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Unidad 1: La diversidad de Civilizaciones

Contenido: Nocin de evolucin


Procedimiento: Anlisis de documentos escritos. Elaboracin de sntesis conceptual
ANTES DE EMPEZAR
Observa y comenta con tus compaeros el siguiente esquema, en l se sintetizan
los dos aspectos que componen y caracterizan a la especie humana.
EVOLUCIN HUMANA

Evolucin biolgica
Conjunto de cambios genticos

Atributo compartido con el resto de las


especies

Evolucin cultural
Conjunto de cambios producidos por la
capacidad propia del ser humano para crear,
transformar la naturaleza, sobreponerse al
medio, generar y reproducir pensamientos
conscientes, trasmitir tcnicas y generar un
sistema de relaciones sociales transmisibles
e generacin en generacin.

Atributo propio de la especie humana

CONCEPTOS
Evolucin biolgica
Evolucin Cultural
PROPUESTA DE TRABAJO
El objetivo de la presente actividad es que t y tus compaeros analicen diversos
documentos que les permitan reflexionar en torno a los conceptos evolucin biolgica y
evolucin cultural. Para ello te presentamos distintos tipos de documentos, entre los cuales
encontrars textos cientficos, teolgicos e histricos.

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(Por la extensin de la gua de aprendizaje es recomendable que esta actividad la


desarrollen en el laboratorio computacional del liceo, as la lectura del documento, la
confeccin de las fichas de anlisis y el escrito final se elabora directamente en el
procesador de textos Word)
1. El curso se divide en 5 grupos y cada grupo selecciona 2 de los documentos que
presentamos a continuacin.
2. Cada grupo lee los documentos seleccionados y los somete a la pauta de anlisis
propuesta.
3. Posteriormente el contenido de los documentos debe ser comparado y contrastado,
sealando las divergencias existentes en sus argumentos.
4. Discusin y reflexin final: los grupos exponen ante el curso las conclusiones y
comentarios finales, respondiendo a las siguientes preguntas:
Consideras que las explicaciones entregadas por los documentos son
opuestas?
Por qu se afirma que la Evolucin Cultural es ms importante para el ser
humano que la evolucin Biolgica?
Qu piensas acerca de las diferencias entre las verdades religiosas y
cientficas acerca de la teora de la evolucin? Qu sabes acerca de la
postura actual de las religiones acerca de las teoras evolutivas?
PAUTA DE ANLSIS DE DOCUMENTOS
El siguiente cuadro de anlisis te permitir organizar la informacin y te servir de apoyo
para la exposicin de las conclusiones ante el curso.
1. Somete cada documento a la pauta de anlisis.
2. Compara y contrasta el contenido de los documentos seleccionados: (tipo de
documento, intencionalidad del autor, destinatario, ideas principales)
3. Cada grupo elabora un escrito donde explique con palabras propias el significado
del concepto EVOLUCIN, sealando la importancia que ha tenido para la especie
humana la evolucin cultural. (extensin mxima una plana, en formato Word)
4. Cada grupo hace entrega de las fichas de anlisis de los documentos seleccionados y
el escrito acerca del concepto Evolucin.

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LECTURA Y ANLISIS DE DOCUMENTOS


FICHA DE ANLSIS DE DOCUMENTOS ESCRITOS

Autor
Ttulo del documento
Tipo de documento (cientfico, religioso,
histrico, legal, otro.)
Lugar y fecha de publicacin
Ideas principales del documento (sealar las ideas principales de cada prrafo)
Intencin del documento: con qu objetivo fue escrito el documento?
Comentario personal (estas de acuerdo con el contenido? Te parece apropiada su
argumentacin?)

