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Mitologia Grega

Asclpio
culto a Asclpio/Esculpio, deus greco-romano da medicina, teve muito prestgio no
mundo antigo, quando seus santurios converteram-se em sanatrios. Os textos
primitivos no concediam carter divino a Esculpio, que os gregos chamavam Asclpio.
Homero o apresenta na Ilada como um hbil mdico e Hesodo e Pndaro descrevem
como Zeus o fulminou com um raio, por pretender igualar-se aos deuses e tornar os
homens imortais. Com o tempo, passou a ser considerado um deus, filho de Apolo e da
mortal Cornis, com o poder de curar os enfermos. Seu templo mais famoso era o de
Epidauro, no Peloponeso, fundado no sculo VI a.C. O teatro dessa cidade foi construdo
para acolher os peregrinos que acorriam para a festa em honra de Esculpio, a Epidauria.
Era tambm patrono dos mdicos e sua figura aparecia nos ritos msticos de Elusis. Seu
culto foi iniciado em Roma por ordem das profecias sibilinas, conjunto de orculos do
ano 293 a.C. Na poca clssica, Esculpio era representado, quer sozinho, quer com sua
filha Higia (a sade), como um homem barbudo, de olhar sereno, com o ombro direito
descoberto e o brao esquerdo apoiado em um basto, o caduceu, em volta do qual se
enroscam duas serpentes, e que se transformou no smbolo da medicina.
Atena
Embora a mitologia lhe reservasse vrias atribuies, em todas elas Atena personificava a
serenidade e a sabedoria caractersticas do esprito grego. Zeus, segundo a Mitologia
Grega, para evitar o cumprimento de uma profecia, engoliu sua amante grvida, a
Ocenide Mtis. Depois ordenou a que lhe abrisse a cabea com um golpe de machado e
dela nasceu Atena, j armada. Acredita-se que ela era originalmente a deusa-serpente
cretense, protetora do lar. Adotada pelos micnicos belicosos, seu carter tutelar
completou-se com o de guerreira. Finalmente, transformou-se na deusa protetora de
Atenas e outras cidades da tica. Como todos os deuses do Olimpo, Atena tinha um
carter dual: simbolizava a guerra justa e possua uma disposio pacfica, representando
a preponderncia da razo e do esprito sobre o impulso irracional. Em Atena residia a
alma da cidade e a garantia de sua proteo. Na tragdia Eumnides, squilo deu
expresso acabada figura sbia e prudente de Atena, atribuindo-lhe a fundao do
Arepago, conselho de Atenas. O mito afirma que Atena inventou a roda do oleiro e o
esquadro empregado por carpinteiros e pedreiros. As artes metalrgicas e os trabalhos
femininos estavam sob sua proteo; o culto a Atena se baseava no amor ao trabalho e
cidade. Seu principal templo, o Prtenon, ficava em Atenas, onde anualmente
celebravam-se em sua honra as Panatenias e davam-lhe o nome de Atena Partnia. Foi
representada por Fdias na clebre esttua do Prtenon, de que se conserva uma cpia
romana do sculo II da era crist. Os relevos desse templo apresentam sua imagem
guerreira, com capacete, lana, escudo e couraa. Os romanos assimilaram-na deusa
Minerva (que, com Juno e Jpiter, compunha a trade capitolina) e acentuaram ainda mais
seu carter espiritual, como smbolo da justia, trabalho e inteligncia.

Cronos
A figura enigmtica de Cronos representou, na mitologia, um claro exemplo dos conflitos
religiosos e culturais surgidos entre os gregos e os povos que habitavam a pennsula
helnica antes de sua chegada. Cronos era um deus da mitologia pr-helnica ao qual se
atribuam funes relacionadas com a agricultura. Mais tarde, os gregos o incluram em
sua Cosmogonia, mas lhe conferiram um carter sinistroe negativo. Na mitologia grega,
Cronos era filho de Urano (o cu) e de Gaia ou G (a terra). Incitado pela me e ajudado
pelos irmos, os Tits, castrou o pai - o que separou o cu da terra - e tornou-se o
primeiro rei dos deuses. Seu reinado, porm, era ameaado por uma profecia segundo a
qual um de seus filhos o destronaria. Para que no se cumprisse esse vaticnio, Cronos
devorava todos os filhos que lhe dava sua mulher, Ria, at que esta conseguiu salvar
Zeus. Este, quando cresceu, arrebatou o trono do pai, conseguiu que ele vomitasse os
outros filhos, ainda vivos, e o expulsou do Olimpo, banindo-o para o Trtaro, lugar de
tormento. Segundo a tradio clssica, Cronos simbolizava o tempo e por isso Zeus, ao
derrot-lo, conferira a imortalidade aos deuses. Era representado como um ancio
empunhando uma foice e freqentemente aparecia associado a divindades estrangeiras
propensas a sacrifcios humanos. Os romanos assimilaram Cronos a Saturno e dizia-se
que, ao fugir do Olimpo, ele levara a agricultura para Roma, com o que recuperava suas
primitivas funes agrcolas. Em sua homenagem, celebravam-se as saturnlias, festas
rituais relacionadas com a colheita.
Demter
Na Grcia antiga, a deusa Demter e sua filha, Persfone, eram cultuadas nos mistrios
de Elusis, rituais secretos em que se agradeciam a fecundidade da terra e as colheitas.
Demter, deusa grega da agricultura, era filha de Cronos e Ria e me de Persfone, que a
ajudava nos cuidados da terra, e de Pluto, deus da riqueza. Persfone foi raptada por
Hades, que a levou para os Infernos e a esposou. Desesperada com o desaparecimento da
filha, Demter saiu a sua procura e, durante a viagem, passou pela cidade de Elusis,
onde foi hospitaleiramente recebida. Em agradecimento, revelou aos habitantes seus ritos
secretos. A terra abandonada, entretanto, tornava-se estril e os alimentos comeavam a
escassear. Preocupado com a difcil situao dos mortais, Zeus convenceu Hades a
permitir que Persfone passasse o outono e o inverno nos Infernos e regressasse para
junto da me na primavera. Assim, Demter simbolizou a terra cultivvel, produtora da
semente - Persfone - que h de fecund-la periodicamente. Em Elusis celebravam-se os
mistrios, ou ritos secretos, em que Demter figurava como deusa da fertilidade e
Persfone como encarnao do ciclo das estaes. Na mitologia romana, Demter foi
identificado como Ceres.
Dionsio

Divindade grega da natureza, especificamente deus do vinho e mais amplamente da


vegetao, que desempenhou um papel de excepcional importncia entre os gregos. Suas
caractersticas separadas so to iridescentes que apenas com muita dificuldade podem
ser juntadas para compor uma figura nica. Onde surgiu Dionsio e quando seu culto se
disseminou na Grcia so perguntas que no possuem respostas seguras. De qualquer
maneira, a primeira parte de seu nome apresenta o genitivo do nome de Zeus, e foi como
filho de Zeus e Smele, filha de Cadmo e Harmonia, que ele entrou para os escritos
mitolgicos.
Na imaginao da antigidade, o culto de Dionsio veio da Trcia, Ldia (o nome Baco
provavelmente derivao ldia) ou Frgia para a Grcia aproximadamente no oitavo
sculo a.C. Ele marcado com um tipo de entusiasmo e e xtase at ento desconhecido
dos gregos. Por isso o culto do deus se estabeleceu contra muita oposio, principalmente
da aristocracia. Significantemente, Homero no reconhece Dionsio como um dos
grandes deuses olmpicos.
Nos festivais realizados em sua homenagem, que eram basicamente festas da primavera e
do vinho, o deus em forma de touro freqentemente liderava as Maenads barulhentas ,
bacantes, stiros, ninfas e outras figuras disfaradas para os bosques. Eles danavam,
desmembravam animais e comiam suas carnes cruas, e alcanavam um estado de xtase
que originalmente nada tinha a ver com o vinho. Apenas gradualmente que foram os
componentes licensiosos e flicos do culto moderados, de forma que Dionsio veio a
ocupar um lugar seguro na religio dos gregos.
Mais tarde, seu culto se tornou to difundido que Dionsio veio a ser cultuado em um
momento histrico particular, at mesmo em Delfos, o santurio-chefe de Apolo.
Nos festivais de Dionsio, especialmente em Atenas, performances dramticas eram
representadas, de forma que o culto de Dionsio pode ser visto ligado ao gnero
dramtico.
Entre os romanos, j em uma poca bem antiga, Dionsio foi identificado com o deus
Liber, e eventualmente aceito com o nome de Baco. Quando as bacanlias, celebradas em
sua honra, degeneraram, o estado interveio para regul-las, sem nunca, porm, impedir a
continuao do culto. A bacanlia era o culto secreto romano, celebrado com excessos
sexuais. Em 186 a.C. o Senado proibiu sua realizao, devido onda de criminalidade
que foi introduzida devido ao festival. Mesmo com a proibio, o culto no desapareceu
naquele tempo.
As representaes mais antigas do deus mostram-no como um velho de barbas, enquanto
que as mais recentes o representam como um belo jovem.
As histrias sobre as andanas de Dionsio, e em particular sua viagem ndia, so
provavelmente surgidas da simples observao da difuso geogrfica da videira. Onde
essa planta era cultivada, e o vinho extrado, acreditava-se que o deus por l havia
passado, dando aos mortais sua beno ou maldies.
Assim que soube que Smele estava esperando um filho do seu marido, Zeus, ela ficou
demasiadamente furiosa. Sabendo que as suas reprovaes aos atos de Zeus no surtiam
nenhum efeito, resolveu vingar-se da jovem e destru-la. Para Hera, Smele era culpada, e
carregava em seu ventre a prova de seu ato ilcito.
No me chamem mais de de filha de Saturno, se ela no descer s guas do Estgio, para
l enviado pelo seu Zeus!"

Com essas palavras ela se levantou de seu trono, e envolvida por uma nuvem dourada,
aproximou-se da morada de Smele. Hera, ento, transformou-se em uma velha senhora,
seus cabelos tornando-se brancos, e rugas surgindo em sua pele. Ela andava com as
costas arqueadas e passos cambaleantes. Sua voz dobrou-se idade, e ela tornou-se a
cpia exata de Beroe, a ama de Smele.
Alcanando Smele, ela iniciou uma longa conversa, na qual mencionou o nome de Zeus.
Ento Hera disse que ela deveria pedir uma prova de que seu amante era realmente Zeus,
e ainda mais; que, sendo Zeus, aparecesse em sua forma gloriosa, a mesma que ele
aparecia perante Hera, e s assim a abraasse.
"Eu rezo para que seja mesmo Zeus! Mas tudo isso perturba-me: muitas vezes um
homem usou deste artifcio para penetrar no quarto de uma mulher honesta, fazendo-se
passar por um deus."
Assim dizendo, Hera conseguiu colocar a suspeita no corao da jovem, e ela dirigiu-se
Zeus, pedindo uma prova de seu amor. Ele respondeu dizendo que qualquer coisa que ela
pedisse lhe seria atendido. Ainda mais, para reforar seu juramento, chamou o nome do
deus do rio Estgio para ser sua testemunha.
Smele, feliz com o juramento, selou seu destino com o seu pedido: "Mostre-se a mim.
Da mesma maneira como voc se apresenta a Hera quando voc troca abraos amorosos
com ela!" O deus tentou em vo impedir que ela falasse tamanho desatino, mas as
palavras j haviam deixado sua boca - e seu juramento no podia ser alterado.
Lamentando muito a tarefa que estava prestes a realizar, Zeus lanou-se ao alto, juntou as
nvoas obedientes e as nuvens de tempestade, relmpagos, ventos e troves. Tentou ao
mximo reduzir ao mximo a sua ostentao de glria. Mas a estrutura mortal de Smele
no podia suportar a viso do visitante celestial, e ela foi queimada at as cinzas pelo seu
presente de casamento.
Seu beb, ainda incompletamente formado, saiu do tero de sua me, e alojou-se na coxa
de Zeus, at que se completasse a sua gestao. Zeus entregou o beb a Hermes, que o
confiou ao casal Ino e Athamas, advertindo-os a cuidar de Dionsio como se ele fosse
uma menina. Entretanto, Hera descobriu que o beb havia nascido e que estava sendo
criado escondido dela. Indignada, levou Ino e Athamas loucura. Athamas caou o
prprio filho, Learcus, como se fosse um veado, matando-o, e Ino, para livrar seu outro
filho, Melicertes, da loucura do pai, o atirou ao mar, onde foi transformado no deus do
mar Palaemon (em homenagem a quem Ssifo instituiu os jogos do Istmo).
Finalmente, Zeus iludiu Hera transformando Dionsio em um cabrito, e Hermes o levou
para ser criado pelas ninfas de Nysa, na sia, quem Zeus posteriormente transformou em
estrelas, dando-lhes o nome de Hades. Mais tarde Dionsio resgatou Smele dos nferos e
a levou ao Olimpo, onde Zeus a transformou em deusa.
Quando Dionsio cresceu, ele descobriu a videira, e tambm a maneira de extrair da fruta
o seu suco e transforma-lo em vinho. O deus ento vagou pela sia e foi at a ndia, onde
ficou diversos anos, para ensinar os povos a cultivar a vinha. Em seu caminho, chegou at
Cibela, na Frgia, onde a deusa Ria, me dos deuses, o purificou e o ensinou os ritos de
iniciao.
Ele ento se dirigiu Trcia, onde Licurgo era o rei dos Edonianos, que viviam ao lado
do rio Strymon. Licurgo foi o primeiro a insultar Dionsio e expuls-lo. Doinsio soube da
inteno de Licurgo atravs de Carope, pai de Orfeu. Dionsio se refugiou no mar, com
Ttis, enquanto qua as maenads foram feitas prisioneiras, juntamente com os stiros. Mas

