdes pertes sur le front oriental et devait tre
reconstitue 60.
Antonescu s'tait rendu en train, avec une suite importante, dans l'antre marcageux de Hitler prs de Rastenburg. Pendant le trajet, l'officier allemand en poste
Bucarest informa par tlphone le chef de la mission de
l'arme de terre allemande en Roumanie, qui accompagnait la dlgation roumaine, de la difficult de se procurer des lei. Au mme moment, le commandement de
la Wehrmacht, reprsent par le gnral Reinecke, voquait au sujet de la situation montaire une mise
contribution accrue des Roumains afin de mener la
guerre commune. Lorsque les reprsentants de l'tat
roumain repartirent, ils semblrent tout fait satisfaits
l'officier allemand qui les accompagnait 61.
Mais aprs l'arrive Bucarest, cette satisfaction
dclina promptement. Le 2 fvrier, Antonescu refusa une
nouvelle fois de verser la Wehrmacht les sommes fixes

LA SITUATION FINANCIRE DES ALLIS DU REICH

329

au titre d'avances roumaines permanentes : Le financement des troupes ne pourrait tre assur comme
convenu ct roumain qu'aprs engagement des services
allemands sur le calendrier [et] la livraison de l'or fourni,
et aprs l'arrive effective des premires livraisons. Les
autorits allemandes Bucarest demandrent donc
l'envoi dans les plus brefs dlais d'au moins quelques
premires livraisons partielles . La premire expdition
quitta ainsi les caves de la Reichsbank le 15 fvrier 1943
destination de Bucarest. Une modification du procsverbal indique qu' la dernire minute le volume convoy
fut rduit une contre-valeur de 19998820,57 RM,
soit environ un quart et non un tiers du volume promis.
Un mois plus tard, le ministre roumain des Finances
refusa par consquent une nouvelle fois de verser la
Wehrmacht la somme prvue. Ce n'est qu'alors - les
15 avril, 18 avril et 2 mai - que la Reichsbank livra le
reste de l'or 62.
Puhl, le prsident de la Reichsbank, avant mme les
ngociations, avait tent de contrecarrer les prtentions
roumaines (qui culminent [maintenant] avec l'exigence
de paiements en or ). Il remarqua par la suite avec
indignation qu'Antonescu avait russi obtenir des
concessions de la part des Allemands . Goebbels nota que,
face aux dfaites militaires, la Roumanie faisait tout son
possible pour se constituer une certaine rserve d'or 63 .
Cet or permit la Banque nationale de stabiliser la
monnaie malmene. De ce fait, mais aussi en raison de
l'aryanisation massive d'actifs ayant appartenu des Juifs,
le ministre roumain des Finances put expliquer en mai
1943 que l'tat n'avait plus eu recours la Banque
nationale depuis le 1er octobre 1942 , autrement dit plus
utilis la planche billets 64. En change de l'or et des
francs suisses, le Reich reut du ptrole et des denres

330

LA SPOLIATION DES JUIFS

alimentaires; le ministre roumain des Finances tenait des


billets en lei disposition de la Wehrmacht, pour que
chaque soldat mobilis dans le pays pt tre pay et
nourri. Comme l'indique le texte de l'accord, le but de
cette transaction tait de stabiliser la monnaie roumaine
en vue de l'mission supplmentaire de billets dans
l'intrt des Allemands . En contrepartie, les exportations roumaines de ptrole vers l'Allemagne et l'Italie
devaient, en concertation avec le Reich, tre augmentes
en 1943 pour atteindre 4 millions de tonnes. Pour la
mme priode, il fallait livrer au moins 15 000 tonnes
de tourteaux et de graines d'olagineux pour approvisionner en huile les mnagres allemandes, et verser
525 millions de lei mensuels partir du 1er octobre 1941,
avec effet rtroactif, pour les besoins de la Wehrmacht
en Roumanie, afin de revaloriser la paie des soldats
allemands 65.
Le 9 fvrier 1944, les Allemands assurrent en se rfrant Hitler (<< Le Fhrer a srement des raisons politiques ) qu' l'avenir ils paieraient aussi en or les
livraisons de crales : 10,3 tonnes d'or devaient tre
livres dans un dpt de la Banque nationale roumaine
auprs de son homologue suisse. En aot 1944, peu avant
leur changement de camp, les responsables roumains
demandrent encore des devises ou de l'or en contrepartie d'ventuels nouveaux versements pour les soldats,
maintenant trs nombreux dans le pays. Le ngociateur
allemand souhaitait viter cela, mais se montra toutefois
dispos faire expdier en Roumanie un autre versement de 20 millions de francs suisses en or , si le pays
fournissait en change des crales et des fruits coque
pour la population allemande 66.
Bien que les transactions sur l'or avec la Roumanie
aient t effectues dans le plus grand secret, Mikls

LA SITUATION FINANCIRE DES ALLIS DU REICH

331

Horthy, le rgent de Hongrie, en eut vent. Le 19 mars


1944, alors que les Allemands occupaient son pays, il se
plaignit devant le Conseil de la couronne: [ ... ] ils vont
tout emporter, et ne paieront pas en or, comme en Roumanie, mais avec leur papier-monnaie dpourvu de
valeur 67 . Ce fut en effet le cas, ou presque, car les
Allemands ne payrent pas en marks, mais en pengos.
Par ailleurs, ils aidrent l'administration financire hongroise refinancer une partie des charges de l'Occupation
grce aux biens des Juifs, ce quoi Horthy ne s'opposa
pas.

10
SUR LES TRACES DE L'OR GREC

Au bord du gouffre
La tentative de dporter Auschwitz les 8 000 Juifs
d'Athnes choua dbut 1944. Faute d'aide extrieure,
les maigres units allemandes ne parvinrent arrter que
1 200 personnes environ. En revanche, la dportation des
Juifs - nettement plus nombreux - de Salonique au dbut
de l'anne 1943 fut accomplie de manire quasi
complte, du fait de la coopration de l'administration
grecque avec les autorits d'occupation.
Salonique tait une ville mixte, o vivaient depuis
des sicles des Turcs, des Bulgares, des Grecs et des Juifs.
Au dbut du :XX' sicle, le ladino des Juifs sfarades y
faisait mme encore office de lingua franca locale. Entre
1912 et 1941, la communaut juive avait dj perdu
quelque 10 000 membres, qui avaient migr en raison
du nationalisme croissant et de la misre conomique.
Comme l'indique le Jdisches Lexikon de 1927,
l'attribution de Salonique la Grce s'accompagna d'un
mouvement d'viction des Juifs. [... ] L'change de
rfugis avec la Turquie mena lui-mme l'migration
de nombreux Juifs qui devaient cder la place des
rfugis grecs venus de Turquie. Les Juifs eurent

SUR LES TRACES DE L'OR GREC

333

l'impression que ces nouveaux arrivants avaient apport


l'antismitisme. Ds 1912, la nouvelle administration
municipale grecque tenta de s'approprier les cimetires
juifs du centre-ville, choua, et y parvint seulement en
1942-1943 sous l'occupation allemande. C'est l que se
trouve prsent l'universit.
La mauvaise foi des autorits grecques jusqu' aujourd'hui apparat dans une documentation fallacieuse de
plusieurs centaines de pages sur le sort des Juifs grecs,
publie en anglais par le ministre des Affaires trangres
du pays en 1988. L'introduction loue la judophilie
du gouvernement Venizelos, qui fut le premier gouvernement europen se prononcer en 1917 en faveur d'un
tat juif indpendant, ce que le dictionnaire dj cit
expliquait en 1927 avec une grande clart : le Premier
ministre grec Venizelos se distinguait par son aspiration
djudaser Salonique et l'hellniser 1 .
Cette dimension de la coopration germano-grecque
dans la dportation des Juifs de Salonique tant bien
connue, elle ne sera pas aborde ici. En revanche, un
autre aspect a t jusqu'ici omis dans la littrature, aussi
bien grand public que scientifique, sur la Shoah :
l'exploitation commune des biens des dports et, une
fois de plus, le lien entre les normes frais d'occupation
imposs par les Allemands la Grce vaincue et la tentative de consolider la drachme l'aide de l'aryanisation.
L'or des Juifs de Salonique, soit 12 tonnes au total, fut
utilis pour lutter contre l'inflation. Aprs la guerre, les
responsables allemands et grecs cachrent obstinment
leur entente sur la liquidation des biens pills. Ils fabriqurent de fausses pistes et firent disparatre les traces
authentiques; une enqute minutieuse et un appareil de
notes toff sont donc indispensables dans les pages qui
suivent.

334

LA SPOLIATION DES JUIFS

En 1941, la Grce comptait un peu plus de 7 millions


d'habitants. De 1939 1940, le cot de la vie avait
rgulirement augment, mais dans des proportions supportables (5 % par an) 2. Avant l'arrive des troupes allemandes, le revenu national reprsentait 60 milliards de
drachmes, soit environ 1 milliard de RM seulement. Le
pays tait pauvre, et encore trs marqu par les consquences de la guerre grco-turque, les expulsions et les
dplacements massifs de population. Aprs une campagne rapide, les Allemands occuprent Athnes le
27 avril 1941. Avec leurs allis italiens et bulgares, ils
divisrent le pays en trois zones d'occupation, la plus
grande tant sous souverainet italienne, quelques zones
au nord du pays sous occupation bulgare et une part plus
petite, mais importante - la rgion septentrionale autour
de Salonique, l'Attique et la Crte - sous occupation
allemande. Toutefois, seuls 13 000 Juifs vivaient dans la
zone italienne, tandis qu'ils taient 55 000 dans la zone
allemande, dont la grande majorit Salonique. Aprs la
signature par l'Italie d'un armistice avec les Allis en
septembre 1943 et l'occupation par la Wehrmacht qui
s'ensuivit, les Allemands s'emparrent de toute la Grce,
l'exception de la zone bulgare 3.
Jusqu'en novembre 1943, le diplomate de carrire
Gnther Altenburg fut plnipotentiaire du Reich pout
la Grce. Le 5 octobre 1942, le plnipotentiaire spcial
de Hitler pout le Sud-Est, Hermann Neubacher, reut,
aux cts d'Altenburg, des comptences supplmentaires,
en particulier en matire conomique et financire. Il
portait pour cette fonction le titre de plnipotentiaire
spcial du Fhrer pour la Grce. Les deux autorits
fusionnrent finalement et furent diriges par Hans
Graevenitz, qui succda Altenbutg l'automne 1943,
mais sous la surveillance particulire de Neubacher.

SUR LES TRACES DE L'OR GREC

335

La position gostratgique de la Grce permettait aux


Allemands d'envisager de toucher efficacement la Royal
Navy. Aprs la conqute de la Crte par les troupes aroportes allemandes dans les derniers jours de mai 1941,la
prise de Chypre semblait possible, ce qui aurait fait perdre
aux forces maritimes et ariennes britanniques leur base en
Mditerrane orientale. La Wehrmacht n'y parvint pas, mais
elle russit tenir la Crte. Aprs le tournant de la guerre en
1942, elle se concentra sur la construction extrmement coteuse - finance l'aide de la drachme grecque - de fortifications sur cette le situe en tte de pont.
Sur le plan conomique, le tabac grec eut une importance croissante comme stimulant pour le moral allemand. Jusqu'au printemps 1942,270 000 tonnes avaient
dj t expdies en Allemagne; 600 000 tonnes supplmentaires furent annonces par les importateurs de
tabac du ministre des Affaires trangres. Ces volumes
taient nettement suprieurs aux besoins annuels des
fumeurs allemands et signifiaient pour le Trsor du Reich
des recettes fiscales de prs de 2,5 milliards de RM 4. Par
ailleurs, tous les minerais, en particulier le chrome,
taient achemins en Allemagne, de mme que de l'huile
d'olive et des raisins de Corinthe, ainsi que de la soie
pour la production de parachutes. L'expdition des marchandises tait organise par l'entreprise Schenker, qui
dtenait le monopole des transports pour la Grce, et
dont le reprsentant Salonique, Pfann, travaillait par
ailleurs comme espion pour le SD 5.
Dj en temps de paix, la Grce devait importer des
denres alimentaires; or, la guerre rendit impossible tout
approvisionnement. Comme les Allemands avaient
attribu les zones septentrionales particulirement fertiles
la Bulgarie et nourrissaient la Wehrmacht avec les
ressources du pays ", le march se retrouva rapidement

336

LA SPOLIATION DES JUIFS

dstabilis. Afrs quelques mois seulement, la monnaie


fut fragilise . Au milieu de l'anne 1942, le ministre
des Finances du Reich, inquiet, ragit.
Dans un courrier de dix pages adress ses collgues
en charge de l'conomie militaire sur la manire
d' optimiser l'conomie de guerre par une rorientation
opportune des relations conomico-financires avec les
territoires extrieurs , le ministre des Finances Schwerin
von Krosigk, s'appuyant sur l'exemple de la Grce, exposait les risques encourus. Il dcrivait les consquences
possibles d'une politique d'occupation qui avait trop
longtemps mis sur le succs d'une guerre clair :
L'inflation signifie la dsintgration totale de l'conomie nationale. D'une part, elle entrane un norme
recul de la production; d'autre part, elle a pour corollaire
la conservation aussi large que possible de toutes les
valeurs refuge et des marchandises (comme les crales
pour les paysans roumains), et rend absolument impossible toute planification conomique pour le pays
concern 7.
En juillet, Mussolini s'inquita auprs de Hitler de ce
que la Grce tait au bord d'une catastrophe financire,
et donc conomique et politique 8 . En septembre, le
ministre des Finances du Reich renouvela ses avertissements quant l'effondrement de la monnaie. Si on
laissait la situation se dgrader, cela signifierait non
seulement la ruine de l'conomie grecque , mais aussi
la disparition pour les puissances occupantes de toute
possibilit normale d'achat de marchandises ou de toute
demande de services , ce qui rendrait trs difficile la
ralisation sur place des missions stratgiques 9 . finalement, des grves massives chez les ouvriers et les fonctionnaires grecs firent comprendre, Rome comme
Berlin, qu'il fallait ragir. Dans la premire quinzaine de

SUR LES TRACES DE L'OR GREC

337

septembre, Hitler ordonna, en raison des consquences


insupportables de l'effondrement du pouvoir d'achat
en Grce, que l'on m[t] immdiatement un terme aux
causes de cette situation 10. Avec une directive aussi
floue, le Fhrer se contentait de faire appel l'imagination des spcialistes sous ses ordres.
Cette inflation particulirement forte tenait la faiblesse
conomique gnrale du pays, l'absence d'une administration financire bien rode, et au fait que la principale
source de recettes -la navigation commerciale - tait mise
mal par la guerre. Mais la raison principale en tait le pillage double et mal coordonn effectu la fois par les
troupes d'occupation allemandes et (de manire moins
intensive) italiennes. D'aprs les donnes de l'tat-major de
la Wehrmacht en Grce, ces prlvements accaparrent en
1941 environ 40 % du revenu rel grec ; un an plus
tard, les frais d'occupation et les dpenses publiques
[absorbaient] environ 90 % du revenu national rel II .
Avec la dvaluation croissante de la monnaie, les
produits agricoles disparurent des circuits lgaux soumis
au contrle des prix pour rapparatre sur le march noir,
ce qui nuisit la production. Ds l'hiver 1941-1942, les
habitants les plus pauvres des villes grecques connurent
la famine, ce qui inspira Goring le commentaire suivant : Nous ne pouvons nous soucier de manire
exagre des Grecs qui meurent de faim. Ce malheur
touchera encore bien d'autres peuples 12. Cette indiffrence affiche rpondait des articles de journaux tels
que celui-ci : Les enfants ont pri par milliers, ayant
pour seule tombe les fosss des routes. Les enfants cherchaient des restes de nourriture dans les tas d'ordures, les
parents cachaient aux autorits la mort de leurs enfants,
et, la nuit, en cachette, les mres jetaient leur enfant mort
par-dessus le mur du cimetire, dans le seul but de

338

LA SPOLIATION DES JUIFS

pouvoir continuer faire bnficier les survivants de sa


carte d'approvisionnement 13.
Si la politique allemande parvenait ignorer cette
dimension de la guerre, elle tait oblige de faire face
1' tat d'urgence de ses propres troupes. Leur solde,
verse en drachmes, n'eut bientt plus aucune valeur
du tout. Les soldats se plaignaient, beaucoup se mettaient revendre du matriel militaire pour pouvoir
acheter des marchandises au march noir 14. En janvier
1942, le contrle du courrier militaire rvla que les
auteurs de prs de 60 % de l'ensemble des lettres se
demandaient comment se procurer des marchandises et
des moyens de paiement pour que leur change ou leur
revente rapport[t] bien plus que le prix d'achat 15 .
Pour faire face cette situation conomique dangereuse pour les occupants, Hitler nomma au dbut
d'octobre 1942 Hermann Neubacher mandataire spcial
du Reich pour la Grce. Comme ailleurs, les responsables
allemands ne jugrent utile d'intervenir qu' court terme
car, pour l'anne 1943, on comptait sur une nouvelle
situation politique et militaire dans l'espace mditerranen, c'est--dire sur une volution plus favorable 16.
Pour la partie sous occupation italienne, Mussolini
nomma galement un mandataire spcial, l'missaire
d'Agostino, directeur de banque et spcialiste de haut vol
des mesures d'assainissement. Aprs une runion prparatoire Rome, Neubacher et lui arrivrent ensemble
Athnes le 24 octobre 1942. Dans les jours qui suivirent,
ils assurrent la limitation des achats par les troupes de
l'Axe sur le march grec , l'interruption momentane
de toutes les exportations de denres alimentaires au
dpart de la Grce et la mise en place de transports
de vivres destination de la Grce . Ils annoncrent en
outre la prompte amlioration de l'approvisionnement

SUR LES TRACES DE L'OR GREC

339

en huile alimentaire pour la population et l'arrt temporaire des versements - point important par la suite ,
. 17
aux troupes d occupatlOn .
Neubacher promit de fournir la population le
minimum vital , et ce, des prix accessibles tous 18 .
Dans la perspective d'une politique dflationniste suivirent des restrictions du crdit et l'annulation de rglementations sur les prix - restes de toute faon sans
effet - afin de rtablir autant que possible les prix sur le
march libre. Une loi grecque imposa par ailleurs une
augmentation de 20 % du capital des socits par actions,
et l'argent des possdants ainsi mobilis se retrouva intgralement dans les caisses de l'tat. cela s'ajouta, du
ct de la production, le travail obligatoire gnralis 19.
Afin de tenir ses promesses, Neubacher prit des
mesures extrmement diverses et tout fait inhabituelles.
Il fit importer des denres alimentaires de Serbie, et parvint extorquer des livraisons la Bulgarie et la Roumanie. Il russit une opration importante pour conforter
la domination allemande en convainquant la CroixRouge internationale d'envoyer des vivres, avec l'accord
de la Grande-Bretagne et le soutien de la Sude et de la
Suisse. Bientt, des bateaux sudois remplis de bl canadien accostrent intervalles rguliers dans les ports
grecs 20. Neubacher alla jusqu' faire acheter en Allemagne du sucre et des pommes de terre pour une valeur
de 8 millions de RM pour la Grce; il laissait les recettes
en drachmes la Wehrmacht. Peu aprs, le ministre des
Finances du Reich augmenta ce montant de 3,2 millions
de RM 21. En outre, Schwerin von Krosigk accorda
4,3 millions de RM pour amnager des routes stratgiquement importantes pour l'conomie, qui n'eurent
donc plus tre finances sur le budget du pays 22.
Neubacher n'alla pas jusqu' diminuer les rmunrations

340

LA SPOLIATION DES JUIFS

des soldats allemands, mais ceux-ci ne purent plus se faire


envoyer d'argent par leurs familles. Peu aprs, la solde
leur fut verse pour moiti en drachmes, et pour l'autre
moiti dans ce que l'on appelait l'argent de la cantine,
c'est--dire des moyens de paiement valables uniquement
chez les vivandiers, mais pas sur les marchs 23.
En intervenant en Grce, Neubacher s'engageait en
fait faire venir le ravitaillement des troupes d'aussi
loin que possible, d'Allemagne, d'Italie ou de pays tiers .
Il faut donc retenir, dans la perspective de la dportation
alors imminente des Juifs de Salonique, que des trains de
marchandises circulaient plein destination de la Grce,
et repartaient vide - exception faite des chargements
de chrome et de tabac. Cette utilisation des capacits de
transport allait favoriser la dportation des Juifs grecs 24.

Pourquoi les Juifi de Salonique ont-ils t dports?


Au bout du compte, les interventions de Neubacher
permirent une relative stabilisation de la drachme. Mais
les mesures adoptes comprenaient aussi la ghettosation,
l'expropriation et la dportation des Juifs, qui commencrent
avec l'arrive en Grce du plnipotentiaire spcial. Rares
sont les dossiers de l'administration d'occupation avoir
t conservs pour ce pays 25, mais il est possible de
dmontrer de manire assez prcise le lien entre la dportation des Juifs et la lutte contre l'inflation. La note de
frais de dplacement du secrtaire d'ambassade Eberhard
von Thadden, responsable de la question juive au
ministre des Mfaires trangres du Reich, constitue un
premier indice. Aprs que Neubacher eut reu la mission spciale du Fhrer concernant la stabilisation de la
situation conomique en Grce , von Thadden se rendit
Athnes pour quelques semaines . Le ministre des

SUR LES TRACES DE L'OR GREC

341

Affaires trangres informa la Reichsbank en des termes


mystrieux qu'un secrtaire d'ambassade accompagnerait l'missaire Neubacher 26 . Il s'agissait du fonctionnaire en charge des questions juives .
Au cours des mois suivants, von Thadden fit plusieurs
voyages entre Athnes, Bucarest, Rome, Vienne et
Berlin; sa note de frais de dplacement indique : des
ngociations ont t menes [dans les villes cites], et ce,
dans l'intrt de l'action du mandataire spcial du Reich
pour la Grce, auquel j'tais subordonn 27 . Les activits
de l'missaire spcial et celles du responsable des affaires
juives allaient donc de pair, et ce, ds le premier jour.
Les dates des voyages de von Thadden sont particulirement clairantes. Du 19 au 21 octobre 1942, Neubacher sjourna Rome pour s'y entretenir avec le
ministre italien des Affaires trangres; le 23, il arriva
Athnes, o il fit sa premire dclaration officielle le 24.
Von Thadden avait quitt Berlin le 18 octobre et avait
pris l'avion pour Rome; c'est galement en avion qu'il
arriva Athnes le 23. Il resta ensuite en Grce jusqu'au
30 novembre, avec un bref sjour Rome dans l'intervalle. Le Il dcembre, il quitta Berlin pour Bucarest, o
se trouvaient les bureaux habituels de Neubacher ; de l,
il regagna Athnes, puis rentra Berlin le 22. Du 4 au
8 fvrier 1943, il prit un train-couchettes jusqu'au quartier gnral , autrement dit la tanire du loup de
Hitler.
Les rsultats des conversations qu'il eut l-bas furent
consigns par crit par Felix Hartlaub dans le journal de
guerre de l' OKW. La runion tourna autour des besoins
financiers de la Wehrmacht en Grce et des tensions
occasionnes entre le commandement de l'arme d'une
part, et Neubacher et Altenburg d'autre part: Un entretien entre des reprsentants du ministre des Affaires

342

LA SPOLIATION DES JUIFS

trangres et de la Wehrmacht a eu lieu le 5 fvrier dans


la zone interdite [dans laquelle Hitler rsidait] pour
rsoudre ces questions. Il a t arrt que les 20,3 milliards de drachmes mensuels peuvent tre garantis, que
les dettes de la Wehrmacht hauteur de 18 milliards
peuvent tre couvertes et, enfin, que les projets de
construction peuvent tre financs sur ces sommes 28.
Neubacher, qui, comme von Thadden, participait
cette runion, accepta donc de payer en drachmes les
dpenses de la Wehrmacht, lgrement restreintes par ses
soins 29. Quelques semaines plus tt, il avait promis au
gouvernement grec la suspension des frais d'occupation. La contradiction vidente entre les deux engagements de Neubacher peut tre dpasse en lucidant
pourquoi le responsable des affaires juives du ministre
des Affaires trangres participa ces entretiens cruciaux.
Les 20 milliards de drachmes mensuels promis la Wehrmacht correspondaient alors environ 140 000 livres-or.
Comme nous allons le voir, l'or vol aux Juifs de Salonique
reprsentait une valeur d'environ 1,7 million de livres-or.
Le dbut des activits de Neubacher en Grce en octobre
1942 concida avec celui des spoliations massives des Juifs
de Salonique par les Allemands. Le 3 janvier 1943, le
reprsentant d'Eichmann, Rolf Gnther, partit pour
Salonique; le sous-secrtaire d'tat Luther, du ministre
des Affaires trangres, crivit au mme moment Altenburg, Athnes, que Gnther pouvait bien entendu travailler de concert avec lui . Le 26 janvier 1943, Altenburg
fit officiellement part du projet de dportation au Premier
ministre grec Konstantinos Logothetopoulos, dont la
raction laissa penser ce diplomate expriment qu'il ne
fallait pas s'attendre des difficults 30 .
Au dbut de janvier 1943, Eichmann informa son
collaborateur Dieter Wisliceny de la tche qui l'attendait,

SUR LES TRACES DE L'OR GREC

343

savoir rsoudre, en liaison avec l'administration militaire allemande en Macdoine, la question juive Thessalonique. Un mois plus tard, Wisliceny et Alois
Brunner arrivrent Salonique en tant qu'missaires
d'Eichmann. Le 6 fvrier 1943, l'officier de la Wehrmacht Max Merten, responsable de l'administration militaire sur place, y ordonna le port de l'toile jaune et le
regroupement dans un ghetto; il instaura galement des
couvre-feux et d'autres restrictions de communication 31.
La dportation des Juifs de Salonique commena le
15 mars 1943, et l'opration complte devait tre
termine en six semaines environ - cet objectif fut
pratiquement atteint 32. Au total, 43 850 Juifs furent
dports au dpart de Salonique, et 2 134 autres depuis
la rgion alentour sous occupation allemande; quelques
milliers fuirent dans la zone italienne 33. Le 16 mars, la
demande d'Altenburg, Wisliceny dut faire au Premier
ministre grec un rapport sur les mesures antijuives .
cette occasion, il l'avait - selon la version allemande de
cette conversation - parfaitement convaincu et [avait]
mis fin ses doutes 34. Pendant cette priode dcisive,
von Thadden sjourna une fois de plus en Grce, du
2 mars au 4 avril 3) .
Le 1er mars, toutes les familles juives avaient reu
l'ordre de dclarer l'ensemble de leurs biens, officiellement pour des raisons statistiques. Les personnes
concernes devaient remplir des formulaires rdigs en
allemand et en grec, et faire l'inventaire de leurs objets
de valeur sous la rubrique f : or, mtaux prcieux,
devises et bijoux . Le 8 mars, le gouvernement grec mit
en place un service d'administration des biens juifs ,
le YDIP (Yperesia Diacheririseos IsriLitikis Periousias) ,
dirig par le juriste Elias Douros. Ce service fut d'abord
subordonn l'administration militaire allemande, puis

344

LA SPOLIATION DES JUIFS

au ministre grec des Finances, sous l'autorit du directeur Mavraganis 36. Le prix d'achat des biens juifs devait
tre vers par les nouveaux propritaires grecs sur le
compte n 707 de la Banque nationale grecque, succursale
de Salonique. Ct allemand, l'inspecteur Eberhard
Kuhn supervisait les oprations et veillait ce que [fussent] favoriss les Grecs germanophiles ou ayant rendu
aux Allemands quelque service que ce [ft] 37 .
Le service des biens juifs attribua une partie des
logements et du mobilier aux Grecs migrs ou chasss
du nord du pays, sous occupation bulgare 38. Il faut
ajouter aux expropriations gnralises des Juifs, de leurs
associations communautaires et de leurs institutions religieuses la dmolition du trs ancien cimetire juif de
Salonique install dans le centre de la ville. Ce lieu, de
357 796 mtres carrs, fut trs rapidement divis en parcelles de terrain construire, et vendu. Mme les pierres
tombales furent mises en vente 39.
Comme dans d'autres pays occups ou allis l'Allemagne hitlrienne, les actes de violation du droit de proprit perptrs par la Wehrmacht avaient tous le mme
but : reverser les produits des ventes sur un compte
gnral de la banque d'mission permettait de soutenir
la monnaie nationale, en proie l'inflation cause de
l'avidit financire allemande. Ces recettes spciales limitaient la ncessit de faire marcher la planche billets.
Les ventes des biens juifs absorbaient au moins une partie
de l'excdent de pouvoir d'achat accumul en raison de
la pnurie de marchandises. Il fut toutefois rapidement
avr que cette forme de redistribution du patrimoine
rapportait peu, aux acqureurs comme aux caisses de
l'Etat. La procdure tait trop lourde. Il fallait la rendre
plus efficace, et Neubacher y parvint. Le caractre systmatique du recouvrement de l'or Salonique par la

SUR LES TRACES DE L'OR GREC

345

Wehrmacht est frappant et bien attest par les sources.