Cada grupo selecciona dos de los siguientes documentos:


DOCUMENTO 1: Cmo sabemos que ha habido evolucin?
"En esta primera parte hemos revisado los hechos que sugieren y apoyan la existencia de un
fenmeno que modifica a las especies y que llamamos evolucin biolgica, Estos hechos se pueden dividir en
dos: aquellos de naturaleza histrica y aquellos que observamos en las especies que viven en la actualidad.
Dentro de lo que nos informan las especies que han existido en el pasado se encuentra el hecho de que las
especies que han vivido en nuestro planeta no han sido siempre las mismas, que han cambiado y que aquella
naturaleza que nosotros conocemos en la actualidad incluye una proporcin muy pequea de todas las
especies que han existido. El no haber conocido un sola dinosaurio vivo apoya esta afirmacin si
consideramos que este grupo domin la Tierra durante decenas de millones de aos. Dentro de los hechos
que obtenemos de estudiar las especies actuales se incluyen aquellos que se basan en la comparacin de
aspecto y el desarrollo de las especies, y aquellos que tienen su base en la variacin gentica inherente a los
sistemas biolgicos. Estimamos que el parecido entre las especies puede ser o bien porque viven en
ambientes similares, o bien porque estn emparentadas y por tanto tienen un origen comn.
Por ltimo consideramos que una de las condiciones para que las especies cambien consiste en que
exista variacin y que sta tenga un componente gentico.
Estas tres rutas de hechos son las que apoyan con ms fuerza la consideracin de que las especies
se generan unas de otras y que la adaptacin al ambiente es una parte integral de este fenmeno.
Las especies estn adaptadas al lugar donde viven: Las partes de la evolucin
Para entender un proceso, el cientfico normalmente lo divide en diferentes partes. Quisiera
entonces dividir la evolucin biolgica en dos. El primer aspecto se refiere a la modificacin que sufre la
estructura de una poblacin porque los individuos se adaptan al medio en el que viven. El segundo aspecto
consiste en aquellos mecanismos que producen especies nuevas, diferentes de las anteriores.
Las siguientes dos partes de este libro analizarn cada uno de los aspectos mencionados: la
adaptacin y la especiacin. Existen diferentes concepciones acerca de cmo se relacionan estos dos
procesos entre s. Darwin, por ejemplo, consider que la evolucin es un fenmeno de adaptacin al medio,
es decir, su concepcin no inclua mecanismos de generacin de nuevas especies ms que como una
extensin del fenmeno de la adaptacin. La adaptacin a medios diferentes hara que con el tiempo dos
poblaciones se hicieran cada vez ms distintas hasta formar eventualmente dos especies. Esta concepcin
puramente adaptativa de la evolucin fue transformada en lo que se ha llamado durante este siglo el

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neodarwinismo. Esto es, la inclusin del mecanismo mendeliano de herencia transform al darwinismo en
neodarwinismo. Como veremos en el siguiente captulo el neodarwinismo tambin incluye mecanismos que,
como una extensin de la adaptacin, genera especies diferentes. Una visin alternativa de estos conceptos
podra ser que ambos aspectos de la evolucin son independientes uno de otro, que la forma en la que las
plantas y los animales se adaptan a su ambiente no est relacionada con aquella que determina si aparecen o
no especies nuevas. Otras concepciones posibles consisten en alternativas que no han seguido hasta ahora
ninguna escuela de investigacin e incluyen a las que conciben a la evolucin como un fenmeno de
generacin de especies que no estn adaptadas a su ambiente y aquellas que conciben a la especiacin como
un fenmeno previo a la adaptacin, es decir, que las especies una vez originadas se adaptan a su ambiente."
Fuente: Daniel Pieiro, de las bacterias al hombre: la evolucin,
Fondo de Cultura econmica. Mxico, 1987. Pginas 44-47.