Dionsio enlouqueceu o rei, e ele matou seu filho com um machado, pensando estar
cortando uma videira. Quando acabara de cortar os membros do filho, desfez-se o
encanto do deus. O deus tornou a terra improdutiva, causando a revolta dos seus
sditos,que o ataram a cavalos que o despedaaram, pois haviam ouvido que "Enquanto
Licurgo estivesse vivo, a terra no mais daria frutos". Dionsio recompensou a ajuda de
Carope dando-lhe o reino dos trcios e instrundo-lhe nos ritos secretos ligados aos seus
mistrios.
Ao voltar a Grcia, instituiu seu prprio culto, porm encontrou oposio dos reis devido
a desordem e a loucura que o mesmo provocava nos seguidores.
Quando Dionsio se encaminhou Tebas, ele forou as mulheres a abandonarem suas
casas e segui-lo, em uma espcie de transe. O Rei Penteus tentou por um fim desordem
causada pelo deus, tentando prende-lo. Sua tentativa foi infrutfera, pois os seguidores de
Dionsio impediam a priso do deus. Penteu tentou espionar o culto de Doinsio, mas foi
avistado pela sua me, Agave, que participava junto com as maenads. Cega pelo deus,
Agave pensou ester vendo um javali gigante, e chamou as demais mulheres para correrem
atrs dele. Assim que o alcanaram, despedaaram-no. Sua me percebeu horrorizada que
no era um javali que haviam desmembrado, mas sim seu filho. Aps o seu enterro,
Agave, juntamente com seus parentes deixou Tebas, em exlio.
Depois de Tebas, Dionsio foi para Argos, e por que eles no quiseram honr-lo, ele fez as
mulheres ficarem loucas, e elas carregaram seus filhos no colo at uma montanha e os
devoraram.
Dionsio era tambm um deus das rvores, e os antigos gregos faziam sacrifcios para
"Dionsio das rvores". Sua imagem, muitas vezes, era meramente um poste ereto, sem
braos, mas enrolado em um manto, com uma mascara barbada para representar o rosto, e
com arbustos projetando da cabea ou do corpo, para indicar o carter do deus. Ele era o
patrono das rvores cultivadas, a ele eram endereadas preces para que fizesse as rvores
crescerem, e ele era especialmente venerado por fruticultores, que faziam uma imagem
dele em seus pomares.
Entre as rvores especialmente dedicadas ele estava, alm da videira, o pinheiro,e em
diversas imagens artsticas o deus, ou seus seguidores, aparecem portando um basto com
um cone de pinha em cima.
Assim como os demais deuses da vegetao, acreditava-se que Dionsio havia morrido
uma morte violenta, mas que havia sido trazido novamente vida; e sua morte,
ressurreio e sofrimentos eram representados em ritos sagrados.
Um dia, narra a lenda, a grande deusa Demter chegou Siclia, vinda de Creta. Trazia
consigo sua filha, a deusa Persfone, filha de Zeus. Demter planejava chamar a ateno
do grande deus, para que ele percebesse a presena de sua filha.
Demter descobriu, prximo fonte de Kyane, uma caverna, onde escondeu a donzela.
Pediu-lhe, ento, que fizesse com um tecido de l, um belo manto, bordando nele o
desenho do universo. Desatrelou de sua carruagem as duas serpentes e colocou-as na
porta da caverna para proteger sua filha.
Neste momento Zeus aproximou-se da caverna e, para entrar sem despertar desconfiana
na deusa, disfarou-se de serpente. E na presena da serpente, a deusa Persfone
concebeu do deus.

Depois da gestao, Persfone deu luz a Dionsio na caverna, onde ele foi amamentado e
cresceu. Tambm na caverna o pequeno deus passava o tempo com seus brinquedos: uma
bola, um pio, dados, algumas mas de ouro, um pouco de l e um zunidor. Mas entre
seus brinquedos havia tambm um espelho, que o deus gostou de fitar, encantado.
Entretanto, o menino foi descoberto por Hera, a esposa de Zeus, que queria vingar-se da
nova aventura do esposo. Assim, quando o deus estava olhando-se distrado no espelho,
dois tits enviados por Hera, horrendamente pintados com argila branca, aproximaram-se
de Dionsio pelas costas e, aproveitando a ausncia de Persfone, mataram-no.
Continuando sua obra deplorvel, os tits cortaram o corpo do menino em sete pedaos e
ferveram as pores em um caldeiro apoiado sobre um trip e as assaram em sete
espetos. Atenas viu a cena e, mesmo no podendo salvar o menino, resgatou o corao do
deus.
Mal tinham acabado de consumar o assassnio divino, Zeus apareceu na entrada da
caverna, atrado pelo odor de carne assada. O grande deus viu a cena e entendeu o que
havia se passado. Pegou um de seus raios e atirou contra os tits canibais, matando-os.
Zeus estava desolado com a morte do filho, quando a deusa Atenas apareceu e entregoulhe o corao do deus assassinado. Zeus, ento, efetuou a ressurreio, engolindo o
corao e dando, ele prprio, luz seu filho.
E essa a origem do deus morto e renascido, relatada pelos antigos e celebrada nos
mistrios...
Muitas vezes Dionsio era representado na forma animal, principalmente na forma de um
touro (ou pelo menos com os seus chifres. Assim, ele era conhecido como "Com Face de
Touro", "Com Forma de Touro", "Com Chifres de Touro", "Chifrudo", "Touro". Em seus
festivais, acreditava-se que ele aparecia como um touro.
"Venha aqui, Dionsio, ao seu templo sagrado junto ao mar; Venha com as Graas ao seu
templo, correndo com seus ps de touro, Oh bom touro, Oh bom touro!"
De acordo com uma verso do mito da morte e renascimento de Dionsio, foi como touro
que ele foi despedaado pelos Tits, e os habitantes de Creta representavam os
sofrimentos e morte de Dionsio despedaando um touro. Alis, o ato de matar
ritualmente um touro e devorar sua carne era comum aos ritos do deus, e no h dvidas
que quando os seus adoradores faziam esses sacrifcios, acreditavam estar comendo a
carne do deus e bebendo seu sangue. Outro animal cuja forma era assumida por Dionsio
era o cabrito. Isso porque para salv-lo do dio de Hera, seu pai, Zeus, o transformou
nesse animal. E quando os deuses fugiram para o Egito para escapar da fria de Tifon,
Dionsio foi transformado em um bode. Assim, seus adoradores cortavam em pedaos um
bode vivo e o devoravam cru, acreditando estar comendo a carne e bebendo o sangue do
deus.
No caso do cabrito e do bode, quando o deus passou a ter sua forma humana mais
valorizada, a explicao para se sacrificar o animal veio de um mito que narrava que uma
vez esse animal havia despedaado uma vinha, objeto de cuidados especiais do deus.
Note que neste caso perdeu-se o sentido de sacrificar o prprio deus, tornando-se um
sacrifcio para o deus. Uma vez, quando Dionsio quis navegar de Icaria para Naxos, ele
entrou em um navio pirata tirreano. Os piratas, entretanto, ignoravam a identidade do
deus, e tencionavam vend-lo como escravo na sia. Quando percebeu que estavam indo

para outra direo, Dionsio fez brotar heras pelo navio e transformou o mastro em uma
grande serpente. Ouvia-se o som de flautas, e o doce aroma do vinho podia ser sentido
por toda a embarcao. Os piratas enlouqueceram, e atirando-se ao mar foram
transformados em golfinhos.
Quando Teseu chegou em Creta, contou com a ajuda de Ariadne, filha do rei Minos, que
estava apaixonada por ele. Ela concordou em revelar o caminho de sada do labirinto se
Teseu a levasse como esposa para Atenas. Ela porm foi abandonada em Naxos por
Teseu. Dionsio a encontrou naquela ilha e a tomou como esposa. Aps sua morte,
Dionsio a conduziu ao Olimpo, e colocou no cu, como estrelas, a guirlanda que Hefesto
havia preparado para seu casamento. Aura, filha do Tit Lelantus e da Oceainida
Periboea, era uma caadora Frgia, aversa ao amor. Um dia quando estava dormindo em
um bosque, foi violentada pelo deus, e deu luz dois gmeos. Sendo indesejados, assim
que seus filhos nasceram, ela matou um deles, e em desespero se atirou no rio Sangarius,
sendo transformada por Zeus em uma fonte.
Nicaea era uma ninfa de Astacia, e tambm era uma caadora. Hymnus se apaixonou pela
ninfa, mas ela ficou furiosa e matou-o. Um dia ela bebeu vinho, e se embebedou, e
Dionsio aproveitou a oportunidade para tirar sua virgindade.
Aristaeus descobriu o mel, e muito orgulhoso do seu feito, competiu com Dionsio,
dizendo ser o mel maior beno que o vinho. Zeus julgou entre os dois e deu o prmio
Dionsio.
Hera, certa vez, enlouqueceu Dionsio, e ele chegou a um grande pntano, que no
conseguia cruzar. Ele ento foi ajudado por dois jumentos, um dos quais o carregou pela
gua, levando-o ao templo de Zeus. Quando o deus chegou ao santurio foi libertado da
loucura, e, sentindo-se grato aos jumentos, os colocou entre as estrelas (Asellus Borealis
e Asellus Australis em Cncer).
Eros
Ignorado por Homero, Eros aparece pela primeira vez na Teogonia de Hesodo, que o
descreve como o mais belo dos imortais, capaz de subjugar coraes e triunfar sobre o
bom senso. Deus grego do amor e do desejo, Eros encerrava, na mitologia primitiva,
significado mais amplo e profundo. Ao faz-lo filho do Caos, vazio original do universo,
a tradio mais antiga apresentava-o como fora ordenadora e unificadora. Assim ele
aparece na verso de Hesodo e em Empdocles, pensador pr-socrtico. Seu poder unia
os elementos para faz-los passar do caos ao cosmos, ou seja, ao mundo organizado. Em
tradies posteriores era filho de Afrodite e de Zeus, Hermes Ares, segundo as diferentes
verses. Plato descreveu-o como filho de Poro (Expediente) e Pnia (Pobreza), da que a
essncia do amor fosse "sentir falta de", busca constante, em perptua insatisfao. Seu
irmo nteros, tambm filho de Afrodite, era o deus do amor mtuo e, s vezes, oponente
e moderador de Eros. Artistas de vrias pocas representaram com freqncia o episdio
da relao de Eros com Psiqu, que simboliza a alma e constitui uma metfora sobre a
espiritualidade humana. Em Roma, Eros foi identificado com Cupido. Inicialmente
representavam-no como um belo jovem, s vezes alado, que feria os coraes dos
humanos com setas. Aos poucos, os artistas foram reduzindo sua idade at que, no