Cette opration fait clairement apparatre le lien entre
l'intervention de Neubacher pour stabiliser les finances
grecques et la dportation de 46 000 personnes
Auschwitz.
En 2000, le prsident de l'assemble juive de Salonique, Heinz Kounio, racontait au sujet de Max Merten,
qui avait t responsable du destin de la cit, qu'il tait
l'homme le plus puissant de la ville. Il nous a dit: "Les
lingots d'or, voil le tarif!" . Quelques jours avant le
transport Auschwitz, les Juifs furent placs dans un
camp de transit. L, ils durent tout donner, leurs bijoux,
leurs objets en or. Les bijoux disparurent immdiatement.
Merten et ses collaborateurs les mirent dans des sacs 40.
Le prsident de la communaut juive de Salonique,
Andreas Sefihas, racontait la mme chose, lui aussi en
2000 : Je devais payer 1 000 livres-or britanniques
moi tout seul, dans l'espoir de librer mon pre d'un
camp de travail de la Wehrmacht 41.
Ds le 17 octobre 1942, Merten exigea de la communaut juive un total de 10000 livres-or pour librer des
hommes juifs du travail forc 42. Cette demande intervint
quelques jours avant l'arrive de Neubacher en Grce.
Ce dernier dclara toutefois le 21 octobre Rome, alors
que le ministre grec des Finances rclamait une diminution des frais d'occupation, que certaines mesures
[avaient] dj t prises sa demande . Il avait en effet
dj donn un ordre cens rduire de manire drastique
les dpenses de la Wehrmacht 43. Neubacher s'en tait
entretenu deux jours plus tt avec l'OKW44 .
C'est seulement en juillet que quelques milliers de
travailleurs forcs juifs furent mobiliss par Merten et
utiliss pour la construction de routes et d'arodromes,
ainsi que dans l'exploitation des chemins de fer de

346

LA SPOLIATION DES JUIFS

campagne et dans les mines mtallifres. L'organisation


Todt, qui coordonnait les travaux, avait besoin de Juifs
recruts de force car, en raison de l'inflation, elle n'tait
pas en mesure de payer des ouvriers grecs au tarif rglementaire. Les possibilits d'hbergement manquant, les
hommes durent pour l'essentiel dormir dehors ; leur
alimentation tait insuffisante. Un pourcentage lev
contracta la pneumonie et mourut. L'inefficacit gnrale incita Merten lever l'obligation du travail forc ds
le 17 octobre 1942, mais il recouvrit des ranons sous
forme d'or, qu'il pouvait stocker en cas d'inflation
durable, attendant le jour o il devrait payer ses salaris
pour le vendre au cours du moment 45.
Aprs avoir russi extorquer de l'or, Merten exigea
au dbut de novembre, sous forme d'ultimatum, 3,5 milliards de drachmes du prsident de la communaut juive.
Cette somme devait tre verse directement la Wehrmacht. Elle fut ensuite abaisse 2,5 milliards, mais
Merten demanda qu'elle ft runie en or. Elle pouvait,
d'aprs le diktat cosign par Merten et la communaut
juive, tre paye en versements de 5 000 livres-or
anglaises avant le 15 dcembre 1942.
Au total, la Wehrmacht prit aux Juifs de Salonique,
pour payer ses chances les plus pressantes de novembre
et dcembre 1942, 25 000 livres-or, soit 500 000 RM
d'aprs les indications du commissaire allemand auprs de
la Banque nationale grecque, Paul Hahn 46. Les pices d'or
furent vendues en Bourse, et donc converties en papiermonnaie, qui revenait ensuite aux soldats ou aux ouvriers
grecs travaillant au service de la Wehrmacht. Voici ce
qu'indique un rapport de construction de l'organisation
Todt dat du Il janvier 1943 : Comme je l'ai dj
signal, le commandant militaire des les de la mer geSalonique a promis 500 millions de drachmes, si cette

SUR LES TRACES DE L'OR GREC

347

somme est runie par la communaut juive, sans toutefois


pouvoir donner de dlai 47. D'aprs ses propres dclarations, Merten utilisait aussi les recettes des ventes du
cimetire juif de Salonique pour rmunrer les ouvriers au
service des Allemands 48. Fin 1942, des salaires d'origine
encore inconnue furent mis disposition pour la
construction de routes tout autour des mines de chrome
du nord de la Grce, notait le ministre de l'conomie du
Reich en 1943. Il s'avra par la suite que ces moyens
provenaient de l'argent runi par les Juifs grecs 49.
Si l'on se souvient que le 24 octobre, ds son arrive,
Neubacher avait promis au gouvernement grec une diminution significative des frais d'occupation, on peut comprendre pourquoi Merten extorqua tant d'or aux Juifs
de Salonique. Il pouvait ainsi satisfaire deux objectifs: l'tat grec ne payait plus qu'une fraction de la charge
de l'occupation, et la Wehrmacht se procurait sur le dos
des Juifs l'argent qui lui manquait. Ce versement obligatoire correspondait aux contributions extorques aux
Juifs en Allemagne (1938), en France (1941) ou en Roumanie (1942), l'impt sur le capital juif en Slovaquie
(1941), en Bulgarie (1942) ou au paiement exceptionnel
masqu en Hongrie - encore allie l'Allemagne -, o
tous les emprunts de la Premire Guerre mondiale appartenant des Juifs furent annuls d'un seul coup en 1942.
En raison de la situation montaire propre la Grce,
les frais d'occupation devaient tre runis en or.
Aprs cette premire razzia, les spoliations massives
commencrent en mars 1943. En recourant des espions
et la torture systmatique, les suppts d'Eichmann
(Brunner, Wisliceny et leurs hommes) russirent faire
avouer aux Juifs sans dfense les endroits o ils avaient
cach leurs bijoux et leur or. Le rapport du rabbin de
Salonique Michael Molho indique que la trsorerie de

348

LA SPOLIATION DES JUIFS

la rue V lissariou s'emplit ainsi de tous les trsors d'Ali


Baba : Sur des tables s'accumulent en bon ordre et
dans des tas distincts, bagues serties de diamants et de
gemmes de toutes nuances et de toutes grosseurs,
broches, mdaillons, bracelets, chanes d'or, anneaux
d'alliance, montres de tous gabarits; monnaies classes
par effigies et millsimes, dollars amricains et canadiens,
livres sterling, francs suisses, etc. Sur le sol, s'accumulent
des vases, des potiches, des objets rares, des piles normes
de tapis. Il y a, dans cet espace relativement restreint,
une profusion de richesses que mme l'imagination exubrante d'un Alexandre Dumas pre n'aurait pas pu faire
miroiter aux yeux de son Monte-Cristo 50.
Dans les annes 1950, la communaut juive de Salonique estima l'or et les bijoux qui lui avaient ainsi t
drobs 130 millions de marks, soit environ 46 tonnes
d'or. Si l'on suit le calcul plus prudent et rigoureux ralis par l'historien Joseph Nehama en avril 1946, les
Allemands auraient extorqu aux Juifs grecs la quantit
impressionnante de plus de 12 tonnes d'or fin au
total 5\ ce qui concide avec les chiffres tablis en 1948
par le Congrs juif mondial, qui valuait l'or pill (( dans
une estimation tout fait modre ) 1,7 million de
livres-or anglaises 52.
Comme le Trsor de la rue V lissariou comprenait non
seulement de l'or, mais aussi d'autres objets de valeur, le
butin total fut srement beaucoup plus important. Il est
vraisemblable qu'une partie en ait t vendue des Grecs
en change d' or. Je m'en tiendrai toutefois l'estimation
sans doute trop basse de 12 tonnes, qu'un calcul allemand
vient lui aussi corroborer, comme je le montrerai plus
loin. D'aprs un relev tabli par la Banque nationale
grecque en 1944, les charges de l'occupation reprsentaient en juin 1942 l'quivalent de 250 000 livres-or. Si

SUR LES TRACES DE L'OR GREC

349

l'on prend ce montant comme base des besoins moyens


de la Wehrmacht pour les douze mois suivants, la Grce
aurait d payer aux Allemands pour cette priode exactement 3 millions de livres-or de frais d'occupation. Selon
la Banque nationale grecque, les drachmes verses aux
Allemands reprsentaient une valeur de 1,26 million de
livres-or seulement, ce qui signifie qu'il fallait encore en
runir 1,74 million pour rgler la totalit des dpenses
courantes de la Wehrmacht en Grce. Or, on retrouve l
le montant presque exact auquel a abouti le Congrs juif
mondial en 1948 53
Plusieurs semaines aprs les dportations, le 15 juin
1943, Merten donna l'ordre de {( transfrer l'tat grec,
reprsent par le gouverneur gnral de Macdoine, la
proprit de l'ensemble des biens juifs s'tant trouvs ou
se trouvant encore dans la zone de commandement geSalonique 54 . D'aprs les dclarations faites par Merten
en 1964, J'or resta toutefois aux mains des Allemands.
Le plnipotentiaire du Reich Altenburg ordonna par
consquent de le transfrer Athnes et de le dposer
l'ambassade d'Allemagne 55. Le tmoignage de Wisliceny,
gnralement trs prcis, voque lui aussi Athnes. Selon
lui, Merten aurait {( dpos de l'argent, des bijoux et des
objets d'orfvrerie la Banque de Grce; l'argent
liquide (environ 280 millions de drachmes) aurait
d'abord t dpos {( sur un compte gnral la Banque
de Grce puis remis au commandant militaire 56. Ces
deux dclarations d'aprs-guerre corroborent les propos
de Hunsche, collaborateur d'Eichmann, en 1944 : lors
de la querelle qui s'ouvrit aprs la dportation de
46 000 personnes sur le remboursement des frais de transport de Salonique Auschwitz - soit 1 938 488 RM -,
celui-ci insista pour que {( les biens confisqus aux Juifs
fussent {( mis la disposition non pas de la SS mais

350

LA SPOLIATION DES JUIFS

du commandant militaire ge-Salonique (administration militaire) 57 .


Il semble toutefois possible, pour nuancer le propos,
que les responsables allemands aient transport une
petite partie des mtaux prcieux Vienne. Il put s'agir
de platine requis d'urgence pour un usage industriel,
mais aussi d'argent, indispensable trs court terme pour
l'industrie cinmatographique allemande alors florissante. Je n'ai pas pu trouver de sources allemandes ce
sujet, mais Jacques Stroumsa, qui fit partie avec sa famille
du convoi du 30 avril 1941 pour Auschwitz, rapporte
dans son autobiographie que, lors d'une halte, vraisemblablement dans une petite gare proximit de Vienne,
les portes furent soudain ouvertes. Alois Brunner fit
signe Stroumsa et ses frres. Une fois arrivs dans
son compartiment, dans un wagon ordinaire, il nous
ordonna de transporter une lourde caisse en bois jusqu'
l'entre de la gare, puis une deuxime caisse, tout aussi
lourde que la premire. Le train repartit aussitt
aprs 58.
Il reste expliquer pourquoi l'essentiel de l'or fut
transfr de Salonique Athnes. La drachme tant alors
en proie l'inflation, le but de l'opration fut mon
avis de la stabiliser - en accord avec le ministre grec
des Finances et la Banque nationale - jusqu'en aot
1943. L'implication de trois personnalits confirme cette
hypothse : au dbut de l'intervention en faveur de la
monnaie, le commissaire allemand auprs de la Banque
de France, Carl Schaefer, fut d'abord envoy Athnes
d'octobre 1942 fvrier 1943, tandis que Hahn tait
cart 59. Schaefer avait acquis en France une exprience
ad hoc s'agissant de juguler l'inflation. Ensuite, en janvier, le gouverneur de la Banque nationale grecque fut
contraint de dmissionner, et remplac par des hommes

SUR LES TRACES DE L'OR GREC

351

plus enclins la coopration, avec leur tte le vicegouverneur Hadjikyriakos 60. Enfin, Neubacher se
choisit galement un superministre des Finances sa
convenance : Hektor Tsironikos, dont la germanophilie tait au-dessus de tout soupon . Bientt, il lui
transfra en outre les ministres des Affaires sociales, de
la Sant, de l'conomie et de l'Agriculture. Cet homme
bnficiait {( de la confiance totale du plnipotentiaire
, . 161 .
speCla
Selon moi, des courtiers grecs, avec l'accord de Tsironikos et de Hadjikyriakos, vendirent l'or vol aux Juifs
de Salonique sur la place boursire d'Athnes, se procurant ainsi des quantits considrables de drachmes sous
forme de papier-monnaie, avec lesquelles la Wehrmacht
couvrit ensuite ses dpenses. Pendant plusieurs mois,
l'inflation put ainsi tre stoppe ou au moins freine, et
le niveau des prix maintenu 62. Avec cette transaction, l'or
des Juifs assassins atterrit pour l'immense majorit dans
les mains des acqureurs et des spculateurs grecs, tandis
que les drachmes reues en change permettaient aux
Allemands de payer les marchandises et les services grecs
ainsi que leurs propres soldats. Pour tayer cette thse, il
est ncessaire de prsenter un faisceau d'indices, commencer par les dbats et les dcisions qui amenrent au
cours du second trimestre 1942 utiliser l'or que la
Reichsbank livrait en Grce.

De l'or pour la Bourse d'Athnes


la mi-juin 1943, le reprsentant de Goring, le directeur Gramsch, dclara lors d'une {( runion interministrielle sur la Grce qu'il considrait que, {( pour se
procurer des prestations en Grce, l'utilisation d'or et de
devises n' [taitl pour l'instant pas indique . Neubacher,

352

LA SPOLIATION DES JUIFS

qui participait cette runion, se rserva toutefois le droit


de revenir si ncessaire sur cette question, en fonction
des volutions en cours 63 . Alors que la situation montaire, encore relativement stable jusqu'en dcembre 1942,
se dgradait rapidement en septembre 1943, Graevenitz
tlgraphia le 5 octobre Neubacher, voquant explicitement l'or: Pour pouvoir rendre intervention efficace,
mise disposition de moyens supplmentaires serait
opportune 64 Des moyens supplmentaires, il faut le souligner, alors que, selon des allgations ultrieures, pas un
gramme d'or n'tait cens avoir t utilis. En guise de
mesure provisoire de soutien la drachme, le commandant militaire, en accord avec le mandataire spcial du
ministre des Affaires trangres charg du Sud-Est , fit
saisir et transfrer l'tat grec, pour les administrer ,
l'ensemble des biens des 8 000 Juifs d'Athnes 65.
Dans un premier temps, Berlin n'envoya pas d'or, et
l'inflation s'aggrava encore. Le moral des soldats allemands, dont la solde ne suffisait mme plus pour acheter
ce qu'ils voulaient, en est le meilleur indicateur. Le
13 novembre 1943, le commandement de la Luftwaffe
charg du Sud-Est tlgraphia aux services administratifs
de Goring : Le soldat allemand voit ici des denres
alimentaires foison, qu'il ne peut acheter ou pour lesquelles on le prive de l'argent ncessaire. Des augmentations ponctuelles de la solde comme celle du Il novembre sont ressenties comme inutiles. Il aimerait, dans
les limites de sa rmunration, pouvoir en permanence,
mais en particulier Nol, faire parvenir des denres
alimentaires sa famille, qui souffre plus de la guerre
dans la patrie que la population grecque. Ne pouvant
acheter, il se livre ncessairement aux trafics les plus
odieux. Le gnral exigeait des mesures nergiques

SUR LES TRACES DE L'OR GREC

353

afin que ses hommes p[u]ssent [au moins] envoyer au


pays des cadeaux de Nol 66 .
Quelques jours avant que les revendications des
soldats parviennent Goring, le 8 novembre 1943, la
situation en Grce avait dj fait l'objet d'une runion
interministrielle au sommet, en prsence de Neubacher.
y participaient les ministres de l'conomie et des
Finances du Reich, le prsident dlgu de la Reichsbank, ainsi que l'homme de confiance de Goring,
Gramsch ; ils se prononcrent une fois de plus en faveur
de nombreuses manuvres de stabilisation, dont la
mobilisation d'or du Reich , pratique en Roumanie
depuis janvier 1943. Ds lors, la Reichsbank fit en effet
rgulirement livrer de l'or Athnes (8 tonnes au total),
par avion courrier, par l'intermdiaire de sa succursale
viennoise. La vente cible d'or permit aux responsables
de soutenir la drachme et de la stabiliser tant bien
que mal 67
Ces interventions commencrent dix jours aprs
l'entretien du 8 novembre. Des hausses de prix dj
annonces furent annules, les intendants de la Wehrmacht reurent la consigne de remettre temporairement
plus tard les achats non prioritaires 68 . Ds le mois de
dcembre, une partie des moyens conomiss fut consacre augmenter massivement les rmunrations des
soldats insatisfaits 69. dfaut d'tre stoppe, l'inflation
se trouva ralentie. Neubacher promit avec hypocrisie que
si des sommes leves devaient tre avances par la Grce,
elles seraient ensuite imputes la puissance occupante. En fait, il se vanta peu aprs d'avoir fait une
dclaration si gnrale (ni dlai de remboursement ni
intrts fixs) que le Reich n'avait craindre aucun
engagement excessiFo. la fin de l'occupation

354

lA SPOLIATION DES JUIFS

allemande, l'indice des prix avait augment au total de


550 millions de pour cent 71.
Malgr l'hyperinflation, qui au cours de l't 1944
mena l'effondrement de la drachme, le commissaire
charg de surveiller la banque d'mission grecque, le
directeur de la Reichsbank, Paul Hahn, constatait dans
son rapport final qu'il avait russi maintenir aussi
longtemps que possible la fonction de paiement de la
drachme , vitale pour la Wehrmacht 72 .
Aprs 1945, les responsables se rengorgrent sans
aucun scrupule de leur opration sur l'or, se qualifiant
de vritables philanthropes. J'ai lanc l'opration or
la mi-novembre [1943] en Bourse d'Athnes, crivait
Neubacher. La surprise des Grecs fut norme, nul
n'aurait imagin que l'Allemagne [pt] apporter de l'or
sur le marchp3. Hahn se vantait de la mme manire
de ce que les Grecs avaient ressenti l'afflux d'or appartenant la puissance occupante comme un acte politique, qui se dmarquait positivement de la forme des
mesures d'aide financire autrefois apportes par
l'tranger (autrement dit, la Grande-Bretagne). Cette
opration avait suscit la considration et la reconnaissance des milieux conomiques et financiers grecs .
Les milieux financiers recevaient leur part du
gteau. Ils servaient d'intermdiaires et achetaient l'or sur
les places boursires d'Athnes et de Salonique, ainsi qu'
Patras, pour une petite partie. D'aprs les indications de
Hahn, l'or tait plac avec l'aide d'hommes de confiance
grecs, et les transactions taient ralises par l'intermdiaire de la Banque de Grce 74 .
Au cours de l'hiver 1944-1945, Paul Hahn rdigea le
rapport final sur son activit de commissaire auprs de la
Banque de Grce pendant prs de quatre ans, et le publia
sous une forme lgrement remanie en 1957. Ce

355

SUR LES TRACES DE L'OR GREC

- 55 -

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Athenor Markt dam :s.stand S~
getllrt worden

:r.

5.934 Fr.

11.700

Extrait d'un rapport de compte rendu de Paul Hahn


sur ses quatre annes cl' activit en tant que commissaire allemand
charg des banques en Grce, 12 avril 1945 (PA-AA, R 27320).

356

LA SPOLIATION DES JUIFS

document contient une partie dtaille sur l'opration


or. Si l'on observe dans un premier temps les tableaux
reproduits ci-aprs en se focalisant sur les entres d'or,
on remarque d'emble que, contrairement aux affirmations de Hahn, puis toute la propagande qui leur
fit suite, elles ne commencent pas le 18 novembre 1943
mais le 4 fvrier 1943. En outre, Hahn divisait les
entres d'or en deux sries de calculs : la deuxime
englobe les versements raliss pour l'essentiel depuis
novembre, et correspondant explicitement de l'or
expdi Athnes par la Reichsbank, sachant que
cette dernire fonctionnait alors presque exclusivement
avec de l'or pill.
Comme le montre le premier rcapitulatif, les achats
de soutien systmatique l'aide d'or commencrent le
4 fvrier 1943 et se poursuivirent jusqu'au 21 septembre
1943, les montants mensuels diminuant partir du mois
de mai. Hahn dclare sans plus de prcision que ces
chiffres concordent avec les expditions rpertories
Berlin et Vienne, et que les transports d'or taient
parvenus Athnes. Le rapport n'indique donc pas,
la diffrence de la seconde srie, que les envois ont t
expdis par la Banque centrale de Berlin [... ]
Athnes . L'origine de l'or reste donc obscure. Dans la
premire version du rapport Hahn, cette inexactitude
apparente devient flagrante. Il a entour la partie allant
de fvrier septembre 1943 et indiqu en marge 1944
avec un point d'interrogation 75.
Selon les registres du commissaire charg des banques,
dont les critures concordent avec les expditions rpertories par la capitale du Reich Berlin et le bureau de la
Reichsbank Vienne, les transports d'or suivants sont
parvenus Athnes :

357

SUR LES TRACES DE L'OR GREC

4 fvrier 1943
28 fvrier 1943
2 mars 1943
3 mars 1943
3 avril 1943
13 avril 1943
14 avril 1943
8 mai 1943
9 juin 1943
3 juillet 1943
5 juillet 1943
31 juillet 1943
2 aot 1943
29 aot 1943
21 septembre 1943

Livres-or

Francs-or

48000
63000
33000

1250000

50000
33000
33000
50000
50000
50000
45000

455000

800000
1700000
480000
480000
800000
700000
560000
640000
640000
510290
480000
300000
9340290

En outre, d'aprs les indications de la Banque centrale


de Berlin, les envois suivants, dont l'arrive ne peut plus
tre systmatiquement atteste par le service faute des
justificatifs correspondants, ont t effectus destination
d'Athnes
5 fvrier 1943
Il novembre 1943
17 novembre 1943
2 dcembre 1943
9 dcembre 1943
29 dcembre 1943
3 janvier 1944
20 janvier 1944

4000
6000
50000'
50000
70000"
48000
48000
48000

22 570
140000
1200000

Le service d'Athnes a par consquent


reu au total :

779000 f

14452860 F

5934 f

11 700 F

Au cours de l'opration, des achats sur le


march d'Athnes ont galement permis
d'ajourer aux rserves :

1250000
1250000
1250000

* Uniquement indiqu par Berlin sous forme de versements de 1 million de RM.


** Uniquement indiqu par Berlin sous forme de versements de
1,4 million de RM.

358

LA SPOLIATION DES JUIFS

Mais Hahn en resta l dans ses versions ultrieures.


Ses indications tranges et la discrtion par ailleurs gnrale sur les ventes d'or avant le 18 novembre ne peuvent que laisser supposer que l'or mentionn dans la
premire version provenait des biens des Juifs de Salonique. Tandis que les livraisons d'or de la Reichsbank,
partir de novembre 1943, reprsentrent 324 000 livresor et 5 112570 francs-or, le volume d'or mobilis
auparavant tait nettement plus important. D'aprs
le dcompte cit, Hahn aurait enregistr 455 000 livresor et 9 340 290 francs-or entre fvrier et septembre
1943 76 Selon son rapport final, la Reichsbank aurait livr
au total environ [l'quivalent de] 24 millions 77 de
reichsmarks en or. Avec une valeur de 2,8 millions de
reichsmarks par tonne d'or, cela reprsente environ
8,6 tonnes. Si l'on convertit ces chiffres par rapport au
volume d'or utilis entre fvrier et septembre 1943, il
apparat que les experts financiers allemands employrent
au moins 12 tonnes d'or pour soutenir la drachme. Ils
avaient vol cet or Salonique : le volume indiqu est
trangement proche de l'estimation faite par Nehama.
En outre, la Reichsbank calculait que, partir de
novembre 1943, environ 66 75 % des frais d'occupation allaient tre pays en or. Si cet or provenait d'Allemagne, cela ne vaut pas pour le volume plus important,
livr au cours du premier semestre 1943 en provenance
de Salonique 78.
Les interventions de Neubacher et de Hahn avec de
l'or pris aux Juifs eurent pour effet immdiat de stabiliser
la monnaie. Les conomistes de la Reichsbank notrent
avec satisfaction : le mouvement de hausse des prix a
pu tre jugul pour l'essentiel. Le 19 mai 1943, une
livre-or ne valait plus que 249 000 drachmes, et 380 000
aprs des interventions plus modestes sur la fin. Si l'on

SUR LES TRACES DE L'OR GREC

359

excepte un pic intermdiaire, il fallut attendre aot 1943


pour que le cours de la drachme dpasst de nouveau le
maximum qu'il avait atteint en octobre 1942 79 L'intendant de la Wehrmacht put rapporter, concernant cette
priode, que la situation conomique tait {( largement
matrise et qu'une chute des prix considrable avait
commenc ds la fin de 1942. Par ailleurs, Neubacher
limita rgulirement les exigences de la Wehrmacht d'un
tiers environ. Toutefois, lorsque le reste de l'or vol aux
Juifs de Salonique fut vendu le 21 septembre 1943 en
Bourse des Grecs et que sa contre-valeur en drachmes
fut littralement consomme par la Wehrmacht, le cours
de l'or monta entre le 21 septembre et le 17 novembre
1943 de 474 000 1 900 000 drachmes. Il put ensuite,
aprs la premire livraison d'or de la Reichsbank, tre
ramen ds le 24 novembre 900 000 drachmes 80.
Alors que, dans son tableau, Hahn rendait compte des
interventions rgulires entre fvrier et septembre 1943
tout en les passant sous silence dans le rapport gnral,
Neubacher les occulta totalement dans ses Mmoires et,
l'poque mme des faits, tenait dj la plus grande
discrtion, comme le montre un tlgramme sur le
financement de la Wehrmacht en Grce , rdig fin avril
1943 par le directeur Fritz Berger, responsable de ces
questions au sein du ministre allemand des Finances,
sans tre cependant inform de ces mesures. Il critiquait
amrement le fait que Neubacher avait diminu de plus
des six septimes les frais d'occupation de la Grce depuis
le 1er septembre 1942. Cela ne pouvait que mener dans
une impasse et avoir des retombes finales sur le Reich.
Mais cette missive est moins intressante que la rponse
reue trois semaines plus tard par l'intendant en chef
auprs du haut commandement pour le Sud-Est, au sujet
de laquelle il nota : Le contenu du tlgramme a t

360

LA SPOLIATION DES JUIFS

devanc par une ngociation tlphonique entre le mandataire spcial et les services berlinois comptents 81.
l'vidence, le ministre des Finances du Reich avait
dans l'intervalle t inform des raisons qui poussaient
Neubacher pargner provisoirement les caisses de l'tat
grec et de sa technique - hautement secrte, et sans doute
communique uniquement l'oral - consistant
financer la Wehrmacht avec l'or des Juifs de Salonique.
Toujours est-il que Berger reconnut explicitement le
15 juillet 1943 que toutes les exigences importantes [de
la Wehrmacht] ont t jusque-l satisfaites par l'missaire
Neubacher et que les plaintes exprimes ce sujet taient
en ralit infondes et injustifies 82 .
C'est prcisment ces besoins que Neubacher couvrait
l'aide de la place boursire d'Athnes. En juillet 1943,
les officiers du commandement conomique d'Athnes
observrent que le cours de la livre [-or] avait t pouss
540 000 drachmes jusque fin juin l'aide de la spculation. Le fait mme que l'missaire Neubacher arrive
Athnes pour une courte priode eut pour effet une baisse
400 000 drachmes. De modestes ventes d'or ramenrent le cours 340 000 drachmes 83 . Le seul fait que
les cours chutrent l'arrive du mandataire spcial de
Hitler montre quel point, en juillet 1943 dj, la Bourse
s'alignait sur de telles interventions, au nombre de neuf
jusque-l. Neubacher lui-mme voque cet pisode dans
ses Mmoires, mais il le place dans la priode des oprations or officielles 84.

Un secret bien gard


Ces indices laissent penser que la chronologie fut la
suivante : d'octobre 1942 septembre 1943, les
Allemands soutinrent secrtement la drachme - avec le

SUR LES TRACES DE L'OR GREC

361

concours du ministre grec des Finances, de la banque


d'mission nationale et de certains courtiers de
confiance - l'aide de l'or qu'ils avaient vol aux Juifs
de Salonique. Cela permit de financer directement la
Wehrmacht 85. Neubacher se souvient que le sens de
l'opration or tait le suivant : Les billets de banque
achets en masse taient utiliss pour couvrir les frais
d'occupation, ce qui soulageait la banque d'mission.
Il parvint ainsi, malgr l'inflation, conserver la monnaie
grecque comme moyen de paiement 86. Indirectement, le
budget public grec se trouvait ainsi dlest des frais
d'occupation 87.
Salonique comme ailleurs, la spoliation des Juifs
s'aligna sur les intrts financiers immdiats de la
Wehrmacht. Comme le commissaire Hahn le constatait,
l'objectif principal de l'opration or consistait se
procurer les liquidits ncessaires au financement de la
Wehrmacht. Cette opration - passe jusqu' aujourd'hui sous silence par ses responsables allemands et grecs tant alimente au moins pour les trois cinquimes par
l'or des Juifs grecs, la spoliation directe, masque par de
simples transactions boursires, de citoyens d'un pays
occup eut lieu en Grce au profit de l'occupant.
Le mmoire en dfense rdig par Hahn en 1957
confirme cette violation manifeste du droit. En voici la
remarque de conclusion: L'ensemble de l'opration or
tait aux mains du commissaire charg des banques, qui
administrait galement les rserves d'or - y compris
celles des Juifs de Salonique 88. D'aprs les indications de
reprsentants de l'arme allemande, les frais d'occupation
purent, au cours des oprations or officielles, tre
couverts pour les deux tiers voire les trois quarts grce
aux recettes de l'or 89 . La situation n'avait pas t diffrente pendant la premire partie - officieuse - de

362

LA SPOLIATION DES JUIFS

l'opration or, si ce n'est qu'il s'tait agi directement des


conomies des 46 000 Juifs du nord de la Grce, presque
tous extermins Auschwitz.
Par la suite, les Allemands et les Grecs impliqus
n'eurent jamais nier ces activits, profitables aux deux
parties, pour la simple raison qu'elles taient restes si
secrtes que, aprs la guerre, personne ne souleva cette
question. Au lieu de cela, le monde entier crut pendant
longtemps l'histoire raconte en 1957 un codtenu
par Max Merten, alors emprisonn Athnes. Plus tard
encore, Merten voqua dans ses lucubrations un trsor
des Nibelungen pris aux Juifs de Salonique, et suppos
reposer au fond de la mer. Cette ruse, qui suivait les
stratgies de dfense de Neubacher, de Hahn et d'Altenburg, russit convaincre Simon Wiesenthal, qui
demanda en 1971 devant un tribunal viennois une provision de 100000 DM pour aider rechercher un
trsor en or et en platine, emport hors de Grce au cours
de la Seconde Guerre mondiale par les Allemands . Les
reprsentants de l'tat grec mis en cause, et sans doute
mieux informs, rpliqurent que les informations de
Wiesenthal n'avaient aucune valeur dans cette affaire 90 .
Les fausses pistes indiques par Merten furent encore
prises au srieux en 2000, et des plongeurs professionnels
dragurent la pointe sud-ouest du Ploponnse, la
recherche d'un bateau de pcheur, soi-disant coul par
Merten avec son bord le trsor des Juifs de Salonique . Une querelle s'tait dj ouverte pour savoir
qui ces richesses appartiendraient si elles taient trouves
dans des eaux nationales ou internationales. Tout comme
cette histoire elle-mme, les estimations financires qui
circulrent en aot 2000 - plus de deux milliards de
dollars selon la BBC et CNN - reposaient sur du
vent 91

SUR LES TRACES DE L'OR GREC

363

Or, des annes aprs la guerre, on se rappelait srement


encore dans les milieux financiers grecs comment l'or des
Juifs grecs avait t englouti en 1942 et 1943. Il n'avait
t ni coul en mer ni emport en Allemagne, mais tait
pour l'essentiel rest en Grce o il avait chang de propritaire, moyennant paiement. Le ministre grec des
Affaires trangres avait publi en 1998, partir de ses
archives, l'dition documente dj voque Documents
on the History of the Greek Jews, qui ne commenait vritablement qu'en 1944.
Que se passerait-il si les documents des archives du
ministre des Finances, de la Banque nationale et des
services des principaux collaborateurs taient publis?
Que se produirait-il si les dcisions essentielles pour la
spoliation des Juifs entre 1942 et 1943, y compris
l'ensemble des accords des ministres et hauts fonctionnaires grecs avec Hahn, Schaefer, Neubacher et Altenburg
sur la stabilisation de la drachme, taient rvles ?
l'occasion de la mort de Hermann Neubacher, le
Frankfurter Allgemeine Zeitung publia le 18 juillet 1960,
dans la rubrique Courrier des lecteurs , une lettre de
l'historien Percy Ernst Schramm intitule la mmoire
de M. Neubacher , dans laquelle il affirmait: le monde
est aujourd'hui plus pauvre parce que l'un des ntres
nous a quitts, un homme qui s'tait embarqu avec les
"nazis", mais sans abandonner sa personnalit, qui avait
mme su la conserver dans des circonstances effroyables,
et avait trouv encore la fin l'occasion de montrer qu'il
avait vraiment du talent .

De Rhodes Auschwitz
Quelques semaines avant le retrait de Grce de la plupart des troupes allemandes, 1 673 Juifs de Rhodes et 94

364

LA SPOLIATION DES JUIFS

de l'le voisine de Kos furent encore emmens de force


et dports via Le Pire. Ce voyage terrible commena
le 24 juillet 1944 et prit fin le 16 aot AuschwitzBirkenau. Dans les ouvrages de rfrence sur la Shoah,
exception faite de Raul Hilberg, ce chemin de croix est
rgulirement associ l'ide suivante : cet acte prcis
serait la preuve de la folie antismite aveugle qui aurait
pris le pas sur l'intrt vident qu'avaient les soldats
allemands se retirer et se mettre en scurit.
un moment donn, crit par exemple Hagen
Fleischer dans le volume Dimension des Volkermords
[Dimension du gnocide], dit par Wolfgang Benz,
alors que l'Arme rouge s'apprte faire basculer
comme des dominos les satellites de l'Axe au Sud-Est,
alors que le corps d'arme E prend dj des premires
mesures d'vacuation et que du matriel militaire prcieux doit rester sur la pninsule [grecque], ce gaspillage
de capacits de transport, pourtant manquantes sur la
seule ligne de retrait dj sature, dfie toute considration stratgique 92 . Lea Rosh et Eberhard Jackel supposent que cet aspect caricatural du pouvoir allemand
apportait la preuve, en juillet 1944, de 1' irrationalit absolue des nazis 93 .
Ces jugements sont assez caractristiques de l'opinion
dominante. Or, rien ne les taie, ni les faits ni les
dcisions militaires. La dportation de plus de 1 750
personnes, d'abord effectue par de petits cargos puis par
un train de marchandises, n'entrait nullement en concurrence avec les autres besoins de transport de la Wehrmacht. La dportation prsentait au contraire un intrt
militaire, que nous allons dmontrer.
L'le de Rhodes faisait partie de l'archipel du Dodcanse, encore sous souverainet italienne; elle comptait
45000 habitants et n'avait t occupe par les Allemands

SUR LES TRACES DE L'OR GREC

365

qu'aprs le changement de camp de l'Italie en septembre


1943. L'administration italienne resta en place; la filiale
locale de la Banca d'Italia tait charge d'organiser
l'approvisionnement financier pour les troupes allemandes 94. Le 10 mai 1944, le commandant de la division
d'assaut dj isole de Rhodes reut du haut commandant
de la Wehrmacht Wilhelm Keitel le titre pompeux de
commandant de la mer ge-Est. L'instruction de service
publie au mme moment dcrivait ainsi le rle de
l'intendant de l'le : Responsable de l'administration
des affaires de la Wehrmacht, en particulier de la gestion
de l'exploitation du pays pour les besoins des trois armes
de la Wehrmacht, il est notamment charg de lever les
moyens financiers et de les rpartir. L'intendant est plac
administrativement sous les ordres de l'intendant de la
Wehrmacht auprs du commandant militaire en
Grce 95.
Dbut juin, le commandant de la Crte informa Hitler
que les fortifications de l'le taient approvisionnes pour
quatre mois , et qu'un ravitaillement de 1 500 tonnes
tait suffisant. Comme Hitler voulait des rserves pour six
mois, il fallut en ralit acheminer chaque mois par bateau
6 000 tonnes du Pire en Crte 96. La situation volua de
manire semblable sur l'le de Rhodes, idale elle aussi
comme place forte . Paralllement, la plupart des autres
units allemandes s'taient provisoirement - c'est du
moins ce que le commandement faisait croire - retires de
la mer ge.
Ds la deuxime quinzaine de juin, il apparut que
les troupes installes en Crte et sur l'le de Rhodes
(70 000 hommes au total) allaient bientt tre isoles
et prives de tout ravitaillement. Leur mission militaire consistait opposer alors l'ennemi une rsistance
aussi forte que possible, afin de gagner du temps en se

366

LA SPOLIATION DES JUIFS

sacrifiant, et immobiliser des forces adverses 97. On


essaya bien sr pendant plusieurs semaines encore de faire
venir des dentes alimentaires, des vhicules, des armes
et des munitions par bateaux, qui, jusqu'au 28 aot,
repartaient alors vide vers Le Pire. La pnurie de carburant, la supriorit des chasseurs-bombardiers et des
sous-marins britanniques, associes de lourdes attaques
ariennes sur les ports du Pire et de Salonique, rendirent
toutefois de plus en plus difficiles les transports ventuels.
La brivet des nuits et leur clart ne facilitaient pas les
choses 98. Les quelque 300 Juifs de Crte furent dports
le 8 juin en direction du Pire, et se noyrent, avec prs
de 200 autres prisonniers, lorsque le bateau fut coul par
les Allis 99.
Au cours des premires semaines de juin, le responsable
des transports maritimes de la zone ge fit dtourner
des bateaux normalement destination de la Grce occidentale pour acheminer [dans le Dodcanse] le ravitaillement le plus urgent 100. De la mi-juin jusqu'au
10 juillet, 4 000 tonnes furent encore expdies en Crte,
et 5 000 sur l'le de Rhodes. Par la suite, des transports
parvinrent encore assez rgulirement jusqu'aux avantpostes 101. Pour la priode du 16 au 31 juillet, au cours
de laquelle les Juifs de Rhodes et de Kos furent dports
au Pire, le chef du service de transports maritimes de
Portolago (sur l'le voisine de Leros) annona, sous le
titre d' enveloppe globale : 1. approvisionnement en
provenance du continent: 1 599 tonnes, 4 vhicules, des
canons antichars 14,7 cm, deux soldats , et 2. destination du continent: 216 tonnes, 1 750 Juifs 102 . (Les
donnes relatives au nombre exact de dports varient
lgrement, ici comme dans les documents suivants, en
raison des dcs survenus pendant le transport et du
caractre approximatif des dnombrements.)