DOCUMENTO 2: La evolucin cultural


"Hasta ahora hemos visto cmo diferentes caractersticas del hombre y sus parientes los han ayudado
a adaptarse al medio ambiente. Sigue ocurriendo esto en la actualidad? Hoy en da el hombre ya no se
adapta a su ambiente por medio de la evolucin biolgica sino por medio de la llamada evolucin cultural:
para sobrevivir ya no son importantes las caractersticas biolgicas sino ms bien las culturales. Regresemos
un momento al hombre de Cro-Magnon y a sus herramientas. stas facilitaron sin duda su adaptacin
proveyndose de formas para explotar y utilizar mejorar su ambiente. Pero como ya mencionamos, la
construccin de herramientas tan sofisticadas no signific un aumento en la cantidad de neuronas. Cmo
entonces adquiri esta habilidad? La respuesta, aunque se puede resumir en una sola palabra, describe un
fenmeno extraordinariamente complejo: la cultura. Hemos concebido hasta ahora a la evolucin biolgica
como la modificacin de la estructura gentica en las especies: en la molcula de la herencia, el cido
desoxirribonucleico (DNA), se acumulan todos los cambios que modifican una especie y la transforman en
otra. En la evolucin cultural el proceso de acumulacin de informacin no se lleva a cabo en la molcula
de DNA sino en todos aquellos aspectos que componen la cultura: las artes, las ciencias y la tecnologa. En
ellas se acumula el conocimiento y las experiencias que el hombre ha ido obteniendo a travs del tiempo.
As, esta cultura ya no se transmite de generacin en generacin por medio del cdigo gentico sino de
libros, pinturas y todos aquellos medios de acumulacin de informacin que poseemos.
La transmisin de la cultura
Uno de los aspectos ms dolorosos de la muerte de un hombre lo constituye el hecho de que toda su
formacin, sus ideas, su cultura, desaparecen con l. Sus hijos no heredan ese acervo cultural como lo hacen
con sus caractersticas fsicas. Esto sin contar que la herencia cultural es selectiva. El hijo de un gran
msico no es, genticamente, ni siquiera un msico regular. En cambio, el hijo de un hombre con ojos
oscuros, muy probablemente tambin los tendr oscuros. Pero eso no es todo. La transmisin de la cultura
no se parece a la de los genes en muchas otras caractersticas. Por ejemplo, por lo general, se transmite a
individuos que no estn relacionados por parentesco. Las ideas se transmiten con la misma facilidad entre
parientes que entre extraos. La cultura es, de hecho, un fenmeno tan complejo, que el hombre ha instituido
un proceso de aprendizaje de ella que lleva una veintena de aos y en ningn caso cubre todas sus reas con
profundidad. La cultura es, pues, tan vasta en la actualidad, que una sola persona no puede acumular toda
esa informacin. De aqu tengamos la necesidad de construir bibliotecas, hemerotecas, etc.
Y la evolucin biolgica? Hemos visto que la evolucin cultural es un evento omnipresente En
nuestra sociedad, pero esto no quiere decir que algunos aspectos de la evolucin biolgica, los extremos, no
existan. Por ejemplo, la existencia de algunos genes que producen enfermedades muy graves, a veces hasta
mortales, an no han podido ser eliminadas. Esto es, las personas que tienen esos genes, mueren, de all que

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sigamos estando sujetos a la seleccin natural y, por tanto, a una evolucin biolgica. En la actualidad la
medicina ya est logrando que en la mayor parte de los casos, estas personas sobrevivan. Uno de ellos es el
de la diabetes; se las mantiene sanas gracias a la constante inyeccin de una protena, la insulina, cuya falta
produce la enfermedad. Ms an, se est intentando llevar esta violacin de "las leyes de la naturaleza" a
niveles extremos: hoy en da se investiga la posibilidad de injertar el gene que produce la insulina normal
en personas enfermas, de tal manera que se pueda no solamente curarlas, sino hacer que puedan transmitir
el gene normal a sus hijos. Esto demuestra que si proyectramos hacia el futuro la evolucin humana,
podramos predecir que la evolucin cultural ser sin duda de hoy en adelante la manera ms comn como la
humanidad se adaptar a su medio ambiente, convirtiendo a la evolucin biolgica en una alternativa cada
vez menos importante.
Fuente: Daniel, Pieiro. De las Bacterias al hombre: La Evolucin. Fondo de Cultura Econmica.
Mxico. 1987. pgina 109-103