perodo helenstico, a imagem de Eros a representao de um menino, modelo que foi


mantido no Renascimento.
Gaia
O nome Gaia, Gia ou G, utilizado como prefixo para designar as diversas cincias
relacionadas com o estudo do planeta. A deusa foi tambm a propiciadora dos sonhos e a
protetora da fecundidade. Na mitologia grega, Gaia a personificao da Terra como
deusa. Uma das primeiras divindades a habitar o Olimpo, nasceu imediatamente depois
do Caos. Sem interveno masculina, gerou sozinha Urano (o Cu), as Montanhas e o
Ponto (o Mar). Formou com Urano o primeiro casal divino e dessa unio nasceram os
Tits, os Ciclopese os Hecatonquiros, gigantes de cinqenta cabeas e cem braos. Urano
detestava os filhos e, logo aps seu nascimento, encerrava-os no Trtaro. Revoltada com
esse procedimento, Gaia decidiu armar um dos filhos, Cronos, com uma foice. Quando,
na noite seguinte, Urano se uniu a Gaia, Cronos atacou-o e castrou-o, separando assim o
Cu e a Terra. Cronos lanou os testculos de Urano ao mar, mas algumas gotas caram
sobre Gaia, fecundando-a. Desse contato, nasceram as Ernias (identificadas, na mitologia
latina, com as Frias). Gaia, na mitologia clssica, personificava a origem do mundo, o
triunfo e ordenamento do cosmos frente ao caos, a propiciadora dos sonhos, a protetora
da fecundidade e dos jovens.
Hades
As escassas referncias a Hades nas lendas gregas, em comparao com os outros
grandes deuses, revelam o temor que essa divindade infundia ao povo. Hades era filho de
Cronos e de Ria, irmo de Zeus e de Poseidon. Destronado Cronos, coube a Hades o
mundo subterrneo, na partilha que os trs irmos fizeram entre si. Reinava, em
companhia de sua esposa Persfone sobre as foras infernais e sobre os mortos, no que
freqentemente se denominava "a morada de Hades" ou apenas Hades. Embora
supervisionasse o julgamento e a punio dos condenados aps a morte, Hades no era
um dos juzes nem torturava pessoalmente os culpados, tarefa que cabia s Ernias. Era
descrito como austero e impiedoso, insensvel a preces ou sacrifcios, intimidativo e
distante. Invocava-se Hades geralmente por meio de eufemismos, como Clmeno (o
Ilustre) ou Eubuleu (o que d bons conselhos). Seu nome significa, em grego, "o
invisvel", e era geralmente representado com o capacete que lhe dava essa faculdade. O
nome Pluto ("o rico" ou "o distribuidor de riqueza"), que se tornou corrente na religio
romana, era tambm empregado pelos gregos.
Hefesto
A figura de Hefesto, apesar de ser motivo freqente de escrnio nas lendas gregas, foi
muito venerada pelas ddivas por ele concedidas aos mortais. Hefesto, na mitologia
grega, era o deus do fogo. Filho de Hera e de Zeus, teria nascido feio e coxo. A me,

envergonhada, o jogara do Olimpo ao mar. Foi recolhido pela titnia Ttis, que o educou
na ilha de Lemnos. De volta ao Olimpo, esposou, por ordem de Zeus, Afrodite, a mais
bela das deusas. Como deus do fogo, Hefesto tornou-se o ferreiro divino e instalou suas
forjas no centro dos vulces. Ali fabricou os raios de Zeus, o tridente de Poseidon, a
couraa de Hracles, as flechas de Apolo e as armas de Aquiles. Confeccionou tambm
uma rede invisvel em que aprisionou os amantes Afrodite e Ares para exp-los ao
ridculo diante dos outros deuses e se vingar das traies da esposa. Patrono dos ferreiros
e dos artesos em geral, responsvel, segundo a lenda, pela difuso da arte de usar o
fogo e da metalurgia. Era geralmente representado como um homem de meia-idade,
barbado, vestido com uma tnica sem mangas e com um gorro sobre o cabelo
desgrenhado. Apresenta muitas semelhanas com o deus Vulcano, da mitologia romana.
Hlio
O famoso Colosso de Rodes, escultura em bronze erguida no sculo III a.C. e considerada
uma das sete maravilhas do mundo antigo, era uma esttua de Hlio, representado como
um belo jovem coroado de raios resplandecentes. Hlio, na mitologia grega, era a
representao divina do Sol. Filho de Hiprion, era neto de Urano e de Gaia (o Cu e a
Terra), irmo de Eos, a Aurora, e de Selene, a Lua. Percorria o cu todos os dias, de leste
para oeste, num carro flamejante puxado por quatro corcis, para levar luz e calor aos
homens. Faetonte, filho de Hlio e de Clmene, morreu ao tentar conduzir o carro do Sol,
quando buscava provar sua ascendncia divina. Narra a mitologia que a ninfa Cltia,
apaixonada por Hlio e por ele desprezada, foi transformada por Apolo em heliotrpio,
flor que gira ao longo do dia sobre seu caule, voltada sempre para o Sol, ou a conhecida
flor Girassol. Na Grcia clssica, Hlio foi cultuado em Corinto e sobretudo em Rodes,
ilha que lhe pertencia e onde era considerado o deus principal, honrado anualmente com
uma grande festa.
Hera
As crises de cime provocadas pela infidelidade de seu esposo, Zeus, marcaram o
comportamento da deusa grega Hera em muitos episdios da mitologia. Hera, na
mitologia grega, era filha de Cronos e Ria, irm e esposa de Zeus. Venerada como rainha
dos deuses em Esparta, Samos, Argos e Micenas, tinha entre as duas ltimas cidades um
templo famoso por abrigar uma bela esttua sua, esculpida em ouro e marfim por
Policleto. Embora, na lenda, Hera figure como deusa da vegetao, foi em geral
considerada rainha do empreo - o cu - e protetora da vida e da mulher. Esta ltima
caracterstica tornava-a tambm protetora da fecundidade e do matrimnio, pelo que
recebeu o nome de Iltia, atribudo em outras ocasies a uma filha sua. Foram tambm
seus filhos Hebe, a juventude florida; Ares, deus da guerra; e Hefesto, deus ferreiro. O
cime despertado pelas constantes infidelidades de Zeus levou-a a perseguir
encarniadamente as amantes do marido e os filhos oriundos dessas unies de Zeus. Hera
intervm com muita freqncia nos assuntos humanos: protegeu os aqueus na guerra de
Tria e velou, igualmente, pelos argonautas, para que seu barco passasse sem perigo

pelos temveis rochedos de Cila e Caribde. Seus atributos so o cetro e o diadema, o vu


(associado mulher casada) e o pavo (smbolo da primavera). Na Mitologia Romana,
Hera foi identificada com a deusa Juno.
Hrcules
A figura de Hrcules, aclamado como heri e depois adorado como deus, talvez
corresponda originalmente a uma figura histrica, cuja bravura militar ensejou a lenda
homrica de que venceu a morte. Filho de Zeus, senhor dos deuses, e de Alcmena, mulher
de Anfitrio, Hrcules (Heracles para os gregos) foi concebido para tornar-se grande
heri. Um engenhoso estratagema de Zeus gerou a oportunidade: visitou Alcmena
caracterizado como Anfitrio, enquanto este combatia Ptrela, rei de Tafos, para vingar
afronta famlia da esposa. Hera, esposa de Zeus, enciumada com o nascimento de
Hrcules, pois desejava elevar o primo Euristeu ao trono da Grcia, enviou duas
serpentes para mat-lo no bero, mas o heri, com sua fora prodigiosa, destruiu-as.
Casado com Mgara, uma das princesas reais, Hrcules matou-a, e aos trs filhos, num
acesso de fria provocado por Hera. Para expiar o crime, ofereceu seus servios a
Euristeu, que o incumbiu das tarefas extremamente arriscadas conhecidas como "Os 12
Trabalhos de Hrcules":
(1) estrangulou um leo, de pele invulnervel, que aterrorizava o vale de Nemia;
(2) matou a hidra de Lerna, monstro de muitas cabeas;
(3) capturou viva a cora de Cerinia, de chifres de ouro e ps de bronze;
(4) capturou vivo o javali de Erimanto;
(5) limpou os estbulos de trs mil bois do rei Augias, da lida, no cuidados durante
trinta anos;
(6) matou com flechas envenenadas as aves antropfagas dos pntanos da Estinflia;
(7) capturou vivo o touro de Creta, que lanava chamas pelas narinas;
(8) capturou as guas antropfagas de Diomedes;
(9) levou para Edmeta, filha de Euristeu, o cinturo de Hiplita, rainha das guerreiras
amazonas;
(10) levou para o rei de Micenas o imenso rebanho de bois vermelhos de Gerio;
(11) recuperou as trs mas de ouro do jardim das Hesprides, por intermdio de Atlas,
que sustentava o cu sobre os ombros e executou por ele esse trabalho, enquanto
Hrcules o substitua; e
(12) apoderou-se do co Crbero, guardio das portas do inferno, de trs cabeas, cauda
de drago e pescoo de serpente.
Hrcules realizou outros atos de bravura e participou da viagem dos argonautas em busca
do velocino de ouro. No fim, casou-se com Dejanira, que involuntariamente lhe causou a
morte, ao oferecer-lhe um manto impregnado de sangue mortal, que ela acreditava ser o
filtro do amor. O corpo de Hrcules foi transportado ao Olimpo, onde se reconciliou com
Hera e casou-se com Hebe, deusa da juventude.

Hermes
A figura do deus Hermes era motivo de grande venerao entre os gregos, que o
consideravam um benfeitor e defensor da humanidade perante os deuses do Olimpo.
Hermes, na mitologia grega, era filho de Zeus e da ninfa Maia. Reverenciado como deus
da fertilidade, tinha o centro de seu culto na Arcdia, onde se acreditava que tivesse
nascido. Seu nome tem origem, provavelmente, em herma, palavra grega que designava
os montes de pedra usados para indicar os caminhos. Considerado protetor dos rebanhos,
era freqentemente associado a divindades da vegetao, como Pe as ninfas. Entre suas
vrias atribuies incluam-se as de mensageiro dos deuses; protetor das estradas e
viajantes; condutor das almas ao Hades; deus da fortuna, da eloqncia e do comrcio;
patrono dos ladres e inventor da lira. Era tambm o deus dos sonhos, a quem os gregos
ofereciam a ltima libao antes de dormir. Nas representaes mais antigas, aparece
como um homem adulto, com barba, vestido com uma tnica longa, ou com a imagem de
um pastor, com um carneiro sobre os ombros. Foi posteriormente representado como um
jovem atltico e imberbe, com capacete alado, asas nos ps e, nas mos, o caduceu basto mgico com que distribui fortuna. Em Roma, foi assimilado ao deus Mercrio.
ris
Deusa do arco-ris, filha do Tit Taumas e de Elctra, filha do Tit Oceano. Como
mensageira de Zeus e sua esposa Hera, Iris deixava o Olimpo apenas para transmitir os
ordenamentos divinos raa humana, por quem ela era considerada como uma
conselheira e guia. Viajava com a velocidade do vento, podia ir de um canto do mundo a
outro, ao fundo do mar ou s profundezas do mundo subterrneo. Embora fosse irm das
Hrpias, terrveis monstros alados, Iris era representada como uma linda virgem com asas
e mantos de cores brilhantes e um halo de luz em sua cabea, deixando no cu o arco-ris
como seu rastro. Para os gregos, a ligao entre os homens e os deuses simbolizada pelo
arco-ris.
Jaso
Entre os heris da mitologia grega, a figura de Jaso, ao mesmo tempo valente e volvel,
das que apresentam maior ambigidade. Jaso era filho de Eso, rei de Iolco, na
Tesslia. Plias, irmo de Eso, privou o rei de seu trono e Jaso, ainda menino, foi
educado longe da corte pelo centauro Quron (Quiro). Aos vinte anos, Jaso retornou a
Iolco para clamar o trono. Plias prometeu conced-lo, com uma condio: que trouxesse
o mtico toso (l) de ouro guardado por Eetes, rei da Clquida, e protegido por um
drago. Embora a misso fosse considerada impossvel, Jaso aceitou-a. Construiu ento
um navio, o Argos, com mastro feito de um dos carvalhos de Dodona, lugar vizinho ao
templo de Jpiter, cujas rvores eram orculos, e embarcou com um grupo de heris, os
"argonautas". Entre eles encontravam-se Hrcules, Cstor e Plux, Orfeu e muitos outros.
Depois de numerosas peripcias, Jaso chegou Clquida e, com a ajuda da maga , filha
do rei, conseguiu apoderar-se do toso. Jaso casou-se, ento, com Media e, depois de