SUR LES TRACES DE L'OR GREC

367

Le 31 juillet, l'intendant en chef en Grce, Werner


Kersten, demanda dans un programme d'urgence la rparation des" bateaux indispensables pour l'approvisionnement de l'le 103 ; en aot, 3 626 tonnes de ravitaillement parvinrent dans le Dodcanse 104, sur l'le de
Rhodes pour l'essentiel; le 6 septembre 1944, le Plican,
en provenance du Pire, entra dans le port de la ville de
Rhodes avec du ravitaillement 105. Tous les bateaux repartaient pratiquement vide vers le continent.
est seulement quelques jours aprs le changement
de camp de la Roumanie et de la Bulgarie, fin aot 1944,
et plus d'un mois aprs la dportation des Juifs de
Rhodes, que Hitler ordonna le retrait des troupes qui
assuraient l'occupation du continent grec et devaient vacuer le Sud et garder la ligne Corfou-Joannina-K1abaka. massive
. d' armes
01ympe 106 . L e pro bl'eme d e 1" evacuatlOn
et de matriels hors de Grce ne s'tait pas pos avant
comme le prtend Hagen F1eischer. Au contraire : la
faiblesse des liaisons ferroviaires et routires Nord-Sud,
en outre constamment attaques par des partisans qui en
faisaient sauter les points nvralgiques, faisait de l'approvisionnement sur le continent une question complexe.
est seulement aprs l'ordre du Fhrer et sa transmission
le 27 aot, au titre d'" affaire secrte de commandement
- affaire des chefs , aux diffrentes armes en Grce, que
le retrait fut initi.
est alors, plus d'un mois aprs la
dportation des Juifs de Rhodes, que la consigne fut
d'" utiliser les trains vides partant vers le Nord pour des
biens de la catgorie d'vacuation 1 . Les trains vides,
prcisment. Le rapport final du mandataire spcial pour
la Grce indique propos des" transports destination
de l'Allemagne que, en raison de leur volume relativement faible, il n'y a "jamais [eu] de difficults 107 . Le

368

LA SPOLIATION DES JUIFS

manque de place de transport affirm ensuite par maints


historiens ne correspondait aucune ralit.
Pour les les de Rhodes et de Crte, l'amiral charg de
la mer ge ordonna expressment le 28 aot que
l'approvisionnement courant des les [devait] continuer. Cet ordre resta toutefois lettre morte, comme le
montrent les sources. Il fallut encore quelques jours
avant que Hitler autorist dbut septembre le retrait partiel des fortifications des les de Rhodes et de Crte,
effectu pour une large part - pour des raisons de scurit - par avion, et ce, jusque dans les premiers jours
d'octobre. Les vols aller transportaient du ravitaillement
pour les 12000 hommes qui taient encore en Crte et
les 6300 qui taient Rhodes !O8. Voici, dans le style
staccato des tlgraphes militaires, la mission qui incombait ces troupes : au cas o retrait impossible, combat
jusqu' dernire cartouche , afin de crer soulagement
pour les oprations sur le continent et dfense patrie 109 .
Aprs l'occupation de Rhodes en septembre 1943, les
Allemands n'avaient pris aucune mesure spcifiquement
antijuive. C'est seulement le 13 juillet 1944 que le gnral
de division Ulrich Kleemann, le commandant de la mer
ge-Est stationn Rhodes, ordonna l'arrestation des
Juifs, cense tre acheve en quatre jours llO. Ce mme
13 juillet arrivrent Portolago sur l'le de Leros, une
nuit de navigation, les trois bateaux chargs d'effectuer
les dportations. Ils durent toutefois faire demi-tour en
raison d'une position ennemie , puis russirent la traverse dans la nuit du 20 au 21 juillet, avec leur chargement de munitions Ill. Aprs le 13 juillet, de fortes
protestations s'levrent chez les soldats allemands. On
ne dispose d'aucun dtail ce sujet, mais on sait que
Kleemann fut amen le 16 juillet ajouter un commentaire explicatif pour faire face aux doutes . Il tenta de

SUR LES TRACES DE L'OR GREC

369

convaincre ses troupes de la ncessit d'une solution


radicale de la question juive , qui ne pouvait tre juge
simplement du point de vue limit du soldat 112. Pratiquement tous les Juifs de l'le furent effectivement faits
prisonniers en quelques jours. Le 24 juillet, leur dportation commena.
D'aprs un rapport tabli par le service central de
transports maritimes de Portolago, qui servait de station
de transit et organisait le convoi par bateaux, 96 Juifs
arrivrent le 24 juillet de l'le toute proche de Kos, puis,
dans la nuit suivante, ce fut le tour des Juifs de Rhodes.
Le journal de guerre indique: 25/07 ; vent NO, force 6 ;
mer forte. Le niveau d'alerte tait de deux, jusqu' ce
que, 4 h 00, un transport de Juifs arrive de Rhodes
bord des navires Stortebeker, Horst, et Merkur . Le
rapport porte ensuite la mention suivante : Ravitaillement et approvisionnement ncessaires pour 1 750 Juifs
aussitt effectus en vue du voyage imminent. Les
conditions mtorologiques diffrrent le dpart jusqu'au
28 juillet. Alors seulement le convoi (deux bateaux de
transport et une escorte militaire de protection)
partit : 20 h 30 Navires Horst, Stortebeker, Merkur,
Seeadler, Seestern en route pour Le Pire. Chargement
51 tonnes de ferraille, containers et 1 700 Juifs 113. Une
halte fut effectue Samos.
Michael Molho relate les mmes vnements du point
de vue des dports : Le 24 juillet, les prisonniers, au
nombre de mille sept cents, sont entasss dans trois
chalands remorqus par un schooner, et aprs un voyage
dantesque qui dure huit jours, ils arrivent au Pire o ils
sont traits de la manire la plus sauvage. Ceux qui, au
gr de leurs gardes, ne descendent pas assez vite terre,
sont maltraits avec frocit. Une vieille femme est
abattue coups de revolver et sa cervelle, qui rejaillit, va

370

LA SPOLIATION DES JUIFS

clabousser les gens tout autour. Sept des captifs avaient


succomb pendant le trajet. Douze autres sont mortellement blesss. Tous sont affams, assoiffs, extnus, agonisants. Ils sont dpouills de tous leurs bagages. Leurs
ceintures, les semelles de leurs chaussures sont explores,
et tout ce qu'elles reclent est confisqu. Des brutes
ignobles se livrent mme des investigations scabreuses
sur de pauvres femmes saisies d'horreur et d'pouvante.
Dentiers, bridges, couronnes, leur sont brutalement
arrachs. Tout ce butin est jet ple-mle dans quatre de
ces caisses o l'on met d'ordinaire un couple de bidons
de ptrole. Ces rcipients, servant d'crins improviss,
sont remplis jusqu'aux bords de bijoux, de lingots, de
monnaies d'or et de toute sorte d'objets prcieux 114.
Le responsable des transports du Pire dclara dans
son rapport bimensuel l'arrive de quatorze bateaux
moteur au total, avec le chargement (extrmement
modeste) suivant: 8 tonnes de raisins de Corinthe,
37 tonnes de munitions, 82 tonnes de charbon,
37 tonnes d'appareils, 14 tonnes de denres marchandes,
298 tonnes de containers et de ferraille, 33 soldats et
1 733 Juifs. Le 1er aot, 1 Juive fut encore dporte
n ,[.zcan 115 . Peu apres,
' 1es d"eportes commencerent
,
par le re
le trajet pour Auschwitz. D'aprs les tmoignages des
survivants, 1 673 Juifs furent au total dports de Rhodes
et 94 de Kos : 21 d'entre eux prirent au cours du transport, 1 145 Auschwitz, et 437 dans les camps de travail;
151 Juifs de Rhodes et 12 de Kos survcurent. A Rhodes,
54 Juifs chapprent la dportation; il furent 6
Kos 116. En 1947, Rhodes comptait encore 60 habitants
de confession juive; Kos, un seul l17
Lorsque les Juifs de Rhodes arrivrent au Pire, la
Wehrmacht avait dj renonc faire des achats
importants avec les lires italiennes en vigueur sur l'le de

SUR LES TRACES DE L'OR GREC

371

Rhodes, de mme qu'avec la drachme grecque dans le


territoire voisin. Cela explique l'avidit des Allemands
face l'or, et le fait qu'ils fussent prts arracher les dents
en or des vivants. En dehors des marchandises changeables, c' tai t alors le seul moyen de paiement utilisable
aussi bien en Grce que sur l'le de Rhodes. Dbut juillet,
l'amiral commandant la zone de la mer ge avait exig
le paiement en or de ce qui n'avait pas t vers [au
titre des frais d'occupation], faute de quoi il fallait
craindre des rpercussions catastrophiques sur le potentiel de dfense 118 . En octobre 1944, le bureau central
des caisses de crdit du Reich constata rtrospectivement
que les services de la Wehrmacht [avaient globalement]
russi dans les derniers temps, avant leur retrait [de
Grce], effectuer leurs paiements directement en
or 119 .
Les objets de valeur dont la puissance occupante s'tait
sauvagement empare le 31 juillet au Pire correspondaient au peu de biens qu'il restait aux Juifs de Rhodes,
la plus grande partie tant reste sur l'le, o elle fut
conserve - ou, plus exactement, ignore - par les troupes
britanniques jusqu'au 8 mai 1945.
Au dbut du processus de ghettosation, l'homme de
confiance du SD, Recanati, Juif grec originaire de Salonique, persuada les Juifs de se munir d'autant de ravitaillement que possible, et d'emporter tous leurs objets
prcieux: or, bijoux, titres, etc. . La Wehrmacht saisit
ensuite tous ces biens. Accompagns de dnonciateurs
expriments, des agents de la Schupo inspectrent partout toutes les maisons abandonnes, pour y dnicher des
trsors cachs. Tout ce qui tait transportable, denres
alimentaires, meubles, objets en verre, livres, etc., tait
soigneusement emball [... ] 120. Aussitt aprs la dportation, Kleemann mit en place une commission de

372

LA SPOLIATION DES JUIFS

recensement des successions juives 121 . Le 20 juillet au


matin, dans le camp de rassemblement situ dans la zone
de l'aroport de Rhodes o les Juifs taient dtenus, un
officier allemand en chemise blanche les dpouilla de
tous leurs objets de valeur faciles saisir. Selon le tmoignage de Violette Fintz, il avait ses cts un traducteur
parlant le ladino des Juifs sfarades (il s'agissait sans doute
de Recanati). Les Allemands remplirent ainsi quatre sacs
de bijoux 122. Cette mesure avait soi-disant pour but
d'assurer l'alimentation de la population juive 123 . (Le
pillage de l'or sur l'le de Rhodes trouve un parallle sur
l'le de Djerba, en Tunisie, o environ 4 500 Juifs vivaient
dans deux trs anciens ghettos. Dans une situation militaire extrmement compromise, le commandant local de
la Wehrmacht demanda au grand rabbin de la ville
50 kilos d'or. Menaant de bombarder le quartier juif, il
extorqua finalement 47 kilos d'or la communaut
.,
124 )
JUive .
La spoliation des Juifs ne fut pas le fruit d'une dcision
spontane : les officiers responsables des finances de
guerre voquaient cette possibilit depuis un certain
temps dj. Le 31 juillet 1944, une fois les biens vols
remis aux autorits allemandes d'occupation de l'le,
l'intendant en chef Kersten rsuma les discussions dans
son rapport secret sur les besoins de la Wehrmacht en
Grce: Le haut commandement de la marine de guerre
a indiqu fin juin 44 que le transport de ravitaillement
vers la Crte et les les de la mer ge est menac, et a
demand, dans l'intrt de la dfense des les, la mobilisation draconienne d'or et de devises, et la rvision complte des rglementations montaires 125. Mme si les
Juifs ne sont pas explicitement voqus, ce contexte
gnral laisse penser que leurs biens taient aussi viss.
La Wehrmacht s'tait empare ds 1942-1943 de l'or des

SUR LES TRACES DE L'OR GREC

373

Juifs de Salonique pour honorer ses obligations de paiement courantes. Pendant l't 1944, les intendants eurent
recours ce systme dj prouv.
Face une inflation de plus en plus rapide, le commandant de la Wehrmacht en Grce, galement en charge de
Rhodes, proposa, pour approvisionner la Wehrmacht,
d'utiliser des articles de troc provenant des stocks saisis
dans les campagnes (biens juifs, etc.) 126 . ce moment-l,
seuls les biens des Juifs de Corfou, de Joannina, de Crte
et de Rhodes pouvaient encore tre concerns, comme
l'indique aussi l'ordre secret donn par Kleemann le
16 juillet et justifiant explicitement devant ses soldats la
dportation des Juifs de Rhodes par la situation politique
,
.
d e 1a zone d e command ement 12"'.
et economlque
Les biens immobiliers furent remis l'administration
italienne de l'le 128, sans doute dans l'ide que leurs ventes
dgageraient du papier-monnaie pour les soldats de la
Wehrmacht. Mais la partie facilement transportable des
biens pills resta aux mains des Allemands. D'aprs le
tmoignage du soldat Erwin Lenz, qui servit dans un
bataillon disciplinaire sur l'le de Rhodes, la famine rgna
partir de l'automne 1944, touchant aussi les troupes
allemandes restes sur l'le . Lenz dcouvrit alors dans
les appartements de l'officier suprieur nazi responsable
de son unit, le lieutenant Pruns ch (Ina), une missive
secrte du commandant de l'le nouvellement nomm, le
gnral de brigade Wagner: Dans ce courrier, Wagner
indiquait notamment qu'il avait ordonn au capitaine de
vaisseau Gnther d'utiliser les biens pris aux Juifs
dports quelques mois plus tt pour les changer contre
des vivres auprs de commerants de l'le. Il fallait toutefois se montrer trs habile pour viter des difficults
avec la Croix-Rouge internationale, qui envoyait de l'aide
aux habitants de l'le. Wagner enjoignait en outre, selon

374

LA SPOLIATION DES JUIFS

la conclusion du rcit de Lenz, chaque personne implique au plus grand secret quant l'origine des articles
de troc. Mais des rcits de soldats allemands confirment
que ce genre de transactions a bien eu lieu 129 .
Si la dportation des Juifs de Rhodes peut apparatre
comme un crime provoqu par une folie destructrice,
c'est uniquement premire vue. Les sources montrent
en effet que la Wehrmacht organisa les dportations parce
qu'elles correspondaient ses desseins militaires et qu'elle
en tirait un profit immdiat. Si l'on se demande o sont
passs les biens des personnes dportes et assassines,
voici la rponse : leurs bijoux, leurs montres, leur or et
leurs titres, leurs vtements, leur mobilier, leurs matriels
d'atelier ou de magasins, etc., se retrouvrent, par le
dtour du troc, dans les mains de la population
aryenne de Rhodes, et leur contre-valeur dans les
estomacs des soldats allemands.

IV
Des crimes pour le bien-tre du peuple

Il
LES FRUITS DU MAL

Le gnocide juif: un meurtre prdateur


premire vue, le fait que l'administration provisoire
allemande en Serbie a constat dans son rapport final
1' efficacit en termes de rgulation des prix 1 de la
vente des biens juifs apparat exact. Mais, au fond, cette
affirmation est une infamie. Partout en Europe, la mise
sur le march du mobilier et des produits confisqus aux
commerants juifs ne permit certes pas de combler
l'ensemble des pnuries d'approvisionnement gnres
par la guerre et par la fureur pillarde des Allemands, mais
au moins de les limiter sensiblement court terme, dans
certaines rgions. Les prix baissrent donc ou restrent
stables, au moins pour un temps. Ce phnomne correspond un mcanisme de base de l'conomie de march,
que les Allemands transformrent en une formule de
propagande selon laquelle la ghettosation puis, surtout,
la dportation, avaient permis de juguler le trafic et le
march noir juifs .
L'impact conomique du meurtre dcoulait d'une
part de l'expropriation totale des victimes, qui gnra
une offre de biens de consommation, en particulier de
vtements, de meubles et d'appareils de cuisine nces-

378

DES CRIMES POUR LE BIEN-tTRE DU PEUPLE

saires d'urgence. Le sursaut du ct de l'offre (et non la


prtendue matrise du march noir) stabilisa les prix. S'y
ajoutait un second mcanisme conomique tout aussi
simple: la dportation d'une partie souvent considrable
des habitants des villes limitait le nombre des acheteurs,
ce qui entrana, en complment de l'augmentation de
l'offre, un effondrement de la demande.
En ralit, ce n'taient pas les Juifs qui pratiquaient le
march noir, mais les soldats allemands et les acqureurs
mandats par les services militaires et civils allemands.
Partout en Europe, ils faussrent la structure des prix,
dveloppant un intrt nergique et goste en faire
endosser la responsabilit autrui.
Jusqu'ici, il a t rgulirement question d'officiers et
de fonctionnaires des administrations militaires allemandes, qui organisrent eux-mmes les spoliations en
certains endroits, comme en Belgique, Salonique, en
Tunisie ou sur l'le de Rhodes. Dans d'autres rgions
occupes comme la Serbie, la France et l'Italie, elles poussrent les autorits locales spolier les Juifs au profit de
la Wehrmacht. Les interventions du gnral Kleemann,
de l'attach militaire Merten ou du commandant en chef
de l'arme de terre, le marchal von Brauchitsch, qui
attachait en 1940 la plus grande importance l'exclusion totale des Juifs , ne laissent aucune place au doute.
Partout, ces hommes agirent l'encontre des Juifs suivant
ce principe: les lingots d'or, voil le tarif.
Pour dporter ensuite des pays occups les personnes
spolies, les responsables militaires devaient donner leur
accord et, en gnral, mettre disposition les moyens de
transport ncessaires. Ils s'excutrent sans rechigner.
Mais pas pour la simple raison qu'ils hassaietitt les Juifs
ou que les derniers sursauts de leurs consciences avaient
laiss la place une obissance prtendument passive. Au

LES FRUITS DU MAL

379

contraire: la dportation eut pour eux un intrt pratique.


Dans le dbat sur l'importance de la participation de
la Wehrmacht la Shoah, la question du nombre de
soldats impliqus dans des oprations meurtrires ou
conscients qu'elles existaient ne peut au mieux clairer
qu'une partie du problme. Il est beaucoup plus instructif
de prendre conscience des lments structurels qui, audel de l'idologie raciste et nationaliste gnrale, renforcrent au sein de la Wehrmacht le souhait de faire
disparatre les Juifs. Il est attest que la politique de
dconcentration ethnique et le pillage des denres alimentaires acclrrent la solution finale. Paralllement, l'ide, constamment attise par la propagande, que
les Juifs constituaient la cinquime colonne de
l'ennemi, encouragea pour le moins la passivit face au
gnocide. On peut ajouter un quatrime fil conducteur
aux motivations de destruction dj cites dans la littrature spcialise: les intendants militaires cherchaient
percevoir des frais d'occupation aussi levs que possible,
non par voracit individuelle, mais du point de vue
- professionnellement fond - de l'intelligence militaire;
il s'agissait de mener la guerre en vitant le plus possible
que des goulots d'tranglement financiers nuisent aux
plans stratgiques et au moral des troupes.
premire vue, la part des subsides conquis grce
la djudasation peut sembler modeste. Elle ne reprsenta sans doute pas plus de 5 % de l'ensemble des
prlvements qui remplirent les caisses de l'tat allemand de 1939 1945. Mais une telle quantification
risquerait d'amener sous-estimer l'importance
qu'eurent rellement les recettes de l'aryanisation. Tout
dbat sur le budget - qu'il ait lieu au sein d'une dmocratie, d'un club sportif ou entre les reprsentants d'une

380

DES CRIMES POUR LE BIEN-TRE DU PEUPLE

dictature - se concentre toujours sur les capacits


maximales. La question centrale est constamment de
savoir o est la limite financire. Comme les spcialistes
allemands des finances de guerre ne voulaient pas payer
plus de 50 % des dpenses courantes sur des crdits,
chaque prlvement largissait d'autant les possibilits de
crdit. L'effet tait donc double, et, dans ces conditions,
une proportion de quelques pour cent n'tait pas ngligeable: elle attnuait sensiblement la crise financire
permanente et permettait par exemple d'viter d'augmenter les taxes sur l'alcool, ou de diminuer les rmunrations des soldats.
Mais un deuxime aspect est plus important. Les fonds
considrables provenant de la liquidation des biens juifs
alimentrent la machine de guerre allemande au cours
de l'anne de crise 1942-1943, autrement dit pendant la
phase situe entre le dbut de l'offensive de l't 1942 et
la bataille du saillant de Koursk en 1943. Ces attaques
devaient d'abord, via le Caucase, mener en Irak, et priver
la Grande-Bretagne de l'accs au canal de Suez. Les
Allemands comptaient toucher l'Union sovitique de
manire dcisive en 1943 et retourner ainsi une nouvelle
fois une situation militaire assez dsespre. Il fallait pour
ce faire mobiliser toutes les rserves. En Serbie, en Grce,
en France, en Hollande, en Belgique, en Pologne ainsi
qu'en Allemagne, des sommes considrables purent alors
tre perues partir. des biens juifs au profit du financement allemand de la guerre. En Grce, il fut ainsi possible
de couvrir pendant quelques mois 70 % des frais d'occupation. La situation fut semblable en 1941 et 1942
dans les tats allis de Slovaquie, Croatie, Bulgarie et
Roumanie. Si l'on considre l'aryanisation de ce point
de vue, elle apparat comme l'un des rouages d'un gigantesque processus de mobilisation.

LES FRUITS DU MAL

381

Pour le budget 1942-1943, les propnetalres immobiliers allemands payrent, comme je l'ai montr, 18 %
des impts de guerre prlevs sur le territoire national.
Pour ce mme exercice budgtaire, les frais d'occupation
de l'tranger reprsentrent une part de niveau comparable, issue des produits de la djudasation . Ces
recettes supplmentaires permirent d'pargner la grande
majorit des contribuables allemands; elles permirent
aussi dans certains cas (dont celui de la Grce) de ralentir
l'exploitation systmatique des pays occups tour en
continuant bien rmunrer les soldats allemands,
financer les travaux militaires et payer les armes souhaites. Dans une phase critique de la guerre, la spoliation
des Juifs d'Europe apporta des moyens financiers considrables dans les caisses allemandes, ce qui permit de
supporter les charges normes, et ainsi de soutenir la
stabilit intrieure en Allemagne et de prserver la disposition collaborer dans les pays occups. Les rpercussions ngatives de la crise militaire purent donc tre
attnues.
En convertissant en emprunts de guerre les valeurs
appartenant aux Juifs, les spcialistes financiers, allemands ou non, ne violaient pas formellement les interdictions d'expropriation nonces dans la Constitution
franaise ou dans le Rglement de La Haye. Ils se contentaient en apparence de redistribuer ces valeurs, transformant les Juifs en cranciers des tats en guerre ou
occups. Or, ces cranciers furent extermins par les
Allemands dans les chambres gaz. Quel que ft le sens
donn par les experts financiers la dportation des Juifs
des fins de mobilisation pour le travail dans
l'Ostraum , ils intgrrent dans leurs calculs que ces personnes contraintes de prter de l'argent disparaissaient
jamais. Cela fit d'eux des intresss qui le meurtre

382

DES CRIMES POUR LE BIEN-TRE DU PEUPLE

profitait. Si l'on examine la politique concrte de djudasation dans certaines rgions d'Europe, on voit que
les spoliations les plus systmatiques n'allaient pas forcment de pair avec l'assassinat massif. C'est ce que
montrent les exemples franais, roumain ou bulgare. Des
rserves politiques, l'volution de la situation militaire et
la disposition des socits, nationales ou locales, ou de
simples individus aider les personnes perscutes
contrecarrrent assez facilement la logique exterminatrice.
Cette technique de financement de la guerre applique
en Allemagne ds 1938, qui consistait imposer la
conversion du patrimoine priv en emprunts d'tat, a
t ignore par ceux qui ont trait l'aryanisation dans une
perspective juridique, morale ou historiographique. Ce
parti pris correspondait la volont des dirigeants
allemands de taire l'utilit matrielle du pillage. L'vocation de la conversion force des valeurs juives en
emprunts d'tat tant taboue, les chiffres concrets des
recettes restrent secrets. La perscution des Juifs devait
tre prsente et considre comme une question purement idologique, et les victimes sans dfense d'un gigantesque meurtre prdateur apparatre comme des ennemis
mprisables. En 1943, une liste tablie par le haut commandement de la Wehrmacht, qui recensait dix-neuf problmes politiques et militaires sources de troubles parmi
les soldats et auxquels les officiers devaient parer avec des
rponses aussi homognes que possible, comportait cette
question: Ne sommes-nous pas alls trop loin dans la
question juive? La rponse tait: Mauvaise question!
Principe national-socialiste, relve de notre conception
du monde - aucune discussion 2 ! Or, il n'y a aucune
raison de confondre l'argumentaire mis la disposition
des endoctrine urs nazis avec l'tat de fait historique.

LES FRUITS DU MAL

383

Comme nous avons pu le voir, les objets vols furent


trs largement vendus tels quels sur place. Ensuite seulement, leur contre-valeur, transforme en argent, atterrissait, aprs des dtours plus ou moins importants, dans
les caisses de l'tat allemand. Il est donc la fois juste
et faux de dvelopper partir des dossiers des commissions allemandes d'indemnisation l'argumentation
selon laquelle ce n'est pas la puissance occupante mais
les diffrents gouvernements ou administrations des pays
occups ou allis qui spolirent les Juifs. Sur la base de
ce fait presque toujours exact en soi, la dcision judiciaire
fut rgulirement, dans des dizaines de milliers de cas, la
suivante: Les demandes de restitution sont rejetes. Ce
jugement ne donne lieu aucun frais de justice ou de
publication. Les frais extrajudiciaires ne sont pas rembourss.
Comme les biens juifs taient vendus, la procdure
satisfaisait deux types de besoins: d'une part, des
produits supplmentaires pouvaient tre proposs sur les
marchs financiers, immobiliers, aux puces ou dans le
commerce de dtail, ce qui permettait de satisfaire le
besoin partout croissant d'objets de consommation quotidienne et de valeurs refuge. D'autre part, les recettes
ainsi produites amlioraient la situation des finances de
guerre des pays occups ou dpendants. Aprs divers
dtours, ces subsides alimentaient ensuite intgralement
ou en partie le budget militaire allemand. La conversion
des valeurs profitait de nombreuses personnes: souvent,
les biens taient vendus en dessous de leur prix, mais
mme quand ils changeaient de propritaire aux prix du
march, l'acqureur savait combien il tait important
pour son avenir matriel de transformer en des temps
aussi incertains un maximum d'argent en choses utiles
au quotidien et en valeurs refuge durables.

384

DES CRIMES POUR LE BIEN-tTRE DU PEUPLE

Dans les pays occups, le produit des ventes qui se


retrouvait dans les caisses publiques revenait intgralement aux Allemands, ce que l'on peut affirmer sans
rserve, car toutes les recettes supplmentaires de ces
tats alimentaient le budget de frais d'occupation. Dans
les tats allis au Reich qui participaient eux-mmes la
guerre, seul tait concern l'endettement supplmentaire
d la contribution aux cots de la guerre extorque par
les Allemands, soit au moins 41 % (voir p. 325) en
Roumanie en 1941 d'aprs les rsultats de l'expertise de
Blessing dj cite. Cette partie des biens juifs expropris
en Roumanie revint aux Allemands.
Ce procd tait toutefois tentant aussi pour les responsables politiques des pays occups, notamment en
Grce, en France ou en Hongrie. Les Allemands exigeaient des frais d'occupation crasants et ruineux. Ils
proposrent titre de compensation d'organiser ensemble
la spoliation et la disparition de tiers - les Juifs - afin
d'attnuer la charge. Or, cet aspect est rgulirement
ignor jusque dans la littrature rcente sur l'aryanisation
et dans les rapports souvent trs dtaills des commissions
nationales d'historiens sur la spoliation des Juifs, alors
qu'il tait familier aux contemporains. Le quotidien
suisse Neue Zrcher Zeitung l'analysait par exemple dans
son dition du 3 aot 1944 : Dans les processus d'aryanisation des entreprises juives [en Hongrie], le prix
d'achat fix par les autorits doit tre vers comptant et
immdiatement, ce qui montre que cette opration, tout
comme son quivalent en Allemagne autrefois, a une
certaine importance fiscale (soulager les finances de
guerre) 3.
La question du montant total tir par les Allemands
de la liquidation des biens juifs pendant la Seconde
Guerre mondiale ne peut pour l'instant trouver qu'une

LES FRUITS DU MAL

385

rponse approximative et insatisfaisante. Il serait souhaitable d'tablir un calcul plus prcis partir des principes
mthodologiques dvelopps par Helen B. Junz (Where
did aIl the Money go ? Pre-Nazi Era Wealth of European
Jewry). Il faudrait confronter l'estimation commence
dans son ouvrage pour quelques pays d'Europe avec les
rsultats de la prsente analyse et la modifier en consquence. Voici ce que l'on peut affirmer dans un premier
temps: si l'on inclut les recettes tires des aryanisations
dans le Reich aprs le 1er septembre 1939, la spoliation
des Juifs d'Europe reprsenta sans doute entre 15 et
20 milliards de RM, dtourns au profit du budget de
guerre militaire sous forme de liquidits.
tant donn que, dans toute l'Europe occupe, les
rmunrations des soldats comportaient une part tantt
drisoire, tantt plus substantielle provenant de la liquidation des biens juifs, le beurre expdi Cologne ou le pull
sans manches envoy d'Anvers, tout comme la moindre
cigarette, taient, pour une part plus ou moins importante, pays aussi avec les biens des Juifs spolis et
assassins. Cela vaut galement pour les livraisons de
denres alimentaires en provenance des pays occups ou
dpendants, elles aussi payes pour une part avec de
l'argent dgag dans les pays d'origine (France, Hollande,
Roumanie, Serbie ou Pologne) par la ralisation de biens
juifs. Si le beurre consomm par des familles allemandes
venait de Suisse, il avait, l encore, t pay pour une part
sur l'or et les devises provenant des camps d'extermination. Si l'on considre maintenant l'exploitation des
travailleurs forcs juifs, prs de 50 % de leurs salaires alimentrent les caisses de l'tat partir de 1940, finanant
partir de l, pour une petite partie, les allocations verses
aux femmes et aux enfants allemands ainsi, bien entendu,
que la production d'armements. Ce systme tait conu

386

DES CRIMES POUR LE BIEN-TRE DU PEUPLE

pour l'avantage gnral des Allemands. Au bout du


compte, chacun des matres - et il ne s'agissait pas l
uniquement de quelques fonctionnaires nazis, mais de
95 % des Allemands - reut une part des biens vols sous
forme d'argent dans ses poches ou de denres alimentaires
dans son assiette, des denres importes des pays occups
et payes avec de l'argent et de l'or pills. Les victimes
des bombardements portaient les vtements des Juifs
assassins, et se reposaient dans leurs lits, reconnaissants de
ce que l'tat et le parti leur aient port secours aussi vite.
La Shoah restera incomprise tant qu'elle ne sera pas
analyse comme le plus terrible meurtre prdateur de
masse de l'histoire moderne.

Le bilan des ressources allemandes


Les chapitres prcdents ont avanc de nombreuses
donnes budgtaires, ainsi que les chiffres illustrant certaines tapes de l'exploitation: bilans, quotes-parts, taux
d'imposition notamment. Nous allons maintenant nous
intresser au rsultat global, en tentant de dcrire la structure des prlvements de guerre allemands et de rpondre
deux questions:
1. Quelle fut, durant la guerre, la part des recettes
courantes runie par les Allemands par rapport celle
qui fut tire de l'Europe occupe ou allie? 2. Comment
la charge restante se rpartissait-elle entre les diffrentes
catgories de contribuables?
Le prsent calcul, global et approximatif, des contributions de guerre imposes par les Allemands aux pays
d'Europe s'appuie pour l'essentiel sur quatre documents,
tablis relativement tard par des fonctionnaires de la
Reichsbank et du ministre des Finances. Ces documents
servent de base pour les donnes les plus importantes,

LES FRUITS DU MAL

387

qui sont compltes ensuite grce d'autres sources ou


des estimations vraisemblables. On aboutit un montant global des recettes de guerre prleves l'extrieur
du Reich, qui concide largement avec les ordres de grandeur tablis par Willi Boelcke.
Comme les responsables allemands avaient l'intention
de ne pas restituer les avances de clearing des pays
occups (et allis), mais de les dduire de frais externes
d'occupation fictifs, les conseillers de Goring enregistrrent sans dtour cette partie des dettes de guerre
comme des recettes. Ce qui correspondait la ralit dans
la mesure o le Reich avait dj reu de ces pays des
marchandises et des services pour une somme quivalente
aux avances de clearing. En outre, les budgets du Reich
ne firent aucune diffrence entre les frais d'occupation
des pays soumis et les contributions aux dpenses de
guerre des allis de l'Allemagne, enregistrant les unes et
les autres sous l'intitul gnral de recettes tires des frais
d'occupation. Ce principe est galement repris dans le
tableau suivant. Les explications correspondantes et les
rfrences des sources se trouvent infra, p. 509-510 4
Pour obtenir des rsultats aussi prudents que possibles,
les chiffres sont estims de manire privilgier systmatiquemenr les montants minimaux. Il faut garder
l'esprit, en consultant ce tableau, le fait que les prsents
montants de l'exploitation financire ne correspondent
qu' une partie des dommages de guerre: ceux imposs
par le Reich l'Europe occupe ou dpendante. Comme
l'occupation allemande s'est poursuivie au-del de septembre 1944 pour certains pays (Belgique, Italie, Norvge, etc.), j'ai fait une estimation, l encore a minima,
de la priode non concerne par les chiffres du ministre
des Finances du Reich - de l des totaux parfois suprieurs la somme des chiffres indiqus ci-aprs.

