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F O R T U N A

C R T I C A
Ivan Teixeira

O FORMALISMO RUSSO
Reproduo

Movimento que desencadeou uma abordagem


lingstica da literatura teve Jakobson e
Chklovski entre seus representantes e procurou
mostrar como o texto potico instaura a
conscincia formal do discurso literrio em seus
nveis semntico, sinttico e fonolgico
Srie destaca as principais
tendncias da crtica literria
Fortuna Crtica uma srie de seis
artigos de Ivan Teixeira sobre as principais correntes da crtica literria e das
teorias poticas. O primeiro ensaio,
publicado no nmero 12 da CULT
(julho), abordou a retrica de Aristteles
e Quintiliano. O presente texto delineia
o formalismo russo e, nos prximos
ensaios, sero apontadas as diretrizes do
new criticism, do estruturalismo, do new
historicism e do desconstrutivismo. Ivan
Teixeira professor do Departamento de
Jornalismo e Editorao da ECA-USP, coautor do material didtico do Anglo Vestibulares de So Paulo (onde lecionou
literatura brasileira durante mais de 20
anos) e autor de Apresentao de
Machado de Assis (Martins Fontes) e
Mecenato pombalino e poesia neoclssica (a sair pela Edusp). Tem se dedicado a edies comentadas de clssicos entre eles as Obras poticas de
Baslio da Gama (Edusp) e Poesias de
Olavo Bilac (Martins Fontes) e dirige
a coleo Clssicos para o vestibular,
da Ateli Editorial.
3 6 CULT - agosto/98

Um dos marcos da moderna teoria


literria encontra-se no ensaio A arte
como procedimento, escrito em 1917
por Vtor Chklovski. Essa noo tornouse consensual aps os estudos de Victor
Erlich nos Estados Unidos (1955) e,
sobretudo, depois que um terico de
orientao marxista, Terry Eagleton, se
apropriou dos princpios do formalista
russo em sua Teoria literria (1983),
atualmente o manual mais popular dessa
disciplina na Inglaterra. Como se sabe,
Roman Jakobson, outro integrante fundamental do Formalismo, responsvel por
uma das teorias mais difundidas no
Ocidente: a idia de que a funo potica
da linguagem consiste na ambigidade
da mensagem mediante o adensamento
do significante, princpio desenvolvido a
partir de pressupostos de Chklovski.
De fato, Chklovski o desencadeador
da abordagem lingstica da literatura,
pois seu ensaio foi o primeiro a sistematizar a idia de lngua potica como
um desvio da lngua cotidiana. Da mesma

O lingista russo Roman Jakobson

forma, entende a lngua potica como


uma oposio ao cnone literrio dominante. Introduz, com isso, a noo de que
o valor artstico de uma obra decorre no
apenas de sua estrutura verbal, mas
tambm da maneira como lida. Conforme essa perspectiva, no existe valor
artstico em termos absolutos, pois
afirma que h objetos concebidos como
prosaicos e percebidos como poticos,
assim como h objetos concebidos como
poticos e percebidos como prosaicos.
Nesse sentido, o morfologista russo
instaura uma espcie de teoria da relatividade na avaliao da arte, cuja apreciao necessariamente implica uma
teoria do conhecimento.
Chklovski define a arte como a singularizao de momentos importantes. Em
rigor, os momentos tornam-se importantes somente depois de submetidos ao
processo de singularizao artstica,
porque, na vida prtica, as coisas se tornam
imperceptveis em sua totalidade. Movido pela pressa e pelo empenho em