uma longa viagem, ambos aportaram em Iolco. Media conseguiu com suas artes a morte
de Plias e fugiu com o marido para Corinto, onde viveram dez anos e tiveram filhos. A
histria termina tragicamente: Jaso abandona a esposa por Creusa, filha do rei de
Corinto, e Media vinga-se matando a noiva. Em seu furor mata tambm seus dois filhos
com Jaso. O final deste incerto. Segundo algumas verses, enlouquecido de dor,
suicidou-se; segundo outras, morreu por castigo divino, por ter quebrado o juramento de
fidelidade a Media. Apolnio de Rodes, em sua crnica sobre os argonautas, e Eurpides,
na tragdia Media, foram alguns dos grandes escritores gregos que trataram da lenda de
Jaso.
Media
Segundo a lenda grega, a feiticeira Media ajudou Jaso, lder dos argonautas, a obter o
velocino de ouro. O mito conhecido pelas verses literrias que lhe deram Eurpides,
squilo, Ovdio e Sneca. Media era filha de Eetes, rei da Clquida. Eetes possua o
velocino de ouro, que Jaso e os argonautas buscavam, e o mantinha guardado por um
drago. A maga Media apaixonou-se por Jaso e, depois de ajud-lo a realizar sua
misso, seguiu com o grupo para a ptria de Jaso, Jolcos, na Tesslia. Mais tarde, Jaso
apaixonou-se por Glauce e abandonou Media. Inconformada, ela estrangulou os filhos
que tivera com Jaso e presenteou a rival com um manto mgico que se incendiou ao ser
vestido, matando-a. Media casou-se, depois, com o rei Egeu, de quem teve um filho,
Medos. Por ter, porm, conspirado contra a vida de Teseu,filho de Egeu, foi obrigada a
refugiar-se em Atenas. Media foi honrada como deusa em Corinto e sobretudo na
Tesslia. Sua lenda serviu de tema a obras artsticas e literrias de todos os tempos, das
quais a mais conhecida a tragdia Media, de Eurpides.
Narciso
A lenda de Narciso, surgida provavelmente da superstio grega segundo a qual
contemplar a prpria imagem prenunciava m sorte, possui um simbolismo que fez dela
uma das mais duradouras da mitologia grega. Narciso era um jovem de singular beleza,
filho do deus-rio Cefiso e da ninfa Lirope. No dia de seu nascimento, o adivinho Tirsias
vaticinou que Narciso teria vida longa desde que jamais contemplasse a prpria figura.
Indiferente aos sentimentos alheios, Narciso desprezou o amor da ninfa Eco - segundo
outras fontes, do jovem Amantis - e seu egosmo provocou o castigo dos deuses. Ao
observar o reflexo de seu rosto nas guas de uma fonte, apaixonou-se pela prpria
imagem e ficou a contempl-la at consumir-se. A flor conhecida pelo nome de narciso
nasceu, ento, no lugar onde morrera. Em outra verso da lenda, Narciso contemplava a
prpria imagem para recordar os traos da irm gmea, morta tragicamente. Foi, no
entanto, a verso tradicional, reproduzida no essencial por Ovdio em Metamorfoses, que
se transmitiu cultura ocidental por intermdio dos autores renascentistas. Na psiquiatria
e particularmente na psicanlise, o termo narcisismo designa a condio mrbida do
indivduo que tem interesse exagerado pelo prprio corpo.

Orfeu
Poeta e msico filho da musa Calope e Apolo, deus da msica, ou Eagro, rei da Trcia.
Recebeu a lira de Apolo e tornou-se um msico to perfeito que no havia nenhum mortal
capaz de ser melhor do que ele. Quando Orfeu tocava e cantava, movia todos os seres
animados e inanimados. Sua msica encantava rvores e pedras, domesticava animais
selvagens, e at mesmo os rios mudavam o seu curso na direo da msica do jovem.
Orfeu mais conhecido pelo seu casamento com a adorvel ninfa Eurdice. Logo depois
do casamento a noiva foi picada por uma vespa e morreu. Triste com a perda, Orfeu
resolveu ir ao mundo subterrneo e tentar traz-la de volta, algo que nenhum mortal
jamais havia feito. Hades, o soberano do mundo subterrneo, ficou to satisfeito com sua
msica que devolveu Eurdice a Orfeu com a condio de que ele no olharia para trs at
que alcanassem a superfcie. Orfeu no conseguiu controlar sua avidez, e assim que
alcanou a luz do dia, ele olhou para trs muito rapidamente, e Eurdice, que vinha logo
atrs, desapareceu. Em desespero, Orfeu abandonou a companhia humana e vagou pelas
selvas, tocando para pedras, rvores e rios. Finalmente, um bando de violentas mulheres
da Trcia, que eram seguidoras de Dionsio, atacou o msico e o mataram. Quando
jogaram sua cabea decepada no rio Hebrus, ele continuou a chamar por Eurdice, e
finalmente foi carregado orla de Lesbos, onde as Musas o enterraram. Depois da morte
de Orfeu, sua lira tornou-se a constelao de Lira.
P
P, cujo nome em grego significa "tudo", assumiu de certa forma o carter de smbolo do
mundo pago e nele era adorada toda a natureza. Na mitologia grega, P era o deus dos
caadores, dos pastores e dos rebanhos. Representado por uma figura humana com
orelhas, chifres, cauda e pernas de bode, trazia sempre uma flauta, a "flauta de P", que
ele mesmo fizera, aproveitando o canio em que se havia transformado a ninfa Siringe.
Sobre seu nascimento h vrias verses: do-no como filho de Zeus ou de Hermes,
tambm como filho do Ar e de uma nereida, ou filho da Terra e do Cu. Teve muitos
amores, os mais conhecidos com as ninfas Ptis e Eco, que, por abandon-lo, foram
transformadas, respectivamente, em pinheiro e em uma voz condenada a repetir as
ltimas palavras que ouvia. Segundo a tradio, seu culto foi introduzido na Itlia por
Evandro, filho de Hermes, e em sua honra celebravam-se as lupercais. Em Roma, foi
identificado ora com Fauno, ora com Silvano. A respeito de P, Plutarco relata um
episdio de enorme repercusso em Roma ao tempo do imperador . O piloto Tamo
velejava pelo mar Egeu quando, certa tarde, o vento cessou e sobreveio longa calmaria.
Uma voz misteriosa chamou por ele trs vezes. Aconselhado pelos passageiros, Tamo
indagou voz o que queria, ao que esta lhe ordenou que navegasse at determinado local,
onde deveria gritar: "O grande P morreu!". Tripulantes e passageiros persuadiram-no a
cumprir a ordem, mas quando Tamo proclamou a morte de P ouviram-se gemidos
lancinantes de todos os lados. A notcia se espalhou e Tiberius reuniu sbios para que
decifrassem o enigma, que no foi explicado. A narrativa de Plutarco tem sido
interpretada como o anncio do fim do mundo romano e do advento da era crist.

Persfone
Os antigos ritos misteriosos celebrados em Elusis, localidade da tica, tinham no mito
grego de Persfone seu principal motivo simblico. Persfone era filha de Zeus, senhor
dos deuses, e de Demter, deusa da agricultura. Ainda era uma jovem donzela - em grego,
kor, o que explica o fato de tambm ser chamada de Cora - quando foi raptada por
Hades, o senhor dos mortos, que a levou para seu reino subterrneo e a fez sua esposa. Ao
saber do rapto, Demter ficou desesperada e descuidou-se de suas tarefas: as terras
tornaram-se estreis e houve grande escassez de alimentos. Zeus ordenou a Hades que
devolvesse Persfone, mas como esta comera uma semente de rom no mundo
subterrneo no podia ficar inteiramente livre. Estabeleceu-se ento um acordo:
Persfone passaria um tero do ano com Hades. Os quatro meses ao ano que Persfone
permanece no mundo subterrneo correspondem aparncia rida dos campos gregos no
vero, antes que reverdeam com as chuvas de outono. O mito simbolizava o ciclo anual
da colheita. Demter representava a terra cultivvel, de que nascia Persfone, a semente
que brota periodicamente. O amor de Persfone por Adnis, relatado em outra lenda,
achava-se igualmente vinculado aos rituais agrcolas. Na mitologia romana, a deusa foi
identificada com Prosrpina. O rapto de Persfone foi celebrado por poetas como Ovdio
e tambm serviu de tema para diversos pintores do Renascimento.
Perseu
Temeroso de ver cumprida a previso de um orculo, segundo a qual sua filha Dnae
daria luz aquele que lhe roubaria o trono e a vida, Acrsio, rei de Argos, enclausurou-a
numa torre. Zeus, sob a forma de uma chuva de ouro, introduziu-se na torre e engravidou
Dnae, que gerou Perseu. Heri da mitologia grega, Perseu era filho de Zeus com a
mortal Dnae. Logo aps seu nascimento, o av abandonou-o ao mar numa arca, em
companhia da me, para que morressem. A correnteza, porm, arrastou a arca at a ilha
de Srifo, reino de Polidectes, que se apaixonou por Dnae. Mais tarde, com o intuito de
afastar Perseu da me, Polidectes encarregou Perseu de perigosa misso: trazer a cabea
da Medusa, a nica Grgona mortal. Com a ajuda de Atena, Hades e Hermes, que lhe
emprestaram as armas e a armadura, Perseu venceu as Grgonas e, para evitar a viso da
Medusa, que petrificava quem a fitasse, decapitou-a enquanto dormia, guiando-se por sua
imagem refletida no escudo de Atena. Passou ento a carregar sua cabea como um
trofu, com que petrificava inimigos. Na Etipia, Cassiopia, esposa do rei Cefeu e me
de Andrmeda, proclamara-se mais bela que as prprias ninfas. Poseidon, furioso,
castigou-os com uma inundao e com a presena de um monstro marinho. Um orculo
informou a Cefeu que a nica maneira de salvar o reino seria expor Andrmeda ao
monstro, o que foi feito. Perseu, em sua viagem de volta a casa, viu a bela princesa e
apaixonou-se por ela. Com a cabea da Medusa, petrificou o monstro e libertou a jovem,
com quem se casou. De volta Grcia com a esposa, aps resgatar sua me do castelo de
Polidectes, Perseu restabeleceu o av Acrsio no trono de Argos mas, como predissera o