388

DES CRIMES POUR LE BIEN-TRE DU PEUPLE

Recettes de guerre provenant des pays trangers


occups ou dpendants 1939-1945.

Frais d'occupation
31 mars-31 aot 1944

Clearing
31 aot 1944

TOTAL
Estimation

Belgique

5,31

4,99

Bulgarie
Croatie
Danemark
Espagne
France
Gouv. gnral
Grce
Hongrie
Italie
Norvge
Pays-Bas
Bohme-Moravie
Roumanie
Serbie
Slovaquie
Suisse
Union sovitique
Prises de guerre
Total intermdiaire
+ Facteur Donner
Total

0,35
0,19
2,40

0,82
1,05
1,41
0,11
8,54
4,12
0,24
1,35
0,15
0,14
5,59
2,43
1,13
0,51
0,80
0,65
0,54

11,00 milliards
de RM
1,17
1,20
3,50
0,11
40,14
5,50
1,00
2,50
10,00
7,00
14,50
5,00
3,00

31,60
1,49
0,50
1,00
5,19
5,04
9,29
2,31
0,31
0,03
4,50
1,00

l,DO
0,80
0,65
5,40
1,00
114,47
.l.ZJ.
131,63

Le concept de facteur Donner, prsent l'avantdernire ligne du tableau, doit tre expliqu. Si l'on
observe cette prsentation, on remarque d'emble que les
chiffres des entres Union sovitique et Prises de
guerre ont sans aucun doute t nettement sous-valus.
Ce fut galement l'avis d'Otto Donner, conseiller de
Goring en matire de politique financire, en 1944. C'est
pourquoi il introduisit pour les contributions non
mesurables statistiquement un facteur qu'il estima entre
9 et 18 % de la somme totale. En fonction des lments
prsents dans les chapitres prcdents, j'ai fix les
livraisons et services non enregistrs de l'Europe occupe

LES FRUITS DU MAL

389

15 % de la somme totale calcule, un taux correspondant (quoique dans son tiers suprieur) la fourchette
tablie en 1944. C'est pourquoi je parle d'un facteur
Donner (sous-estim mon avis).
Le montant total ainsi obtenu est tout de mme neuf
fois suprieur aux recettes fiscales courantes du Grand
Reich dans la dernire anne d'avant-guerre. Mais il ne
reprsente qu'une partie (quoique la plus importante) des
recettes externes obtenues entre 1939 et 1945 par des
mthodes prdatrices. Il faut y ajouter les paiements
des impts directs des travailleurs forcs, ainsi que leurs
cotisations aux assurances sociales, et les subventions
verses l'agriculture l'aide du travail forc. Les
{( recettes administratives gnrales tires de l'pargne
des travailleurs de l'Est et des parts de salaires prtendument transfres aux familles, ainsi que de nombreuses
sources semblables 5, doivent galement tre ajoutes aux
moyens budgtaires acquis aux dpens des pays trangers.
Je n'ai pu trouver de rpartition prcise du poste budgtaire recettes administratives gnrales , mais il est
possible d'tablir quelques donnes approximatives sur la
base d'un bilan ralis par le service statistique du ministre des Finances du Reich en 1944. Il faut tout d'abord
soustraire aux chiffres bruts les contributions du Gouvernement gnral et du protectorat de Bohme-Moravie
qui y sont portes, puisque je les ai dj comptabilises
dans le tableau prcdent au titre de contributions
trangres. (De leur ct, les statisticiens nazis considraient les territoires polonais et tchques comme des
sources intrieures de recettes.) Ensuite, les bnfices de
la Reichspost, de la Reichsbahn et de la Reichsbank,
encaisss par le Reich et sensiblement accrus pendant
la guerre, sont intgralement comptabiliss au titre de
recettes intrieures G. De mme, la contribution de guerre

390

DES CRIMES POUR LE BIEN-TRE DU PEUPLE

des municipalits et des Linder allemands, d'un montant


total d'un peu plus de 10 milliards de reichsmarks correspondant aux investissements communaux (chantiers,
constructions) rendus impossibles par la guerre, n'est
pas compte comme une recette supplmentaire de
guerre. Cette somme n'entre pas en compte comme
charge supplmentaire due la guerre et susceptible de
peser sur le moral de la population.
Si l'on soustrait ces sommes aux recettes administratives
gnrales, on obtient un chiffre que les statisticiens enregistraient sous le poste mal dfini des autres recettes . Il
faut maintenant se demander quelle en est la part qui peut
tre considre comme honntement perue. Comme
je ne dispose cette fin d'aucune donne, je m'appuie sur
les postes autres recettes des budgets ordinaires de 1938
et 1939. En raison de l'aryanisation, de 1' amende juive
et des invasions de l'Autriche, de la Bohme et de la
Moravie puis de la Pologne, les recettes supplmentaires,
qui allaient de pair avec la spoliation systmatique, furent
relativement importantes ds ces deux premires annes.
Seul 1,5 milliard de RM annuel au maximum peut tre
qualifi d'honntement acquis. Si l'on prolonge la courbe
pendant les cinq ans et demi de guerre, on peut supposer
que, dans le poste Recettes administratives gnrales/
Autres recettes , environ 8,25 milliards de RM provenaient de recettes rgulires prleves chez les Allemands,
et le reste de recettes prises aux autres populations, et donc
avec une violence prdatrice. En raison des pertes de territoires, l'estimation prsente dans le tableau ci-dessous
est effectue avec prudence pour l'anne 1944-1945, probablement avec une prudence excessive d'ailleurs.

391

LES FRUITS DU MAL

Recettes administratives gnraLes/autres recettes.

Budget

Budget extraordinaire

Total

ordinaire

1938
2927,5
1939
3410,:
310,8
1 480,2
1940
2980,1
1 928,2
1941
3939,8
1942
4169,)
2 443,0
1943
4 7 44,1
3 222,6
1944 et 1945
Total sans 1938
"Recettes honntes" 1939-1945

2 927.5
3721,5
4460,3
5868,0
6612,5
7966,7
4000,0
32629,0
- 8 250,0

Recettes provenant de spoliations

24379,0

millions de RM

En arrondissant, on peut donc estimer environ


24,5 milliards le montant des recettes externes reposant
sur des spoliations enregistres par le ministre des
Finances du Reich comme recettes administratives
gnrales , Cette somme intgre les avoirs correspondant aux virements des travailleurs forcs trangers
leurs familles, les 4 milliards de RM (environ) pris aux
Juifs allemands aprs 1939, ainsi que les prlvements
effectus par le commandant militaire en Belgique sur
les recettes des aryanisations, les achats des entreprises allemandes pays en reichsmarks dans les pays
trangers soumis l'Allemagne, et bien d'autres choses
encore,
Si l'on ajoute les revenus tirs du travail forc et les
recettes administratives gnrales celles provenant des
frais d'occupation, des avances de clearing et des
contributions aux cots de la guerre des pays allis, on
obtient le tableau suivant :

392

DES CRIMES POUR LE BIEN-tTRE DU PEUPLE

Recettes de guerre externes (en milliards de RM).

Frais d'occupation plus clearing (report)


Recettes du travail forc, sauf celles enregistres sous
Recetres administratives gnrales (donr
assurances sociales et subvention agricole indirecte)
Recettes administratives gnrales (report)
Total des recettes de guerre externes

131,50

12,00
24,50

168,00

Pour quelques milliards de reichsmarks, le bilan des


spoliations comporte des comptabilisations en double qui
s'expliquent par les calculs budgtaires de l'poque et par
le fait que les produits du pillage d'tat soigneusement
organis taient dans certains cas pays deux fois. D'une
part, les biens de consommation taient achets sur les
budgets des frais d'occupation, et il fallait alors augmenter ceux-ci d'autant; ainsi, des francs franais allaient
par exemple l'administration fiscale du Reich. D'autre
part, la vente des produits ainsi acquis suscitait de nouvelles recettes puisque les consommateurs allemands et
autres acheteurs de cadeaux de Nol les payaient de nouveau. Le mme principe s'appliquait aussi aux entreprises
qui faisaient l'acquisition de matires premires, de
machines et de produits semi-finis trangers pour les
transformer en canons, en avions ou en camions. Comme
ce systme ne lsait aucunement les acqureurs allemands, qui profitaient au contraire de ce genre de trafics,
les produits fiscaux en sont globalement compts comme
recettes externes .
Par ailleurs, le total calcul ici des recettes de guerre
externes n'intgre pas certains postes. D'une part, faute
de base statistique, la fraction des impts sur les entreprises et les entrepreneurs reposant sur le facteur de production du travail forc ainsi que sur les usines, matires

LES FRUITS DU MAL

393

premires et produits semi-finis accapars n'est pas prise


en compte. D'autre part, on peut discuter et contester
tel ou tel des chiffres et estimations prsents ici, mais
cela ne remet pas en cause le tableau gnral.
Il est indniable que, pOut ses recettes courantes, le
Reich a prlev, selon un calcul prudent, environ
170 milliards de RM sur des sources trangres. Cette
somme correspond dix fois ses recettes de 1938, et
reprsenterait aujourd'hui environ 1,7 2 billions
d'euros. La politique de prdation a constitu la base du
bien-tre des Allemands et de leur loyalisme politique,
explicable avant tout par des motifs matriels. La stabilit
funeste de l'unit entre le peuple et l'lite tint moins
une propagande idologique labore qu'aux moyens du
pillage et d'une redistribution socialement quitable
des prises de guerre entre les Volksgenossen allemands.
Si l'on observe le rapport entre les recettes de guerre
internes et externes, les dpenses civiles ordinaires, ne
faisant nullement partie des dpenses de guerre qui seules
nous intressent ici, ne doivent bien entendu pas tre
prises en compte. Elles sont fixes 20 milliards de RM
annuels pour le Grand Reich, et comprennent le fonctionnement normal de l'tat, les dpenses sociales de base
et une arme de dfense. On aboutit ainsi la somme
remarquablement modeste d'environ 77 milliards de
RM, considre par l'administration fiscale allemande
comme des recettes de guerre internes et prleves par
des impts directs et indirects au cours de la Seconde
Guerre mondiale. Une fois soustraites ce montant les
sommes dj voques (prlvements de l'impt sur les
salaires tirs du travail forc, contributions du Gouvernement gnral et du protectorat de Bohme-Moravie,
ainsi que la part des recettes administratives gnrales

394

DES CRIMES POUR LE BIEN-TRE DU PEUPLE

acqUise de manire prdatrice), on obtient le rsultat


suivant:
Ensemble des recettes de guerre dans le Reich (en milliards de RM).

Hors prlvements tirs du travail forc


Recettes administratives gnrales
(part ~( honnte )
Total

70,50 7
13,50
84,00

Dans le tableau prcdent, les valeurs accapares


l'tranger sont toujours estimes a minima; l'inverse,
la part originellement allemande des recettes fiscales de
guerre est value a maxima. Il en rsulte donc que la
contribution allemande aux dpenses de guerre courantes
reprsente au plus un tiers, celle de l'tranger au moins
les deux tiers.
Sur les recettes fiscales, les personnes aux revenus
faibles ou modestes (les deux tiers des contribuables) ne
payrent que la part correspondant aux majorations de
guerre sur le tabac, la bire et le vin mousseux, soit
environ 12 milliards de RM au total, et 16 % des prlvements de guerre intrieurs. On peut ajouter ce
chiffre les recettes provenant de l'extension du travail
salari, qui se traduit par un excdent d'impt sur les
salaires hors travail forc. Par ailleurs, la charge fiscale
diminua pour les salaris car les primes pour les heures
supplmentaires, le travail de nuit et les jours fris
furent exonres d'impt compter de l'automne 1940.
l'oppos, les prlvements correspondant aux impts
sur le revenu, sur les socits et sur les bnfices augmentrent de manire drastique. En 1939, les recettes
publiques tires de l'impt sur les salaires reprsentaient
2,6 milliards de RM, alors que celles issues de l'impt

LES FRUITS DU MAL

395

sur le revenu des indpendants atteignaient 4,4 milliards.


Si l'on suppose, concernant ce dernier chiffre, que le
produit de l'impt sur le revenu aurait reprsent en 1939
environ quatre milliards s'il n'y avait pas eu de guerre,
on obtient le rsultat suivant: entre septembre 1939 et
le dbut de l'anne 1945, les finances de guerre allemandes encaissrent au moins 16 milliards de RM grce
l'imposition supplmentaire des revenus personnels des
indpendants. Les majorations de guerre imputes
l'impt sur les socits peuvent tre estimes environ
12 milliards de RM. Il faut y ajouter le produit de l'impt
sur les bnfices de guerre (au moins 4 milliards de RM)
et celui de l'impt sur les intrts immobiliers (8 milliards
de RM, voir p. 95). La contribution totale apporte au
cours de la Seconde Guerre mondiale par les Allemands
les plus aiss est donc d'au moins 40 milliards 8.
Les Allemands disposant de revenus faibles ou moyens
(soit, avec leurs familles, environ 60 millions de personnes) couvrirent environ 10 % des recettes de guerre
courantes du Reich. Les Allemands plus aiss en apportrent environ 20 %, tandis que les trangers, les travailleurs forcs et les Juifs durent fournir 70 % des
sommes que la guerre engloutissait chaque jour du ct
allemand. Sur la base de cette double prise d'intrt,
organise selon des critres de race et de classe, la grande
majorit des Allemands resta dans de bonnes dispositions
jusque tard dans la seconde moiti de la guerre. La population refoula longremps le revers criminel de son bientre aliment par un imprialisme social et racial, et rendu
sduisant par le socialisme de guerre.
Restent finalement deux conclusions claires: d'une
part, au moins les deux tiers des prlvements de guerre
allemands furent runis partir des ressources trangres
et de race trangre ; d'autre part, le tiers restant se

396

DES CRIMES POUR LE BIEN-TRE DU PEUPLE

rpartissait de manire extrmement ingale en Allemagne entre les diffrentes catgories sociales: un tiers
des contribuables supportait plus des deux tiers des
charges de la guerre, tandis que la grande majorit de la
population se partageait la petite part qui restait.
Si l'on mettait en regard les charges fiscales supplmentaires imposes d'un ct aux salaris ordinaires et
de l'autre aux entrepreneurs, la diffrence serait encore
plus nette. Comme je l'ai montr dans les chapitres prcdents, la famille ouvrire allemande moyenne n'eut
jusqu'au 8 mai 1945 aucun impt de guerre direct
payer. Les impts indirects sur la consommation prlevs
sur la bire et les tabacs taient trs largement compenss
par les allocations inhabituellement gnreuses verses
aux familles des soldats et par les rmunrations payes
ces derniers. En rgle gnrale, l'crasante majorit
- alors plutt modeste - des Allemands eut pendant la
guerre plus d'argent sa disposition qu'au cours des
dernires annes de paix.
Il vient d'tre question des recettes coutantes perues
pendant la guerre. Celles-ci couvrirent jusqu'en aot
1944 environ la moiti des dpenses de guerre effectives.
Le reste fut financ pour l'essentiel sur la base de crdits.
Le chapitre suivant montre comment l'tat se procura
ces crdits et comment il prvoyait de rpercuter, aprs
la victoire, le remboursement de ces dettes sur les peuples
soumIS.

12
UNE POLITIQUE SPCULATIVE

Maintenir les Allemands dans l'illusion


Mme si le rapport entre les recettes fiscales et l'endettement fut bien plus positif au cours de la Seconde Guerre
mondiale qu'au cours de la Premire, le ministre des
Finances du Reich dut toutefois souscrire dans le pays des
emprunts de guerre normes. Cela se fit dans ce que les
milieux financiers qualifient de grande discrtion ,
certains allant jusqu' parler d'un financement invisible . Contrairement 1914-1918, l'tat renona
vendre au peuple des emprunts de guerre long terme. Au
lieu de cela, il se servait directement, avec la complicit des
tablissements de crdit, dans les dpts d'pargne court
terme, et ce, sans l'approbation formelle des pargnants
- donc dans leur dos.
Les caisses d'pargne, les organismes de crdit immobilier, les banques mutualistes, les compagnies d'assurances vie comme les banques d'affaires se transformrent
discrtement, et ce, ds 1936 d'ailleurs, en services collecteurs de capitaux pour l'tat. Cela vaut galement
pour les organismes d'assurances retraite qui disposaient
encore l'poque de rserves considrables. Sans opposition visible, les banques se laissrent inciter prendre

398

DES CRIMES POUR LE BIEN-TRE DU PEUPLE

les titres de dettes du Reich dans leurs portefeuilles, plaant ainsi de focto long terme les avoirs -le plus souvent
court terme - de leurs pargnants. Le succs de cette
discrte technique de financement dpendait de l'apparente absence de contrainte. Ds janvier 1940, il avait
donc t interdit la presse d'voquer la possibilit d'une
pargne force ou d'une pargne de guerre 1. Une disposition lgale en ce sens tait perue comme totalement
absurde et politiquement intenable, car l'ouvrier
[devait conserver] au moins l'impression qu'il gardait
tout pouvoir de disposer sans restriction de ses revenus
et que l'tat n'avait pas l'intention de lui prendre une
fois de plus quelque chose, sous quelque forme que ce
[ft] 2 . Le conseiller financier de Goring, Otto Donner,
vantait les mrites de ce systme de circuit ferm du
capital, qui reposait sur le principe que les bnficiaires
de revenus en apportent la banque la partie qu'ils ne
peuvent dpenser lgalement, et que les tablissements
bancaires remettent cet argent au ministre des Finances
en change d'obligations du Trsor 3 .
Cette discrte conversion des quelque 40 millions
de livrets d'pargne allemands et de plusieurs millions
d'autres comptes d'pargne en titres de dette du Reich
permit d'alimenter en permanence la Caisse centrale du
Reich, o les capitaux furent littralement pulvriss 4.
Nous avons dj dcrit comment l'argent disponible, en
particulier celui des soldats de la Wehrmacht, tait
chang dans les territoires occups contre des marchandises et des biens, ce qui permit de rtablir partiellement l'quilibre menac en Allemagne entre offre de
produits et argent disponible. Un reliquat considrable
devait toutefois tre immobilis. Afin de maintenir la
volont d'pargner, un contrle plus svre des salaires
et des prix tait ncessaire. Il fallait en outre juguler le

UNE POLITIQUE SPCULATIVE

399

plus efficacement possible le march nOIr au sein du


Reich.
Cette procdure ne toucha d'ailleurs pas que les petits
et gros pargnants allemands. Chaque fois que c'tait
possible, les commissaires allemands chargs des banques
imposrent aux systmes de crdit des pays occups
des valeurs de l'tat allemand servant financer la
guerre. Les tablissements bancaires tchques se retrouvrent ainsi la fin avec plus de 70 % de leurs placements en emprunts de guerre allemands 5. En France,
les avoirs bancaires considrs comme des biens ennemis
furent, comme nous l'avons montr, convertis en obligations du Trsor que l'tat franais devait mettre pour
couvrir les frais d'occupation G. Comme les contributions
exorbitantes des pays occups devaient pour une part
considrable tre runies sous forme de titres d'tat
nationaux, les banques centrales et les administrations
financires taient contraintes de mettre le march montaire de leur pays trs largement contribution pour les
finances de guerre allemandes. L'organisation de ce systme tait l'une des missions principales des commissaires allemands dtachs auprs des diffrentes banques
nationales.
Ce mode de financement fut institu le 12 septembre
1939 par un rglement exprs dans le cadre d'un collectif
budgtaire pour l'exercice 1939. Le ministre des Finances
recevait ainsi le pouvoir de rassembler des fins militaires
une somme pouvant aller jusqu' 15 milliards de RM
par le biais du crdit 7 . En 1945, les dettes du Reich
taient de 110 milliards auprs des banques allemandes,
de 54 milliards auprs des caisses d'pargne et de 25 milliards auprs des compagnies d'assurances 8. Par ailleurs,
33 milliards d'engagements supplmentaires taient
hypocritement comptabiliss sous le poste dettes de

400

DES CRIMES POUR LE BIEN-TRE DU PEUPLE

clearing , mais il s'agissait en ralit d'avoirs perdus


depuis longtemps, qui, en cas de victoire allemande,
auraient t rpercuts sur les tats occups et allis, et,
en cas de dfaite, devraient de toute faon tre considrs
comme perdus. Le Reich avait par ailleurs une dette (en
augmentation rapide vers la fin de la guerre) non couverte
auprs de la Reichsbank, pour voquer en jargon professionnel l'utilisation effrne de la planche billets.
Ce systme fonctionnait rellement dans la discrtion;
c'tait son point fort. Mais il rendit vulnrables les
finances publiques, car la part qui se composait d'une
dette d'tat flottante - autrement dit non base sur
des emprunts long terme - tait en augmentation
constante. Comme le notait avec inquitude un expert
financier en 1944, de larges catgories de la population disposaient finalement d'avoirs reprsentant plusieurs milliards qui [arrivaient] chaque jour chance,
ou mme de billets de banque, dont ils [pouvaient] en
quelque sorte se dfaire tout moment sur le march 9 .
la diffrence du Reich, la Grande-Bretagne et
les tats-Unis financrent la guerre surtout avec des
emprunts long terme. Ils employrent pour ce faire la
grosse artillerie de la propagande traditionnelle, comme
les Wings-for-Victory-Weeks en Grande-Bretagne ou
les campagnes d'affichage tape--l' il pour les sept grands
emprunts de guerre aux tats-Unis (<< And now all together ). Ils s'adressaient tous, promouvant le combat
pour la libert et le soutien matriel pour les soldats. Le
fameux concert des emprunts de guerre CWar-BondConcert), donn le 25 avril 1943 par Arturo Toscanini,
Vladimir Horowitz et l'orchestre symphonique NBC, qui
remplit craquer le Carnegie Hall de New York, rapporta
Il millions de dollars en deux heures ... grce au Concerto
pour piano n 1 de Tchakovski.

UNE POLITIQUE SPCULATIVE

401

Fin 1942, sur 4,6 milliards de livres runis grce


diverses campagnes pour les emprunts de guerre en
Grande-Bretagne, la somme considrable de 1,7 milliard
tait le fait des petits pargnants 10. Proportionnellement
leur population, les Allemands aux revenus modestes
auraient d pour en faire autant souscrire jusque-l des
emprunts de guerre pour une valeur de 23,5 milliards de
RM, et les responsables nazis auraient d apporter sur le
march allemand des valeurs des emprunts long terme
pour un montant de 61 milliards de RM. Hitler ne
pouvait compter sur un tel plbiscite - matrialis -,
mme en rve. Wilhelm Furtwangler, Edwin Fischer et
l'orchestre philharmonique de Berlin jouant le Cinquime
Concerto pour piano de Beethoven pour vendre des
emprunts de guerre destins financer des chasseurs de
nuit, des fusils d'assaut et des pices d'artillerie lourde ...
la chose tait inconcevable.
La guerre et la certitude de la victoire s'appuyaient en
Grande-Bretagne et aux tats-Unis sur une large base
sociale, sollicite en connaissance de cause, ce qui n'tait
pas le cas en Allemagne. Dbut 1943, l'conomiste
Bernhard Benning s'interrogeait, dsabus: Pourquoi
en Allemagne, o en matire de propagande nous ne
sommes pourtant pas les derniers, sommes-nous rests si
rservs 11 ? On constate le mme phnomne pour les
impts touchant les masses: ils augmentrent vite et fortement en Grande-Bretagne, en parallle avec une inflation de guerre contrle, qui attnuait lgrement les
difficults financires; les recettes issues des impts et
des taxes augmentrent ainsi de 366 % au cours de la
Seconde Guerre mondiale, alors que leur hausse ne fut
que de 196 % en Allemagne.
Si l'on ajoute que l'augmentation dans le Reich provenait pour une trs large part des territoires annexs, de

402

DES CRIMES POUR LE BIEN-TRE DU PEUPLE

l'exploitation du travail forc et des recettes administratives gnrales, qui taient le fruit des spoliations,
des manipulations financires frauduleuses et du gnocide, on peut sans rserve estimer que la charge fiscale y
augmenta peine deux fois moins qu'en GrandeBretagne. Il faut galement se rappeler que - la grande
diffrence de l'Allemagne -les recettes issues des impts
et des taxes britanniques provenaient au Royaume-Uni
85 % de ceux qui gagnaient au plus 500 livres par an 12.
En octobre 1942, un haut fonctionnaire de la Reichsbank s'insurgea de l'inertie du gouvernement allemand
car il craignait 1' effondrement irrversible du reichsmark. Il voquait non sans un certain respect les Anglais:
[ils] ont fait face avec un succs remarquable aux risques
d'inflation par une augmentation, progressive mais dtermine, des impts, sans que l'conomie s'en trouve
affecte ou que d'autres effets ngatifs apparaissent 13 .
Tout comme la stratgie de la guerre clair, la technique financire allemande connut une russite puis un
effondrement trs rapides. En comparaison de la Premire Guerre mondiale, notait le vice-prsident de la
Reichsbank, Puhl, la fin de 1942, le systme actuel
s'acheminait vers une situation dangereuse parce qu'il
faudrait littralement payer le fait de remettre la
fin de la guerre le problme montaire de l'absorption
du pouvoir d'achat 14 . Au moment de cette affirmation,
la dfaite de Stalingrad s'annonait, et cet vnement
allait branler la mthode du financement discret de la
guerre. Le gouvernement nazi l'avait tablie, avec la complicit active de l'ensemble des institutions publiques et
prives de gestion du crdit, sous la forme d'une escroquerie frauduleuse, qui ne pourrait passer inaperue que
si elle tait couverte temps par une paix victorieuse
assez lucrative pour satisfaire les dsirs de consommation

UNE POLITIQUE SPCULATIVE

403

des Allemands et effacer les dettes de guerre. Or, plus le


conflit se prolongeait, plus il engloutissait d'argent, donc
plus les prises de guerre devaient tre normes et plus les
populations soumises devaient dans cette logique tre
traites de faon inhumaine.
En termes de politique intrieure, cette technique de
financement discret rvle une stratgie de pouvoir spcifique. Les responsables nazis vitaient de demander
ouvertement la population son avis sur la guerre; or,
l'mission d'emprunts long terme et leur souscription
ventuellement hsitante, voire inexistante, auraient
constitu l'quivalent d'une consultation populaire.
Comme Hitler ne souhaitait pas, crivit plus tard un
conomiste activement impliqu, que le financement du
Reich fUt] l'objet de dbats publics, il interdit aussi bien
pendant la priode d'armement qu'au cours du conflit
l'mission d'emprunts par l'tat. Il lui manquait, pour
le dire dans les termes prudents mais clairs employs en
1944 par Ludwig Erhard, la stature pour faire prendre
conscience au peuple du poids des sacrifices ncessaires et le courage de prendre ses responsabilits.
Hitler avait tendance jouer cache-cache et se
dguiser 15 . Sa crainte de trop en demander matriellement aux Allemands allait de pair avec le comportement de son alli Mussolini, qui n'avait lui non plus
jamais pu se dcider tester la confiance de la population en lanant un emprunt 16 .
Le gouvernement nazi ne voulait pas prendre le risque
d'informer les Allemands - ne ft-ce qu'approximativement - des dpenses que reprsentait la guerre, associant
trs tt cette crainte l'envie, devenue une habitude pour
la population, de vivre dans la belle illusion d'tre matriellement pargn. la diffrence de Churchill, Hitler
ne put aucun moment annoncer du sang, de la sueur

404

DES CRIMES POUR LE BIEN-TRE DU PEUPLE

et des larmes . Jamais le dictateur acclam et en apparence tout-puissant ne fut en situation de demander clairement son peuple de lui confier son pargne pour cinq,
dix, voire vingt ans, sous forme d'emprunts, en vue d'un
avenir prtendu extraordinaire. Ainsi dcrite, l'unit entre
le peuple et ses dirigeants apparat comme une illusion
efficace, mais dpourvue de toute base pragmatique, de
tout test pratique des limites. La notion de dictature
consensuelle toujours majoritaire propose au dbut de
ce livre doit donc tre prcise: pour l'essentiel, le
consensus ne rsultait pas d'une conviction idologique;
il tait sans cesse achet par une corruption systmatique
au moyen de bienfaits sociaux. Ce fonctionnement,
essentiellement aux dpens de ceux qui taient qualifis
d' trangers au peuple, se retourna finalement aUSSl
contre ceux qui s'taient laiss corrompre.

L'pargne et la confiance
Comme en matire de denres alimentaires, il s'agissait
dans le domaine de la politique fiscale et montaire de
prserver la confiance - dont la stabilit ne fut jamais
durable - des Allemands dans leurs dirigeants. On parlerait aujourd'hui de crdibilit, une crdibilit qui devait
chaque jour tre reconquise, comme le montrent aussi
bien le journal de Goebbels que de nombreux processus
de dcision politique de Hitler. Les historiens font gnralement appel aux rapports des espions du SD (et en
particulier ceux provenant du Reich), des correspondances, aux notes prises par les fonctionnaires nazis dans
leurs journaux respectifs et d'autres sources de ce genre
pour dpeindre le climat politique du rII" Reich.
Or, les hausses et les baisses de moral pourraient
tre mesures plus prcisment partir de l'volution

UNE POLITIQUE SPCULATIVE

405

- ascendante ou stagnante - de l'pargne. Ce type de


paramtres sociohistoriques n'a jamais t utilis pour
traiter cette question. Il ne serait pourtant pas particulirement difficile de collecter les donnes ncessaires, et
l'on pourrait ainsi obtenir facilement des rsultats
nuancs dans le temps et dans l'espace. La possibilit de
reconstituer une image par catgories sociales de l'volution du moral de la population pendant la priode nazie
apparat sduisante: ce tableau pourrait tre tabli
partir des divers comportements des pargnants auprs
des caisses d'pargne postales, des caisses de crdit agricole, des grandes banques et des compagnies d'assurances
vie. En relation historique avec les discours de Hitler et
avec les vnements politiques et militaires, on pourrait
dresser un portrait de l'opinion sur des bases suffisamment labores et solides d'un point de vue mthodologique. (Par exemple, l'pargne, dj globalement en
baisse, remonta aprs le 20 juillet 1944 de manire significative pendant quelques jours; mais le 1er aot, ce
miracle obtenu par le Fhrer appartenait dj au pass.)
De mme que les dirigeants nazis exploitaient les statistiques relatives au recul des pratiques religieuses
comme indicateur positif de l'approbation croissante, stagnante ou limite de la politique gouvernementale,
l'observation de l'pargne leur fournissait aussi des instantans sur l'tat de l'opinion. En dcembre 1943, le
SD mit en place une enqute spcifique ce sujet, mais
partir de sondages d'opinion et non sur la base des
chiffres concrets de l'pargne 17. Une recherche plus prcise sur les volumes d'pargne rels pendant la Seconde
Guerre mondiale dpasserait le cadre adopt ici. Il est
toutefois possible de faire quelques observations gnrales
et de dterminer le moment o la population cessa de
manifester son adhsion au rgime hitlrien.

406

DES CRIMES POUR LE BIEN-TRE DU PEUPLE

Globalement, l'pargne allemande reprsenta environ


un milliard de RM par mois en 1940 et 1941, et un peu
plus de l,5 milliard en 1942 18 , des chiffres dus des
restrictions la consommation, mais aussi une grande
confiance gnrale dans le rgime. En quelques annes,
la somme pargne par les Allemands fit plus que tripler.
Dans les caisses d'pargne publiques, les dpts augmentrent en 1942 de 15,2 milliards, pour atteindre
41,2 milliards de RM, soit 1' augmentation de loin la
plus leve que les caisses d'pargne allemandes devaient
connatre dans toute leur histoire 19 . Si l'on considre
en outre les assurances vie souscrites comme un indicateur de la confiance des catgories les plus aises, on
constate une volution semblable: les versements annuels
augmentent, passant de 1,7 milliard de RM en 1939
4,2 milliards en 1941 2.
L'pargne volontaire, avec laquelle une part considrable des dpenses de guerre fut paye, devait contribuer
aprs la victoire - du moins dans l'esprit de certains
stratges nazis - une rpartition des capitaux plus
quilibre l'avenir et la ralisation d'un ordre vritablement socialiste 21 , ce qui confirme encore une fois
la tendance de l'tat nazi au rquilibrage social au sein
de la socit allemande. Il y avait par ailleurs srement
aussi l'intention - considre par bon nombre de spcialistes de l'conomie comme la motivation essentielle de faire miroiter l'accession des salaris la proprit
aprs la guerre afin d'immobiliser autant de pouvoir
d'achat que possible pour des investissements. Peu importait alors la forme sous laquelle les pargnants dposaient
leurs avoirs en fonction de leurs objectifs personnels, qu'il
s'agt de plans pargne logement, de retraites complmentaires ou de contrats d'pargne pour une Volkswagen. Nombreux taient ceux qui essayaient ainsi de

UNE POLITIQUE SPCULATIVE

407

mettre suffisamment d'argent de ct pour s'offrir aprs


la guerre ce dont ils rvaient depuis toujours.
Au-del de toutes ces projections dans l'avenir, le
volume d'pargne montre dans quelle mesure les titulaires de revenus modestes disposaient eux aussi d'un
excdent de disponibilits qu'ils confirent - sciemment,
du moins pour une part - l'tat nazi. Fritz Reinhardt
relevait avec satisfaction en 1942 : il n'y a pas de preuve
de confiance plus nette des Volksgenossen dans la gestion
nationale-socialiste du pouvoir et dans la scurit montaire que la forte augmentation de l'pargne 22 . Les
reprsentants des caisses d'pargne diagnostiquaient la
volont de millions de gens d'pargner encore plus en
temps de guerre, d'pargner pour la victoire 23. Les
banques allemandes affichaient cette devise: Se battre,
'
24,. L" Important succes
, de ces
traval'11 er et ... epargner
campagnes en faveur de l'pargne volontaire est d'autant
plus remarquable que les intrts diminuaient sans cesse
au profit du service de la dette 25. Mme sans avoir compltement conscience de la discrte conversion de leur
pargne en canons, ceux qui plaaient leur argent ainsi
devaient compter au moins de manire diffuse sur la
victoire.
Or la confiance dclina. Au cours du deuxime trimestre 1943, la croissance de l'pargne diminua par rapport la mme priode un an plus tt. Le ministre des
Finances du Reich dclara que cette baisse de confiance
tait la consquence de la guerre arienne: les volumes
d'pargne s'taient fortement rduits dans les villes du
Nord-Ouest, alors qu'ils s'taient au contraire maintenus
dans les rgions de l'Est 26. Cette volution sembla inquitante: au lieu de chuter, l'pargne aurait pu augmenter
plus que l'anne prcdente puisque les revers militaires
avaient restreint les possibilits de dpenser.