DOCUMENTO 3: El principio de los Tiempos y el surgimiento del Hombre


Y Dios?
...Pero no es escandaloso que la ciencia se encuentre, en su camino, con la religin.
Siempre que no se confundan. La ciencia intenta comprender el mundo; las religiones (y las filosofas), por lo
general, se atribuyen la misin de dar un sentido a la vida. Se pueden aclarar mutuamente, a condicin de
que cada una se mantenga en su territorio propio. Hubo conflicto cada vez que la Iglesia imponer su
explicacin del mundo. Recordemos a Galileo, que deca a sus adversarios que eran telogos: Decidnos
cmo se va al cielo, y dejad que os digamos cmo marcha el cielo. Y recordemos la oposicin de los
eclesisticos a las teoras darwinianas. La ciencia se interesa en los hechos visibles, perceptibles. No permite
interpretar lo que hay ms all de lo visible. Contrariamente a una opinin muy confundida, no elimina a
Dios. Pero no puede probar su existencia ni su inexistencia. Ese discurso le es extrao.
(...)Pero sucede que no slo la religin cristiana, sino tambin numerosas mitologas explican la
creacin del mundo mediante una explosin de luz. No resulta por lo menos perturbador?
La imagen de un caos inicial que se metamorfosea progresivamente en universo organizado est, en
efecto, en varios relatos tradicionales. Es comn a numerosas creencias: se la encuentra en egipcios, indios
de Amrica del norte, sumerios. El caos se suele presentar con una imagen acutica, un ocano inmerso en
la oscuridad, por ejemplo. "Nada exista, a excepcin del cielo vaco y el mar en calma en la noche
profunda", relata la tradicin maya. "Toda la tierra era mar, dice un texto babilnico. "La '
Tierra era sin
forma y vaca, la oscuridad ocupaba la superficie de las profundidades,. y el espritu de Dios se mova par
toda la extensin de, las aguas se lee en el Gnesis. Tambin se recurri con frecuencia a la metfora del
huevo. Un lquido aparentemente informe, en el interior del huevo, se convierte en polluelo. Es una hermosa
imagen de la evolucin del universo. Para los chinos, el huevo se separa en dos mitades que van a constituir,
cada una por separado, el cielo y la Tierra. No obstante, en estas mitologas, el caos se relaciona con el
agua y la oscuridad. En la cosmologa moderna, en cambio, est constituido por calor y luz.
Sin embargo, las analogas entre el relato cientfico y estos mitos son innegables...
Se trata de una coincidencia? O de un saber intuitivo? Al cabo, y lo veremos en el curso de esta historia,
nosotros mismos estamos compuestos de polvo del Big Bang. Tendremos con nosotros la memoria del
universo?
Fuente: U. Hidalgo, J. M. Jerez, V. Ramrez Y d. Varela. Ciencias Biolgicas. Santillana.
Santiago de Chile. 1995. pginas 275-276.

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DOCUMENTO 4 : Teoras sobre el origen de las especies