orculo, terminou por mat-lo, embora acidentalmente. Ao sair de Argos, fundou


Micenas, e tanto a Grcia como o Egito o honraram como heri.
Posidon
As tempestades que, segundo Homero, Posidon provocou para evitar que Ulisses
(Odisseu), que o ofendera, retornasse ptria, so um exemplo caracterstico do
temperamento irado que a Mitologia Grega atribua a esse deus. Posidon (ou Posdon),
deus grego dos mares, era filho de Cronos, deus do tempo, e Ria, deusa da fertilidade.
Eram seus irmos: Zeus, o principal deus do panteo grego, e Hades, deus dos infernos.
Quando os trs irmos depuseram o pai e partilharam entre si o mundo, coube a Posidon
o reino das guas. Seu palcio situava-se no fundo do Mar Egeu e sua arma era o tridente,
com que provocava maremotos, tremores de terra e fazia brotar gua do solo. Pai de
Pgaso, o cavalo alado gerado por Medusa, esteve sempre associado aos eqinos e por
isso se admite que tenha chegado Grcia como deus dos antigos helenos, que tambm
levaram regio os primeiros cavalos. O temperamento impetuoso de Posidon, cuja
esposa era Anfitrite, conduziu-o a numerosos amores. Como pai de Plias e Nereu,
gerados pela princesa Tiro, era o ancestral divino das casas reais de Tesslia e Messnia.
Seus outros filhos eram, na maioria, seres gigantescos e de natureza selvagem, como
rion, Anteu e o ciclope Polifemo. Embora tenha perdido uma disputa com Atena pela
soberania da tica, foi tambm cultuado ali. Em sua honra celebravam-se os Jogos
stmicos, constitudos de competies atlticas e torneios de msica e poesia, realizados a
cada dois anos no istmo de Corinto. Os artistas plsticos acentuaram a ligao de
Posidon com o mar e representaram-no como um homem forte, de barbas brancas, com
um tridente na mo e acompanhado de golfinhos e outros animais marinhos. A Mitologia
Romana identificou-o com o deus Netuno.
Prometeu
A figura trgica e rebelde de Prometeu, smbolo da humanidade, constitui um dos mitos
gregos mais presentes na cultura ocidental. Filho de Jpeto e Clmene - ou da nereida
sia ou ainda de Trmis, irm de Cronos, segundo outras verses - Prometeu pertencia
estirpe dos Tits, descendentes de Urano e Gaia e inimigos dos deuses olmpicos. O poeta
Hesodo relatou, em sua Teogonia, como Prometeu roubou o fogo escondido no Olimpo
para entreg-lo aos homens. Fez do limo da terra um homem e roubou uma fagulha do
fogo divino a fim de dar-lhe vida. Para castig-lo, Zeus enviou-lhe a bonita Pandora,
portadora de uma caixa que, ao ser aberta, espalharia todos os males sobre a Terra. Como
Prometeu resistiu aos encantos da mensageira, Zeus o acorrentou a um penhasco, onde
uma guia devorava diariamente seu fgado, que se reconstitua. Lendas posteriores
narram como Hrcules matou a guia e libertou Prometeu. Na Grcia, havia altares
consagrados ao culto a Prometeu, sobretudo em Atenas. Nas lampadofrias (festas das
lmpadas), reverenciavam-se ao mesmo tempo Prometeu, que roubara o fogo do cu,
Hefesto, deus do fogo, e Atena, que tinha ensinado o homem a fazer o leo de oliva. A
tragdia Prometeu acorrentado, de squilo, foi a primeira a present-lo como um rebelde

contra a injustia e a onipotncia divina, imagem particularmente apreciada pelos poetas


romnticos, que viram nele a encarnao da liberdade humana, que leva o homem a
enfrentar com orgulho seu destino. Prometeu significa etimologicamente "o que
previdente". O mito, alm de sua repercusso literria e artstica, tem tambm ressonncia
profunda entre os pensadores. Simbolizaria o homem que, para beneficiar a humanidade,
enfrenta o suplcio inexorvel; a grande luta das conquistas civilizadoras e da propagao
de seus benefcios custa de sacrifcio e sofrimento.
Ria
Na poca clssica, Ria foi cultuada em alguns pontos da Grcia, principalmente em
Creta, na Arcdia, na Becia e em Atenas. Nessa cidade se localizava o santurio que a
deusa compartilhava com o irmo e esposo Cronos. Ria uma antiga deusa,
provavelmente de origem pr-helnica, associada "Grande Me" cretense e aos ritos
agrcolas. Smbolo da terra, por meio do sincretismo creto-micnico foi transformada
pelos gregos em esposa de Cronos. Segundo a Teogonia, de Hesodo, Ria, uma das
titnidas, filha de Urano e Gaia - o casal primordial, cu e terra - casou-se com Cronos,
seu irmo. Dessa unio nasceram seis filhos: Hstia, Demter, Hera, Hades, Posidon e
Zeus. Avisado por uma profecia de que um de seus filhos lhe tomaria o trono, Cronos
devorava cada um deles logo que nascia. Quando da gestao de Zeus, Ria foi para
Creta e, numa caverna do monte Dicte, deu luz o caula, que foi amamentado pela
cabra Amaltia. Envolveu ento uma pedra em panos, como se fosse a criana, e deu-a ao
esposo, que a engoliu sem perceber a troca. Mais tarde, Zeus destronou Cronos e o
obrigou a vomitar todos os irmos. A iconografia de Ria no figura entre as mais
importantes da mitologia grega. Suas raras representaes remetem ao mito do
nascimento de Zeus. Os romanos identificaram-na tardiamente com a divindade oriental
Cibele, me dos deuses.
Teseu
O lendrio heri grego Teseu derrotou o Minotauro, monstro que habitava o clebre
labirinto mantido pelo rei Minos, na ilha de Creta. Teseu era filho de Egeu, rei de Atenas,
e Etra, filha do sbio Piteu, rei de Trezena, na Arglida, onde nasceu. Egeu, antes de
retornar a seu reino, escondera sua espada sob uma pesada rocha e recomendara a Teseu
que s a procurasse quando fosse bastante forte para levant-la. Com 16 anos, Teseu pde
realizar a faanha e foi ao encontro do pai. Decidido a livrar Atenas do pesado tributo
devido a Creta, de sete moas e sete rapazes que eram devorados pelo Minotauro todos os
anos, o heri seguiu para essa cidade como se fosse um dos jovens sacrificados. Antes de
penetrar no labirinto do Minotauro, recebeu de Ariadne, filha de Minos, rei de Creta, um
novelo de l para marcar o caminho de volta. Assim, conseguiu matar o monstro e se
salvar com os companheiros. Por descuido, o barco de Teseu retornou a Atenas com as
velas pretas que indicavam luto. Desesperado, Egeu se jogou no mar. O heri assumiu
ento o governo: uniu os povos da tica, com capital em Atenas, adotou o uso da moeda,
criou o Senado, promulgou leis e instaurou a base da democracia. Cumpridas essas

tarefas, Teseu retomou vida de aventuras. Depois de lutar contra as amazonas, uniu-se
rainha delas, Antope. Por motivos polticos, casou-se com Fedra, que depois apaixonouse por Hiplito, filho de Teseu com Antope. Ao lado do amigo Pirtoo, raptou Helena de
Esparta, mais tarde resgatada por seus irmos Castor e Plux, e desceu aos infernos para
tentar raptar tambm Persfone, esposa de Pluto, mas este os manteve presos em suas
cadeiras durante um banquete. Anos depois, Teseu foi salvo por Hrcules. Ao voltar a
Atenas, Teseu encontrou-a dilacerada por lutas internas, pois os cidados o julgavam
morto. Triste, desistiu do poder, mandou os filhos para a Eubia e, amaldioando a
cidade, exilou-se na ilha de Ciros, onde foi morto por seu primo Licomedes.
Tits
A dramtica lenda dos tits constitui um expressivo exemplo da integrao dos cultos
pr-helnicos ao corpo da mitologia grega. Segundo Hesodo, os tits eram os 12 filhos
dos primitivos senhores do universo, Gaia (a Terra) e Urano (o Cu). Seis eram do sexo
masculino - Oceano, Ceo (pai de Leto), Crio, Hiprion, Jpeto (pai de Prometeu) e
Cronos - e seis do feminino -- Tia, Ria (me dos deuses), Tmis (a justia), Mnemsine
(a memria), Febe (a Lua) e Ttis (deusa do mar). Tinham por irmos os trs
hecatonquiros, monstros de cem mos que presidiam os terremotos, e os trs ciclopes,
que forjavam os relmpagos. Urano iniciou um conflito com os tits ao encarcerar os
hecatonquiros e os ciclopes no Trtaro. Gaia e os filhos revoltaram-se, e Cronos cortou
com uma foice os rgos genitais do pai, atirando-os ao mar. O sangue de Urano, ao cair
na terra, gerou os gigantes; da espuma que se formou no mar, nasceu Afrodite. Com a
destituio de Urano, os tits libertaram os outros irmos e aclamaram rei a Cronos, que
desposou Ria e voltou a prender os hecatonquiros e os ciclopes no Trtaro. Salvo Jpeto
e de Crio, que tomaram consortes fora da prpria linhagem, os tits uniram-se entre si e
deram origem a divindades menores. Cronos e Ria que produziram descendncia mais
numerosa: Hstia, Demter, Hera, Hades, Posidon e Zeus, a primeira gerao de deuses
olmpicos. Avisado de que os filhos o destituiriam, Cronos engoliu todos eles exceto
Zeus, salvo por um ardil da me. Ao tornar-se adulto, Zeus fez Cronos beber uma poo
que o forou a vomitar os filhos, e uniu-se aos irmos, os deuses olmpicos na luta contra
os tits nas plancies da Tesslia, pela posse do Monte Olimpo. Esse conflito culminou
com a derrota de Cronos e dos tits, confinados por Zeus no Trtaro. Os tits, do mesmo
modo que seus irmos, seriam divindades primitivas, talvez de remota origem oriental,
ligadas a ritos agrrios. Sua vinculao aos elementos primrios da natureza parece
confirmada por uma lenda rfica posterior, que atribui aos tits a origem da parte
terrestre, ou material, dos seres humanos. Derrotando os Tits, Zeus estabeleceu seu
domnio como o maior do deuses. Depois, os trs filhos de Cronos dividiram a herana
em trs partes: Zeus ficou com o amplo cu e o ar superior, Posidon com o mar e Hades
com o mundo subterrneo.
Ulisses

A figura de Ulisses transcendeu o mbito da mitologia grega e se converteu em smbolo


da capacidade do homem para superar as adversidades. Segundo a verso tradicional,
Ulisses (em grego, Odisseu) nasceu na ilha de taca, filho do rei Laerte, que lhe legou o
reino, e Anticlia. O jovem foi educado, como outros nobres, pelo centauro Quiro e
passou pelas provas iniciticas para tornar-se rei. A vida de Ulisses relatada nas duas
epopias homricas, a Ilada, em cuja estrutura coral ocupa lugar importante, e a
Odissia, da qual o protagonista, bem como no vasto ciclo de lendas originadoras
dessas obras. Depois de pretender sem sucesso a mo de Helena, cujo posterior rapto pelo
tebano Pris desencadeou a guerra de Tria, Ulisses casou-se com Penlope. A princpio
resistiu a participar da expedio dos aqueus contra Tria, mas acabou por empreender a
viagem e se distinguiu no desenrolar da contenda pela valentia e prudncia. A ele deveuse, segundo relatos posteriores Ilada, o ardil do cavalo de madeira que permitiu aos
gregos penetrar em Tria e obter a vitria. Terminado o conflito, Ulisses iniciou o
regresso a taca, mas um temporal afastou-o com suas naves da frota. Comearam assim
os vinte anos de aventuras pelo Mediterrneo que constitui o argumento da Odissia.
Durante esse tempo, protegido por Atena e perseguido por Posidon, cujo filho, o
ciclopePolifemo, o heri havia cegado, conheceu incontveis lugares e personagens: a
terra dos lotfagos, na frica setentrional, e a dos lestriges, no sul da Itlia; as ilhas de
olo; a feiticeira Circe; e o prprio Hades ou reino dos mortos. Ulisses perdeu todos os
companheiros e sobreviveu graas a sua sagacidade. Retido vrios anos pela ninfa
Calipso, o heri pde enfim retornar a taca disfarado de mendigo. Revelou sua
identidade ao filho Telmaco e, depois de matar os pretendentes mo de Penlope,
recuperou o reino, momento em que conclui a Odissia. Narraes posteriores fazem de
Ulisses fundador de diversas cidades e relatam notcias contraditrias acerca de sua
morte. No contexto da mitologia helnica, Ulisses corresponde ao modelo de marujo e
comerciante do sculo VII a.C. Esse homem devia adaptar-se, pela astcia e o bom senso,
a um mundo cada vez mais complexo e em contnua mutao. A literatura ocidental
perpetuou, como smbolo universal da honradez feminina, a fidelidade de Penlope ao
marido, assim como achou em Ulisses e suas viagens inesgotvel fonte de inspirao.
Urano
Na mitologia grega, a figura imponente de Urano, personificao do cu, encarnava o
impulso fecundante primrio da natureza. Urano o deus do firmamento na mitologia
grega. Segundo a Teogonia, de Hesodo, Urano foi gerado por Gaia (a Terra), nascida do
Caos original e me tambm das Montanhas e do Mar. Da posterior unio de Gaia com
Urano, nasceram os Tits, os Ciclopes e os Hecatonquiros. Por odiar os filhos, Urano
encerrava-os no corpo de Gaia, que lhes pediu que a vingassem. S Cronos , um dos
Tits, lhe atendeu. Com uma harpe (cimitarra), castrou Urano quando este se uniu a Gaia.
Das gotas de sangue que caram sobre ela nasceram as Ernias, os Gigantes e as Melades
(ninfas dos freixos). Os testculos decepados flutuaram no mar e formaram uma espuma
branca, de que nasceu Afrodite, a deusa do amor. Com seu ato, Cronos separara o cu da
Terra e permitira que o mundo adquirisse uma forma ordenada. Na Grcia clssica no
havia culto a Urano. Este fato, aliado a outros elementos da narrativa, sugere uma origem

