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LOS DERECHOS SOCIALES DE PRESTACION Y EL DERECHO A UN

MINIMO VITAL

Encarna Carmona Cuenca


Profesora Titular de Derecho Constitucional
Universidad de Alcal

Se ha dicho que los derechos sociales de prestacin se fundamentan o basan en


las dificultades que presenta su eficacia jurdica, es en tal efecto que a pesar de
su reconocimiento constitucional en diversas Constituciones y Tratados
internacionales, para buscar o lograr garantizar el disfrute efectivo de estos
derechos del mismo modo que pueden garantizarse los derechos de defensa.
El problema radica en el hecho de que, para garantizar efectivamente estos
derechos, sera preciso que el Estado o los poderes pblicos en general contasen
con medios econmicos ilimitados o muy abundantes, lo que es difcil de
conseguir en una economa de mercado. Con referencia a ello, Robert ALEXY
habla de la explosividad poltica de los problemas inherentes a la distribucin de
la riqueza como cuestin polmica que subyace a la eficacia jurdica de los
derechos de prestacin en sentido estricto.
Basndonos en autores de gran relevancia podemos decir que la tesis de que las
situaciones jurdicas creadas por estos derechos no poseen los caracteres propios
de los verdaderos derechos fundamentales, puesto que carecen de la aptitud para
la efectividad, as pues, podemos preguntarnos: los derechos sociales de
prestacin son o pueden ser verdaderos derechos fundamentales?
Esta cuestin es planteada por Robert ALEXY en su obra Teora de los derechos
fundamentales. En ella, considera que los derechos a prestacin en sentido amplio
sern derechos fundamentales a prestaciones slo si son derechos subjetivos y
constitucionales, estos cuando son relaciones tripartitas de un derecho
fundamental, el Estado y una accin de este mismo;
Siguiendo la lnea de investigacin se llega a la conclusin de que tampoco los
derechos de defensa son derechos absolutos tales como el derecho a la libertad
de expresin, quien podr entrar en conflicto con otros derechos o bienes
constitucionalmente protegidos, en este caso, primara un test o un tipo de
comparacin para ver cul de los derechos conflictuados prevalece.

Entre los derechos sociales de prestacin que reconocen las Constituciones


democrticas de los pases de nuestro entorno no es habitual encontrar el
reconocimiento expreso del derecho a un mnimo vital o a unos recursos mnimos
garantizados, del mismo modo que, con distinta justiciabilidad, s se reconocen el
derecho a la educacin, al trabajo, a la seguridad social, a la proteccin de la
salud, a la vivienda, etc. Sin embargo, desde distintos foros se viene reivindicando,
como objetivo central de cualquier sistema de proteccin social en sociedades
avanzadas, la garanta de unos recursos mnimos de subsistencia para todo
individuo, independientemente de su situacin personal, laboral, familiar, etc.,
como una concrecin del derecho a un mnimo vital.
La primera concrecin jurisprudencial de este derecho se produce en la
jurisprudencia del Tribunal Constitucional Federal alemn (con algn precedente
en el Tribunal Administrativo). El derecho a un mnimo vital fue construido a partir
de la conexin entre el derecho a una vida digna y el principio de Estado social de
Derecho.
Se hace necesario ahora narrar que el derecho a un mnimo vital suele
mencionarse la institucin en Roma de una garanta de base. El concepto que
entonces se utilizaba era el de rentas de la ciudadana, prestacin que
acompaaba a la condicin de ciudadano. Todos los ciudadanos tena derecho a
un mnimo de trigo (la frumentatio) y se trataba de un autntico derecho y no de un
don o de una simple liberalidad.
Esta concepcin desapareci en la Edad Media, poca en la que los telogos y su
Derecho de los pobres ponan el acento en los aspectos ticos ms que en los
aspectos jurdicos. Ms tarde, los autores de la Edad Moderna (HOBBES, LOCKE,
MONTESQUIEU, ROUSSEAU) desarrollaron esta idea, pero concebida como un
deber laico para con los indigentes, como una especie de deontologa de la
distribucin.
En el siglo XX la idea se precisa hasta proponerse modalidades ms concretas de
su puesta en prctica: en Inglaterra se reivindic la creacin de un dividendo
social; en Francia, se propugn un mnimo social garantizado para todo individuo
desde el nacimiento hasta la muerte, independientemente de todo trabajo o
cualquier otra condicin. En la actualidad, las prestaciones asistenciales pblicas
se realizan fundamentalmente en el mbito de la Seguridad Social y de la
Asistencia Social.
No existe una nica definicin de este derecho. Ni siquiera su propia
denominacin es pacfica. Luis JIMENA QUESADA habla del derecho a recursos
mnimos garantizados para referirse al atendimiento por el Estado de las
necesidades bsicas (alimentacin, vivienda, salud, educacin) que deben estar
cubiertas por los servicios pblicos de forma que lleguen a los sujetos que no
estn en condiciones de proveerse por s mismos de los recursos precisos.
Sin embargo creo que esta concepcin es demasiado amplia y compleja pues
cuando hablamos del derecho a un mnimo vital, creo que debemos referirnos al