408

DES CRIMES POUR LE BIEN-~TRE DU PEUPLE

Tandis que le ministre des Finances constatait en


dcembre 1943, sur la base des statistiques rcentes,
l'effritement de la confiance, le SD s'intressait - peuttre la demande de ce mme ministre - cette question, sous l'intitul Confiance de la population et fuite
dans les valeurs refuge . Les agents du SD repraient la
mfiance comme avant et surtout dans les catgories financirement favorises de la population . Les
espions remarqurent que beaucoup des Volksgenossen privilgis faisaient talage de leur tat d'esprit capitaliste .
Comme les couches moins aises de la population suivaient de prs ce comportement, le capitaliste [devenait], dans cette question de la confiance en la valeur de
la monnaie, un "mauvais exemple" pour les masses. Le
SD concluait par un bilan raliste: Une baisse de
confiance dans la valeur de la monnaie s'est incontestablement installe dans certaines catgories et se reflte
partout dans les paroles comme dans les comportements.
On peut toutefois considrer que la volont d'pargner
reste en gnral l' expression de la confiance dans la valeur
de l'argent j le volume des placements d'pargne effectus
ces derniers mois n'est cependant nullement proportionnel la hausse passe et prsente des revenus en
gnral, et en particulier dans certaines catgories de
population 27.
En mars 1944, le ministre des Finances, Funk, dut
rassurer les petits pargnants allemands et assurer publiquement que le Reich n'utiliserait jamais les fonds
d'pargne pour couvrir les dettes de guerre 28 . Malgr
la nervosit naissante, l'augmentation des placements
d'pargne se maintint encore pendant le premier semestre
1944 un niveau considrable. Mais le rythme de croissance [se ralentit] sensiblement vers la fin de l'anne .
partir d'aot 1944, les Allemands disposant de revenus

UNE POLITIQUE SPCULATIVE

409

moyens thsaurisrent moins de liquidits, Les plus riches


avaient ragi plus tt, les souscriptions d'assurances vie
ayant trs fortement chur ds mars 1944,
Le 15 septembre, la Reichsbank dplorait d'importants retraits en liquide 29 , Otto Ohlen~lorf, alors gaIement secrtaire d'Etat au ministre de l'Economie, notait
ce propos en janvier 1945 que, parmi le peuple, les
liquidits avaient considrablement augment , et que
le Reich devait recourir de plus en plus souvent la
planche billets , Rien qu'entre septembre et dcembre
1944, la circulation fiduciaire tait passe de 38,6
48,5 milliards de RM, Compare la moyenne des douze
mois prcdents, la croissance avait brutalement plus que
tripl 30, Un expert financier fit ce commentaire, avec toute
la sobrit du professionnel: L'aggravation de la situation politico-militaire entrane un besoin gnral de
, 'd"!tes 31 ,
l lqUl
Le comportement des clients influenait directement
la politique commerciale des banques, Le ministre des
Finances se plaignait: contre toute attente, la tendance
des tablissements de crdit accepter des bons du Trsor
long terme est en repli , partir d'aot 1944, il fallut
donc recourir de plus en plus la Reichsbank et utiliser
des moyens considrables pour soutenir le cours des
emprunts du Reich 32 , La commission administrative de
la caisse d'pargne de Salzbourg, qui avait jusque-l suivi
la ligne gouvernementale, dcida par exemple le 3 aot
1944, afin d'augmenter les liquidits , de s'abstenir
[pour un temps] d'acheter des emprunts du Reich 33 ,
Cette dcision correspondait selon la Reichsbank une
prudence gnrale l'gard des titres de crances de
l'tat allemand 34, Les banques ragissaient ainsi face
des clients qui se mettaient alors - alors seulement -
exprimer ouvertement aux guichets leur refus de la

410

DES CRIMES POUR LE BIEN-TRE DU PEUPLE

guerre, et retirer leur confiance aux dirigeants politiques.


En aot 1944, aprs le dbarquement des Allis en
Normandie, la victoire de l'Arme rouge sur le groupe
d'armes Centre sur le front oriental et la tentative de
putsch du 20 juillet, la confiance dans le rgime et dans
la monnaie s'effondra en quelques jours. en croire les
chiffres de l'pargne, elle avait commenc dcliner progressivement depuis le printemps 1943 dj. Globalement, cette volution fut plus rapide dans les catgories
les plus aises de la population. En termes de scepticisme
gnral l'gard des dirigeants politiques et d'impact
global ventuel, la tentative de putsch contre Hitler le
20 juillet 1944 ne fut l'vidence pas si vaine qu'on le
prtend souvent.
Comme nous l'avons vu dans ce qui prcde, le ralliement gnral avait de part et d'autre repos sur des
illusions, mais la classe politique nazie avait constamment
russi raviver la foi dans sa capacit mener les affaires
de l'tat. De manire sans prcdent dans l'histoire, elle
dploya cette fin les moyens de l'tat social moderne.
La rpression exemplaire exerce - de plus en plus svrement au cours de la seconde moiti de la guerre contre certains Volksgenossen trouve sa place dans ce
contexte, mme si elle ne doit pas tre surestime. Sur
16000 civils allemands condamns mort, 15000 le
furent aprs la crise de l'hiver 1941-1942. Les statistiques
des juridictions militaires indiquent une volution chronologique comparable; au sein de la 253 e division
d'infanterie par exemple, 18 soldats furent condamns
mort et excuts au cours de la Seconde Guerre mondiale,
rpartis comme suit: aucune excution de 1939 1942,
8 en 1943, 6 en 1944 et 4 en 1945. Au total, environ

UNE POLITIQUE SPCULATIVE

411

20 000 soldats allemands furent excuts au cours du


conflit 35.

Des dettes de guerre virtuelles


La technique purement spculative du financement de
la guerre rendait ncessaire une issue victorieuse. Hitler
et son entourage ne pouvaient se contenter d'un compromis, la dfaite tait exclue. C'est pourquoi ils misrent
ds le premier jour sur les capacits prodigieuses que
l'Allemagne [pourrait] exploiter en plus dans les territoires occups - et donc, sans recourir aux biens [du]
peuple [allemand] . Ds la victoire sur la France, les
certitudes s'taient installes: dans sa zone d'influence
du cap Nord au golfe de Gascogne , l'Allemagne lourdement endette avait dsormais sa disposition les
richesses de presque toute l'Europe 36 .
Une aide sociale gnreuse permit ainsi d'entretenir le
calme voire, bien souvent, les bonnes dispositions des
Allemands. C'est dans le contexte de ces bnfices auprs
de l'opinion publique que s'expliquent les cadeaux fiscaux faits aux ouvriers allemands l'automne 1940,
l'augmentation des pensions de 1941 et le renoncement
dans les annes suivantes prlever des impts de guerre
touchant les masses. Mais c'est vraiment avec l'entre de
la Wehrmacht en Union sovitique que s'imposa la
conception selon laquelle les dettes nationales d'armement et de guerre taient purement virtuelles. En 1942,
dans sa brochure intitule Que devient notre argent?
destine un large public, le secrtaire d'tat Fritz
Reinhardt rassura l'opinion, voquant le nouvel ordre
des choses l'Est et les fruits de la victoire finale. Il
faisait croire au public que les dettes de guerre taient
compenses du ct des actifs par des valeurs et des

412

DES CRIMES POUR LE BIEN-TRE DU PEUPLE

sources de recettes couvrant plus que la dette accrue du


Reich 3? .
Les conomistes allemands les plus en vue analysaient
les choses de la mme manire. Dans son allocution de
clture d'une sance de travail sur le financement de la
guerre l'automne 1941, Rudolf Stucken lana des
questions rhtoriques: Aprs la guerre, les dettes
seront-elles encore un problme? Les ennemis qui le
pourront vraiment ne nous soutiendront-ils pas pour
l'essentiel par des rparations et d'autres contributions 38 ? (Aprs 1945, Stucken fit bien sr comme
s'il s'tait constamment oppos la politique financire
des nazis.) L'expert financier Hero Moeller voquait la
vente de terres conquises et libres et d'autres nouvelles
proprits d'tat rcupres gratuitement qui constitueraient une bouffe d'air considrable 39 .
l't 1942, son confrre Bernhard Benning dfendait
en revanche l'ide de recourir la reprivatisation des
biens du Reich dans les territoires de l'Est incorpors
et aux recettes courantes issues des "bnfices d'cluse"
rsultant des importations de marchandises prix rduit
en provenance des territoires occups l'Est notamment comme sources supplmentaires pour couvrir la
dette 40 . Dans l'expos qui servit de base l'article cit
ici, il voquait de faon encore plus explicite la question
du recours aux conomies nationales trangres:
S'ajoutent les importants ensembles de biens qui, grce
l'occupation de territoires ennemis - en particulier dans
l'ancienne Pologne et en Russie -, sont devenus la proprit du Reich 41.
On entendait par bnfices d'cluse les marges
entre le prix d'achat (des crales russes par exemple) et
le prix de vente en Allemagne. Voici comment Reinhardt
expliquait la chose aux plus grands technocrates du pil-

413

UNE POLITIQUE SPCULATIVE

lage: Si en Russie le prix de vente d'une tonne de seigle


s'levait aujourd'hui 80 RM par exemple, la diffrence
avec le prix de vente allemand (180 RM) irait, dduction
faite des frais de transport et de stockage, au titre des
bnfices d'cluse, dans les caisses du Reich. Le procsverbal indique que l'auditoire de Reinhardt, compos des
cadres de la Wehrmacht, des ministres du Ravitaillement, de l'conomie et des Territoires occups de l'Est,
tait unanimement d'avis qu'il [fallait] procder
ainsi 42 .
Contrairement ce que souhaitait Himmler (en tant
que commissaire charg de la germanisation du
Reich), le secrtaire d'tat au ministre de l'Intrieur
voulut - et obtint - que les biens ennemis accapars fussent dposs dans les caisses du Reich et non rservs par
exemple la rinstallation des Allemands de souche. Il
arguait que, lors des campagnes de cette guerre ,
les territoires [concerns avaient] t conquis par les
armes par l'ensemble du peuple [... si bien] que les fruits
de ces victoires devaient eux aussi profiter l'ensemble du
peuple allemand 43 . Le ministre des Finances se rallia
volontiers cette vision des choses. Pour les fonctionnaires de ce ministre, l'occupation des territoires
ennemis [avait] fait du Reich le propritaire originel des

'1' ,
1es me mes
blens
correspon dants 44 . Il S Utllserent
arguments pour laisser libre cours, en accord avec leurs
collgues de l'Autorit du Plan de quatre ans, aux apptits
et aux largesses des reprsentants locaux des autorits
d'occupation en Pologne. Pour les responsables du budget
Berlin, il tait clair que la contre-valeur des biens
polonais conquis appar[tenait] au Reich allemand 45 .
Par ralisme conomique, les fonctionnaires des
ministres insistrent toujours sur le fait que c'taient
non pas les biens eux-mmes qui revenaient au Reich,
A

414

DES CRIMES POUR LE BIEN-tTRE DU PEUPLE

mais seulement leur contre-valeur_ Il fut donc d'emble


question de (re)privatiser les prises de guerre. Une personnalit telle que Reinhardt pensait dj vendre des
actions du peuple (Volksaktien) afin de bloquer rapidement, aprs la victoire finale, les conomies des
Allemands moyens, et d'empcher qu'une rue incontrlable d'acheteurs dferlt sur le march des biens de
consommation. De ce point de vue, les dpenses d'armement ne semblaient pas improductives, on considrait
plutt qu'il fallait les mettre en regard avec les biens
matriels normes qui [allaient] tre gagns par les armes
allemandes. Il convenait donc de mettre une partie
des nouveaux biens du Reich la disposition des pargnants - par exemple, des participations dans des usines
ou des mines de l' Ostraum occup 46 .
Les Principes gnraux de politique conomique
dans les territoires de l'Est nouvellement occups,
adopts le 8 novembre 1941 sous l'autorit de Goring,
et sans doute labors par l'expert financier Otto Donner,
prcisaient l'ide gnrale des fins d'application pratique: Une production [agricole] bon march, associe
au maintien du faible niveau de vie de la population
locale, permettra de raliser des excdents de production
aussi levs que possible pour approvisionner le Reich et
les autres pays europens. Cela devrait permettre non
seulement de couvrir le plus largement possible les
besoins europens en dentes alimentaires et en matires
premires, mais aussi d'avoir pour le Reich une source
de recettes permettant de couvrir l'essentiel des dettes
contractes pour mener la guerre, et d'pargner autant
que possible le contribuable allemand 47.
Quelques semaines plus tard, le secrtaire d'tat de
Goring, Paul Korner, dclara: Les territoires conquis
rcemment l'Est doivent contribuer ponger les dettes

UNE POLITIQUE SPCULATIVE

415

de guerre. C'est pourquoi les salaires et les prix doivent


[y] rester aussi bas que possible. L'orateur laissait
l'vidence transpirer la fiert de celui qui vient d'inventer
quelque chose; de son ct, le ministre des Finances du
Reich nota froidement que Korner avait vendu comme
tant le programme de Goring ce que le secrtaire d'tat
Reinhardt avait toujours dfendu 48 .
Le ministre des Finances Schwerin von Krosigk prsenta effectivement lui aussi devant Goring sa propre
position sur les aspects financiers de l'expansion l'Est.
Au dbut de septembre 1941, il exposa ses collaborateurs chargs de la Russie que les anciennes proprits
de l'tat russe - soit, grce au communisme, presque
tout - devaient, en tant que proprit du Reich , tre
mises la disposition du Reich. Il insista en 1942
pour que les diffrences de prix entre le Reich et l'Est
perm[iss]ent de couvrir une large part des dpenses de
guerre, en particulier les intrts et l'amortissement de la
dette 49 . Le secrtaire d'tat Reinhardt confirma cette
ide quelque temps plus tard: La dette du Reich s'est
constitue du fait de l'armement et de la guerre. Pour
que notre niveau de vie actuel soit maintenu, le paiement
des intrts et l'effacement de cette dette ne peuvent tre
imputs la population allemande. [... ] Malheur ceux
qui mettront mal la politique des salaires et des prix
correspondante dans les territoires de l'Est. L'ensemble
des recettes qui se dgageraient ultrieurement au profit
du Reich de la vente des champs et des forts, des ressources naturelles et des entreprises conquises en Union
sovitique tait estim quelques centaines de milliards
de reichsmarks 50 .
En janvier 1942, aprs un voyage de plusieurs mois
dans l'Ukraine occupe, le conseiller du Reich l'agriculture Hanns Deetjen expliqua au public choisi du

416

DES CRIMES POUR LE BIEN-TRE DU PEUPLE

~~ Deutscher Herrenclub* de Berlin: selon des dclarations faites en haut lieu, l'Ukraine doit "payer la
guerre". Il faut faire tendre la politique dmographique
vers cet objectif. L'Ukraine doit mettre de la maind' uvre bon march disposition aussi bien pour le
Reich que pour la mise en valeur de l'agriculture et des
matires premires de l'Ukraine elle-mme. [... ] Il faut
maintenir un niveau de vie faible dans ce pays, car c'est
seulement cette condition qu'il pourra livrer les
excdents ncessaires pour l'Europe 51 .
Le 12 dcembre 1941, lors de son discours devant les
Gauleiter, Hitler voqua non seulement la solution
finale 52 , mais aussi les dettes de guerre et la question
sociale. Pour la priode d'aprs la victoire, il annona que
le rgime irait rsolument vers l'application d'un programme social gnreux et complet, un programme social
qui associera aussi bien les ouvriers allemands que les
paysans allemands . Pour la ralisation de ce projet, il
pensait employer comme esclaves des millions de travailleurs slaves. C'tait le seul moyen de concrtiser les
objectifs sociopolitiques et de s'acquitter des emprunts
contracts pour la guerre. Si l'on refusait ces moyens
nouveaux , on irait invitablement vers l'inflation et
vers une nouvelle catastrophe conomique .
En mars 1942, Hitler voqua notre armement titanesque qui a englouti des sommes pas encore couvertes . Pour ponger la dette, il voyait deux possibilits
* Littralement, club des Messieurs ", Club nationaliste et conservateur cr en 1924 et regroupant l'lite de l'ancienne classe dirigeante, Il runissait des reprsentants de la noblesse, de la proprit
foncire, de la banque, de l'industrie, de la presse, soit tous les
lments les plus actifs des milieux conservateurs allemands, farouchement opposs la Rpublique et dsireux de fournir au III' Reich
ses futurs dirigeants [NdT].

UNE POLITIQUE SPCULATIVE

417

opposes: Soit nous rpercurons peu peu cette charge


fiscale sur les Volksgenossen allemands dans le Reich, soit
nous la couvrons grce aux profits des territoires occups
de l'Est. Cette dernire solurion devrait aller de soi 53.
En aot 1942, le commissaire du Reich charg de
l'Ukraine, le Gauleiter Koch, fit ({ tour de suite aprs
une visite au quartier gnral de Hitler la recommandation suivante ses collaborateurs: ({ Si ce peuple [les
Ukrainiens] travaille 10 heures par jour, il faur qu'il en
travaille 8 pour nous. Aucune sensiblerie ne sera
tolre 54. Les fonctionnaires du ministre des Finances,
qui avaient envisag trs tt dj cette forme imprialiste
d'effacement de la dette, voquaient maintenant - renforcs dans leur autorit - {( le but financier lointain du
Fhrer et estimaient que l'Ukraine tait dans cette
logique un "bien exploitable 55" .
Dans ces citations de grands conomistes ou de responsables politiques allemands, un mme thme central
revient constamment: dans les territoires de l'Union
sovitique, le rgime d'occupation, particulirement
inhumain et caractris par la faim, la pauvret, le travail
forc et la mort, tait guid par le seul souci du niveau
de vie venir des Allemands. Concrtement, ce systme
s'avra ne pas fonctionner sur la dure, les rendements
restant bien en de des attentes et la rsistance des populations agresses se durcissant de jour en jour. En janvier
1943, Goebbels constatait, inquiet, que ({ les dclarations
secrtes allemandes relatives l'infriorit des peuples
slaves et la ncessit de leur radication [taient] parvenues jusqu'aux oreilles d'une grande partie de la population russe , ce qui l'incitait se rallier l'affirmation de
Staline: ({ Plutt mourir debout que vivre genoux 56 !
Les projets allemands d'exploitation totale et illimite
de l'Europe de l'Est se heurtrent la rsistance des

418

DES CRIMES POUR LE BIEN-TRE DU PEUPLE

soldats et des partisans sovitiques. moyen terme, la


guerre devait tre refinance grce aux ressources
trangres, et le niveau de vie de tous les Allemands devait
tre soudainement relev. Il s'agissait court terme de
couvrir autant que possible les besoins en denres alimentaires. Seul ce dernier objectif fut atteint, et encore,
de manire incomplte. Mais cela n'altre en rien le
rsultat de l'analyse historique: le souci du bien-tre des
Allemands constitua la motivation dterminante de cette
politique de terreur, d'esclavagisme et d'extermination.

13
L'DIFICATION D'UN SOCIALISME NATIONAL

Experts et dirigeants politiques,


une collaboration fructueuse
Bien avant le l or septembre 1939, le gouvernement du
Reich avait engag les finances publiques dans un endettement qui ne pouvait tre compens que grce aux fruits
d'une guerre imprialiste et pillarde encore venir. Une
grande partie des milieux financiers, de la Reichsbank et
des fonctionnaires des ministres soutenaient cette orientation, huilant sans relche les rouages de la machine
prdatrice allemande. Ds la fin de 1935, le ministre des
Finances de la droite nationale assumait son engagement
politique, estimant travailler dans le courage et dans la
foi , et ne laissant pas les petits dsagrments du quotidien troubler sa vision de la grandeur immense de cette
poque 1 . On peut sans scrupule oublier la distinction
tablie dans la littrature ancienne entre les idologues
du parti qui se seraient jets sans vergogne sur les Juifs
et leurs biens, et les prtendues rticences du gentilhomme Schwerin von Krosigk et de ses fonctionnaires 2.
Les formes de spoliation voques dans les prcdents
chapitres n'ont srement pas t reconstitues de manire
exhaustive, elles ont parfois seulement t esquisses.

420

DES CRIMES POUR LE BIEN-TRE DU PEUPLE

Mais l'image globale donne une ide suffisante des techniques de la spoliation massive et des bnfices politiques
de celle-ci. Le ministre des Finances du Reich dtenait
une multitude de comptes permettant de transvaser des
fonds, de les mler d'autres afin d'en camoufler l'origine. Il faut au moins mettre la charge de Schwerin
von Krosigk et de ses hauts fonctionnaires un approvisionnement financier et un blanchiment d'argent permanents, suivant des mthodes contraires au droit
international, et au service d'une politique criminelle. Le
mme jugement doit tre port sur la direction et les
fonctionnaires de la Reichsbank, des caisses de crdit du
Reich et des services administratifs de la Wehrmacht.
Les nazis instaurrent en Allemagne un strict rgime
de rpartition ressenti comme juste, et incluant le blocage
des prix. Mais, l'tranger, les soldats allemands devaient
et voulaient s'enrichir. Pour le ministre des Finances,
l'idal tait qu'ils y convertissent une partie de l'excdent
de pouvoir d'achat provenant du Reich en devises
trangres et - littralement - en beurre. Envoyez-moi
l'argent qu'il vous reste, crivait Heinrich Boll ses
parents au dbut de la guerre. Ces envois permettaient
de rduire dans de nombreuses familles, parfois mme
d'utiliser en totalit un argent errant sans but, qui ne
pouvait, dans l'conomie allemande de rationnement,
tre converti en marchandises. Pour les responsables des
finances de guerre, ce procd permettait d'absorber
l'aide de l'offre de biens l'tranger quelques milliards
particulirement nuisibles , c'est--dire risquant de crer
du mcontentement 3. Les dirigeants nazis retiraient de
ce systme un bnfice en termes de satisfaction moyenne
des citoyens du Reich, qu'ils fussent individuellement
proches ou - comme dans le cas de Heinrich Boll et de
Wolf Coette - loigns du rgime.

L'DIFICATION D'UN SOCIALISME NATIONAL

421

Les pratiques du financement allemand de la guerre


rvlrent la relation qui existait entre les professionnels
et les responsables politiques, l'interaction tendue entre,
d'un ct, une expertise radicalise et dtermine, et, de
l'autre, la fixation politique des limites. Il arrivait que les
uns et les autres travaillassent dans le mme esprit un
mme dessein, par exemple la spoliation des Juifs
Salonique, en Belgique, en France ou n'importe o
ailleurs. Les intendants de la Wehrmacht et les fonctionnaires du ministre des Finances du Reich apprciaient
les recettes supplmentaires ainsi dgages leur profit
- directement comme en Belgique, ou indirectement via
le budget des frais d'occupation comme en France. D'un
commun accord avec les directeurs de la Reichsbank, ils
espraient ainsi limiter rapidement l'inflation qu'ils
avaient eux-mmes cause dans les territoires occups et,
du mme coup, stabiliser le reichsmark.
Il rgnait galement entre les experts et les dirigeants
politiques un consensus clair sur l'ide d'imposer aux
populations soumises l'essentiel des dpenses de guerre
courantes. Les uns et les autres se savaient solidaires dans
l'intention de faire payer ultrieurement par les vaincus
les emprunts supplmentaires ncessaires. Pour formuler
la chose dans le style authentique des gardiens de la
monnaie allemande: {{ Pour que la monnaie allemande
reste saine, la Reichsbank cultivait le principe selon lequel
[... ] les besoins financiers des Allemands dans les territoires occups devaient tre dans la mesure du possible
couverts en utilisant les moyens de paiement des pays
concerns [... ]4.
Alors que, dans les dbats relatifs aux majorations de
guerre en matire d'impts sur les salaires et de taxes
gnrales la consommation, chaque proposition d'augmentation se heurta partir de l'automne 1941

422

DES CRIMES POUR LE BIEN-Jl.TRE DU PEUPLE

l'opposition des dirigeants politiques, cette rticence ne


valait pas pour l'imposition des plus riches. Dans le cas
de l'impt sur les intrts immobiliers, le commissaire
du Reich au contrle des prix, proche du parti, l'organisation nazie de masse DAF, la chancellerie du parti et le
ministre prussien des Finances, dirig par un conservateur, furent unanimes s'agissant de doubler la charge initialement prvue - pourtant dj lourde - pour les
propritaires immobiliers. Les fonctionnaires nazis cherchaient ainsi prserver le loyalisme des masses; certains
experts acceptrent, afin de limiter par ce moyen politiquement acceptable l'accroissement des dettes de guerre.
Dans d'autres cas, l'initiative fut clairement le fait des
experts, ce qui amena d'un point de vue psychologique
un rquilibrage permanent entre les directives des responsables politiques nazis et ce que les experts considraient comme souhaitable. Les fonctionnaires du
ministre des Finances et de la Reichsbank inventrent
ainsi en toute autonomie le systme des billets de la
Caisse de crdit du Reich. Conformment au bon mot
de Brecht selon lequel il y a pire que de braquer une
banque, c'est d'en fonder une , les RKK constiturent la
base du pillage de l'Europe, organis avec une habilet
remarquable. Les fonctionnaires de ces tablissements,
recruts presque exclusivement au sein du personnel permanent de la Reichsbank, effectuaient en gnral leurs
grosses oprations avec de la monnaie non allemande. Le
vol se droula sous les discrtes espces de la politique
montaire. (Les rgions occupes d'Union sovitique faisaient exception, l'argent y jouant un rle non pas insignifiant, mais secondaire par rapport aux mthodes de
la contrainte et de la violence.)
De mme, le ministre des Finances n'eut besoin
d'aucune instruction politique pour encaisser les sommes

L'DIFICATION D'UN SOCIALISME NATIONAL

423

envoyes par les travailleurs forcs leurs familles, et


remettre celles-ci les montants correspondants prlevs
sur l'argent des pays occups. Personne n'eur lui
ordonner d'utiliser le mme procd pour les tablissements bancaires et les entreprises qui acquraient des
actions ou des marchandises l'tranger. Les montants
verss en reichsmarks pour ces achats disparurent eux
aussi dans la Caisse allemande de compensation, d'o ils
alimentrent, pour le bien allemand commun, le budget
du Reich, tandis que la population des pays occups
devait financer ces oprations douteuses. De lui-mme,
jamais Hitler n'aurait pu donner des instructions aussi
concrtes. Il n'avait rien d'autre faire que de donner
son feu vert ce professionnalisme, en rappelant le principe suivant: tout ce qui profite aux Allemands est bon;
quant aux moyens employs, il ne demanderait de
comptes personne. Or, ce n'est pas pour rien que la
Reichsbank ornait une partie de son papier en-tte d'un
discret cachet portant la croix gamme et le titre honorifique d' entreprise nationale-socialiste modle 5 .
Des divergences surgissaient parfois sur le rythme et
les mthodes adopter pour dvaliser l'Europe. Les
experts tendaient plutt obtenir de l'exploitation un
rendement maximal moyen terme. Ils se sentaient tenus
une certaine viabilit, souhaitant pouvoir traire la
vache encore un certain temps et lui faire faire des veaux
avant de la mener l'abattoir. C'est dans cet esprit que
Schwerin von Krosigk insistait sur ce qu'il appelait
l'optimisation de l'conomie de guerre. Il fallait
empcher que les pays dont nous prenons le potentiel
conomique s'croulent prmaturment 6, disait-il.
Mais, en contradiction avec les dimensions visionnaires
de leur idologie, les dirigeants nazis pensaient uniquement dans les catgories de la survie politique. Ils

424

DES CRIMES POUR LE BIEN-TRE DU PEUPLE

prenaient leurs dcisions - quoi qu'il dt en coter dans le but de pouvoir boucler les prochaines semaines,
ou, au mieux, les prochains mois.
Les passages sur les pillards satisfaits de Hitler ou sur
la corruption massive des civils allemands en Ukraine
font clairement apparatre ce genre de contradiction entre
les priorits techniques et celles d'une politique mene
au jour le jour. Le conflit permanent sur l'imposition des
revenus du plus grand nombre en Allemagne entre dans
ce mme cadre. Dans les deux cas, l'opportunisme politique l'emporta continuellement sur l'avis des experts.
Mais, pour revenir la question pose au dpart (comment le rgime nazi a-t-il pu conqurir une telle stabilit
l'intrieur ?), la coalition tendue entre une expertise de
haut niveau et une politique dmagogique focalise sur
le bien-tre du peuple se rvla toujours fructueuse. Les
hauts responsables nazis distriburent leurs faveurs aux
Allemands, les gtant vritablement. De leur ct, les
experts du savoir-faire financier faisaient de leur mieux
pour attnuer les consquences ngatives de ces largesses.
En Allemagne, ils imposrent davantage les riches, non
parce qu'ils estimaient cette mesure juste, mais parce que
ces augmentations fiscales avaient l'avantage d'tre possibles. Dans les pays occups, ils mirent en place des
transactions sans argent liquide afin de freiner l'augmentation de la masse montaire et introduisirent de nouveaux impts. Enfin, pour des raisons techniques, afin
d'endiguer les tendances inflationnistes, ils soutinrent
aussi la spoliation des Juifs d'Europe.
Des processus dcisionnels semblables, complmentaires, caractrisrent la politique de rationnement des
denres alimentaires. Dans les pays conquis par l'Allemagne, comme la Norvge, la Grce ou mme la Hollande, les vivres se mirent soudain manquer, cl' autant

L'DIFICATION D'UN SOCIALISME NATIONAL

425

qu'aucune livraison n'tait plus possible en provenance


d'outre-mer. Il faut, pour nourrir une arme en guerre,
augmenter fortement l'approvisionnement en vivres, bien
plus que pour le mme nombre de civils. Or, il fallut
tout coup entrerenir des millions de travailleurs forcs,
alors que les rendements diminuaient dans une grande
partie de l'Europe sous l'effet de la guerre et, bientt, de
l'inflation.
Les experts rationnrent les denres alimentaires et
modifirent leur rpartition en Allemagne. Ils dcidrent
en outre que certaines catgories de population ne
devaient pas tre nourries, ou bien a minima. Les principales victimes futent les Juifs, les prisonniers de guerre
sovitiques et les patients des tablissements psychiatriques, puis les habitants de certaines grandes villes
assiges. Le choix, pragmatique, se portait sur les
dcisions qui pouvaient s'imposer sur les plans politique
et militaire.
Ce mcanisme gnral peut tre illustr par un
exemple aux rpercussions assez drisoires. En 1940, les
fonctionnaires du ministre du Ravitaillement, en charge
de l'approvisionnement des civils en denres alimentaires,
voulurent interdire dans toute l'Allemagne la possession
d'animaux familiers - sous rserve que, comme les chats
dans une ferme, ils ne soient pas absolument indispensables - afin d'conomiser des crales et de la viande.
Cette mesure aurait permis de dgager immdiatement
de quoi nourrir plusieurs centaines de milliers de personnes, mais le projet fut rejet par Hitler, qui refusait
d'imposer aux Allemands de tels sacrifices affectifs. Cette
interdiction put toutefois tre mise en place pour les
Juifs: c'est ainsi que fut promulgue cette ordonnance
souvent cite qui les empchait d'avoir des canaris, des
chiens ou des chats.