pr-grega. O uso da harpe indica fonte oriental e a histria apresenta semelhana com o
mito hitita de Kumarbi. Em Roma, Urano foi identificado com o deus Cu.
Zeus
Como divindade suprema do Olimpo, chamado "pai dos deuses e dos homens", Zeus
simbolizava a ordem racional da Civilizao Helnica. Zeus o personagem mitolgico
que, segundo Hesodo e outros autores, nasceu de Ria e de Cronos, o qual engolia os
filhos para evitar que se cumprisse a profecia de que um deles o destronaria. Aps o
nascimento de Zeus, Ria ocultou a criana numa caverna, em Creta, e deu uma pedra
envolta em faixas para o marido engolir. Quando chegou idade adulta, Zeus obrigou o
pai a vomitar todos os seus irmos, ainda vivos, e o encerrou sob a terra. Transformou-se
ento no novo senhor supremo do cosmo, que governava da morada dos deuses, no cume
do Monte Olimpo.A esposa de Zeus foi sua irm Hera, mas ele teve numerosos amores
com deusas e mulheres mortais, que lhe deram vasta descendncia. Entre as imortais,
contam-se Mtis, que Zeus engoliu quando grvida para depois extrair Atena da prpria
cabea; Leto, que gerou Apolo e rtemis; Smele, me de Dioniso; e sua irm Demter,
que deu luz Persfone. Com Hera concebeu Hefesto, Hebe e Ares. O deus assumia com
freqncia formas zoomrficas - cisne, touro - ou de nuvem ou chuva, em suas unies
com mortais, que deram origem a uma estirpe mpar de heris, como os Discuros
(Castor e Plux), Hracles (Hrcules) e outros que ocupam lugar central nos ciclos
lendrios. Os templos e esttuas em honra a Zeus dominavam todas as grandes cidades,
embora seu culto fosse menos popular do que o das respectivas divindades locais. Era
representado comumente como homem forte e barbado, de aspecto majestoso, e com essa
imagem foi adotado pelos Romanos, que o identificaram como Jpiter.
*****
Animais e Monstros na Mitologia Grega
Centauro - Na mitologia grega, os centauros eram a personificao das foras naturais
desenfreadas, da devassido e embriaguez. Centauro era um animal fabuloso, metade
homem e metade cavalo, que habitavam as plancies da Arcdia e da Tesslia. Seu mito
foi, possivelmente, inspirado nas tribos semi-selvagens que viviam nas zonas mais
agrestes da Grcia. Segundo a lenda, era filho de Ixon, rei dos lpitas, e de Nefele, deusa
das nuvens, ou ento de Apolo e Hebe. Em ambos os casos parece clara a aluso s guas
torrenciais e aos bosques. A histria mitolgica dos centauros est quase sempre
associada a episdios de barbrie. Convidados para o casamento de Pirtoo, rei dos
lpitas, os centauros, enlouquecidos pelo vinho, tentaram raptar a noiva, desencadeandose ali uma terrvel batalha. O episdio est retratado nos frisos do Prtenon e foi um
motivo freqente nas obras de arte pags e renascentistas. Os centauros tambm teriam
lutado contra Hrcules, que os teria expulsado do cabo Mlia. Nem todos os centauros
apareciam caracterizados como seres selvagens. Um deles, Quiro, foi instrutor e
professor de Aquiles, Herclito, Jaso e outros heris, entre os quais Esculpio.

Entretanto, enquanto grupo, foram notrias personificaes da violncia, como se v em


Sfocles. Nos tempos helnicos se relacionavam freqentemente com Eros e Dioniso. As
representaes primitivas dos centauros os mostram como homens aos quais se
acrescentava a metade posterior de um cavalo. Mais tarde, talvez para realar seu carter
bestial, s o busto era humano. Foi esta a imagem que se transmitiu ao Renascimento.
Ciclopes - A construo das colossais muralhas das antigas cidades micnicas foi uma
das muitas faanhas atribudas aos ciclopes pela mitologia grega. Segundo as lendas e
obras picas da antiga Grcia, os ciclopes eram gigantes monstruosos, de fora
descomunal, que possuam apenas um olho no meio da testa. Para Hesodo os ciclopes
eram trs, filhos de Urano, o cu, e de Gaia, a terra. Chamados Brontes, Estropes e
Arges, forjaram os raios para Zeus e o ajudaram a derrotar seu pai, Cronos. Homero os
descreveu na Odissia como filhos de Posidon, deus das guas, pertencentes a uma raa
de pastores selvagens que habitavam a longnqua ilha de Trinacria, provavelmente a
Siclia. Para escapar com vida da fria dos monstros, Ulisses cegou seu chefe, Polifemo.
Outros autores, inspirados em Hesodo, relatam que os ciclopes trabalharam como
ferreiros para Hefesto. Habitavam o monte Etna e as profundezas vulcnicas e realizaram
importantes trabalhos para os deuses, como o capacete de Hades e o tridente de Posidon.
Tambm se atribua a eles o controle dos fenmenos atmosfricos, a erupo dos vulces
e a edificao de construes gigantescas irrealizveis por homens comuns. Segundo uma
das lendas, foram todos mortos por Apolo. So freqentes as representaes desses
personagens mticos nos vasos e baixos-relevos antigos; nas pinturas de Pompia, so
representados com os raios prprios dos deuses.
Fnix - Mito de origem egpcia, mas venerado tambm pelos gregos; essa ave fabulosa
vivia vrios sculos; como no tinha fmea, o modo de perpetuar a espcie era queimarse em uma pira de ervas mgicas; de suas cinzas renascia uma outra fnix; smbolo da
imortalidade da alma, e tambm do ano que renasce terminado o seu ciclo.
Harpias - Representadas ora como mulheres sedutoras, ora como horrveis monstros, as
Harpias traduzem as paixes obsessivas bem como o remorso que se segue a sua
satisfao. Na mitologia grega, as Harpias (do grego hrpyia, "arrebatadora") eram filhas
de Taumas e Electra e, portanto, anteriores aos olmpicos. Procuravam sempre raptar o
corpo dos mortos, para usufruir de seu amor. Por isso, aparecem sempre representadas
nos tmulos, como se estivessem espera do morto, sobretudo quando jovem, para
arrebat-lo. Parcelas diablicas das energias csmicas, representam a provocao dos
vcios e das maldades, e s podem ser afugentadas pelo sopro do esprito. A princpio
duas - Aelo (a borrasca) e Ocpite (a rpida no vo) - passaram depois a trs com Celeno
(a obscura). O mito principal das Harpias relaciona-se ao rei da Trcia, Fineu, sobre quem
pesava a seguinte maldio: tudo que fosse colocado a sua frente, sobretudo iguarias,
seria carregado pelas Harpias, que inutilizavam com seus excrementos o que no
pudessem carregar. Perseguidas pelos argonautas, a pedido de Fineu, obtiveram em troca
da vida a promessa de no mais atorment-lo. A partir de ento, refugiaram-se numa
caverna da ilha de Creta.

Medusa - Medusa tinha poderes to extraordinrios que mesmo morta podia petrificar
quem olhasse para sua cabea. Uma mecha de seu cabelo afugentava qualquer exrcito
invasor e seu sangue tinha o dom de matar e ressuscitar pessoas. Personagem da
mitologia grega, Medusa era uma das trs Grgonas, filhas das divindades marinhas
Frcis e Ceto. Ao contrrio de suas irms, Esteno e Eurale, Medusa era mortal. Temidas
pelos homens e pelos deuses, as trs habitavam o extremo Ocidente, junto ao pas das
Hesprides. Tinham serpentes em vez de cabelos, presas pontiagudas, mos de bronze e
asas de ouro. Perseu foi encarregado por Polidectes de decepar a cabea da Medusa. Para
isso, o heri muniu-se de objetos mgicos, como sandlias aladas, para pairar acima dos
monstros, e o escudo de bronze, cujo reflexo permitiu neutralizar o olhar petrificante.
Com a espada dada pelo deus Hermes, Perseu decapitou Medusa e recolheu sua cabea,
que foi posta no escudo de Atena como proteo contra os inimigos.
Minotauro - Tema freqente de inspirao para escritores, o Minotauro tem sido
considerado um smbolo da fatalidade que determina o curso da vida humana. Segundo a
mitologia grega, Posidon, deus do mar, enviou a Minos, rei de Creta, um touro branco
que deveria ser sacrificado em sua honra. Deslumbrado com a beleza do animal, o
monarca guardou-o para si. Em represlia, Posidon despertou na rainha Pasfae uma
doentia paixo pelo animal. Da unio, nasceu o Minotauro, ser monstruoso com corpo de
homem e cabea de touro. Logo aps seu nascimento, o Minotauro foi levado ao
labirinto, construdo pelo arquiteto e inventor Ddalo e de onde ningum conseguia sair.
Anos mais tarde, Minos declarou guerra a Atenas, para vingar o assassinato de seu irmo
Androgeu. Vitorioso, exigiu que os vencidos enviassem, a cada nove anos, sete rapazes e
sete virgens para serem devorados pelo Minotauro. Quando os atenienses se preparavam
para pagar pela terceira vez o tributo, Teseu se ofereceu como voluntrio. Penetrou no
labirinto, matou o Minotauro e, guiado por um fio que lhe fora dado por Ariadne, filha de
Minos, escapou de Creta em sua companhia e na de seus companheiros atenienses.
Pgaso - O cavalo comum um smbolo tradicional do desejo carnal. Os centauros,
metade homens, metade cavalos, so monstros que representam a identificao do ser
humano aos instintos animalescos. O cavalo alado, ao contrrio, smbolo da sublimao
e da imaginao criadora. Pgaso, segundo a mitologia grega, nasceu do sangue da
Medusa, aps ser esta decapitada por Perseu. Atena domesticou o cavalo alado e
ofereceu-o ao heri grego Belerofonte, para que combatesse a Quimera. Com ele,
Belerofonte tentou aproximar-se do Olimpo, mas Zeus fez com que Pgaso corcoveasse,
provocando a queda do cavaleiro, que morreu. Transformado em constelao, o cavalo
passou desde ento ao servio de Zeus. Pgaso vivia no Parnaso, no Hlicon, no Pindo e
na Piria, lugares freqentados pelas Musas, filhas de Zeus e Mnemsine, e onde o
cavalo alado costumava pastar. Com um de seus coices, fez nascer a fonte de Hipocrene,
que se acreditava ser a fonte de inspirao dos poetas. Na literatura clssica h numerosas
aluses s fontes de inspirao. A histria de Pgaso tornou-se um dos temas prefer idos
da literatura e das artes plsticas gregas.
Quimera - A figura mstica da quimera, oriunda da Anatlia e cujo tipo surgiu na Grcia
durante o sculo VII a.C., sempre exerceu atrao sobre a imaginao popular. De acordo
com a verso mais difundida da lenda, a quimera era um monstruoso produto da unio