derecho de todos y cada uno de los individuos que integran una comunidad de
contar con una cantidad econmica mnima para hacer frente a sus necesidades
ms bsicas (como la alimentacin y el vestido).
La necesidad a la que hace frente el derecho a un mnimo vital es, por una parte,
la que pueden tener los trabajadores, en tanto que sus salarios sean insuficientes
para asegurar ese mnimo necesario para la subsistencia y, por otro lado, la
necesidad que pueden tener las personas que, por una u otra razn, no realizan
un trabajo remunerado.
El reconocimiento y entrega de un derecho al mnimo vital tendra una doble
objetividad, en primer lugar, asegurar un salario digno para todos los trabajadores
y, en segundo lugar, asegurar a todos los individuos de la comunidad que lo
necesiten un mnimo de recursos con los que hacer frente, al menos, a la
subsistencia con dignidad.

El derecho al mnimo vital


Mara Fernanda Huertas Bonilla

Hoy en da se reconocen una larga lista de derecho innominados, que le deben


su origen a la constitucin de filadelfia de 1877, a partir de all es una serie de
constituciones las que empiezan a poner en funcionamiento este tipo de
derechos. Su desarrollo en Amrica Latina la acogida ha sido mayoritaria a
excepcin de unos pases pero que de una u otra manera al acogerse a tratados
internacionales se acogen a estos mismos derechos. Colombia a partir de
nuestra constitucin de 1991 se establecen este tipo de derechos, ms
especficamente es su artculo 94 que dice: la enunciacin de los derechos y
garantas contenidos en la Constitucin y en los convenios internacionales
vigentes, no deben entenderse como negacin de otros, siendo inherentes a la
persona humana, no figuren expresamente en ellos, con esto aludiendo al
reconocimiento de derechos innominados que reposan en las diferentes
conexidades que puedan llegarse a presentar en caso de ser o entenderse
vulnerado algn derecho fundamental.
En esta lista encontramos un derecho de suma importancia y relevancia para el
caso, el derecho al mnimo vital que se desarrolla jurisprudencialmente desde
1992 (T- 426 de 19992) que se empieza a dar de acuerdo a todos aquellos
casos de desigualdad social y de justicia.
En la percepcin de este derecho que tiene la corte, da dos conceptos:

1. Como un derecho fundamental (T-384 de 1993)


2. Como condicin material en s misma. (T 426 de 1992), entendido como
una garanta para satisfacer o tener un mnimo de condiciones de
supervivencia.
El tener esta doble conceptualidad hace que la corte llegue a un punto de
desigualdad pues a su parecer o a su libre albedro puede fallar con cualquiera
de los conceptos, adems de tener en cuenta que este derecho no debe estar
solo en cabeza del trabajador, sino de los integrantes de su familia quienes se
benefician directamente.
El Mnimo Vital exige que exista una concurrencia del Estado, de la sociedad y
por ende de la familia, no con el fin de simplemente estar a la espera de
determinar la responsabilidad de un solo agente, sino de que haya siempre el
respaldo que la vulnerabilidad requiere.
El reconocimiento del mnimo vital debe ser entendido de manera proporcional a
lo que pretende mostrarse conforme a la calidad de vida que se compruebe
tener o que tenga relacin de existencia, dicho reconocimiento nunca se podr
efectuar de manera cuantitativa pues en este aspecto prevalece, como se
expuso anteriormente, la calidad de la persona afectada. Las personas que se
denominan como personas en estado de indefensin, tienen la posibilidad de
alegar el reconocimiento del mnimo vital en ciertas oportunidades.
La jurisprudencia respecto del mnimo vital ha tenido dos periodos concretos: el
primero, desde el ao de 1992, hasta el ao de 1996, en el que se dice que el
derecho al mnimo vital no solo incluye la facultad de neutralizar las situaciones
violatorias de la dignidad humana, o la de exigir asistencia y proteccin por parte
de personas o grupos discriminados, marginados o en circunstancias de
debilidad manifiesta (C.P. artculo 13), sino que sobre todo, busca garantizar la
igualdad de oportunidades y la nivelacin social en una sociedad histricamente
injusta y desigual, con factores culturales y econmicos de grave incidencia en
el dficit social,6 y adiciona a este concepto que el juez que est encargado
de analizar la tutela, podr conocer derechos sociales en determinados
contextos, debido a que el estudio del mnimo vital acarrea consecuencias
econmicas, y tambin exige el estudio de ciertos derechos que aun sin ser
fundamentales conllevan a que se incurra en otros que s lo son; y el otro
periodo, de 1997 hasta nuestros das se permiten dar solucin a estos casos en
forma casi instantnea, debido al precedente que se ha presentado. Es decir, al
momento de fallar se tiene certeza y criterio de cmo se debe proceder.