imediatizar o cotidiano, o homem acaba


por perder a conscincia individual das
aes, dos objetos e das situaes. Por isso,
abreviam-se palavras, criam-se siglas,
desenvolvem-se esquemas para tornar
mais rpida a superao dos compromissos e dos contatos com as pessoas. A
lei da economia das energias reduz tudo
a nmeros ou a volumes sem identidade,
processo que objetiva o mximo de
rendimento com um mnimo de ateno.
Esse processo pensa Chklovski
resulta na automatizao da vida psquica,
pois, em nome da rapidez, anula-se a
intensidade do ato de conhecer. Nele, as
coisas possuem importncia
apenas quando reconhecidas,
esvaindo-se o entusiasmo da
descoberta. O prprio conceito
de aprendizado pressupe o uso
automtico das noes e dos
movimentos. O simples fato de
uma ao se tornar habitual basta
para desencadear a inconscincia
em quem a executa.
Assim, a principal funo da
arte seria restaurar a intensidade
do conhecimento, promovendo
a virgindade dos contatos e o
encanto da descoberta. Nesse
sentido, o artista deve criar
situaes inditas e imprevistas,
em busca da restaurao do ato
de conhecer. Numa palavra, a finalidade
da arte gerar a desautomatizao,
mediante o estranhamento ou a singularizao da estrutura que o artista
oferece contemplao. Se algo aspira
condio de enunciado artstico, precisa
ser dito de forma impressionante. Ao
contrrio do convvio cotidiano com as
coisas, o convvio com a arte deve ser
particularizado, dificultoso e lento.
Tomando o texto potico como metonmia de arte, o morfologista russo
entende que a particularizao do texto

decorre de tcnicas especficas aplicadas


s palavras, em seus nveis semntico,
sinttico e fonolgico: instaura-se a
conscincia lingstica da literatura.
Desfaz-se, enfim, a concepo do
senso comum segundo o qual literatura
expresso imediata da vida, como se o
texto no fosse um simulacro convencional de signos. Pela perspectiva desses
tericos, o desconforto dos enunciados
inovadores integra o complexo de propriedades que atribuem valor esttico ao
texto. Nesse sentido, os seguintes versos
de Sousndrade servem de exemplo de
enunciado potico, cuja decodificao

facilitar o conhecimento. Por isso, a


imagem devia ser mais simples do que
aquilo que explica. Por essa perspectiva,
a histria dos estilos e das escolas basearse-ia no estudo das imagens caractersticas de cada autor nos diversos
perodos. Contrariando essas noes,
Chklovski negou a idia da imagem
como instrumento conhecido para se
atingir o desconhecido, assim como
demonstrou que os autores e as escolas
no criam as prprias imagens. Ao
contrrio, as imagens so essencialmente
as mesmas ao longo da histria, cabendo
aos perodos e aos respectivos autores
apenas a seleo de velhas imagens em novas combinaes,
como ocorre nesses versos de
Sousndrade.
O escritor Joaquim
Segundo a teoria de
de Sousa Andrade
Chklovski, as imagens so um
(1833-1902),
dos dispositivos pelos quais o
conhecido como
poeta singulariza o texto, meSousndrade, cuja
diante a produo do estrapoesia, para ser
nhamento, responsvel pela
melhor entendida,
dificuldade que atribui denpressupe uma
idia formalista
sidade percepo esttica.
da literatura como
Elas so uma das possveis
organizao de
manifestaes da idia de
signos
procedimento artstico, que o
conjunto de atitudes rumo ao
desvio da linguagem comum
em favor do inslito e do impressupe um mnimo de vivncia com o previsto. Embrionria em Aristteles,
conceito de literatura enquanto orga- essa idia dominou as preceptivas seiscentistas, chegando at o sculo XVIII,
nizao de signos:
quando encontrou clara expresso em
L, onde o ponto do condor negreja,
Muratori, vertido para o portugus por
Cintilando no espao como brilhos
Francisco Jos Freire, em sua Arte potica
Dolhos
Antes do ensaio de Chklovski, domi- (1759), onde se l que o poeta reveste suas
nava na Rssia a idia de que fazer arte matrias de tal maneira e lhes d um tal
pensar por imagens, princpio defendido colorido que aparecem cheias de novipelo terico Potebnia e incorporado pelos dade e de beleza, por virtude do marapoetas simbolistas. Conforme esse prin- vilhoso e esquisito artifcio, da vivacidade
cpio, a funo da imagem procurar da pintura e do novo ornato potico que
semelhana entre coisas diferentes para lhes deu.
agosto/98 - CULT 3 7