entre Equidna - metade mulher, metade serpente - e o gigantesco Tfon. Outras lendas a
fazem filha da hidra de Lerna e do leo de Nemia, que foram mortos por Hrcules.
Habitualmente era descrita com cabea de leo, torso de cabra e parte posterior de drago
ou serpente. Criada pelo rei de Cria, mais tarde assolaria este reino e o de Lcia com o
fogo que vomitava incessantemente, at que o heri Belerofonte, montado no cavalo
alado Pgaso, conseguiu mat-la. A representao plstica mais freqente da quimera era
a de um leo com uma cabea de cabra em sua espdua. Essa foi tambm a mais comum
na arte crist medieval, que fez dela um smbolo do mal. Com o passar do tempo,
chamou-se genericamente quimera a todo monstro fantstico empregado na decorao
arquitetnica. Em linguagem popular, o termo quimera alude a qualquer composio
fantstica, absurda ou monstruosa, constituda de elementos disparatados ou
incongruentes.
*****
A Rainha das Amazonas
Enquanto seu navio corta as guas, Hracles apoia-se em sua clava e pensa no trabalho
que tem diante de si: levar a Micenas o magnfico cinturo de Hiplita, rainha das
amazonas.
Hracles no conhece o medo. Mas, apesar de j ter combatido inmeros monstros e
enfrentado muitos perigos, preocupa-o tudo o que ouviu dizer das amazonas.
Guerreiras valentes, elas usam elmo e couraa, cavalgam com notvel habilidade e so
temidas no manejo do arco. Alm disso, tm aos homens tanto dio que no hesitam em
mutilar ou matar os prprios filhos se estes forem do sexo masculino. Fala-se tambm
(mas disso ningum tem certeza, pois so poucos os que as viram e sobreviveram para
contar a histria) que elas amputam o seio direito, para poder usar o arco com mais
facilidade.
Chegando foz do rio que banha o pas das amazonas, o heri decide permanecer no
primeiro porto que avista. No minuto exato em que o navio atraca, aparece sobre as
colinas vizinhas uma tropa de cavalaria impressionante, toda engalanada.
Armadas at os dentes, cabelos ao vento, as amazonas descem ao porto. Hracles dirigese horda de guerreiras, entre as quais logo identifica Hiplita em seu esplndido traje de
combate, a rainha facilmente reconhecvel. Na cintura, ela leva o magnfico cinturo
que Ares, o deus da guerra, deu-lhe de presente.
Hiplita tambm reparou em Hracles. Seduzida pela enorme estatura e pela possante
musculatura do heri, a rainha acalma o ardor combativo de suas guerreiras e dispe-se a
falar tranqilamente com ele. Hracles convida-a a descansar um pouco em seu barco.

A rainha aceita e, na coberta do navio, comea a conversar longamente com Hracles e a


contempl-lo com olhos cheios de amor. Como prova dessa afeio nascente, tira o
cinturo e oferece-o ao semideus, o primeiro homem a inspirar-lhe ternura. Hracles
recebe com alegria o presente, feliz por ter cumprido sem nenhum combate essa tarefa.
Mas tal harmonia desagrada a Hera, que, j sabemos, detesta Hracles. A deusa assume a
aparncia de uma amazona e, esgueirando-se entre as fileiras do exrcito de mulheres,
comea a espalhar o calunioso boato de que os estrangeiros querem raptar a rainha
Hiplita. Loucas de raiva, as amazonas vestem as couraas, pegam as armas, montam nos
cavalos e, vociferando, vo para o porto, onde atacam as sentinelas de Hracles.
Surpreendido pelos gritos, o heri sai da cabine. Diante de seus olhos, trava-se entre seus
homens e as terrveis amazonas um combate feroz. Certo de que foi trado, Hracles mata
Hiplita e entra na luta. Fazendo girar sua maa, abre caminho entre as inimigas. No
calor do combate, o semideus da pele de leo enfrenta tudo, esquiva-se das flechas e
revida todos os golpes. As bravas guerreiras compreendem que no esto enfrentando um
adversrio comum. Muitas j esto cadas na poeira, e o resto do exrcito encontra-se na
maior confuso. Algumas ficam com medo. At aquele momento, julgavam-se
invencveis, mas Hracles mostra-lhes que a coisa bem diferente. Em pnico, fogem a
galope. Ento, Hracles ordena a partida do navio.
Algum tempo depois, chega a Micenas e d o cinturo a Euristeu, que se apressa a
mandar coloc-lo como enfeite no templo de Hera. Ainda insatisfeito com essa faanha
prodigiosa, o covarde soberano obriga Hracles a buscar o maravilhoso rebanho de bois
do gigante Gerio, tido como o homem mais forte do mundo.
Apesar de suas trs cabeas, seis braos e trs corpos reunidos numa s cintura, o
monstro no consegue dominar o heri e acaba perdendo o gado. Parte em perseguio a
Hracles ao longo da costa da frica do Norte, mas o heri passa Europa e, para
impossibilitar que Gerio o siga, separa os dois continentes. Afastando rochedos,
Hracles abre o mar Mediterrneo no lugar que hoje chamamos estreito de Gibraltar e
que os antigos denominavam Colunas de Hrcules. Em seguida, enviado em busca das
mas de ouro do jardim das Hesprides, Hracles as traz a Euristeu.
S resta um trabalho por cumprir : o mais difcil! Tem de descer aos infernos e capturar
Crbero, o horrvel co de trs cabeas que guarda esses sinistros lugares. Ao final de um
combate em que recebe vrias dentadas, Hracles doma o animal e leva-o a Euristeu.
Aterrorizado com a aparncia do monstro, o rei esconde-se dentro de um jarro, tremendo
todo.
Dessa maneira, tendo cumprido seus doze trabalhos, Hracles v-se enfim livre para
partir pelo mundo, pondo a servio da justia sua fora e sua coragem.
O Calcanhar de Aquiles

Ao cair da noite, aps um dia de rudes combates, Agamenon, o rei dos reis, assiste ao
regresso de suas tropas. Os homens ainda capazes amparam os camaradas feridos. Outros
trazem de volta corpos de soldados mortos em Tria. Fadiga, amargura, tristeza o que se
l em todos os rostos. O cerco da cidade j dura anos, e os gregos no fazem nenhum
progresso. A poderosa e altiva cidadela que guarda a bela Helena continua intacta.
Dia aps dia, gregos e troianos enfrentam-se em rudes combates, nos quais os melhores
aqueus acabam morrendo sem ao menos conseguir se aproximar das muralhas da cidade
de Pramo. Ningum duvida dos motivos desse fracasso permanente. Se no chegam a
tomar Tria, porque os impede um dos filhos de Pramo, o temvel Heitor que tem fora
sobre-humana e coragem indomvel. Apenas Aquiles seria capaz de derrotar Heitor.
No entanto, o semideus de longos cabelos permanece em sua tenda desde a chegada a
Tria. Recusa-se a combater porque Agamenon roubou-lhe Criseida, a escrava que
Aquiles ama. Indiferente s derrotas dos gregos, ele no mover uma palha antes de essa
injustia ser reparada.
Todas as noites, o cu ilumina-se com as luzes das fogueiras em que os gregos queimam
seus mortos. Nas hostes troianas, reina tranqila segurana. Cansado de assistir a esse
desastre, Ptroclo, o maior amigo de Aquiles, vem visit-lo ao cair da noite.
-Aquiles , eu no agento mais... - diz ele. - No suporto ver nossos amigos sofrer e
morrer em vo. Se voc no quer mesmo enfrentar os troianos, ento me empreste sua
armadura e seu carro de combate. Heitor vai achar que sou voc e ficar com medo.
Assim, eu salvo muitas vidas gregas.
Aquiles hesita, mas, por causa das splicas de Ptroclo, acaba cedendo.
Ao amanhecer, os gregos preparam-se para o combate, em meio do barulho das armas
que esto sendo lustradas e dos carros aos quais se atrelam os animais. De repente, um
silncio cai sobre todo o acampamento: pela primeira vez desde o comeo da guerra, os
bem armados guerreiros mirmdones chegam como reforo, precedidos por Ptroclo, que
todos tomam por Aquiles. Em toda a parte, ouve-se um grito de alegria.
Recuperando o entusiasmo e a coragem, os gregos lanam-se ao assalto de Tria. Firmes
em seus postos diante das muralhas da cidade os troianos esto certos de que, como todos
os dias; vencero os invasores e conservaro entre si a deslumbrante Helena.
Mas essa confiana dura pouco. Entre os inimigos j conhecidos, vislumbram um que no
esperavam: Aquiles! Um arrepio de terror percorre as fileiras troianas. Por um instante, o
prprio Heitor tem medo. Mas recompe-se rapidamente e, para animar as tropas, enfiase antes de todos no meio da batalha, correndo ao carro de combate conduzido por
Ptroclo.
Os troianos seguem seu chefe. Em meio de rangidos das rodas relinchos dos cavalos, o
combate terrvel. As armas no resistem aos choques e quebram. Nessa peleja confusa,

o glorioso Heitor acredita estar enfrentando Aquiles e rene todas as foras. Ptroclo,
digno do amigo, est a sua altura. O troiano e o grego enfrentam-se como dois lees
selvagens de igual bravura. No entanto, o deus Apolo, que protege Heitor, chega invisvel
ao local do combate. D uma rasteira em Ptroclo, fazendo-o perder o equilbrio.
Aproveitando o momento de fraqueza do adversrio, Heitor mata-o.
Os troianos gritam de alegria, pois esto certos de que ficaram livres do terrvel Aquiles.
Mas, quando Heitor tira o capacete do guerreiro, descobrem sua verdadeira identidade.
Agora sabem que Aquiles ainda est vivo e, para vingar o amigo morto, no recuar
diante de nada. A alegria d lugar angstia.
Enquanto isso, os gregos levam a Aquiles a triste notcia e entregam-lhe o corpo de
Ptroclo, que conseguiram recuperar, deixando com Heitor as armas do heri.
Transtornado, Aquiles veste-se e d um grito de dor to forte que os troianos,
aterrorizados, correm a refugiar-se na cidade.
Aquiles passa a ter um nico objetivo: vingar Ptroclo e matar Heitor. Sua me, Ttis, dlhe armas novas e brilhantes, forjadas por Hefesto. Aquiles nem espera que os outros
aqueus preparem-se. Pega suas novas armas e sai em disparada sobre o exrcito troiano,
ferindo de morte todos os que encontra em seu caminho.
O pnico toma conta dos troianos. At os guerreiros mais corajosos jogam fora as armas e
fogem. No meio da debandada geral, s Heitor fica impassvel. Compreende que, dessa
vez, a sorte de Tria est em jogo. Nem se move quando Aquiles, enlouquecido por uma
fria assassina, joga-se sobre ele. Mas Apolo, voando em socorro de Heitor, envolve-o
numa nuvem e leva-o para longe do grego invencvel.
Assombrado, Aquiles procura o inimigo. Finalmente o v e, saltando do carro, lana-se
contra ele. No olhar feroz de Aquiles, Heitor l a morte prxima. Agora aflito, comea a
correr em volta da cidade. Passa diante de uma das portas de Tria, onde o espera seu
irmo Defobo, que em tom severo lhe diz:
-No tem vergonha, Heitor? Seja homem! Voc a nica esperana de Tria! V lutar!
Heitor pra, confuso. Vira-se para enfrentar Aquiles.
Nem desconfia de que, sob a aparncia de Defobo, quem falou foi Atena a deusa amiga
dos gregos.
O terrvel Aquiles avana. Heitor nem tem tempo para esboar um gesto de defesa. Com
um s golpe, Aquiles mata-o.
Chefiados por Aquiles, os gregos infligem sangrentas derrotas aos troianos. Aquiles
parece invencvel. como se nem as flechas nem as espadas fossem capazes de atingi-lo.