426

DES CRIMES POUR LE BIEN-~TRE DU PEUPLE

Les fonctionnaires du ministre du Ravitaillement


stopprent l'approvisionnement en lait pour les enfants
juifs, introduisirent des cartes de rationnement spcifiques - bien moins avantageuses - pour les Juifs, et
veillrent l'inverse faire bnficier les Aryens de rations
aussi importantes que possible. Ils virent dans le gnocide
une possibilit d'augmenter les denres alimentaires disponibles en Pologne. En 1942, par gard pour la population civile allemande et son moral de guerre, Backe,
ministre du Ravitaillement de fait, refusa de livrer certaines denres supplmentaires aux armes allemandes en
Russie. Il trancha ce conflit d'intrts entre le front de
l'Est et celui de la nation en faveur des civils allemands,
ce qui eut pour consquence immdiate le slogan suivant,
martel par Goring aux commissaires de l'agriculture
allemands en poste dans les territoires sovitiques
occups: La guerre nourrit la guerre! C'est maintenant
un principe fondamental? !
Herbert Backe et ses collaborateurs agirent sans aucun
scrupule, faisant dans leurs discours et leurs crits l'apologie du meurtre de masse. Nous ne savons pas si
Schwerin von Krosigk se pronona en ce sens. Certains
lments donnent penser le contraire. Dans un systme
politique moderne, organis selon le principe de la division du travail, un spcialiste brillant n'a pas se proccuper de ce genre de question. On ne peut cependant
douter que le ministre des Finances ait veill personnellement et avec un soin particulier faire passer aux mains
de l'tat tout ce qui avait t pris aux personnes extermines, jusqu' leurs dents en or et leurs dernires
chemises. Il fit ensuite vendre ces fortunes, qu'elles soient
grandes ou petites, mme quand les successions ne pouvaient plus intresser que les collectes de vtements, et

L'DIFICATION D'UN SOCIALISME NATIONAL

427

affecta les produits aux recettes administratives gnrales


du budget du Reich.
Quelle qu'ait pu tre l'opinion de Schwerin von
Krosigk sur les Juifs en gnral, il intgrait dans ses
comptes la disparition dfinitive des personnes spolies.
Plus encore: bien avant que ft prise la dcision d'exterminer les Juifs d'Europe, Schwerin von Krosigk, Fritz
Reinhardt et les principaux responsables du ministre des
Finances inventrent sans cesse de nouveaux moyens de
les dpossder, jusqu' faire d'eux des misrables qui ne
pouvaient que se retrouver la charge de l'tat. Ce
sont les fonctionnaires des ministres des Finances et de
l'conomie qui, par le durcissement permanent de leurs
instructions sur les devises et par leurs techniques
d'expropriation, rendirent impossible l'migration de
nombreuses personnes. Ils interdirent - contre l'avis de
la 55 - aux Juifs dports dans le Gouvernement gnral
d'emporter d'importantes sommes d'argent liquide afin
de pouvoir au moins s'y installer sommairement.
Sur des points essentiels, les experts contrebalancrent les faiblesses constitutives du rgime nazi par des
solutions de fortune certes improvises, mais qui suffirent
permettre douze annes de militarisme, de destruction
et d'extermination. Leur action contribua l'quilibre
toujours prcaire entre le peuple et ses dirigeants, mme
quand ils s'opposrent ouvertement aux volonts politiques, comme dans le cas du dcret paquetage. Le
nazisme ne tira donc ni uniquement ni mme principalement sa force de ce qu'il est convenu d'appeler la mise
au pas (Gleichschaltung).
L'image d'un tat hitlrien en tous points autoritaire
est fausse. l'intrieur de limites poses par la politique
et par la violence, le systme nazi laissa la place des
divergences nettement marques dans les opinions et les

428

DES CRIMES POUR LE BIEN-tTRE DU PEUPLE

proposltlons politiques et techniques, ce qui produisit


des tensions mais aussi - au sens propre du terme - de
la prsence d'esprit. Si les experts n'avaient constamment
rectifi le tir, les responsables politiques auraient sombr
dans le chaos de l'inflation et de l'endettement. Mais si
les dirigeants n'avaient pas tenu la bride aux experts et
n'avaient pas au cas par cas raffirm le primat du politique, le loyalisme du plus grand nombre aurait vite t
rompu.
Seule l'interaction contradictoire de ces deux forces
pouvait maintenir un quilibre toujours menac. Les
logiques d'application rationnelle des experts, qui
n'taient pas dtermines par la politique, se combinrent
l'idologie d'un tat nationaliste social, gnreux
l'gard des petites gens. C'est du compos ractif de ces
deux lments, assez peu dangereux en eux-mmes, que
le socialisme national tira sa puissance destructrice.

La vie comme un film


l'intrieur, le rgime nazi acheta sa survie avec des
techniques de politique budgtaire d'abord anodines,
puis bientt criminelles. Ds 1935, Hitler interdit la
publication du budget de l'tat, prcisment parce que
sa politique fonctionna toujours, et de plus en plus
partir de 1936, sur la fuite en avant. Il en rsultait la
contrainte immanente de la guerre et de la spoliation. La
constante rhtorique du peuple sans espace, des colonies
et de la renomme mondiale, de l'expansion l'Est, des
espaces conomiques complmentaires et de la djudasation avait toujours le mme but: la perspective d'une
amlioration sans effort et brve chance du bien-tre
commun en Allemagne.

L'DIFICATION D'UN SOCIALISME NATIONAL

429

Dans leur propagande, les dirigeants nazis prtendaient qu'ils allaient tablir les bases du Reich de mille
ans; mais au quotidien, ils ne savaient pas comment ils
allaient rgler leurs factures le lendemain. En janvier
1938, aprs avoir lu un rapport du ministre des
Finances, Goebbels constata sur un ton dsinvolte: a
semble plus grave que je ne l'avais pens. Mais les dettes
n'ont jamais caus la perte d'aucun peuple. Le manque
d'armes, oui. Deux mois plus tard, il notait propos
du projet de budget du Reich: Nous avons un dficit
important. Mais nous avons l'Autriche 8. En dcembre
1939, la principale orientation stratgique de Hitler fut
ainsi restitue par un tmoin: Le Fhrer voit bien que
nous n'avons pas les moyens de soutenir une longue
guerre. [... ] Il faut tout miser sur cette seule carte 9.
Mais aprs chacune des victoires rapides et peu dvastatrices des dbuts, les mmes problmes ressurgissaient
en termes de finances et d'approvisionnement. Quelle
que ft l'importance des trsors de guerre et des territoires
conquis, les rsultats taient toujours en de des esprances. C'est pourquoi l'tat nazi ne pouvait se contenter
d'entretenir et de consolider ses acquis l'intrieur 10. La
politique des chques sans provision, des obligations du
Trsor court terme et de la dette flottante , autrement
dit une politique financire qui fonctionnait selon le procd malhonnte de la boule de neige , rendit les responsables politiques allemands structurellement incapables de s'accorder. Les leaders nazis devaient pousser
en avant l'expansion, car le moindre arrt aurait signifi
la fin immdiate de leur rgime. Ils ne pouvaient se
permettre une pause, mme dans le cas d'une victoire en
1940 qui aurait permis d'intgrer au Reich le sol du
peuple allemand de Metz L6di, Y compris tous les

430

DES CRIMES POUR LE BIEN-TRE DU PEUPLE

territoires frontaliers disputs, les mines de charbon et


les greniers bl de la Pologne occidentale.
Une telle victoire aurait oblig la nation allemande
ainsi unifie rpondre elle-mme des emprunts
accumuls pour la cration d'emplois et le rarmement,
pour les constructions de prestige et pour l'expansion territoriale. Dans une Grande Allemagne comble en tant
que Kulturnation, mais qui gardait ses limites, la spoliation des Juifs, la vente des biens ennemis et, finalement, l'extermination de centaines de milliers de
bouches inutiles auraient certes permis de surmonter
quelques impasses financires, mais pas de couvrir des
dettes exorbitantes. l't 1940, aprs la victoire triomphale sur la France, Carl Friedrich Goerdeler affirmait que
le Reich restait soumis mme dans de telles circonstances
aux dures lois naturelles de la consolidation budgtaire.
Or, cette consolidation ne se ferait pas, pronostiquait
Goerdeler, car les responsables allemands - commencer
par le dmagogue Hitler - taient dtermins choisir
la facilit et se bercer d'illusions Il .
Compte tenu des circonstances politiques, la guerre
n'tait pas seulement la voie la plus facile, c'tait la seule
direction que pouvait encore prendre le gouvernement
allemand. Aprs que Churchill eut contrecarr le projet
de Reich colonial en Afrique centrale, il ne restait plus
que l'agression de l'Union sovitique. Quelques jours
avant le dbut de cette campagne de pillage, Goebbels
nota propos de la relation entre le peuple, les crimes
et les dirigeants: Le Fhrer dit que nous devons vaincre,
que ce soit juste ou non. C'est le seul moyen. Et il est
juste, moral et ncessaire. Et quand nous aurons vaincu,
personne ne nous demandera de comptes. Nous sommes
de toute faon alls si loin qu'il nous faut vaincre, car
dans le cas contraire notre peuple, et nous sa tte,

L'DIFICATION D'eN SOCIALISME NATIONAL

431

disparatrions, avec tout ce quoi nous tenons. Alors,


allons-y 12 ! partir de l'hiver 1941-1942, les responsables politiques russirent donner la majorit des
Volksgenossen le sentiment que tous les ponts taient
coups. Quelle que ft leur position sur telle ou telle
mesure, ils considrrent de plus en plus comme impossible de rebrousser chemin. Cela explique que tant de
personnes aient prfr en 1944-1945 l'engagement
volontaire et actif dans le naufrage la capitulation.
Il y eut indniablement en Allemagne un trs grand
nombre de sceptiques. La plupart de ceux qui se laissrent
entraner par le nazisme le firent sur la base de points
imprcis du programme. Les uns suivirent le NSDAP
parce qu'il s'engageait contre la France, ennemi hrditaire; les autres, parce que cet tat jeune rompait fortement avec les reprsentations morales traditionnelles.
Certains ecclsiastiques catholiques bnirent les armes
engages dans la croisade contre le bolchevisme paen
tout en s'opposant la confiscation des biens d'glise et
aux crimes d'euthanasie; l'inverse, des Volksgenossen de
sensibilit surtout socialiste s'enflammrent pour les
dimensions anticlricales et antilitistes du socialisme
national. C'est prcisment parce qu'il reposait sur des
affinits partielles diverses que le suivisme de millions
d'Allemands, aux motivations ponctuelles, mais aux
consquences funestes, put a posteriori tre reformul sans
difficult comme une rsistance , dpourvue d'efficacit historique.
L'acteur Wolf Goette, cit dans le passage sur les
pillards satisfaits de Hitler, tait aussi loign de l'idologie nazie que Heinrich B61l. Il trouvait toujours la
politique allemande vomir et prouvait un sentiment de honte pouvantable quand il croisait une personne portant l'insigne jaune . Pourtant, la diffrence

432

DES CRIMES POUR LE BIEN-TRE DU PEUPLE

de BalI, il ressentit dans un premier temps le film Ich


klage an, qui faisait l'apologie de l'euthanasie, comme un
document d' orientation propre et convenable , comme
une uvre d'art bouleversante dmontrant avec une
qualit cinmatographique remarquable la ncessit
de l'euthanasie dans certains cas de maladies incurables , mme s'il exprima ensuite des doutes discrets
dans l'hypothse o un tat arbitraire se rclamerait de
cette ide . Mais, indpendamment de sa position quant
aux diverses mesures politiques, Goette apprciait
toujours les opportunits de carrire et de consommation
que lui procurait la dictature allemande Prague, ville
de cocagne . Il tait proccup par ses petits intrts
personnels et, ainsi, tait neutralis politiquement 13.
Par ailleurs, seul le rythme effrn de l'action permettait Hitler de maintenir en quilibre le mlange toujours
instable des positions politiques et des intrts les plus
divers. C'est en cela que rsidait l'alchimie politique de
son rgime. Il empchait l'effondrement par l'enchanement quasi ininterrompu des dcisions et des vnements. Il valorisait le NSDAP, et soutenait les militants
de la premire heure, les Gauleiter et les Reichsleiter de
faon bien plus engage que les ministres. Son habilet
structurer le pouvoir se manifesta aprs 1933 dans le
fait qu'il ne laissa pas le parti tout-puissant se rduire
un simple appendice de l'tat. Il sut au contraire - la
diffrence du parti socialiste unifi est-allemand (SED)
plus tard - mobiliser l'appareil d'tat avec un succs sans
prcdent, le laisser dvelopper une crativit concourant
aux objectifs du soulvement national , et solliciter les
forces du pays jusqu' l'extrme. Dans leur majorit, les
Allemands succombrent d'abord au vertige, puis
l'ivresse de l'acclration de l'histoire, et ensuite - avec
Stalingrad, dont l'impact fut accentu l'intrieur par

L'DIFICATION D'UN SOCIALISME NATIONAL

433

les bombardements en tapis et la terreur dsormais


manifeste - un tat de commotion qui provoqua la
mme torpeur. Les attaques ariennes suscitrent l'indiffrence plus que la peur, et conduisirent un certain
je-m'en-foutisme ; les morts tombs sur le front oriental
renforcrent la tendance se focaliser sur les soucis du
quotidien et sur l'attente des signes de vie du fils, du
mari ou du fianc 14.
Les Allemands vcurent les douze annes de nazisme
comme un tat d'urgence permanent. Dans le tourbillon
des vnements, ils perdirent toute notion d'quilibre et
de mesure. Tout cela me fait l'effet d'un film , remarquait en 1938, au beau milieu de la crise des Sudtes,
Vogel, l'picier voqu par Victor Klemperer 15. Un an
plus tard, neuf jours aprs le dbut de la campagne contre
la Pologne, Goring assurait aux ouvriers des usines
Rheinmetall-Borsig Berlin qu'ils pourraient bientt s'en
remettre des dirigeants que l'nergie pousse en
avant 16 . Au printemps 1941, Goebbels confirmait cette
ide dans son journal : Toute la journe, un rythme
fou ; la vie offensive et fulgurante recommence maintenant ou bien, dans l'ivresse antibritannique de la victoire : Je passe toute la journe dans un sentiment de
bonheur fbrile 17.
Hitler voquait souvent, en cercle restreint, la possibilit de sa mort prochaine, afin de maintenir le rythme
insens ncessaire l'quilibre politique de son rgime.
Il voluait tel un funambule dilettante qui ne parvient
garder l'quilibre que grce des mouvements de balancier de plus en plus amples, de plus en plus rapides, puis
prcipits et vains, et qui invitablement finit par chuter.
C'est pourquoi l'analyse des dcisions politiques et militaires de Hitler gagne en pertinence si elle fait abstraction
de la propagande outrancire sur l'avenir, et resitue ces

434

DES CRIMES POUR LE BIEN-TRE DU PEUPLE

initiatives par rapport leurs motivations immdiates et


des effets recherchs trs court terme.

Une conscience de race et de classe


ct de la rvision du diktat de Versailles voque
dans la premire partie de ce livre, l'acclration - indite
et d'une insouciance juvnile - des dcisions et actions
politiques constitua le deuxime point sur lequel s'appuya
le succs du NSDAP. La guerre rendait possibles ces deux
dimensions, parachevant militairement les rvisions territoriales et semblant les rendre irrversibles pour un temps.
En 1941, certains historiens allemands songeaient dj
rcuprer la comt libre de Bourgogne [la FrancheComt] ainsi que les Pays-Bas , qui avaient un jour
chapp au Reich . Le rythme adopt au dbut put, en
moins de deux annes de guerre clair, tre chaque fois
acclr; chaque opration militaire importante pouvait
aller plus loin: aprs Varsovie, Narvik et Rotterdam;
aprs la France, la Crte, le Caucase et l'Mrique du Nord.
Le troisime aspect important pour expliquer le soutien Hitler fut la promesse d'galit au sein du peuple.
Beaucoup d'Allemands virent dans le socialisme de guerre
introduit le 1er septembre 1939 l'esquisse crdible,
quoique ngative, d'un ordre social plus juste. La guerre
acclra la disparition des barrires entre les classes. Pour
les leaders nazis, il fallait garantir que, en ces temps
difficiles, chaque Volksgenosse recevrait, indpendamment
de sa position et de son revenu, le mme minimum
vital . Les seules exceptions permises l'taient en cas de
travail particulirement prouvant ou de besoins spcifiques. Dbut 1940, un observateur du parti socialdmocrate affirmait: la classe ouvrire apprcie que les

L'DIFICATION D'UN SOCIALISME NATIONAL

435

"privilgis" cessent en pratique de l'tre 18 . Le rationnement fit augmenter le capital sympathie du rgime 19.
Hitler vanta encore et encore ce qu'il revendiquait
pour son propre compte: l'ascension sociale de l'individu
dou, malgr le dnuement matriel et culturel dans
lequel il tait n. Son credo tait: il faut empcher que
l'ascension permanente soit entrave. Il soutenait les
tablissements d'ducation la politique nationale
(Nationalpolitische Erziehungs-Anstalten) et les coles
Adolf Hitler , censes compenser matriellement et
pdagogiquement les dficits sociaux, afin que mme
l'enfant le plus pauvre puisse atteindre les situations les
plus leves s'il en a les capacits 20 . Bon nombre de
cadres de la future Rpublique fdrale taient diplms
de ces tablissements d'enseignement suprieur dpourvus de frais de scolarit, chose rare l'poque. S'appuyant
sur l'exemple de la cuisinire donn par Lnine, voici
comment Hitler dcrivait en 1938 la nouvelle Allemagne: Dans cette nouvelle Allemagne, tout fils
d'ouvrier ou de paysan doit dsormais, s'il en a reu la
grce et la bndiction de Dieu, par la forme et l'aide de
notre organisation et grce une slection volontaire de
l'lite, pouvoir gravir les chelons jusqu'aux plus hauts
sommets de la nation 21. Lorsque les pertes sur le front
oriental incitrent les responsables de la Wehrmacht
ouvrir en octobre 1942 la carrire d'officier tous les
jeunes hommes quels que fussent leurs diplmes, les
Allemands ragirent avec enthousiasme , y voyant la
concrtisation d'un point essentiel du programme du
parti 22. D'aprs ce mme programme, un Aryen ne
devait plus avoir, partir de 1933, de relations avec une
Juive ; mais, pour la premire fois dans l'histoire allemande, un officier pouvait pouser une jeune fille issue

436

DES CRIMES POUR LE BIEN-TRE DU PEUPLE

d'une famille d'ouvriers, pourvu que chacun des partenaires ft apte au mariage selon des critres d'hrdit.
Lorsque le Ille Reich fut enfin terrass par les armes
allies et qu'il s'effondra, Fritz Reinhardt se livra encore
le 16 janvier 1945 une dernire vocation de l'avenir,
pourtant sans issue: le gouvernement dpensait alors plus
de 1 milliard de reichsmarks pour les allocations familiales et les aides l'ducation, dclara-t-il son public
- un montant exceptionnellement lev pour l' poq ue.
La prochaine tape sur la voie de la compensation familiale, poursuivait-il, serait bientt, aprs la fin de la
guerre, la suppression des frais de scolarit, des frais
d'apprentissage et des fournitures scolaires pour tous les
types d'cole et pour tous les enfants, y compris pour
ceux qui frquenteraient des coles professionnelles ou
suprieures. Cela permettrait d'tablir une Grande
Allemagne forte, politiquement, conomiquement et
financirement saine, qui [serait] le premier tat social
de la Terre 23 .
La notion de promotion sociale des masses, mene
selon des mthodes diverses, mais bien souvent aux
dpens de catgories tierces, fait partie du fonds essentiel
des ides politiques du :XX' sicle. Le socialisme national
du NSDAP relve de ce continuum. L'on peut qualifier
de pervertie sa version raciste de l'ide galitaire. Mais,
d'une part, le mpris des liberts individuelles et de l'intgrit personnelle fut le lot de nombreuses formes d'galitarisme. D'autre part, le mouvement nazi revendiquait
l'ide convaincante - et pas seulement en Allemagne d'associer les homognisations sociale et nationale. C'est
de cette constellation sociopolitique que l'tat populaire
hitlrien tira son nergie criminelle.
C'est prcisment parce que les Allemands ne voulaient pas partir une seconde fois en guerre par pur

L'DIFICATION D'UN SOCIALISME NATIONAL

437

patriotisme, parce qu'ils se montrrent sceptiques


l'automne 1939, que les leaders nazis en vinrent leut
donner immdiatement et de manire sensible leut part
des recettes conomiques des diffrentes campagnes de
pillage. L'association des politiques sociale et raciale ainsi
qu'un apaisement social et politique sans quivalent
l' poq ue renouvelrent en permanence la confiance des
masses. C'est pourquoi cette bulle spculative que fut le
Ille Reich put rsister aussi longtemps; c'est pourquoi
les acteurs politiques purent dtruire le bonheur et la vie
de tant de personnes.
Les multiples formes de rapacit publique et d'enrichissement national dcrites dans ce livre permirent au
moins de maintenir le calme au sein du peuple, l'aide
d'un mlange de clmence fiscale, de prise en charge
efficace et de rpression ponctuelle aux marges de la
socit. L'axe central de la politique dmagogique mene
par les leaders nazis tait d'ailleurs d'entretenir la bonne
humeur des Allemands, dont Goebbels avait coutume de
dire: [elle] est un facteur de la guerre, qui peut dans
certains cas tre non seulement militairement stratgique,
mais mme dcisif24 . Sa stimulation matrielle au dtriment d'autres populations constitua l'objectif essentiel
- et toujours dfini court terme - des dcisions politiques.
Dans cette logique, les responsables nazis ne firent des
Allemands ni des fanatiques ni des matres (Herrenmensch) convaincus. Ils russirent plutt faire d'eux des
exploiteurs et des petits profiteurs. Bon nombre d'entre
eux se prirent pour des chercheurs d'or, croyant en un
avenir proche dans lequel l'argent coulerait partout
flots. De mme que l'tat se transformait en une machine
prdatrice, les Allemands ordinaires se laissrent aller
la prise d'intrts et la corruption passive, et les soldats
devinrent des doryphores arms 25.

438

DES CRIMES POUR LE BIEN-fTRE DU PEUPLE

Des hommes simples se retrouvaient en possession de


choses dont ils ignoraient peut-tre jusqu' l'existence
quelques annes plus tt. Ils participaient une lutte
massive, soi-disant mene pour l'avenir d'une Allemagne
dans laquelle couleraient le lait et le miel. Ce n'tait pas
en soi un thme convaincant. Mais la guerre elle-mme
donna un avant-got de la douceur de cette vie future
et des plaisirs qu'elle offrirait, suivant cette devise: nous
vivrons demain l'aune de nos conqutes d'aujourd'hui.
S'ensuivait un soupon de mauvaise conscience, et le
sentiment indfini que l'on devait vaincre ou prir. la
fin de 1943, le SD gnralisa les commentaires d'Allemands qui, tout comme des millions d'autres, dposaient
encore rgulirement leur argent la caisse d'pargne:
Si nous perdons la guerre, peu importera que nous
ayons pargn ou achet des marchandises et des proprits, tout sera perdu 26.
En avril 1945, l'officier britannique Julius Posener
retourna dans sa patrie d'origine, l'Allemagne. Il arrivait
du Rhin infrieur et se rendait dans la ville de Cologne,
dtruite. Il s'tait auparavant trouv sur le front italien,
o, au cours du rude hiver 1944-1945, les Napolitains
taient par centaines morts de faim dans les rues , o les
gens, jusque dans les catgories les plus leves de la
socit, [taient] si dguenills, si ples et si dsesprs .
En France, les effets de la guerre n'avaient pas t tout
fait aussi dvastateurs. Mais qu'tait-ce en comparaison
des groupes entiers de jeunes filles bien vtues qui, en
Allemagne, faisaient leur promenade du soir devant les
ruines de leur ville ?
Posener, qui tait ingnieur en btiment dans le civil,
s'tait attendu des images de destruction. Si la ralit
dpassait ce qu'il avait imagin, il fut surtout surpris en
voyant les personnes: Les gens ne refltaient pas la

L'DIFICATION D'UN SOCIALISME NATIONAL

439

destruction, Ils avaient bonne mine, avaient des couleurs,


taient pleins d'entrain et plutt bien habills. Un systme conomique soutenu jusqu'au bout par des millions
de reichsmarks provenant de mains trangres et par le
pillage de tout le continent montrait ici ses rsultats T.
Ceux qui refusent de parler des avantages reus par
des millions d'Allemands ordinaires ne devraient rien dire
ni du nazisme ni de la Shoah.

TABLE DES ABRVIATIONS

AA (Auswiirtiges Amt) : Ministre des Affaires trangres.


MN (Archiwum Akt Nowych), Varsovie.
ABP (Abwehrstelle BriefPost) : Service de contre-espionnage Courrier
postal.
AG : Assemble gnrale.

ASBdI (Archivio Storico Banca d'Italia), Rome.


AW (Au/enstelle ~sten) : Service extrieur de l'Ouest.
AWI (Arbeitswissenschaftliches Institut der DA}) : Institut scientifique
du travail du DAF.

BA (Bundesarchiv) : Archives fdrales, Berlin.


BA-JI.1A (Bundesarchiv-Militiirarchiv): Archives fdrales-Archives
militaires, Fribourg-en-Brisgau.

BdI: Banca d'Italia, Rome.


BT (Brsseler Treuhandgesellschaft) : Administration provisoire bruxelloise.
CA: Conseil d'administration.
CGQJ : Commissariat gnral aux questions juives, Paris.
DAF (Deutsche Arbeitsfront) : Front allemand du travail.
DH (Deutsches Heer) : Arme de terre allemande.
DHM (Deutsche Heeresmission) : Mission de l'arme de terre allemande.
DSK (Devisenschutzkommando) : Unit de contrle des devises.
DW (Dienststelle ~sten) : Service de l'Ouest.

ERR (Einsatzstab Reichsleiter Rosenberg).


ET (Eichmann Trial, Protokolle und Dokumente) : Procs Eichmann,
procs-verbaux et documents.
FB : Francs belges.

442

TABLE DES ABRVIATIONS

FF : Francs franais.
FfW (Forschungsstelle for Wehrwirtschaft): Service de recherche en
conomie militaire.
GBW (Generalbevollmiichtigter for die Kriegswirtschaft) : Mandataire
gnral pour l'conomie militaire (en Allemagne).
GG (Generalgouvernement) : Gouvernement gnral (en Pologne).
HadDB (Historisches Archiv der Deutschen Bundesbank) : Archives historiques de la Bundesbank, Francfort-sur-le-Main.
HaPol (Handelspolitische Abteilung des Auswiirtigen Amt) : Direction
de la politique commerciale du ministre des Affaires trangres.
H55PF (Hoherer 55- und Polizeifohrer) : Chef suprieur de la 55 et
de la police.
IjZ (Institut for Zeitgeschichte) : Institut d'histoire du temps prsent,
Munich.
KTB (Kriegstagebuch) : Journal de guerre.
KWVO (Kriegswirtschaftsverordnung) : Ordonnance sut l'conomie de
guerre.
M-Aktion (Mobelaktion) : Opration M (opration mobilier ).
Mar. Gr.5d (Marinegruppe 5d) : Groupe maritime du Sud.
MBF (Militiirbefehlshaber in Frankreich) : Commandant militaire en
France.
MBB/NF (Militiirbefehlshaber for Belgien und Nordfrankreich) : Commandant militaire en Belgique et dans le nord de la France.
MOL (Magyar Orszdgos Levltdr) : Archives nationales hongroises,
Budapest.
MY (Militiirverwaltung) : Administration militaire.
NA (National Archives), Washington D.C.
OFP (Oberfinanzpriisident) : Directeur rgional des finances.
OKH (Oberkommando des Heeres) : Haut commandement de l'arme
de terre.
OKW (Oberkommando der Wehrmacht) : Haut commandement de la
Wehrmacht.
PA AA (Politisches Archiv des Auswiirtigens Amts) : Archives politiques
du ministre des Affaires trangres.
PK (Parteikanzlez) : Chancellerie du Parti (national-socialiste).
PV: Procs-verbal.
RAM (Reichsarbeitsministerium) : Ministre du Travail du Reich.
RB : Deutsche Reichsbank.
RFM (Reichsfinanzministerium) : :\finistre des Finances du Reich.
RGBI (Reichsgesetzblatt) : Journal officiel du Reich.

TABLE DES ABRVIATIONS

443

RHK (Reichshauptkasse) : Caisse centrale du Reich.


RKG: Reichskredit Gesellschaft AG.
RKK (Reichskreditkasse) : Caisse de crdit du Reich.
RKK-Scheine (Reichskreditkassenscheine) : Billets de la Caisse de crdit
du Reich.
RKO (Reichskommissariat Ostland) : Commissariat du Reich pour les
rgions de l'Est.
RKU (Reichskommissariat Ukraine): Commissariat du Reich pour
l'Ukraine.
RM: Reichsmark.
RMEL (Reichsministerium for Ernahrung und Landwirtschaft) : Ministre du Ravitaillement et de l'Agriculture du Reich.
RMfdbO (Reichsministerium for die besetzten Ostgebiete) : Ministre
des territoires occups de l'Est.
RMI (Reichsministerium des Inneren): Ministre de l'Intrieur du
Reich.
RVR (Reichsverteidigungsrat) : Conseil de dfense du Reich.
RWM (Reichswirtschaftsministerium): Ministre de l'conomie du
Reich.
SAEF : Service des archives conomiques et financires du ministre
de l'conomie et des Finances, Savigny-le-Temple.
SBev. (Sonderbevollmachtigter) : Plnipotentiaire spcial.
SCAP : Service du contrle des administrateurs provisoires.
Schupo (Schutzpolizez) : Police de protection.
SD (Sicherheitsdients) : Service de scurit.
Seetra (Seetransport) : Transport maritime.
Sipo (Sicherheitspolizez) : Police de sret.
SKI (Seekriegsleitung) : Direction de la guerre navale.
SS (Schutzstaffil) : Escouades de protection.
Stasi Staatssicherheit: Scurit d'tat (de la RDA).
S- Waren-Aktion (Schwarzmarkt- Waren-Aktion) : Opration achats au
march noir.
TDT: Treuverkehr Deutsche Treuhand AG.
TM! : Procs des grands criminels de guerre devant le Tribunal militaire international: Nuremberg, 24 novembre 1945-1" octobre
1946, documents et autres pices justificatives.
UC : Unit de crales.
URO: United Restitution Organization.
VJP (Vierjahresplan) : Autorit du Plan de quatre ans.

444

TABLE DES ABRVIATIONS

VOBIF (Verordnungsblatt des MilitarbeJhlshabers in Frankreich) : Bulletin officiel du MBR


WFStb (Wehrmachtfohrungsstab) : tat-major de commandement de
la Wehrmacht.

WV (Wehrmachtverwaltung) : Administration de la Wehrmacht.


ZFS (Zollfahndungsstelle) : Service d'enqutes douanires.
ZNU (Zentralnotenbank Ukraine): Banque centrale d'mission
d'Ukraine.

NOTES

Introduction
1. Joseph Goebbels, Die Tagebcher, part. II, vol. l, Munich, 1996
et suiv., p. 475 (23 septembre 1941).
2. Bundesarchiv, "Der Verbleib der Unterlagen der Deutschen
Reichsbank. Ein Recherchebericht , manuscrit [Berlin], aot 1998.
3. Traits par Barbara Eggenkamper et al., Der Bestand
Reichswirtschafrsministerium im "Zentrum fur die Aufbewahrung
historisch-dokumentarischer Sammlungen" ("Sonderarchiv") in
Moskau , Zeitschrift for Unternehmensgeschichte, vol. 43, 1998,
p. 227-236.
4. Jonathan Steinberg, Die deutsche Bank und ihre Goldtransaktionen wahrend des Zweiten Weltkrieges, Munich, 1999, p. 16.
5. Heinz Boberach (d.), Meldungen aus dem Reich 1938-1945. Die
geheimen Lageberichte des 5icherheitsdienstes der 55, Herrsching, 1984,
p. 4331.

1. Le rve d'un Reich populaire


1. Discours de Hitler devant les ouvriers des usines RheinmetallBorsig Berlin, 10 dcembre 1940, Beobachter, Il octobre 1940;
Adolf Hitler, Rede am 10. Dezember 1940 in Berlin vor Rstungsarbeitern , in Hitler, Der grofdeutsche Freiheitskampf Reden Adolf
Hitlers, vol. 2 (mars 1940-16 mars 1941), Munich, 1941, p. 333-362;
Willi A. Boelcke (dir.), Wallt Ihr den tota!en Krieg? Die geheimen

446

NOTES DE LA PAGE 28 LA PAGE 45

Goebbels-Konferenzen 1939-1943, Herrsching, 1989, p. 122; Joseph


Goebbels, Die Tagebcher, part. l, vol. 9, Munich, 1996 et suiv., p. 45.
2. Ibid., II/8, p. 131 (19 avril 1943).
3. Livre des visiteurs de la Aly-Htte (Fort Noire du Sud), notes
d'Ernst Aly (n en 1910) et de Hermann Aly (n en 1912).
4. Rolf Bongs, Harte herrliche StrafJe nach Wsten, Berlin, 1942,
p.7.
5. Ilse PrBmann, cole suprieure de formation des enseignants
de Hambourg, rapport sur la mobilisation d'enseignants l't 1940,
Archives fdrales, Berlin (BA), R 49/Annexe I/20, f" 8-10.
6. Lutz Hachmeister, Schleyer. Eine deutsche Geschichte, Munich,
2004, p. 86.
7. Schuster Hellmut Becker, 28 janvier 1942 et 23 mars 1943,
fonds Becker, partie prive, Nicolas Becker, Berlin; sur la thse de
Schuster, voir Gotz Aly, Rasse und Klasse. Nachforschungen zum deutschen Wsen, Francfort-sur-le-Main, 2003, p. 14.
8. Gotz Aly, Macht, Geist, Wahn. Kontinuitiiten deutschen Denkens,
Berlin, 1997, p. 149; communication orale de Harald Hansen (Riederau) G. Aly, aot 1983.
9. Goebbels, Die Tagebcher, I/9, p. 356-383 (6 et 17 juin 1941).
10. Aly, Rasse und Klasse... , op. cit., p. 141-151.
11. Wolfgang Hillers, Notes sur ma vie [1935], Bundesarchiv
(BA), R 55/20176.
12. Sur le rapide retournement d'opinion des intellectuels de sensibilit socialiste, voir Jens Bisky, Wenn Jungen Weltgeschichte
spielen, haben Madchen stumme Rollen , Sddeutsche Zeitung,
24 septembre 2003, et Carl Zuckmayer, Geheimreport, Gottingen,
2002.
13. Hans-Peter Woitkowski, Graf Schwerin von Krosigk , in
Martin Friedenberger et al. (dir.), Die Reichsfinanzverwaltung im
Nationalsozialismus, Darstellung und Dokumente, Brme, 2002,
p.246-252.
14. Fritz Reinhardt Schwerin von Krosigk, Bad Mergentheim,
18 juin 1940, National Archives (NA), T 178/15, vue 41 (microfilm).
15. Hitler aux commandants de la Wehrmacht, 23 novembre 1939,
PS-789.
16. Sur Belgrade, voir la note 13 p. 484 : le contrle des camps de
Westerbork et Vught par la Cour des comptes, BA, R 2/30666.
17. Gotz Aly et Susanne Heim, Vordenker der Vernichtung. Auschwitz und die deutschen Pliine for eine neue europiiische Ordnung, Hambourg, 1991, p. 300-330 et 383 passim.