Las primeras explicaciones acerca de cmo evolucionaron las especies surgieron en Grecia. Los escritos de
filsofos y matemticos de la poca, como Tales de Mileto, Aristteles, Anaximandro, Empdocles y Epicuro,
revelan una bsqueda de explicaciones naturalistas para dilucidar los fenmenos de la variacin, de las
especies.
La diversidad de los seres vivos y su adaptacin a los distintos ambientes fue explicada por dos teoras:
fijismo y transformismo.
El fijismo sostena que las especies eran inmutables, independientes y estticas, es decir, no haban cambiado
sus caractersticas desde que surgieron por primera vez en el planeta. Esta idea perdur hasta mediados del
siglo XVIII. Linneo y Cuvier fueron algunos de los cientficos que sostenan esta postura. Por su parte, el
transformismo sostena que las Especies cambian en el transcurso del tiempo, dando origen a otras
diferentes. Esta teora surge en contraposicin a la idea del fijismo y fue planteada por Lamarck.
En la actualidad, los hechos aportados por las diferentes disciplinas cientficas permiten establecer que la
evolucin es un proceso continuo que ha transcurrido en un perodo largo de tiempo. En ese perodo, las
especies surgen, se desarrollan y dan origen a nuevas especies; unas han colonizado con xito los ambientes
naturales del planeta y otras, que no han tenido xito, se han extinguido.
Teora de Darwin y Lamark. El inters de Darwin por la diversificacin de las especies y su origen, nace a
partir de conversaciones sobre la inmutabilidad de las especies sostenidas con su abuelo Erasmus y del
descrdito de las ideas lamarquianas en el mbito cientfico de la poca. La teora evolutiva de Lamark fue
formulada en 1809 tomando en consideracin cuatro principios evolutivos:
1. Existencia de un impulso interno hacia la diferenciacin en todos los seres vivo.
2. Capacidad de los organismos para adaptarse a los cambios ambientales.
3. Principio de uso y desuso de los rganos.
4. La herencia de los caracteres adquiridos.
Sin embargo, Darwin a los 18 aos no dudaba de la inmutabilidad de las especies.
A los 22 aos, en 1831, Darwin se embarcaba en el bergantn H.M.S. Beagle, al mando del capitn Fitz Roy.
El objetivo de Darwin era estudiar la diversidad de las especies en distintas latitudes del planeta. A su
regreso a Inglaterra, en 1836, agrupa en sus notas tres observaciones claves que le hacen dudar de todas las
concepciones existentes hasta ese momento.
La primera observacin determinante la hizo en las islas Galpagos, un archipilago de trece islas
volcnicas con hbitats muy variados. En ellas encontr que los pinzones o gaviotines diferan de isla en
isla y presentaban, en general, un parecido con los encontrados en Sudamrica. Se supone que toda esta
variedad se origin a partir de una especie ancestral que lleg desde el continente. Estos pinzones diferan
en su tamao, en la forma de los picos y en el nicho ecolgico; el ms grande se alimentaba de semillas y
viva sobre el suelo y el ms pequeo se alimentaba de insectos y -viva sobre los rboles.
De esta observacin surgen dos problemas: por qu en este grupo de islas los pinzones difieren en su
morfologa? y, cules son las diferencias con los encontrados en Sudamrica?
Las restantes observaciones las recab en su viaje por Sudamrica. En este viaje se dio cuenta de que
algunas especies estaban sustituidas en otras regiones por otras muy semejantes. Por ejemplo el avestruz del
viejo mundo se representaba en las pampas de la patagonia por una especie similar: el and. Por otro lado,
encontr en las pampas restos fsiles de grandes mamferos cubiertos por armaduras seas. A estos animales
les llam armadillos fsiles y encontr en el mismo lugar armadillos vivientes. De esta observacin surgi
una nueva interrogante: por qu animales actuales tienen las mismas caractersticas de algunos ya
extinguidos?
A partir de estas interrogantes Darwin lleg a la idea de la transmutacin o evolucin de las especies. En el
ao 1838 postul el mecanismo que explicaba la evolucin: LA SELECCIN NATURAL.
El naturalista britnico Alfred Wallace, estudiando especies de la flora y fauna en las islas Orientales,
tambin lleg a la idea de la seleccin natural. Su trabajo fue ledo en la misma sesin de la Linnean Society.

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Los principios en que se apoya el principio de la seleccin natural son:


El mundo no es esttico: evoluciona. Las especies cambian continua y gradualmente; se originan
unas y se extinguen otras.
El proceso evolutivo es gradual y continuo: no consiste en saltos bruscos o discontinuos.
Los organismos semejantes estn emparentados y descienden de un antepasado comn.
El proceso evolutivo para Darwin consta de dos etapas: las primera se origina cuando surge la variabilidad;
la segunda consiste en una seleccin a travs de la supervivencia. A continuacin se da una serie de
antecedentes para comprender mejor la idea de seleccin natural.
Inspirado en un principio planteado por Malthus, segn el cual: las poblaciones naturales crecen en
proporcin geomtrica y el alimento solo lo hace en una proporcin aritmtica, Darwin pudo inferir que,
dada la escasez de alimentos, los organismos deben luchar por la existencia, lo que mantiene el nmero de
individuos de cada especie ms o menos constante.
En consecuencia, los individuos que presentan la combinacin de caractersticas ms idneas para hacer
frente al ambiente tendrn mayores probabilidades de sobrevivir, reproducirse y dejar descendientes.
El proceso de seleccin no acta sobre un individuo drsticamente, es una accin lenta y progresiva sobre un
grupo o poblacin y se da a distintos estratos de edad. En la seleccin natural no son los mejores los que
sobreviven, sino aquellos con mayor potencial reproductivo.
La seleccin acta sobre la variabilidad fenotpica de la poblacin: perecen aquellos organismos cuyos
rasgos reducen su viabilidad y potencial reproductivo; sobreviven los que presentan caractersticas que
responden de mejor manera a las exigencias ambientales. La herencia de las pequeas variaciones escogidas
por la seleccin natural, son fuente de una evolucin continua.
En relacin al papel del medio ambiente, las teoras de Darwin y Lamarck coinciden en apoyarse en el
principio de la utilidad para la especie. Una caracterstica puede ser ventajosa o perjudicial para las
poblaciones, dependiendo de las condiciones ambientales.
Para Darwin, el principio de utilidad va acompaado de los conceptos de adaptacin y seleccin natural.
Para Lamarck, la utilidad se basa en el uso y destino de los rganos. Ambos coinciden en la utilidad que
tienen los cambios morfolgicos para la sobre vivencia de las especies.
La teora de la seleccin natural se enfrent con el problema de explicar las grandes tendencias evolutivas.
Si bien da cuenta de la aparicin gradual de caracteres con gran valor adaptativo por accin de la seleccin
natural, no responde al surgimiento abrupto de rasgos de igual importancia.
Los postulados de Darwin fueron aceptados, prcticamente, por todos los cientficos de la poca y
posteriores. Sin embargo, el principio de gradualismo fue cuestionado por algunos evolucionistas de su
tiempo...
Fuente: U. Hidalgo, J.M. Jerez Ramrez y D. Varela. Ciencias Biolgicas, Santillana. Santiago de Chile.
1995. p. 256-25.

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DOCUMENTO N 5: Evolucin y la Biblia


Los iniciadores de las teoras explicativas del proceso evolutivo no pretendieron oponerse a ningn credo
religioso, as como las varas teoras para explicar, por ejemplo, el magnetismo, no crearon para persona
alguna un conflicto religioso.
Por qu en el caso de la Evolucin surgi el conflicto, que ha perdurado por mucho tiempo y cuyas
consecuencias perduran an en nuestros das?
Se pueden anotar dos hechos.
En primer lugar el avance de las ciencias exactas ha dado origen a una forma de pensar que el verdadero
progreso est en la ciencia y su aplicacin a la tecnologa; que la ciencia puede explicar la realidad concreta
del mundo, sin ninguna perspectiva trascendente, ms all del mundo fsico perceptible. El materialismo
cientfico ha sido un factor deplorable que ha llevado a opinar de la religin como un mito anticuado, y a los
creyentes a desconfiar de la ciencia. Indudablemente los puntos de vista del cientfico y los de la fe se hallan
en planos distintos, pero cuando miran una misma realidad, no pueden permanecer en conflicto: la verdad
religiosa no puede oponerse a la verdad cientfica.
En segundo lugar, la interpretacin literal de la Cosmogona narrada en los primeros captulos del Gnesis
apareci en contradiccin con la posicin evolucionista.
(...) Es necesario tener en cuenta que la Biblia no es un libro cientfico, sino histrico-religioso, En su lectura
es preciso distinguir el modo y el mensaje.
Pertenecen al modo el gnero literario, los modismos propios del idioma, la forma personal de expresarse
del autor, las implicancias de la cultura de la poca, etc.
El modo no pertenece a la revelacin. sta est contenida en el mensaje bblico.
En el caso particular de la narracin de la Cosmogona del Gnesis, se nota el gnero literario, comn en el
oriente, de encerrar la narracin en un ciclo natural, como los das de la semana. Se notan profusamente los
antropomorfismos referentes a Dios. Tiene aspectos comunes con otras cosmogonas de la poca.
El mensaje puede considerarse en la siguiente forma:
Existencia de un solo Dios, Creador del Universo y tambin del hombre. Dios es el fundamento
primordial de toda la realidad. Para el hombre es el fundamento primitivo, sentido ltimo y
esperanza integral de su vida.
Hay una relacin de dependencia entre el hombre con Dios, perfilndose Dios como padre de la
Humanidad. La figura de Dios como padre est ampliamente destacada en el antiguo testamento y
ampliada maravillosamente en el nuevo testamento.
La humanidad representada por el nombre de Adn y Eva, unidos en matrimonio. La figura del
matrimonio es a menudo empleada en la Biblia para expresar la unin del amor. Los hombres deben
vivir unidos en amor, como hijos de un mismo Padre. El amor se opone a la violencia.
La existencia de otras criaturas, a disposicin del hombre para que las cultive, las utilice, y las
investigue.
El hombre est hecho a imagen y semejanza de Dios. Esto es est dotado de un espritu consciente y
libre. La libertad lo capacita para hacer lo que sabe que es bueno
y correcto y tambin lo
incorrecto y malo (la desobediencia de Adn y Eva).
La evolucin en sus diversas facetas a lo largo de millones de aos es objeto de investigacin cientfica. No
as la Revelacin, el hecho de la creacin. Pero el hombre no puede quedarse a nivel de los hechos
investigables y la lgica que encuentra en su concatenacin, como pretende el materialismo cientfico, la
realidad compleja va ms all de lo fsico, abarca la metafsica, el campo Teolgico y lo Religioso.
Fuente: A. Horvat. La Evolucin y la Biblia. Ediciones Universitarias de Valparaso. Valparaso. Chile.
1982. pginas 51-54.