No entanto, o heri tem uma fraqueza secreta, e Apolo a revela a Pris: Quando Aquiles
ainda era beb, sua me mergulhou-o nas guas do Estige, um rio do inferno. Esse banho
tornou-o invulnervel em todas as partes do corpo, menos no calcanhar por onde Ttis o
segurou. Sabendo desse segredo, Pris estica o arco e, com a mo guiada por Apolo, faz
pontaria no calcanhar do heri aqueu. Atingido por uma flecha envenenada, Aquiles cai e
morre. Assim, os gregos perdem sua melhor oportunidade de tomar Tria.
O Minotauro
-Eu vou, meu pai. S eu posso dar fim a esse horror!
Chama-se Teseu o moo forte que acaba de dizer essas palavras resolutas a Egeu, o velho
rei de Atenas.
O rei est triste. E com razo. Chegou o momento em que, como todos os anos, deve
enviar a Creta sete rapazes e sete moas para servirem de comida ao Minotauro. Alguns
anos atrs, Minos, rei dos cretenses, venceu uma guerra contra Atenas, e desde ento,
todo ano, catorze adolescentes atenienses partem para Creta num navio de vela negra, que
sempre volta vazio. O Minotauro, monstro com cabea de touro e corpo de homem,
devora-os em seu covil, o Labirinto.
Cansado dessas mortes inteis, Teseu resolve tomar o lugar de uma das vtimas e, se
puder, matar a terrvel criatura. Egeu acaba cedendo:
-Ento, v. Mas, se voc voltar so e salvo, troque a vela negra do navio por uma branca.
Assim, vendo o barco, eu j de longe fico sabendo que voc est vivo. Teseu promete
obedecer ao pai e embarca para Creta. Minos, em seu suntuoso palcio de Cnossos,
recebe com amabilidade os catorze atenienses. Mas. comunica que no dia seguinte
entraro no Labirinto, no centro do qual vive Astrion, o Minotauro. Durante toda a noite,
Teseu esfora-se para tranqilizar seus companheiros. De repente, anunciam ao jovem
prncipe ateniense que algum quer falar com ele. Muito surpreso, Teseu v entrar uma
bela moa, que ele j viu ao lado do trono de Minos. Ela lhe diz:
-Jovem estrangeiro, eu me chamo Ariadne e sou a filha do rei Minos. Quando vi seu ar
decidido, compreendi que voc veio para matar o Minotauro. Mas ser que j pensou
numa coisa? Mesmo que mate o monstro, nunca vai conseguir sair do Labirinto...
Teseu fica confuso, pois Ariadne tem razo. Ele no pensou nesse problema! Percebendo
o constrangimento do rapaz, ela acrescenta:
-Desde que o vi, fiquei interessada por voc. Estou disposta a ajud-lo se, depois, voc se
casar comigo e me levar para Atenas.
Assim fica combinado.

No dia seguinte, na entrada do Labirinto, Ariadne d ao heri um novelo de um fio


mgico, que lhe permite no s procurar o Minotauro mas tambm encontrar a sada.
Teseu encoraja os trmulos companheiros, e todos penetram naquele lugar sinistro. O
prncipe vai na frente, desenrolando com uma mo o fio, cuja extremidade fixou na
soleira da porta de entrada. Dali a pouco, o grupo de jovens, confundido por corredores
sempre idnticos, est completamente perdido no Labirinto.
Teseu, cauteloso, pra e vigia os mnimos esconderijos, sempre com a mo no punho da
espada que Ariadne lhe deu.
Acordando de repente, o Minotauro salta mugindo sobre o rapaz. Mas o heri est alerta
e, sem medo nem hesitao, abate de um s golpe o monstro. Graas ao fio, que volta a
enrolar no novelo, Teseu e seus companheiros saem do Labirinto. Ariadne joga-se nos
braos do heri e abraa-o com paixo. Depois, ela conduz os atenienses ao porto. Antes
de subir a bordo de seu navio, Teseu tem o cuidado de fazer furos nos cascos dos barcos
cretenses mais prximos. Em seguida, embarca com Ariadne e seus amigos.
Quando fica sabendo do que aconteceu, o rei Minos enfurece-se e ordena frota que
impea a fuga. Os navios que ainda esto em condies de navegar tentam bloquear o
barco grego, e comea uma batalha naval. Mas, com o cair da noite, Teseu aproveita-se
da escurido e consegue escapar esgueirando-se entre as naus inimigas.
Alguns dias depois, o navio chega ilha de Naxo. Teseu resolve fazer uma escala para
reabastecimento. Vaidoso com a vitria, s tem um pensamento na cabea: a glria que
encontrar em Atenas. Imaginando sua volta triunfal, os gritos de alegria e de
reconhecimento da multido que vir aclam-lo, apressa-se em partir. D ordem de
levantar ncora, esquecendo Ariadne, que fica adormecida na praia. Quando desperta, a
princesa v o navio j ao longe, quase desaparecendo no horizonte. S lhe resta lamentar
sua triste sina. Mas felizmente o deus Dioniso passa por ali e sabe consol-la muito bem.
Enquanto isso, Teseu aproxima-se de Atenas. Est to entretido com seus sonhos de
glria que tambm esquece de, conforme prometeu ao pai, trocar a vela negra por uma
branca.
Desde a partida do filho, o velho Egeu no teve um nico momento de repouso. Todos os
dias, subia Acrpole e ficava olhando as ondas, esperando avistar o navio com a vela
branca. Pobre Egeu! Quando o barco enfim aparece, est com a vela preta. Certo de que
Teseu est morto, o rei desespera-se e quer morrer tambm. Joga-se ao mar e afoga-se.
Por isso, desde esse tempo o grande mar que banha a Grcia chama-se mar Egeu.
Sem saber do suicdio do pai, Teseu desembarca, radiante de felicidade. Sua alma
entristece-se quando fica sabendo da trgica notcia. Culpando-se amargamente por sua
irresponsabilidade, comea a chorar. Apesar da triunfal acolhida que Atenas lhe d, ele
fica de luto.

Depois, porm, compreende que no deve lamentar seu ato de herosmo. J que subiu ao
trono, s lhe resta ser um bom soberano. o que tenta fazer, sempre reinando com grande
respeito pelas leis e garantindo o bem-estar de seu povo. Sob seu sbio governo, a Grcia
conhece a paz. E Atenas, a prosperidade.
O Cavalo de Tria
Aps mais uma refrega, gregos e troianos esto esfalfados, desorientados e desanimados
e voltam para suas bases ; uns, para o acampamento; os outros, para a cidade. Depois da
morte de Heitor e Aquiles, os dois lados esto num impasse.
No lado grego, a exausto faz-se sentir amargamente. So dez anos desde que deixaram a
ptria para reaver Helena, mas, apesar de todas as mortes e sofrimentos, Tria continua
inconquistvel. Esquecendo o antigo entusiasmo, os mais cansados j falam em voltar
para casa. mais que hora de fazer alguma coisa, e, se a fora no consegue derrotar
Pramo, talvez a astcia seja a soluo.
Pelo menos, essa a convico de Ulisses. Pacientemente, ele arquiteta um plano e,
debaixo do maior segredo, o prope ao rei Agamenon. Este ouve-o com ateno, d
alguns palpites e resolve aceitar a proposta de Ulisses.
Algum tempo mais tarde, enquanto todos os aqueus dormem; um homem esgueira-se
entre as tendas e escapa da vigilncia das sentinelas. Muito ferido, deixa o acampamento
e, mancando, dirige-se a Tria. Ao chegar s portas da cidade, faz tanta algazarra que os
vigias, apesar de desconfiados, acabam abrindo-as. O desconhecido conta sua histria:
-Eu me chamo Snon e era prisioneiro dos gregos. O esperto Ulisses e Agamenon
reduziram-me ao lamentvel estado em que me encontro. Mas consegui fugir e suplico
que me dem asilo.
O homem levado a Pramo, o qual, aps ouvi-lo, resolve oferecer-lhe a hospitalidade e
os cuidados de que necessita. O velho e sbio soberano de Tria nem desconfia de que
Snon, primo de Ulisses, um espio e est ali para destruir a cidade.
De manh, do alto das muralhas os habitantes de Tria descobrem um espetculo
assombroso: as tendas e os navios gregos desapareceram. At onde a vista alcana, no h
mais nenhum vestgio da presena dos aqueus. No entanto, diante da maior porta da
cidade ergue-se um cavalo de madeira. Que significa uma coisa dessas?
Mandam buscar Snon, na esperana de que ele possa explicar aquela situao esquisita.
O espio engana-as dizendo que os gregos, cansados de lutar inutilmente, voltaram a sua
terra. O cavalo seria apenas um meio de tentar garantir sua segurana durante a viagem
martima - enquanto ele ficar fora da cidade, os aqueus sero poupados pelas
tempestades. Se, porm, o cavalo entrar em Tria, toda a frota grega naufragar.

Os troianos do gritos de alegria. Vo enfim poder vingar-se daqueles que os fizeram


sofrer durante dez anos. Abrem os pesados portes e apressam-se em trazer para dentro o
cavalo.
Cassandra, filha de Pramo, tem o dom de ler o futuro. Ela prediz que, se os troianos
tomarem o cavalo, ento as piores catstrofes ocorrero. Mas suas advertncias so
motivo de descrdito de zombaria.
Os troianos comeam a trabalhar, uns empurrando e outros puxando o animal. Ao fim de
muito esforo, o colossal cavalo chega dentro da cidade, diante do templo de Atena.
Quando a noite cai, os sditos de Pramo, serenos, vo dormir. Enquanto descansam,
abre-se no ventre do cavalo um alapo habilmente escondido. Do corpo oco do bicho
saem uns dez guerreiros. Acompanhados de Snon, vo entrada de Tria, livram-se
sentinelas e abrem as portas. Armados da cabea aos ps, os aqueus penetram na cidade.
O plano de Ulisses um sucesso: a partida dos gregos era uma farsa, e os navios voltaram
com a escurido.
Os gregos lanam-se sobre os adormecidos troianos. uma carnificina. O velho Pramo e
seus filhos so passados pelo fio da espada. Resistir impossvel, pois os troianos nem ao
menos conseguem reunir-se para enfrentar o inimigo.
No palcio de Pramo, o prncipe Enias cai da cama. Acaba de ter um pesadelo enviado
por sua me, a deusa Afrodite. Ainda mal desperto, dirige-se ao terrao, onde v que o
sonho era realidade: um gigantesco incndio devasta Tria.
Recuperando o sangue-frio, Enias rene alguns troianos apavorados. Segura pela mo o
filho, Ascnio, e carrega nas costas Anquises, seu velho pai. Evitando os lugares onde h
lutas, o pequeno grupo consegue fugir, escapando morte.
Enquanto isso, os gregos tornam-se senhores de Tria e no deixam vivo um s homem.
As mulheres e as crianas passam a ser escravas dos vencedores. Quando amanhece, a
cidade antes gloriosa, est reduzida a um monte de cinzas e escombros.
No meio de toda essa desolao, um homem est no auge da felicidade: Menelau.
Finalmente recuperou Helena! Ela, a causadora de todo esse horror, entra no navio do
marido sem nem ao menos lanar um olhar para as troianas em lgrimas, sem nem pensar
em Pris um segundo sequer...
O antigo pastor do monte Ida, morto no decorrer da guerra, sem querer acabou cumprindo
a profecia: causou a completa destruio de sua cidade.