NOTES

447

18. Jacob et Wilhelm Grimm, Deutsches Worterbuch, vol. 1,


Leipzig, 1854.
19. Front allemand du travail (DA})/NS-Gemeinschaft Kraft
durch Freude , Gau Berlin, Dein Urlaub 1938, Berlin [1938].
20. Institur scientifique du travail (AWl) du DAF, Le financement
de la guerre grce aux pensions de vieillesse? (novembre 1939), NA,
T 178/15, vues 650-673, ici 668.
21. Hansen, Nationalsozialistische Rechtsgestalrung ln der
Zwangsvollstreckung , Deutsche Gerichtsvollzieher-Zeitung, vol. 55,
1935, p. 262-265.
22. Gedanken zur Neugestaltung des Vollstreckungsrechts ,
Deutsche Gerichtsvollzicher-Zeitung, vol. 54, 1934, p. 147-153.
23. Ranetsberger, Der Gerichtsvollzieher im Dritten Reich ,
ibid., p. 115-117.
24. Der "Fall Kiippen" und seine Lehren , ibid., p. 341-343.
25. Clausen, Deutsches Vollstreckungswesen im Dritten Reich ,
ibid., 1934, p. 360-362; Birthe Kundrus, Kriegerfrauen. Familienpolitik und Geschlechterverhaltnis im Ersten und Zweiten Weltkrieg, Hambourg, 1995.
26. R. Ziehe, Das neue Zwangsvollstreckungsrecht seit Kriegsbeginn , Deutsche Gerichtsvollzieher-Zeitung, vol. 60, 1940, p. 33-35.
27. Edgar Bissinger (d., Bureau central du DA}), Das musst du
wissen! Arbeitsrecht, Sozialversicherung, Familienunterhalt usw. im
Kriege, Berlin, 2' d., 1941, p. 26 ; Deutsche Gerichtsvollzieher-Zeitung,
vol. 60,1940, p. 173-174; Dr Sebode, Einheitliche Regelung des
Pfandungsschurzes fr Arbeitseinkommen ab 1. Dezember 1940 auf
Grund der Lohnpfandungsverordnung vom 30. Oktober 1940 ,
ibid., p. 185-192.
28. Ministre des Finances du Reich (RFM), Recueil d'ides sur
le traitement fiscal des non-Aryens ,21 aot 1935, BA, R 2/56009,
fase. l, f" 2-39, passim.
29. RFM (Zlow, Khne), 25 avril 1938, in Friedenberger, op. cit.,
p. 53-54.
30. Goebbels, Die Tagebcher, III9, p. 267 (10 aot 1943) ; III11,
p. 581 (30 mars 1944).
31. RFM (Ludwig), 18 mars 1939, BA, R 2/9398, f' 308.
32. Woitkowski, arr. cit.
33. Ministre du Travail du Reich (RAM) [Zschimmer] la chancellerie du parri nazi (PK), Il septembre 1941, BA, R 2/31093, f" 60
et suiv.
34. Andreas Schiipf, " Fritz Reinhardt , in Friedenberger, op. cit.,

448

NOTES DE LA PAGE 45 LA PAGE 58

p. 253-259 ; Eberhard Schonknecht, Die Ausbildung in der Reichsfinanzverwaltung 1933 bis 1945 ", in ibid., p. 186-243.
35. Goebbels, Die Tagebcher, III 3 , p. 371 (15 fvrier 1942).
36. Brigitte Hamann, La Vienne de Hitler: les annes d'apprentissage
d'un dictateur, Paris, ditions des Syrtes, 2001, p. 146-151.
37. Adolf Hitler, Mon combat (Mein Kampfi, Paris, Nouvelles
ditions latines, s.d., p. 627.
38. Hitler aux commandants de la Wehrmacht, 23 novembre 1939,
PS-789.
39. Gotz Aly, Das Posener Tagebuch des Hermann Voss ", in
Biedermann und Schreibtischtiiter: Materialien zur deutschen TiiterBiographie, Berlin, 1987, p. 28.
40. Pour 1937-1938: Werner Abelshauser, Kriegswinschaft et
Winschaftswunder. Deutschlands wirtschaftliche Mobilisierung fr
den Zweiten Weltkrieg und die Folgen fr die Nachkriegszeit ", Viertelsjahreshefte for Zeitgeschichte, vol. 47, 1999, p. 526.
41. Wolfgang Aly, Das Leben eines deutschen Professors 1881-19??
[1962). Erinnerungen und Erfahrungen, manuscrit, Fribourg-enBrisgau, 1961.
42. Note de Koppen, 18 septembre 1941, BA, R 6/34a.
43. Aly et Heim, op. cit., p. 398-401.
44. L'un des enfants tait mon directeur de thse, Wolf-Dieter
Narr ; Heinrich Boil, Briefe aus dem Krieg 1939-1945, Cologne, 2001,
p. 972.
45. Haupt l'Institut fr Deutsche Ostarbeit (IDO) [CoblitzJ,
27 juin 1944, Mau, Expos Vom neuen Land im Osten ",13 janvier
1944, National Anthropological Archives, Smithsonian Institution,
Washington De, IDO, Box 1 (avec le concours de Margit Berner).
46. Roesle, Die Geburts- und Sterblichkeitsverhiiltnisse , in
Franz Bumm (dir.), Deutschlands Gesundheitsverhiiltnisse unter dem
Einfluss des Weltkrieges, Stuttgart, 1928, p. 28.
47. Bernhard Benning, Expansion et rduction de la masse montaire , 25 mars 1943, p. 32, BA, R 8136/3810 ; Walter Bayrhoffer,
Die alte und die neue Reichsbank "', in Priisident der Akademie fr
Deutsches Recht, Reichsminister Dr Hans Frank (d.), Deutsche Geldpolitik, Berlin, 1941, p. 99; Gerhard Hirschfeld et al. (dir.), EnzykloPiidie Erster Weltkrieg, Paderborn, 2003, p. 579 et suiv.
48. Alf Krger, Die Usung der Judenfrage in der deutschen Wirtschaft. Kommentar zur Judengesetzgebung, Berlin, 1940, p. 30 et suiv.
49. RFM (Hedding) Reinhardt. 16 juin 1937, BA, R 2/31097;

NOTES

449

le 4 dcembre 1939, le projet de loi est plac dans les archives avec
la mention" sans objet la suite de l'impt juif sur le capital ".
50. Kampf dem We!tjudentum ", Deutschen Wochendienst, 21 mai
1943.
51. Ralf Banken, Die deutsche Goldreserven- und DevisenpoIitik 1933-1939 ",Jahrbuchfor Wirtschaftsgeschichte, 2003, n" 1, p. 51.
52. Reichskredit Gesellschaft AG (RKG), L'inflation allemande ",
28 juillet 1937, BA, R 8136/3803; Bayrhoffer, art. cit., p. 99 ; Walter
Hoffmann, "Probleme der englischen Kriegsfinanzierung", Weltwirtschaftliches Archiv, vol. 51, 1940, p. 574; Harry Bark, Quellen

und Methoden der Deutschen Kriegsfinanzierung im Weltkriege und


heute, thse de doctorat d'conomie, universit de Gbttingen, 1941,
p. 74 et suiv.
53. Friedrich Ltge, Die deutsche Kriegsfinanzierung im ersten
und zweiten Welrkrieg ", in Fritz Voigt (dir.), Beitrage zur Finanzwissenschaft und Geldtheorie. Festschrift for RolfStucken, Gbttingen, 1953,
p. 248 ; Fritz Terhalle, Geschichte der deutschen Finanzwissenschaft
vom Beginn des 19. Jahrhunderts bis zum Schlusse des Zweiten Welrkrieges ", in Wilhelm Gerloff et Fritz Neumark (ds), Handbuch der
Finanzwissenschaft, 2' d., t. I, Tbingen, 1952, p. 282.
54. Ernst Epmeier, Das finanzielle Kriegspotential Deutschlands und
Englands. Ein Vergleich und seine Problematik, thse de doctorat, universit d'Innsbruck, 1942, p. 49 ; Horst Jecht, Kriegsfinanzen, Ina,
1938, p. 59.
55. Bark, op. cit., p. 37-38.

2. Une dictature au service du peuple


1. RKG, dpartement conomique, L'conomie allemande au
1" trimestre 1937", BA, R 8136/3802, f' 15.
2. Benning (RKG), La situation des finances publiques ", 2 avril
1936, p. 16-17, BA, R 8136/3804; RKG, La situation conomique
de l'Allemagne", juillet 1939, p. 23, ibid; DAFIAWI, La situation
de la politique salariale ", octobre 1939, in Timothy W Mason (d.),
Arbeiterklasse und Volksgemeinschaft. Dokumente und Materialien zur
deutschen Arbeiterpolitik 1936-1939, Opladen, 1975, p. 1266.
3. Statistiques financires et conomiques, tat au 31 mai 1944
(seulement pour un usage interne au service !), [Berlin], BA,
R 2/24250, p. 23 ; de manire gnrale, Christoph Buchheim, Der

450

NOTES DE LA PAGE 59 LA PAGE 68

Keim des Zusammenbruchs , Frankfurter Allgemeine Zeitung,


8 fvrier 2003.
4. Aly, Das Posener Tagebuch ... )), art. cit., p. 24-25.
5. Gregor Schollgen, Willy Brandt. Die Biographie, Berlin, 2001,

p.54.
6. Willi Prion, Das deutsche Finanzwunder. Die GeldbeschajJngfor
den deutschen Wirtschaftsaufichwung, Berlin-Wilmersdorf, 1938,
passim.
7. Bankarchiv, 1939; Europaische Revue, 1940; Schmolders a
adhr ds 1933 au N5DAP, il a appartenu la 55 comme responsable
de l'instruction de 1933 1937, BA, PKl965, vue 1629 et suiv.
8. Benning (RKG), La situation des finances publiques )), doc. cit.,
p. 4, 10 et 13-14.
9. Fritz Reinhardt, Was geschieht mit unserem Geld? Finanzen, Kauf
kraft, Wahrung, Nuremberg, 1942, p. 27 ; Rudolf Stucken, Deutsche
Geld- und Kreditpolitik 1914 bis 1963, Tbingen, 2' d., 1964 (1" d.
1937, Hambourg), p. 149; Reichsgesetzblatt (RGBb, I11936, p. 701,
et I11938, p. 952. L'augmentation de 1938 de l'impt sur les socits
ne devait en principe s'appliquer que jusqu'en 1940; Reimer VoG,
5teuern im Dritten Reich. Vom Recht zum Unrecht unter der Herrschaft
des Nationalsozialismus, Munich, 1995, p. 106; Walter Blmich, Einkommensteuergesetz. Mit Durchfohrungsverordnungen und Verwaltungsanweisungen, Berlin, 5' d., 1943, p. XVI.
10. Johannes Hohrmann, Edgar Lenski, Die Kiirperschaftsteuer,
Berlin, 2' d., 1941, p. 19.
11. Boberach, op. cit., t. II, p. 193.
12. Fritz Reinhardt, Gemeinschaftsbedarf und seine Finanzierung
nach nationalsozialistischen Grundsatzen)), Die deutsche Volkswirtschaft, vol. 10, 1941, p. 987.
13. Fritz Reinhardt, Die neuen 5teuergesetze. Einfohrung in die
neuen 5teuergesetze, bersichten ber die wesentlichen Anderungen gegenber dem bisherigen Recht, Wortlaut der neuen Gesetze, Berlin, 1934,
p.92-93.
14. Reinhardt donne en 1942 ce mme montant d'endettement
pour l'avant-guerre; Goebbels, Die Tagebcher, 1I/3, p. 370-371
(25 fvrier 1942) ; on trouve souvent l'indication exagre que 60 milliards de RM auraient t dpenss avant le dbut de la guerre pour
l'armement, Benning (RKG), L'endettement du Reich, 24 octobre
1940, BA, R 8136/3795, f' 4; sur les cots de l'armement, voir
Manfred Oerte!, Die Kriegsfinanzierung , in Dietrich Eichholtz,

NOTES

451

Geschichte der deutschen Kriegswirtschaft 1939-1945, t. III, Munich,


1999, p. 685; Abelhauser, art. cit., p. 515-516.
15. Goebbels, Tagebcher, IlS, p. 69 (24 dcembre 1937), et 1/6,
p. 273 (2 mars 1939).
16. Reichsbank (directoire), 7 janvier 1939, Heinrich-Karl Hansmeyer, Rolf Caesar, Kriegswirtschaft und Inflation (1936 bis
1948) ", in Die Deutsche Bundesbank (d.), Wiihrung und Wirtschaft
in Deutschland 1876-1975, Francfort-sur-le-Main, 1976, p. 380 et
SUIV.

17. RFM, 7 juillet 1939, NG-4062; Carl Friedrich Goerdeler,


rflexion du 10 septembre 1938, in Goerdeler, Politische Schriften und
Briefe (d. par Sabine Gillmann et Hans Mommsen), Munich, 2003,
p.755.
18. Ibid., p. 773 et 784-785.
19. Autorit du Plan de quatre ans (VJP), Reinhardt Backe,
Riecke, Schlotterer, Meyer et Hanneken [1942], BA, R 2/30675 (soulign dans l'original).
20. Goerdeler, op. cit., p. 789.
21. Acte de nomination (Frick, Goring), 19 mars 1938 ; Goring
Keppler, 19 mars 1938, NG-2503.
22. Pour plus de dtails, Stucken, op. cit., p. 149 et suiv.
23. RFM (Schwerin von K.), Directives pour le financement de
l'armement l'avenir ", 10 mars 1938, NG-5533.
24. Krger, op. cit., p. 211.
25. Ministre de l'conomie du Reich (RWM) au ministre des
Affaires trangres (AA), 21 novembre 1938, Politisches Archiv des
AA, Berlin (PA AA), Inland II NB 2; A.J. Van der Leeuw, Der
Griff des Reiches nach dem Judenvermogen ", in Abraham H. Paape
(dir.), Studies over Nederland in oorlogstijd, t. 1, s-Gravenhage, 1972,
p. 221 ; Krger, op. cit., p. 70.
26. Ordonnance sur la dclaration des biens des Juifs, 26 avril
1938, RGBI, 1, p. 414; ordonnance sur la base de l'ordonnance
prcdente, 26 avril 1938, RGBl, 1, p. 415. L'ordonnance du protecteur du Reich de Bohme-Moravie reprend la lgislation adopte en
1938 dans la Grande Allemagne, Verordnungsblatt des Reichsprotektors
in Bohmen und Miihren, 1939, p. 45; des ordonnances quivalentes
ont suivi dans presque tous les pays occups.
27. Dcret du RWM, 14 mai 1938.
28. Leeuw, art. cit., p. 216-217.
29. Ministre de l'Intrieur du Reich (RMl) [Frick], 14 juin 1938,

452

NOTES DE LA PAGE 69 LA PAGE 80

NG-3937; RWM (Brinkmann), 27 dcembre 1938, BA, R 2/3847,

f" 188.
30. Schwerin von K. Hitler, 1" septembre 1938, EC-419, Procs
des grands criminels de guerre devant le Tribunal militaire international:
Nuremberg, 24 novembre 1945-1" octobre 1946, Documents et autres
pices justificatives (TM!), vol. 36, Nuremberg, 1947, p. 492-498.
31. Discussion sur la question juive (sous la prsidence de Goring),
12 novembre 1938, PS-1816, TMI, vol. 28, p. 501 ; Besprechung
im RMI, 16. Dezember 1938 zur Judenfrage , in Suzanne Heim et
Gotz Aly (ds), Bevolkerungsstruktur und Massenmord. Neue Dokumente zur deutschen Politik der Jahre 1938-1945, Berlin, 1991,
p. 15-21.
32. AA (Schumburg), 25 janvier 1939, PS-3358.
33. Suzanne Heim et GotzAly, Staatliche Ordnung et "organische
Losung". Die Rede Hermann Gorings "ber die Judenfrage" vom 6.
Dezember 1938 ,Jahrbuch for Antisemistismusforschung, vol. 2, 1993,
p. 392 et 398 ; voir aussi Bevolkerungsstruktur. .. , op. cit., p. 15-21.
34. Dcret de Goring, 10 dcembre 1938, Leeuw, art. cit., p. 219.
35. Discussion sur la question juive, doc. cit.
36. RWM (III Jd. 29/38), 25 juillet 1938, PAAA, Inland II AlB 26.
37. Dossier personnel Richard Buzzi, BA, Dahlwitz-Hoppegarten
(BA,-D), ZA ZE 6175.
38. RFM, Affaire secrte du Reich (Schwerin von K.), 5 juillet,
1" septembre et 8 dcembre 1938 ; directoire de la Reichsbank (RB)
au RFM (Bayrhoffer), 29 dcembre 1938, BA, R2/3847, f'" 139 et
suiv., 180-181, 190 et suiv.
39. RWM, Statistiques et rapport annex [fin 1938), BA, R7/4740,
f'" 36 et suiv.
40. AA (Woermann), 18 novembre 1938, note sur le discours de
Goring de la veille, PS-3575, TMI, vol. 32, p. 411-415.
41. Ordonnance sur la contribution expiatoire des Juifs allemands,
12 novembre 1938, RGBI, 1, p. 1579; dcret d'application, 21 novembre 1938, RGBI, l, p. 1648-1640.
42. Friedenberger, op. cit., p. 30.
43. Attach ministriel W Donandt, Berlin, RFM, L'impt sur
le capital juiL>, 28 janvier 1939, in ibid., p. 67-68.
44. Gestapo de Bielefeld la Gestapo de Berlin, 26 novembre 1938,
Rudolf Stober, Die erfolgverfohrte Nation. Deutschlands offntliche
Stimmung 1866 bis 1945, Stuttgart, 1998, p. 209.
45. Lutz Schwerin von Krosigk, Staatsbankrott. Die Geschichte der

NOTES

453

Finanzpolitik des Deutschen Reiches von 1920 bis 1945, Gottingen,


1974, p. 279.
46. RGBI, 1, 1939, p. 2059; Friedenberger, op. cit., p. 21;
rexamen par les archives du ministre fdral des Finances (Siegert),
la demande de M. Kagan, des mesures prises l'encontre de la
population juive dans le domaine conomique et financier, 14 aot
1951, BA, R 2/Anh./52, t''' 9-11.

47. Ibid
48. Toutes les citations sur la collaboration des banques prives
avec le gouvernement du Reich dans la politique antismite proviennent du document de la RKG, BA, R 8136/3692 (21 feuillets).
49. Ordonnance, 3 dcembre 1938, RGBI, I, p. 1710, Il et
12 ; Schwerin von K. aux centres des impts du Reich, 10 dcembre
1938, NG-4902.
50. Circulaire de la Deursche Bank ses succursales, 13 dcembre
1938, BA, R 8119/10563, f''' 99 et 180.
51. RFM, 13 dcembre 1941, NG-5067; RFM, 1" septembre
1942, NG-5040; RFM, 14 septembre 1942, NG-5000; Krger,
op. cit., p. 371 et suiv. ; mme pour l'anne 1944, on trouve des
dcomptes dtaills de la PreuBische Staatsbank sur la reprise de
valeurs mobilires pour le paiement de l'impt sur le capital des Juifs ,
BA, R 2/31802, pour 1938-1939: 14695, 14696, 14697 (formulaires, notes, circulaires sur la procdure, etc.), 14698; pour 1940 :
14700; pour 1941: 14710, 17711; pour 1942: 31801; mlangs
dans le temps et le contenu: 14701, 14702, 14699; voir l'article de
journal bien inform: Ein "circulus"", Berliner Borsen-Zeitung,
9 fvrier 1939.
52. PreuBische Staatsbank au RFM (BuBmann), 6 mars 1942, BA,
R 2/31800, f" 99.
53. Reichsbank, Dcomptes des valeurs mobilires 272.1941,
10 avril 1942, Archives nationales (AN), AJ 40/1125B.
54. Dclaration de Bayrhoffer, 5 fvrier 1948, NID-14444.
55. Mandataire gnral pour l'conomie militaire (GBU?) [WohlthatJ, Mobilisation conomique, dcembre 1937, NA, Rg 238/case
XI/F32.
56. RAM (Rettig) Reichsbank, 29 aot 1936, in Mason, op. cit.,
p. 986 et suiv.
57. GBW (Posse, Reinhardt, Kretzschmann, Michel, Tischbein,
Neumann, Kadgien et al.), Les finances de guerre, 30 mai 1939,
PS-3562.
58. Willi A. Boelcke, Kriegsfinanzierung im internationalen

454

NOTES DE LA PAGE 80 A LA PAGE 87

Vergleich. Globale Wesenszge der Kriegsfinanzierung unter theoretischen Aspekten , in Forstmeier, Friedrich, Hans-Erich Volkmann
(dir.), Kriegswirtschaft und Rstung 1939-1945, Dsseldorf, 1977,
p.37.
59. Sur cette ambigut, voir le jugement du tribunal du Reich,
22 septembre 1941 (5 D 355/41), Deutsches Recht, 1941, p. 2441 ;
Ordonnance complmentaire la KWVO, 25 mars 1942, RGBI I,
p. 147.
60. RGBI I, 1939, p. 1609 et suiv. ; Marie-Luise Recker, Nationalsozialistische Sozialpolitik im Zweiten Weltkrieg, Munich, 1985,
p. 43-44, avec une rfrence Mason, op. cit. Sur le seuil d'exigibilit,
on trouve dans l'historiographie des indications lgrement diffrentes. Recker parle de 2500 RM, d'autres auteurs de 3000. Les
diffrences s'expliquent par l'imposition extrmement faible des
revenus compris entre 220 et 245 RM mensuels, et par l'exonration
de certains supplments; Josef Oermann et Hans Meuschel, Die
Kriegssteuern, Berlin, 2' d., 1939, barme de l'impt, p. 146.
61. Expos des motifs de l'ordonnance sur les majorations de guerre
[1943], NA, T 178115, vue 098.
62. Dpartement conomique de la RKG, Problmes du financement de la guerre , 3 octobre 1939, p. 13, BA, R 8136/3809. En
1936, 90 % des contribuables gagnaient moins de 3000 RM par
mois; Otto Donner, Grenzen der Staatsverschuldung , Weltwirtschaftliches Archiv, vol. 56, 1942, p. 205.
63. Conseil de dfense du Reich (RVR), comit de travail, 26 juin
1935, NA, RG 238/case XI/F28 ; Willi A. Boelcke, Die Kosten von
Hitlers Krieg. Kriegsfinanzierung und finanzielles Kriegserbe in Deutschland 1933-1948, Paderborn, 1985.
64. Bayrhoffer, art. cir., p. 100.
65. Jens Jessen, Die Kriegswirtschaftsverordnung vom 4. September
1939, Erlauterungen, Berlin, 1939, p. 26.
66. Bark, op. cit., p. 55; Hitler, discours du 10 dcembre 1940 ... ,
art. cir., p. 348-349.
67. Recker, op. cit., p. 34-35.
68. RFM, direction du budget, 8 dcembre 1943, BA, R 2/56205,

rI.

69. Karl Grosa, Die wirtschaftspolitischen Zielsetzungen der deutschen


Steuergesetzgebung unter besonderer Bercksichtigung ihrer betriebswirtschaftlichenAuswirkungen, Vienne, 1942, p. 38; Becker, op. cit., p. 34.
70. Ordonnance sur l'orientation du pouvoir d'achat, RGBI I,
1941, p. 664. D'aprs Grosa, ce sont moins des considrations fiscales

NOTES

455

que de politique de rgulation qui ont dtermin la deuxime vague


d'augmentation: il aurait t ncessaire de freiner la demande excessive de ces produits d'agrment (op. cit., p. 40).
71. Oermann et Meuschel, op. cit., p. 101, 123 et suiv.
72. RCBI!, 1939, p. 2254; Discussion de service, 10 novembre
1939, in Mason, op. cit., p. 1183 et suiv.
73. RCBlI, 1939, P 2403, ordonnance, 12 dcembre 1939, entre
en vigueur au 1" janvier 1940.
74. Recker, op. cit., p. 51 et suiv.
75. Schwerin von K., op. cit., p. 299; citation originale, NA,
T 178/15, vue 898.
76. Goebbels, Die Tagebcher, I17, p. 351 (15 mars 1940).
77. Toutes les citations d'aprs Recker, op. cit., p. 53-56.
78. Bissinger, op. cit., p. 22 ; RFM, Schwerin von K. la Reichsbank
(Lammers), 28 juin 1943, BA, R 2/32096 ; sur le plafond d'exonration pour la rmunration des heures supplmentaires et sur la
dgradation relative pour une partie des ouvriers dans les derniers
mois de guerre, voir Recker, op. cit., p. 275-276.
79. Reinhardt Schwerin von K., 18 juin 1940, NA, T 178/15,
vues 041-044.
80. Benning, 25 mars 1943, doc. cir.
81. Centre des impts de Grevenbroich, receveur (<< titulaire de la
mdaille du parti et du conseil d'tat ,,) au directeur rgional des
finances (OFB) de Dsseldorf, 1" dcembre 1939, BA, R 2/56917.
82. Direction du Cau, Magdebourg-Anhalt PK, 15 aot 1941,
BA, R 2/31093, r 103.
83. Confrence de presse conomique, information secrte,
29 juillet 1941, BA, R 8136/3990. La loi du 24 juillet 1941 (RCBlI,
p. 443-444) avait t prcde par la loi sur l'amlioration des prestations d'assurance retraite du 21 dcembre 1937 (RCBlI, p. 1393),
qui attnuait la misre des bnficiaires de pensions sociales.
84. Recker, op. cit., p. 206 et suiv., 282-283.
85. Schwerin von K. Goring, 20 janvier 1940, NA, T 178/15,
vues 896-902. Sur la discussion du projet, sur les arguments avancs
propos du financement de la guerre et sur le socialisme allemand
de l'action" : DAF (Ley) au RFM, RWM, etc., 19 janvier 1940; Ley
Hitler, 28 dcembre 1939, ibid., vues 735 et suiv.; Recker, op. cit.,
p. 115. moindre chelle, un projet semblable fut encore lanc en
1944 dans la Hongrie sous occupation allemande; Christian Gerlach
et Gotz Aly, Das letzte Kapite!. Ideologie, Realpolitik und der Mord an
den ungarischenJuden 1944-1945, Stuttgart, 2002, p. 198-199 et 228.

456

NOTES DE LA PAGE 87 LA PAGE 96

86. Recker, op. cit., p. 283-284.


87. Hupfauer (DAFJ, aprs une rencontre avec Ley, Gndel
(RFM), 15 avril 1943, BA, R2/31902.
88. Schwerin von K., op. cit., p. 300-301; Recker, op. cit.,
p.217-223.
89. PK (Bormann), 3 mars 1943, BA, R 2/20405a (soulign dans
l'original) .
90. Thomas Klein (d), Die Lageberichte der Justiz aus Hessen
1940-1945, Darmstadt, 1999.
91. Benning, 25 mars 1943, doc. cit.
92. Schwerin von K. Goring, 6 mai 1943, BA, R 2/20405a.
93. Benning, 25 mars 1943, doc. cit.
94. Goebbels, Die Tagebcher, II/8, p. 222 (7 mai 1943).
95. Goebbels Bormann, 14 juillet 1943; note de discussion,
30 juin 1943; NSDAP (Gndel) Bormann, 25 juin 1943, ici note
manuscrite de Reinhardt; PK (Bormann), 3 et 7 juillet 1943, BA,
R 2/20405a.
96. Goebbels, Die Tagebcher, II/9, p. 58 (7 juillet) et 468 (10 septembre 1943).
97. Lammers Schwerin von K., 29 septembre 1944, BA,
R 2/14553, f" 256.
98. Schwerin von K. Lammers, 22 dcembre 1943, NA,
T 178/15, vues 078 et suiv.
99. Recker, op. cit., p. 218 et suiv.
100. Goebbels, Die Tagebcher, II1l4, p. 158 (5 novembre 1944).
101. Ibid., 1I1l5, p. 407 (3 mars) et 631 (28 mars 1945); sur le
rle de Goebbels comme protecteur des classes populaires et
moyennes, voir Fritz Federau, Der zweite Weltkrieg. Seine Finanzierung
in Deutschland, Tbingen, 1962, p. 27-28.
102. E.W. Schmidt (dpartement conomique de la Deutsche
Bank), L'volution du secteur bancaire allemand pendant la guerre ,
1944, et Transfert des bnfices et rduction des prix , 1941, BA,
R 8119/10883/10935 ; Oerte!, art. cit., p. 699-700.
103. Dcret d'application de l'ordonnance sur les transferts des
bnfices, 31 mars 1942, RGBI I, p. 162; deuxime dcret d'application de la mme ordonnance, 24 aot 1942, RGBII, p. 536; RFM,
ordonnance sur les transferts des bnfices pour 1943 (projet), expos
des motifs, BA, R 2/32104; Rudolf Meimberg, Die Gewinnabfhrung in Deutschland aIs Kriegsgewinnsteuer , Weltwirtschaftliches
Archiv, vol. 6, 1944, p. 349-364.

NOTES

457

104. Explication sur le transfert des bnfices pour 1943, Reichssteuerblatt, 27 septembre 1944, p. 585.
105. RGBI!, 1941, p. 510 (ordonnance de rforme fiscale).
106. Hohrmann et Lenski, op. cit., addendum de 1942, tableau,
p. 2-3; RGBI!, 1941, p. 510 et 515, et 1942, p. 162.
107. Benning, 25 mars 1943, doc. cir., p. 212.
108. Oerte!, art. cir., tableau, p. 735.
109. Le directeur des ditions J.F. Lehmann, Munich, ses collaborateurs au front (<< Vive notre Wehrmacht, vive notre Fhrer ,,),
2 avril 1942, archives personnelles G. Aly, fonds W Lehmann.
110. Louis Adlonl RFMI OFB Berlin-Brandebourg, BA, R 2/56903 ;
sur la relation gnrale entre revenu et risque, voir Ludwig Erhard,
Kriegsfinanzierung und Schu/denkonslidierung, impression en facsimil d'un mmoire datant de 1943-1944, Francfort-sur-le-Main,
1977.
111. Otto Donner, "Die deutsche Kriegswirtschafr ", Nauticus,
Jahrbuch for Deutschlands Seeinteressen, vol. 27, 1944, p. 397-431.
112. Benning, La tentative de rtablir l'conomie allemande et
son chec en 1929-1931",30 janvier 1945, BA, R 8136/3797; E.W.
Schmidt, Bilanz der Hauszinssteuerabliisung ", Bankwirtschaft, nO 1,
1943, p. 72-74.
113. RGBl!, 1931, p. 706, et 1936, p. 992.
114. Sur la russite possible de la liquidation du prlvement sur
l'industrie, voir Bankwirtschaft, 1943, p. 38-39 ; sur le rsultat de la
liquidation, voir Bank-Archiv, 1943, p. 32-33 ; RFM, Suppression de
l'impt sur les intrts immobiliers, 28 novembre 1941, BA,
R 2/57964, f" 5-8; projet d'ordonnance correspondante, f" 90-91.
115. Expos des motifs de l'ordonnance sur les supplments de
guerre [dbut 1943], NA, T 178115, vue 096.
116. Entretien de Tribius (Fdration du Reich des propritaires
d'immeubles et de terrains) avec Uhlich (RFM), 7 mars 1942, BA,
R 2/57964, f' 166.
117. Benning, Le financement de la guerre", 1944, BA,
R 8136/3809, p. 17; Erhard, op. cit., p. 104 et 104a-l04i.
118. Klein, op. cit., p. 81-82 (on trouve des articles semblables dans
les ditions des 19 et 26 novembre 1942 de Schwarzes Korps).
119. Commissaire aux prix (Fischbiick) aux Gauleiter, projet
d'ordonnance de rduction des loyers, dbut 1942, et Schwerin von K.
Fischbiick [mai 1942], BA, R2/31681. Sur la campagne du NSDAP,
Traitement de faveur la proprit immobilire", Volkischer Beobachter, 15 mai 1942, et Berliner Biirsen-Zeitung, 14 mai 1942. Le

458

NOTES DE LA PAGE 97 A LA PAGE 104

RFM mit fin la campagne avec l'appui de Goebbels; Klopfer


Bormann, 22 mai 1942, BA, R2/31681.
120. Discussion, 11 dcembre 1941, ibid., f''' 39 et suiv. ; RFM
(Uhlich), 31 janvier 1942, f''' 82-83; Propitz Schwerin von K.,
26 mars 1942, f''' 219 ; runion de direction, 17 avril 1942, f''' 248
et suiv. ; discussion, 11 fvrier 1942, f''' 106 et suiv. ; voir galement
R 2/14107, passim.
121. Goring au Conseil de dfense du Reich, 18 novembre 1938,
interrogatoire de Woermann (AA), PS-3575.
122. Wieder Spekulationssteuer fr Aktiengewinne , Sparkasse,
vol. 61, 1941, p. 9.
123. Schwerin von K. Funk, BA, R 2/14007, f''' 84-86.
124. Affaires boursires, discussion chez le vice-prsident de la
Reichsbank Lange, 22 juillet 1941, BA, R 2/14685, f''' 22 et suiv., 55.
125. Die andere Seite der Aktienkaufe , Rheinisch-Westfolische
Zeitung, 21 septembre 1942.
126. RFM, discussion (RWM), 29 septembre 1942, BA, R2/14686,
f''' 154 et suiv.
127. Manfred Oerte!, ber die Deutsche Reichsbank im zweiten
Weltkrieg, thse de sciences sociales dactylographie, universit de
Rostock, 1979, p. 38.
128. RWM (Martini) la Reichsbank et au RFM, 28 janvier 1943,
BA, R 2/14688, f" 12.
129. RFM, 13 aot 1941, BA, R2/14685, f" 39; RWM(Martini)
au protecteur du Reich, 16 novembre 1942, Landesarchiv Berlin B
Rep. 039-011313, f'" 153 et 252.
130. Hugo Dietrich, Zur Verordnung ber den Aktienbesitz
und ihre Durchfhrungsverordnungen , Soziale Praxis, 1942,
p. 519-531; Borsenwesen; Steuerung der Aktienkurse , Wirtschaftsblatt der Berliner Borsenzeitung, 31 dcembre 1942; BA,
R 2/14688, f" 60; RFM, correspondance sur l'ordonnance voque,
BA, R 2/14689, f'" 153 et suiv. ; R 2/14687, passim.
131. Reichsbank (Lange), Bourse, 16 septembte 1941, BA,
R 2/14685, f'" 47 et suiv.
132. Stucken, op. cit., p. 184-185; des tendances semblables se
manifestrent galement dans les pays occups, voir pour Varsovie,
Service de surveillance des banques du Gouvernement gnral RWM
(Martini), 23 janvier 1943, Archiwum Akt Nowych, Varsovie (AAlV),
Reg. GG/1297, f" 26.
133. Boberach, op. cit., p. 4556 (7 dcembre 1942).