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DOCUMENTO 7: Evolucin de las estructuras mentales


La lnea evolutiva hizo que el hombre desarrollara en cada individuo un nmero importante de
habilidades mentales, que le llevaron a descubrimientos, como el fuego y sus aplicaciones, la elaboracin de
utensilios para la caza de animales, la prediccin de fenmenos de la naturaleza, etc.
Los cientficos se han preguntado: de qu manera han evolucionado las estructuras mentales en el
ser humano?, Tendran los neanderthales, Australopitecus o el Homo erectus una forma de pensar similar a
la del hombre actual?
La primera construccin de utensilios domsticos y de caza fue rudimentaria. Despus fue
hacindose cada vez ms elaborada y eficiente, lo que hace pensar en un camino de progreso de sus
habilidades mentales, traducidas en mayores destrezas psicomotoras.
Se estima que los primeros hombres disponan de un vocabulario muy limitado, por lo cual era
menor la posibilidad de llegar a conceptos abstractos. La abstraccin se fue desarrollando paulatinamente,
a medida que el lenguaje se perfeccionaba.
El progreso de la actividad mental durante los cambios sucesivos de nuestros antepasados hace
pensar a los hombres de ciencia, que Inactividad mental debe seguir amparndose con mayor rapidez en la
actualidad y en el futuro evolutivo del hombre. Al hacer esta reflexin se debe considerar el aumento de
circuitos neuronales del hombre actual y la herencia de la inteligencia.
Desarrollo de la inteligencia
El pensamiento humano se logra a partir de la integracin funcional de todas las regiones de la
corteza cerebral.
La inteligencia lgica se mide por la densidad de circuitos neuronales existentes en la corteza
cerebral. Esta relacin dio una importancia crucial a los haces neuronales de asociacin, a las neuronas
intercalares y a todas las estructuras que aumentan la complejidad del cerebro y que permiten organizar
nuevos circuitos nerviosos.
Durante la evolucin se supone que las conexiones neuronales fueron aumentando, lo que permiti
el desarrollo progresivo de habilidades mentales ms complejas. Es interesante imaginar cules sern las
tendencias de desarrollo de la inteligencia en el futuro evolutivo de la especie humana.
En la actualidad se sabe que poseemos muchas ms neuronas de las que ocupa realmente el cerebro
humano en sus funciones vitales. De esta afirmacin se puede deducir que nuestros antepasados ocupaban
un nmero an menor. Qu ocurrira en el futuro si las neuronas establecieran nuevas conexiones o
sinapsis?
Difcil ser imaginar qu consecuencias tendra este desarrollo. Ante esta interrogante es probable
que cada uno de nosotros se sienta como si a un Homo erectus le preguntsemos cmo podra resolver un
complejo problema de clculo matemtico o bien como enfrentara la era de los computadores.
Los cientficos han hecho predicciones al respecto. Sealan que el probable aumento de los
circuitos neuronales se manifestaba como producto de una educacin en constante desarrollo, lo que traera
como consecuencia el aumento de los reflejos condicionados, acompaado de un automatismo psquico para
desarrollar las funciones del pensamiento social y laboral.
El automatismo psquico dejara al cerebro humano ms libre para perfeccionar las reas de
interpretacin simblica, que nos permitira pasar rpidamente de lo concreto a lo abstracto. No
lograramos pensar ms rpidamente, sino ms intensamente.
La influencia del medio social en la evolucin
El hombre ha tenido un progreso intelectual y social sin precedentes. Quedaron atrs los tiempos
en que tuvo que aprender el uso de los metales, de la rueda, la agricultura y la escritura. El progreso de la
vida social e intelectual le ha permitido una capitalizacin comunitaria de las experiencias. Se transmiten
los conocimientos y las ideas desde otras latitudes y tiempos evolutivos.
La experiencia de los otros hombres ya no resulta ajena ni perdida; la lectoescritura se ensea