Transcendendo os limites das figuras


e dos tropos, a concepo de procedimento artstico de Chklovski pode
consistir em qualquer agudeza favorvel
ao estranhamento da disposio e da
elocuo da matria: qualquer escolha e
combinao que transmita a sensao de
surpresa e espanto. Dentre os inmeros
exemplos de procedimento literrio,
o morfologista menciona o caso da
novela Kholstomer, de Tolstoi, em que
o ponto de vista no o de um ser
humano, mas o de um cavalo, cujas
observaes sobre os homens produzem um relato carregado de
imprevisibilidades. Na literatura
brasileira talvez o exemplo mais
evidente de procedimento artstico
bem-sucedido se encontra nas Memrias pstumas de Brs Cubas, em que
a perspectiva de um defunto responsvel pelo estranhamento do texto.
A abertura do captulo XI de O
alienista tambm se constri conforme
o princpio da singularizao, capaz
de conduzir o leitor ao centro da
narrativa:
E agora prepare-se o leitor para o
mesmo assombro em que ficou a vila ao
saber um dia que os loucos da Casa Verde
iam todos ser postos na rua.
Todos?
Todos.
impossvel; alguns sim, mas todos...
Todos. Assim o disse ele no ofcio que
mandou hoje de manh cmara.
O estranhamento provocado pelo
texto decorre sobretudo da incluso do
leitor no universo dos habitantes de
Itagua, cujo espanto com o recolhimento
dos loucos fora to grande quanto com a
sbita libertao deles: conhecedor do
assombro em que vivia a cidade, o leitor
convidado a sentir o mesmo espanto dos
moradores, deixando a posio de espectador para assumir o estatuto de per3 8 CULT - agosto/98

sonagem (leitor incluso). A desautomatizao decorre tambm da reiterao


intensiva do vocbulo todos, pronunciado
quatro vezes em diferentes tons de
surpresa.
A abordagem tradicional afirma que
O alienista uma novela sobre a falcia da
cincia, a precariedade do conceito de

O romancista russo Leon Tolstoi


(1828-1910), autor da novela
Kholstomer, objeto de anlise
morfolgica do lingista Chklovski

loucura e o autoritarismo dos governos.


Os formalistas colocariam o problema
de outra forma: as incertezas da cincia e
a arbitrariedade dos governos so um
dispositivo para o exerccio da alegoria.
A motivao inicial de Machado teria
sido a formulao da stira ou do escrnio
alegrico, categorias preexistentes ao
tema da loucura mal interpretada. Assim,
os procedimentos buscam suas matrias,
cujo resultado a forma literria. Com
isso, elimina-se a idia de que as matrias
podem ser includas ou excludas de um
texto, como se fossem o contedo de uma

garrafa. Conforme essa viso, a literatura


nunca sobre coisas ou situaes. Ser
sempre o resultado da adequao entre
procedimento e matria, fenmeno que
automaticamente a insere num cdigo de
referncia literria.
Surge da um conceito funcional de
literatura, entendida no mais como um
discurso ornado e ficcional que visa
imortalidade, mas como um modo
especial de articulao da linguagem,
cuja idia de valor rigorosamente
relativa, pois leva em conta tanto a
estrutura verbal do texto quanto a
percepo do leitor e o eventual
desgaste das formas, que, de estranhas
e desautomatizadoras, podem, com o
passar do tempo, se tornar corriqueiras e previsveis. At ento,
jamais se chegara a um conceito to
relativo do valor da obra de arte, que
passou a ser definida como uma
estrutura sgnica contrria ou
divergente do padro dominante.
O relativismo da percepo do
objeto artstico encontra apoio no
apenas em Chklovski e Boris Tomachevski, mas tambm em Jakobson,
responsvel por uma instigante teoria
relativista da noo de Realismo,
apresentada no artigo Do realismo
artstico, escrito na fase inicial do
terico, quando ainda integrava o grupo
dos formalistas russos, na dcada de 10.
Ao questionar a arbitrariedade da terminologia da crtica precedente, Jakobson
exemplifica essa crise mediante o exame
do vocbulo realismo, ento empregado
com muita impreciso.
Com extremo rigor lgico, o morfologista enumera diversas acepes do
termo e acaba por demonstrar que ele
praticamente nulo enquanto categoria
descritiva. De modo geral, o termo se refere
a obras que aspiram a reproduzir fielmente
a realidade, buscando o mximo de veros-