NOTES

459

134. Friedenberger, op. cit., p. 88-89 ; un dcret encore plus svre,


16 fvrier 1943, BA, R 1501/1838, f' 21.
135. Kursstopp und Dividendenzuwachs , Bankwirtschaft, 1943,
p. 85 ; Reichsbank, rapport administratif 1941, Berlin, 1942, p. 7-8.
136. Situation de la Reichsbank, 31 mai 1944, BA, R 2/13480,
f' 204 ; Funk, Wirtschaftspolitik der stabilen Wahrung , Berliner
Borsen-Zeitung, 13 fvrier 1943.
137. Funk Schwerin von K., 16 avril 1943, NA, T 178/15, vue
116.
138. Finanzarchiv, 1943, p. 246-272; RKG, Schmlders au sujet
de la Transformation fiscale, une mission pour aujourd'hui , BA,
R 8136/3804 ; des craintes semblables dans Boberach, op. cit., p. 2297
et suiv. et 2555 et suiv.
139. Die Gewinnabfhrung 1943 , Bankwirtschaft, 1944,
p. 234-236; Steuerung der berflle , Sparkasse, vol. 62, 1942,
p. 1-4; ordonnance sur le transfert des bnfices, 31 mars 1942 et
premier dcret d'application du mme jour, RGBI I, 1942, p. 162;
troisime dcret d'application, 28 mars 1943, RGBII, 1943, p. 160;
Die verscharfte Gewinnabfhrung 1942, Bankwirtschaft, 1943,

p. 37-38.
140. Wickler-Kpper-Brauerei AG, Wuppertal au RFM, Rduction de l'impt sur les bnfices , 14 mai 1943, BA, R 2/14689,
f" 24 et suiv.
141. Franz Schultz (ancien maire d'Alto na) au RFM, 7 fvrier 1945,
BA, R 2/14690.
142. G. Albrecht, Die Untersttzung der Familien Einberufener.
Entwicklung und gesetzliche Grundlagen , jahrbcher der Nationalokonomie und Statistik, vol. 151, 1940, p. 66-84.
143. Chef du Service de presse de la chancellerie du Reich au
ministre de l'Intrieur de la Prusse (PrM!) , 13 septembre 1918;
Rudolf Stber, Die erfolgverfohrte Nation. Deutschfands offentliche
Stimmung 1866 bis 1945, Stuttgart, 1998, p. 284; fondamental,
Kundrus, op. cit., 1995.
144. RGBI I, 1939, p. 1531 ; Deutcher Verein fr ffentliche und
private Frsorge (d.), Das Famifienunterhaftwesen und seine praktische
Handhabung. Systematische, erliiuternde Darsteffung, Leipzig, 1943,
p. 99 et suiv.
145. Ibid., p. 10-11.
146. Oberbrgermeister der Stadt der Reichsparteitag Nrnberg,
Abt. fr Familienunterhalt (d.), Familienunterhaft, Nuremberg,
1940, Vorwort.

460

NOTES DE LA PAGE 105 LA PAGE 115

147. Das Familienunterhaltswesen ... , op. cit., p. 61.


148. Dossier de presse Couverture de l'entretien de la famille ,
Assistance exemplaire , 20 et 21 octobre 1939, BA, R2129986,
f'" 24-25.
149. Christoph Rass, Menschenmaterial : Deutsche So/daten an
der Ostfront. Innenamichten einer Infonteriedivision 1939-1945, Paderborn, 2003, p. 249.
150. RGBlI, 1940, p. 911.
151. Das Familienunterhaltswesen... , op. cit., p. 13.
152. Bissinger, op. cit., p. 33.
153. Josef Hauser, Einsatz-Familienunterhaltsgesetz vom 26. funi
1940, Munich, 1942, p. 48.
154. Das Familienunterhaltswesen ... , op. cit., p. 75.
155. Kundrus, op. cit., p. 434; Rass, op. cit., p. 238 et suiv.
156. Jena Schielin, Der Familienunterhalt. Anwendung und
Bewahrung , fahrbcher for Nationaliikonomie und Statistik, vol. 157,
1943, p. 458 ; Eichholtz interprte cette prise en charge de la famille
l'encontre de la doctrine comme une concession des classes dominantes la population , op. cit., t. 1, p. 83-84.
157. Oerte!, art. cit., p. 689.
158. Kundrus, op. cit., p. 434.
159. RFM, bureau des statistiques, dpenses budgtaires 19381943, novembre 1944, BA, R2124250, f" 182.
160. Funk Lammers, 16 avril 1943, BA, R2/20405a; Funk sur
les majorations d'impts de guerre, 2 juillet 1943, NA, T 178/15,
vues 083-084.

3. Une efficacit implacable


1. Recker, op. cit., p. 53.
2. Donner, Grenzen der Staatsverschuldung , art. cit., p. 205.
3. RFM (Berger), dbat sur le cours de la couronne danoise avec
des reprsentants de la RB, du VJP, du AA et du RWM, 22 novembre
1941, BA, R 2/60244.
4. RFM (Rottky) au commissariat du Reich pour l'Ukraine, dpartement financier (Arlt), 22 mai 1944, BA, R 2/14592, f" 21.
5. RB, Mission professionnelle (Lange, Kretzschmann) Athnes,
Salonique, Sofia, Bucarest, Belgrade et Budapest, 24-30 mai 1941,
BA, R 29/1, f'" 215-220; Karl-Heinz Schlarp, Wirtschaft und Besat-

NOTES

461

zung in Serbien 1941-1944. Ein Beitrag zur nationalsozialistischen


Wirtschaftspolitik in Sdosteuropa, Stuttgart, 1986, p. 185.
6. Ibid., p. 381 et suiv.; BA, R 2/14138/14570.
7. Spindler Frank, 28 fvrier 1940, Werner Prag et Wolfgang
Jacobmeyer (ds) , Das Diensttagebuch des deutschen Generalgouverneurs
in Polen. 1939-1945, Stuttgart, 1975 (Frank-Tagebuch), p. 137; Frank
Reinecke (Bureau de l'administration de la Wehrmacht), 15 juillet
1942, BA-MA, RW 7/1710/a, f" 69-70; Paersch Frank, 23 mars
1942, Frank-Tagebuch, p. 235.
8. Senkowsky Frank, 17 et 25 mars 1942, Frank- Tagebuch, p. 180,
234-235 ; RFM (Bugmann), Augmentation de la contribution de
guerre dans le Gouvernement gnral (GG), 22 mars 1943, BA,
R 2/14580, f" 133-134; RFM (Schwerin von K.) Frank, 23 juillet
1943, ibid., f" 191 et suiv. ; de manire gnrale Gen. Gouvernement Polen, Wehrbeitrag", BA, R2/5085.
9. RFM, Contribution matriculaire du GG, Il octobre 1941, BA,
R 2/30511.
10. Paersch Frank, 10 mars 1942, Frank-Tagebuch, p. 155.
11. Banque d'mission en Pologne. Rapport d'activit et bilan
annuel de l'exercice 1942, BA, R 2/14552, f" 258-269.
12. RFM (Bugmann), Contribution de guerre du GG, 22 mars
1943, BA, R 2/14580, f"' 133-134; RFM (Burmeister), 3 octobre
1941, BA, R 2/5085, f"' 41-42.
13. Frank, Senkowsky, Bhler, 19 janvier 1943, Discussion budgtaire, GG, 26 janvier 1943, Frank- Tagebuch.
14. Discussion au RWM, Financement de l'armement dans le
GG ,4 mars 1944, AAN, Reg. des GG/1351.
15. Der Kriegshaushalt des Reiches ", Bankwirtschaft, 1944, p. 15.
16. Devises pour les prothses dentaires, 1943, BA-MA, RW
7I1710b, f" 20.
17. Raphael Lemkin, Axis Rule in Occupied Europe. Laws of Occupation. Analysis of Government. Proposais for Redress, Washington,
D.C., 1944, p. 50-65.
18. Boisanger Hemmen, 4 novembre 1941, PS-1741.
19. RFM, Gestion des moyens financiers et des marchandises,
Administration de la Wehrmacht au Danemark (Liner), 2 octobre
1944, PA AA, R 105210.
20. Les dpenses matrielles comprenaient la solde, les indemnits
repas, les indemnits d'habillement, les frais de transfert et de dplacement. Intendant auprs du commandement des troupes allemandes
au Danemark, rapport d'activit, n 2 (1" juillet-31 dcembre 1941,

462

NOTES DE LA PAGE 116 A LA PAGE 129

attach d'intendance Dr Filitz), BA-MA, RW 381146, p. 14 et suiv. ;


rapport d'activit, nO> 3 et 4 (1942), ibid., p. 147-148.
21. Rapport d'activit, nO' 3 et 4, ibid., p. 36 et 22.
22. Plnipotentiaire du Reich au Danemark, Bureau de liaison de
l'administration centrale des RKK (Copenhague), 1" octobre 1944,
PA AA, R105211.
23. M, Discussion chez Schnurre, 14 mai 1941, PAAA, R 105298.
24. RB la banque d'mission, 19 juillet 1940 et suiv., diffrents
processus semblables, ANN, Banque d'mission/154.
25. Senkowsky devant Frank, 9 mars et 21 avril 1942, FrankTagebuch, p. 152 et 394.
26. Commissariat du Reich pour les territoires nerlandais occups
(Rinkefeil) au RFM (Breyhan), Frais d'occupation ", 21 novembre
1940, BA, R 2/11433, f" 3-4 ; RFM (Breyhan), Politique financire
du Reich , juin 1944, BA, R 2/267, f" 25 et suiv.; galement
R 2/30602.
27. Document manuscrit de Bayrhoffer, BA, R 2/24250 passim.
28. Benning, Le financement de la guerre , doc. cit. ; sur la
rgle de couverture de l'or , Boelcke, art. cit., p. 31 ; Jecht, op. cit.,
p. 29; Paul Wiel, Krieg und Wirtschaft, Berlin, 1938, p. 115.
29. Le budget de guerre du Reich , Bankwirtschaft, 1944/1, p. 15.
30. Le rapport Chmelda, p. 18, NID-14615 ; Der Druck auf die
franzisische Wahrung , Bank-Archiv, 1942, p. 484-485; Rass,
op. cit., p. 240.
31. Benning, La "stabilit" prtendue des relations montaires en
Europe (manuscrit, 12 fvrier 1944), BA, R 8136/3773, f" 68-69.
32. Vice-prsident de la RB Puhl, 22 novembre 1941, BA,
R 2/60244.
33. Circulaire de Platow, 25 fvrier 1943, BA, R 2/30703.
34. Administration centrale de la RKK sur l'endettement de clearing allemand, Il septembre 1944, BA, R 2/14553.
35. RFM (Litter), Prparatifs pour les traits de paix, 2 octobre
1942, BA, R 2/12158, f' 99.
36. Mahnung an die Clearingpartner ", Die Bank, vol. 36, 1943,
p. 106-107.
37. Conseil d'administration (CA) de la RKK, 13 novembre 1941,
f" 231-234 ; OKH tat-major gnral (attach d'intendance Kissler)
au chef du quartier gnral (Waldhecker), 5 fvrier 1942, BA,
R 291111.
38. VJP (Roethe) en discussion avec l'OKWIWV(Kersten), 8 septembre 1943, BA, R 2/14553, f" 69-74.

NOTES

463

39. Insa Meinen, Wehnnacht und Prostitution wahrend des Zweiten Weltkriegs im besetzten Frankreich, Brme, 2002, p. 76-77 ; sur les bordels, voir
galement Heinrich Boil, Essayistische Schriften und Reden 1, 1952-1963,
vol. 7, Cologne, 1978, p. 260-276 (Lettre un jeune catholique).
40. Helmut Kasten, Die Neuordnung der Wahrung in den besetzten
Gebieten und die Tatigkeit der Reichskreditkassen wahrend des Krieges
1939/40, thse de droit et de sciences politiques, Berlin, 1941, p. 10.
41. Otto pfleiderer, " Reichskreditkassen und Wehrmachtsbedarfsgeld , Bank-Archiv, 1942, p. 385.
42. CA de la RKK, 10 aot 1942, BA, R 29/4, f" 121.
43. Ordonnance du commandant en chef de l'arme de terre,
18 mai 1940, Verordnungsblatt des Militarbejhlshabers in Frankreich
(VOBIF), n 1, 1940, p. 23; le prsident de la Caisse cooprative
centrale au RFM (Bayrhoffer), 18 septembre 1939, BA, R 2/30915.
44. Pierre Arnoult, " Les finances de la France sous l'Occupation )',
in P. Arnoult et al. (dir.), La France sous l'Occupation, Paris, PUF,
1959, p. 39.
45. "Der Reichskreditkassenschein, Deutscher Reichsanzeiger,
15 janvier 1944, BA, R 2/56045, f" 69.
46. Max Kretzschmann, " Die Reichskreditkassen ", in Prasidenten
der Akademie fr Deu tsches Rech t, Reichsminister Dr Hans Frank (d.),

Deutsche Geldpolitik, Berlin, 1941, p. 586 ; Kasten, op. cit., p. 134.


47. OKW, Retrait des RKK-Scheine en France, 8 septembre 1943,
BA, R 2/14553, f'" 69-74 ; galement, l'intendant en chef auprs du
MBF (Lenz) l' OKW et autres, 27 juillet 1943, BA, R 2/267, f'" 6
et suiv.

48. " Les RKK-Scheine retirs de la circulation en France ", National


Zeitung, 1" dcembre 1943, BA, R 2/56059, f" 165 ; MBF (Michel)
l'Association professionnelle des banques, 25 novembre 1943,
Archives de la Banque de France (ABdF), 1067199401/15, mais les
RKK-Scheine alors en circulation ne reprsentaient plus qu'une valeur
de cinq milliards de francs (changes des RKK-Scheine pendant la
priode du 1" au 20 dcembre 1943, ibid.) ; Michel Margairaz, La
Banque de France et l'Occupation , in M. Margairaz (dir.), Banques,
Banque de France et Seconde Guerre mondiale, Paris, Albin Michel,
2002, p. 39 et suiv.
49. Georg Holzhauer, Barzahlung und Zahlungsmittelversorgung in
militarisch besetzten Gebieten, Ina, 1939, p. 44, 108 et 110.
50. Kasten, op. cit., p. 10-11.
51. Vladimir Petrov, Money and Conquest. Al/ied Occupation Currencies in World Wtzr Il, Baltimore, 1967, p. 15-16.

464

NOTES DE LA PAGE 129 LA PAGE 137

52. Holzhauer, op. cit., p. 44 et suiv.


53. Kasten, op. cit., p. 14 et 30-34. Kasten renvoie deux tudes:
Georg SB, Das Geldwesen im besetzten Frankreich, Munich, 1920, et
Walter Wiese, Geld und Notenbankpolitik im Generalgouvernement
Warschau wiihrend der deutschen Besetzung, thse de droit et de sciences
politiques, Breslau, 1922.
54. Holzhauer, op. cit., p. 66 et suiv.
55. Commission allemande d'armistice, Paris au AA, 4 aot 1942,
BA, R 29/4, f" 93-96 ; collection de documents pour une tude des
RKK, BA, R 29/113.
56. Oertel, op. cit., p. 69; Kasten, op. cit., p. 28; Kretzschmann,
art. cit., p. 113-114, 120 et suiv. Les pices allemandes en cuivre et
en aluminium (1, 2, 5 et 10 reichspfennigs) furent retires de la
circulation en 1941 et remplaces par des pices en zinc, RFM (Bayrhoffer), 7 mai 1941, BA, R 29/2, f" 79.
57. RB (Kretzschmann, Bayrhoffer) au RFM, 2 dcembre 1939,
BA, R 2/13499, f" 89.
58. Sur leur fondation et sur les incertitudes initiales, RFM (Bayrhoffer) au RWM (Holtz), 19 septembre 1939, NA, T 1139/53,
NG-5326.
59. Kasten, op. cit., p. 37-41 ; Max Kretzschmann, Deutsche
Wahrungshilfe in den besetzten Gebieten ", Bank-Archiv, 1941, p. 1 ;
sur les crdits de construction accords par l'administration centrale
des RKK dans l'intrt des Allemands dans les rgions occupes
d'Union sovitique, BA, R 2/14631; une source extrmement
premptoire et parseme d'erreurs: Petrov, op. cit., p. 32-40, dont le
jugement selon lequel les officiers du Reich n'taient pas tous uniformment les madmen dcrits par la propagande en temps de guerre"
est toutefois exact.
60. CA de la RKK, 10 juin 1941, BA, R 29/1, f'" 208-214 ; note
(Waldhecker) du mme jour, f" 22l.
61. Kretzschmann, Die Reichskreditkassen", art. cit., p. 118-119.
62. Kasten, op. cit., p. 26.
63. Holzhauer, op. cit., p. 89.
64. Kasten, op. cit., p. 113-114.
65. Ibid., p. 49.
66. Circulaire, 14 juin 1940, ABdF, 1065199801146; Ordonnance
sur la confiscation gnrale, 20 mai 1940, et ordonnance spciale sur
les devises, 1" aot 1942, VOBIF, n 73, 1942, 10 aot 1942,
p. 425-430. La DSK en France tait dirige par l'administrateur des
douanes Hartmann.

NOTES

465

67. Preuves de dtournement de valeurs dposes, AN, AJ 40/1027.

68. DSK en France, Synthse de rsultats (15 juin 1940-30 avril


1941), AN, AJ 40/1027 (Dossier Projets ,,).
69. Afflux d'or la RB en provenance des terriroires autrefois
incorpors et provisoirement occups par les troupes allemandes, s.d.,
Archives historiques de la Deutsche Bundesbank, Francfort-sur-leMain (HAdDB) , B 331-BAY/678, f' 29.
70. Mitteilungsblatt des Reichskommissars for das Ostland, dition B,
vol. 2, 1942, 20 novembre 1942, p. 225.
71. Steinberg, op. cit., p. 37-38, 101 et suiv.
72. Dportation du 22 avril 1942, Kurt Patzold et Erika Schwarz,
Auschwitz war for mich nur ein Bahnhof. Franz Novak - der Transportoffizier Adolf Eichmanns, Berlin, 1994, p. 129.
73. CA de la RKl{, 13 aot 1941, BA, R 29/2, f" 54-60.
74. Ibid., 19 janvier 1942, R29/3, f"69-74; ibid., 16 fvrier 1942,

R 2/13502, f" 39 et suiv.


75. Ibid. (Puhl), 27 avril 1942, f" 54 et suiv.
76. Puhl, Le travail pour les RKl{, 28 fvrier 1941, Oertel, op. cit.,
p. 101.
77. Kasten, op. cit., p. 88 et suiv., 121 et suiv.
78.CAdelaRKl{, Il avril 1942, BA, R29/3, f" 151-154.
79. Complaisant, Robert Bohn, Reichskommissariat Norwegen,
cf. Nationalsozialistische Neuordnung und Kriegswirtschaft, Munich,
2000, p. 154-155.
80. Max Kretzschmann, Reichskreditkassenscheine aIs Truppengeld , Die Bank, vol. 33, 1940, p. 584-587 et Die Reichskreditkassen , art. cit., p. 138 et 113.
81. Le secrtaire d'tat du ministre des Finances au prsident de
la Dlgation franaise auprs de la Commission d'armistice,
1" fvrier 1941, Service des archives conomiques et financires
(SAEF), Savigny-le-Temple, B 0060937.
82. Concept d'une nouvelle construction de l'tat, automne 1941,
Goerdeler, op. cit., p. 790-791 et 1006-1007.

4. Des bnfices de guerre pour le peuple


1. Boll, Briefe ... , op. cit., p. 14-15, 90, 102 et 111. Les citations
suivantes sont tires de la partie reproduite dans cet ouvrage, qui
comprend plus de 300 passages relatifs ce sujet. L'ditrice Annemarie

466

NOTES DE LA PAGE 137 LA PAGE 148

Boll a fait des coupes qu'elle a indiques; on a l'impression la lecture


qu'elles concernent galement des passages voquant d'autres petits
cadeaux rapports ou envoys du front la patrie.
2. Service de la poste aux armes 405, BA-MA, RH 24/5/181 ;
rapport d'activit n 1 de l'intendant auprs du commandant militaire
en Belgique et dans le nord de la France (MBB/NF) [1" juillet31 dcembre 1940, Fritsch], BA-MA, RW 36/118, p. 88.
3. Commissaire allemand auprs de la banque nationale nerlandaise (Wohlthat), Documents pour le rapport annuel Hitler,
10 fvrier 1941, BA, R 2/30701.
4. RFM (Breyhan) au MBB/NF (Weccer), 9 aot 1941, BA,
R 2/274, l''' 142-143.
5. Directoire de la RB au RFM, 21 novembre 1940, BA, R2/56061,
f" 469.
6. Succursale de la RB de Rostock au directoire de la RB sur le
contrle des devises Warnemnde-Fahrbhf., 16 mal 1941, BA,
R 2/56058, f" 48.
7. MBB/NF au OKH, Situation monetalre en Belgique ,
1" dcembre 1941, BA, R 29/3, f'" 36-62.
8. CA de la RKK, 21 juillet 1942, BA, R 29/4, f'" 59-60.
9. Intendant en chef auprs du MBB/NF, rapport d'activit n 6
(1" juillet-31 dcembre 1942), BA-MA, RW 36/127, p. 16; Rapport
final du MBB/NF, 13' partie Monnaie et finances , hiver 1944/45,
p. 13-14 et 18, BA-MA, RW 36/225 (dornavant cit sous Monnaie
et finances ).
10. Chef des postes aux armes en Belgique et dans le nord de la
France, rapport d'activit, 6 juillet 1942, BA-MA, RW 36/95.
11. Enqute ralise par l'auteur auprs de dames ges de son
entourage (parents, connaissances).
12. Adelheid B. G. Aly, 20 mai 2003.
13. Wilhelm Dennler, Die bohmische Passion, Fribourg-en-Brisgau,
1953, p. 31 (octobre 1940); Rapport Chmela, NID-14615.
14. Lettres de Wolf Goette (1909-1995) sa famille et A., 6 juillet
et 20 dcembre 1940, 13 juin, 5 octobre, 31 octobre et 17 novembre
1941, 28 avril 1942, Stiftung Archiv der Akademie der Knste, WolfGoette-Archiv, Prague, 1939-1942, WOGOs Briefe/I, f" 157;
WOGOs Briefe!II, f'" 192,210 et 316; WOGOs Briefe/III, f'" 23,
51 et 65 ; 2./Familienbriefe Prag, vol. 4, f'" 213 et suiv. Je remercie
Gisela Riff-Eimermacher pour l'indication.

NOTES

467

15. Hans Umbreit, Auf dem Weg zur Kontinentalherrschatt , in


Bernhard R. Kroener et al. (dir.), Organisation und Mobilisierung des
deutschen Machtbereichs, 1" demi-volume, Kriegsverwaltung, Wirtschafi und personelle Ressourcen 1939-1941, Stuttgart, 1988, p. 236 ;
Klaus Latzel, Deutsche Soldaten - nationa/sozialistischer Krieg. Kriegserlebnis - Kriegseifahrung 1939-1945, Paderborn, 1998, p. 135-138.
16. Boil, Briefe... , op. cit., p. 845, 874 et 902-903.
17. Ibid., p. 619, 663, 694, 765 et 833.
18. Ibid., p. 738 et 798.
19. Henri Michel, Paris allemand, Paris, Albin Michel, 1981,
p.298-299.
20. Liselotte S. G. Aly, 25 mai 2003.
21. Services douaniers, lettres saisies du soldat Schwabe
(2 dcembre 1939 au 16 juin 1940), BA, R 2/56100, f''' 54-61. Sur
le vol massif des soldats allemands en 1939 en Pologne, Jochen Bohler,
Aufiakt zum Vernichtungskrieg. Die Wehrmacht in Polen 1939,
Francfort-sur-le-Main, 2005.
22. CA de la RKK, 16 dcembre 1941, BA, R 29/3, f''' 18-23.
23. RWM, Discussion sur la rglementation des devises pour les
territoires sovitiques occups, 8 septembre 1941, BA, R 2/56060,
f''' 18-30. La rglementation est adopte le 16 septembre 1941, ibid.,
f" 102.
24. Directoire de la RB au RMF, 17 aot 1942, ibid., f'" 118, 143
et suiv.
25. Otto Braucigam, berblick ber die besetzten Ostgebiete wahrend
des Zweiten Weltkrieges, Tbingen, 1954, p. 53-54; Oerce!, op. cit.,
p. 159; Hans-Dieter Heilmann (d.), Aus dem Kriegstagebuch des
Diplomaten Otto Brautigam , in Biedermann und Schreibtischtater.
Materialien zur deutschen Tater-Biographie, Berlin, 1987, Kriegstagebuch, p. 140.
26. Marlene F. G. Aly, 14 novembre 2003; sur ces mmes
questions en Bilorussie, Christian Gerlach, !VJlkulierte Morde. Die
deutsche Wirtschafis- und Vernichtungspolitik in Weifrussland 1941 bis
1944, Hambourg, 1999, p. 260-265.
27. Boil, Briefe... , op. cit., p. 924, 975, 986 et suiv., 999-1000.
28. Bruno Schmitt et Bodo Gericke, Die deutsche Feldpost im Osten
und der Luftpostdienst Osten im Zweiten Weltkrieg, Francfort-sur-leMain, 1969, p. 62; Karl Ziegler, Erinnerungen an die Feldpost im
Kriege 1939-1945, manuscrit, Bonn, 1950 (bibliothque du BA-MA,
NIl cl4), p. 48 ; sur la situation satisfaisante de l'approvisionnement

468

NOTES DE LA PAGE 148 LA PAGE 155

au cours du deuxime et du troisime hiver sur le front de l'Est, Rass,


op. cit., p. 246.
29. Rglementation douanire pour les membres de la Wehrmacht
en Norvge, BA, R 2/58094.
30. Commandant de la Wehrmacht en Norvge, expdition
et transport de marchandises, 14 juillet 1941, BA, R 2/58094,
f" 155-156.
31. Une intervention de la douane sudoise est l'origine de cette
mesure, les voyages des permissionnaires s'effectuant par le territoire
de la Sude, tat-major de commandement de la Wehrmacht (WF5tb),
9 janvier 1943, BA, R 2/58094, f" 260.
32. Rapport d'activit de l'intendant en chef en Norvge
(1er janvier-31 mars 1944), BA-MA, RW 7/1711b, f" 87.
33. Ibid. (1er avril-30 juin 1944), 1944, f" 243.
34. Ibid. (1 er octobre-31 dcembre 1943), f" 6.
35. CAde laRKK, 1er juillet 1942, BA, R29/3, f'" 223-224; Bureau
central de la 55 (Klumm) Reichsfhrer 55 (Brandt), 9 novembre
1944, Fritz Petrick (dir.), Die Okkupationspolitik des deutschen Faschismus in Danemark und Norwegen (1940-1945), Berlin, 1992,
p. 215-216.
36. Schmitt et Gericke, op. cit., p. 3-4.
37. Gerhard Oberleitner, Geschichte der Deutschen Feldpost
1937-1945, Innsbruck, 1993, p. 190-191.
38. RFM (Schwerin von K.) au chef de l'OKW; 24 octobre 1944,
BA, R 2/14554, f" 2 ; R 2/323; au dbut de l'occupation allemande
en Italie, Rommel avait donn un ordre restrictif en matire de transfert de marchandises en Allemagne, 21 septembre 1943, BA,
R 2/30601.
39. MBF, intendant en chef l'OKH, 27 juillet 1943, BA,
R 2/14553, f'" 46-53.
40. RFM au directeur rgional des finances (OFF) de Wrzburg,
12 juin 1940, BA, R 2/56059, f" 33.
41. RFM, direction des douanes (Siegert), Contrle des membres
de la Wehrmacht (sign par le secrtaire d'tat, pour le ministre),
13 juin 1942, BA, R 2/56061, f" 28.
42. Bureau de la poste aux armes 406, juillet 1940, BA-.MA, RH
24/6/319; Bodo Gericke, Die deutsche Feldpost im Zweiten Weltkrieg.
Eine Dokumentation ber Einrichtung, Aufbau, Einsatz und Dienste,
Francfort-sur-le-Main, 1971, p. 61-62.
43. OKW; 10 octobre 1940; runion sous la prsidence de Goring
sur l'exploitation conomique des territoires occups, 7 octobre 1940,

NOTES

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Archives du Land (LArch) Berlin, A Rep. 92/105, t''' 106-108; timidement voqu dans Umbreit, art. cit., p. 236.
44. OKW (Reinecke), Sur l'expdition et la confiscation de
paquets de la poste aux armes , 14 juillet 1942, LArch Berlin,
A Rep. 92/105, f" 115.
45. Adolf Hitler, Monologe im Fhrerhauptquartier 1941-1944. Die
Aufteichnungen Heinrich Heims, d. par Werner Jochmann, Hambourg, p. 363-364 (25-26 aot 1942).
46. Ibid., p. 346 (16 aot 1942).
47. Hitlers Tischgesprache im Fhrerhauptquartier 1941-1942,
rdig par Henry Picker, dit par Gerhard von Ritter, Bonn, 1951,
p. 182 (17 juillet 1942).
48. Keitel, 16 aot 1942, LArch Berlin, A Rep. 92/105, f" 116;
le 17 septembre 1942, le RFM a dcid que l'ordre du Fhrer valait
aussi pour les voyages dans les pays allis et amis, ibid.
49. Compte rendu d'entretien de Goring avec les commissaires du
Reich pour les territoires occups et les commandants militaires sur
la situation alimentaire, 6 aot 1942, URSS-170, TMI, vol. 39, p. 388
et 391.
50. Gertrud Seydelmann, Gefohrdete Balance. Ein Leben in Hamburg 1936-1945, Hambourg, 1995, p. 105, 130 et 182.
51. Service d'enqutes douanires (ZFS) de Kiel, rapport d'activit,
1" aot 1942-31 janvier 1943, BA, R 2/56104, f" 53.
52. RFM (Reinhardt) aux directeurs rgionaux des finances en
charge des frontires extrieures orientales, 28 janvier 1942, tendu
aux frontires septentrionales, occidentales et mridionales, 7 octobre
1942, BA, R 2/31099.
53. AA (Wiehl) au RFM, achats massifs au Danemark, 27 avril
1940, BA, R 2/56058, f" 13.
54. Assemble gnrale (AG) de la RKK au directoire de la RB,
5 octobre 1940, BA, R 2/56045, f" 14.
55. MBF, rapport d'activit, chef de la poste aux armes (1.' juillet31 dcembre 1940 et 1" janvier-30 juin 1941), BA-MA, RW 35/1390,
p. 26; ibid., 1391, p. 18.
56. Heeresverordnungsblatt, 4 novembre 1940; Frank Keitel,
25 novembre 1940, BA-MA, RW 7/1710a, f'" 85-86; CA de la RKK,
16 fvrier 1942, BA, R 29/2, f" 234.
57. Boil, Briefe... , op. cit., p. 108, 114 (4 et 15 septembre 1940),
264, 372 et 526.
58. Boil, Wrke... , op. cit., vol. 7, p. 261-276.
59.0KW, 21 janvier 1942, BA-MA, RW 36/126; projet de

470

NOTES DE LA PAGE 156 A LA PAGE 175

]' OKW/Services gnraux de la Wehrmacht, identique au mot prs,


6 octobre 1941, BA, R 2/58094, f' 411.
60. RFM (Wucher), 25 juillet 1942, LArch Berlin, A Rep.
092/105; Reichszollblatt, dition B, vol. 37, 1942, p. 309.<