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desde la infancia en cualquier sistema educativo. La tecnologa, perfeccionada da a da por el hombre, se


va incorporando a los programas de enseanza.
El factor social es un agente nuevo y diferente que ha intervenido en la evolucin, a diferencia del
factor biolgico, que sent las bases de las teoras evolutivas.
La organizacin social del ser humano modifica la seleccin natural. El hombre ha transformado el
planeta para su propia existencia. Vivimos en grandes ciudades donde el progreso cientfico-tecnolgico ha
permitido la supervivencia de los individuos ms dbiles de la poblacin.
La lucha contra las enfermedades y el descubrimiento de nuevas tcnicas para su control, ha
aumentado las expectativas de vida y, como consecuencia, el crecimiento de la poblacin humana.
La ingeniera gentica esta aportando tcnicas para la eliminacin de genes defectuosos y la
creacin de nuevas perspectivas de desarrollo, como la conquista espacial y la mayor apertura al ambiente
marino. La evolucin psquica y cultural sustituir a la lenta evolucin morfolgica. La edad de oro del ser
humano recin comienza. Algunos ven en las futuras generaciones la suprahumanidad.
El progreso cientfico y tecnolgico ha puesto en la manos del ser humano herramientas para dirigir
su propia evolucin. Que debemos hacer entonces? Deberemos volver a la vida natural y olvidarnos de
todos nuestros logros? De que manera podr controlar el hombre la seleccin de su propia especie?
Al ser humano le cabe una gran responsabilidad en la conservacin de la biodiversidad del planeta
y sus condiciones para lograr un desarrollo sustentable. El desafo es importante, puesto que puede incidir de
manera importante en los procesos evolutivos. En le desarrollo evolutivo hay dos principios bsicos a
considerar la herencia y la variacin.
Uno de los problemas que los evolucionistas han intentado dilucidar es como se origin la vida. (...)
Whittaker propone una historia evolutiva a partir de cinco reinos. En la diversificacin de estos reinos a lo
largo a lo largo de estos ltimos 700 millones de aos, aparecieron diferentes especies. Hay distintos tipos de
especiacin: aloptrida, semiptrida y parapatrida.
Los diferentes evolucionistas han intentado, a lo largo de la historia, dilucidar el origen y variacin
de las especies, entre ellos Lamark y Darwin. Este ltimo explica la evolucin de los organismos vivos por la
seleccin natural.
Los postulados de Darwin, junto a los aportes de la gentica de Poblaciones permitieron elaborar
posteriormente la Teora Sinttica de la Evolucin.
Durante el proceso de hominizacin, se produjeron fases que culminaron con la aparicin
del Homo Sapiens. Esta subespecie se ha diversificado en razas distribuidas por todo el planeta, adquiri la
bipeda, la disminucin de la mandbula, la denticin y el aumento de la capacidad craneana, adems del
lenguaje, la socializacin y la cultura, caractersticas propias de la especie humana.
Fuente: U. Hidalgo, J.M. Jerez, V. Ramrez y D. Varela. Ciencias Biolgicas. Santillana.
Santiago de Chile. 1995. pginas 2875-276.

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