similhana, entendida no no sentido


clssico de adequao entre matria e
gnero literrio, mas na acepo contempornea de semelhana com a verdade
referencial. A cristalizao tpica dessa
tendncia observa-se na escola artstica
representada por Flaubert, Zola, Dostoivski e Alusio Azevedo.
Alm desse sentido, h um outro,
segundo o qual os autores propem suas
obras como verossmeis, por se filiarem
a um padro tradicionalmente aceito como tal. Mas exatamente por se vincularem a um cnone j estabelecido, essas
obras podem facultar ao crtico a
interpretao delas como distantes da
realidade e prximas dos clichs.
Nessa mesma dinmica, em nome do
realismo, um escritor revolucionrio
pode se afastar do cnone vigente como
meio de se aproximar da realidade,
propondo deformaes grosseiras como
ndices de incorporao do real. Para os
crticos de vanguarda, uma obra dessa
espcie ser de fato realista; para os
conservadores, no s no incorpora o
real como tambm se afasta do padro de
bom gosto.
O ensaio de Jakobson estuda inmeras outras acepes do termo realismo,
afirmando (e nisso consiste o aspecto
mais interessante do ensaio) que todas as
escolas literrias fundamentam suas

posturas com a idia da incorporao do


real: assim procederam os romnticos, os
realistas, os simbolistas, os futuristas, os
impressionistas e os expressionistas.
Entre ns, convm lembrar que at a
poesia concreta, ao romper com a
linguagem discursiva, o fez sob o pretexto
da incorporao de certos traos dinmicos da realidade industrializada.
Os romnticos alemes afirmavam
que o reino da fantasia a prpria realidade. Novalis, em particular, proclamou que, quanto mais potico o enunciado, tanto mais real. Como concluso,
Jakobson prope que se tome o termo
realismo como um cdigo convencional
segundo o qual as diversas geraes
procuram validar seus experimentos
poticos. Mas no deixa de explicitar
que a realidade no se confunde com a
arte, cuja estrutura sgnica deve ser
apreendida com toda a conscincia das
convenes intrnsecas a seu modo de
ser.
Pelo que fica exposto, evidenciam-se
diversas conexes do mtodo formal com
a retrica antiga, o que foi enfim suficientemente demonstrado pelo estudioso
tcheco Lubomr Dolezel, mediante a
investigao do contato da potica russa
com a tradio dos retoricistas germnicos, representada sobretudo por
Schissel, Seuffert e Dibelius.

B I B L I O G R A F I A

Modern literary theory: a reader,


editado por Philip Rice e Patricia
Waugh. Londres, Arnold, 1996.
Narrative composition: a link
between german and russian
poetics, de Lubomr Dolezel. In:
Russian formalism A collection of
articles and texts in translation,
editado por Stephen Bann e John
E. Bowlt. Edimburgo, Scottish
Academic Press, 1973.
Russian formalism: history,
doctrine, de Victor Erlich. The
Hague/Paris, Mouton, 1969.
Teoria da literatura: formalistas
russos, organizao de Dionsio de
Oliveira Toledo e prefcio de
Boris

Schnaiderman.

Porto

Alegre, Editora Globo, 1971.


O escritor alemo
Novalis ( direita) expressou
a idia de que, quanto mais
potico um enunciado,
mais ele representa o real
formulao que teve forte
impacto sobre a noo de
realismo de Roman Jakobson

Thorie de la littrature: textes des


formalistes russes, reunidos, apresentados e traduzidos para o
francs por Tzvetan Todorov,
prefcio de Roman Jakobson.
Paris, ditions du Seuil, 1965.
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