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Desde el comienzo, ramos una raza de gatos diferentes.

Volamos a travs del


aire en tanto que otros caminaban por la superficie. - General Carl A. Spaatz

LAS PALABRAS DE SPAATZ constituyen una descripcin acertada de los


actuales hombres del aire, del mismo modo como lo fueron hace medio siglo.
Con ligeras modificaciones, tambin son aplicables a la guerra estratgica porque
sta es un ejemplar diferente de guerra como la que hemos conocido a lo largo de
la historia. No es fcil entender por qu necesitamos despojarnos de muchas de
nuestras ideas sobre la guerra. Ms todava, llevarlo adelante requiere pensar de
arriba a abajo pensar desde las imgenes ms grandes hasta las pequeas antes
que hacer una revisin total del pensamiento que nos presta tan buenos servicios
cuando trabajamos con los problemas tcticos.
Bsicamente hay dos modos de pensar inductiva y deductivamente. El primero,
requiere la reunin de muchos hechos pequeos para ver si se puede hacer algo
con ellos. El segundo, parte de principios generales, de los cuales se puede llegar
a conocer los detalles. El primero es tctico, el segundo es estratgico. En la
Fuerza Area, la mayora de los entrenamientos iniciales nos relacionan con los
procesos inductivos. Sin embargo, para convertirnos en buenos especialistas
operacionales y estratgicos, tenemos que aprender a pensar deductivamente. Un
buen ejemplo del mundo civil resulta de comparar a arquitectos y albailes.

Los arquitectos se aproximan al problema examinando de arriba a abajo el lugar


donde la gente va a vivir. Primero, imaginan un pueblo con sus zonas para
escuelas, casas y centros de negocios. Cuando tienen todo el plano en su mente,
comienzan a pensar sobre la clase de edificios que irn en cada rea. Deciden
sobre el estilo de hogar que creen responder a las necesidades de los probables
residentes. Disean una casa partiendo de ideas generales sobre el espacio y el
aspecto. Ya al final del proceso, pueden especificar la clase de ladrillos y la
cantidad que ser utilizada. Cada paso progresa desde lo mayor a menor hasta
que finalmente alcanzan ese nivel de detalle en el que pueden confiar en otros
para seguir la obra.
Piense en como los albailes encararan el problema. En funcin de su
entrenamiento, comenzaran con la idea de apilar ladrillos, pero no tendran
manera de saber cmo integrarlos con otros materiales, o cmo se vinculara una
casa con otra, o cmo se dividira el pueblo. En otras palabras, no se puede
construir un centro poblado comenzando de abajo hacia arriba.
Lo mismo sucede al proyectar una campaa. Si se comienza pensando en los
ladrillos que estn en el campo enemigo, es improbable que se elabore un plan
coherente. Por el contrario, si nos aproximamos partiendo de grandes ideas
acerca de los objetivos y de la naturaleza del enemigo, hay una buena
oportunidad de desarrollar algo que valga la pena.
No podemos pensar estratgicamente si iniciamos el proceso elaborador
considerando aviones aislados, salidas o armas o hasta todas las fuerzas militares
adversarias. En lugar de eso, debemos poner atencin en el enemigo como un
todo, luego sobre nuestros objetivos, y posteriormente en lo que puede suceder a
ese oponente antes de que nuestros objetivos se conviertan en sus objetivos.
Cuando todo esto est rigurosamente completo, podemos comenzar a pensar en
cmo llegar a producir los efectos deseados sobre el adversario las armas, los
sistemas de lanzamiento, y otros medios que utilizaremos.
Como estrategas y especialistas operacionales, debemos desembarazarnos de
ideas en las que la caracterstica central de la guerra es el choque de fuerzas
militares. En la guerra estratgica, ese choque puede llegar a tener lugar, pero no
siempre es necesario y normalmente debera ser evitado, y casi siempre es un
medio para llegar a un fin, no un fin en s mismo.
Si vamos a reflexionar estratgicamente, debemos hacerlo respecto al enemigo
cmo un sistema compuesto de numerosos subsistemas. Pensando sobre nuestro
adversario como si fuera un sistema, nos da una oportunidad superior de forzarlo

o inducirlo a que haga de nuestros objetivos sus objetivos, empeando as un


menor esfuerzo con oportunidades mximas de xito.
Finalmente, como estrategas del siglo XX, debemos desmitificar
considerablemente la guerra. Napolen y Clausewitz estaban en lo cierto cuando
hablaban de desacuerdos, confusin y moral. Pero eso era cierto en una poca
cuando las comunicaciones prctica mente no existan, las armas tenan poco ms
alcance y precisin que las de las legiones romanas, la mayora de las maniobras
se hacan a paso de hombre, las batallas eran ganadas o perdidas en funcin de
los resultados de decenas de millares de encuentros prcticamente personales
entre soldados que podan verse entre s a medida que disparaban, y la guerra
estaba mayormente reducida al choque de hombres o buques en lugares limitados
en tiempo y espacio.
Bajo estas circunstancias, la moral estaba respecto a lo material en una relacin
de tres a uno. En realidad, lo fsico estaba ampliamente relacionado con el
soldado individual y era casi imposible aislar lo intangible, como moral,
desavenencias y confusin, de lo puramente material. Actualmente, la situacin
es significativa mente distinta; el combatiente individual se ha convertido en el
director de cosas importantes como tanques, aeronaves, piezas de artillera, y
buques. Los soldados dependen de esos materiales, para dar cumplimiento a su
misin. Desprovistos de ellos, su aptitud para afectar al adversario es casi nula.
No est claro si la ecuacin se ha modificado como para hacer que la relacin de
lo material respecto a lo moral sea de tres a uno. Parece ms probable que los dos
trminos sean por lo menos equivalentes. El advenimiento del poder areo y las
armas de precisin han hecho posible la destruccin del aspecto material del
enemigo. Esto no quiere decir que la moral, las desavenencias y la confusin
hayan desaparecido totalmente. Es como decir que ahora podemos ponerlos en
una categora diferente, separados de lo material. En consecuencia, podemos
pensar en trminos Generales sobre la guerra en forma de una ecuacin:

(Material) x (Moral) = Resultado

En el mundo de hoy, los entes estratgicos, sean stos un estado industrial o una
organizacin guerrillera, dependen considerablemente de los medios materiales.
Si el trmino material de la ecuacin pudiera ser reducido a casi cero, la mejor
moral del mundo no llegara a elevar el valor del resultado de un modo
importante. Observando esa ecuacin, nos sorprende que el aspecto material del

enemigo es en teora perfectamente conocido y predecible. Por el contrario, en


una situacin particular, el factor moral el aspecto humano est ms all del
mbito de lo predecible, porque los hombres son muy diferentes entre s. Por eso
nuestros esfuerzos de guerra estarn dirigidos preferentemente hacia el factor
material.
En la guerra estratgica, los objetivos son la clave del xito. Cuando vamos al
combate contra un estado o cualquier ente estratgico (1), debemos (o
deberamos) tener objetivos, y esos objetivos, para ser tiles, deben ir mucho ms
all de simplemente batir al adversario o destruir sus fuerzas militares. (En
verdad, lo segundo puede ser precisamente lo que no queremos hacer; recuerde,
la guerra en el nivel estratgico no es lo mismo que en el tctico donde casi por
definicin se requiere la derrota de las fuerzas tcticas del oponente.) Despus de
todo, no vamos a la guerra meramente para sostener un buen combate; ms bien
lo hacemos para alcanzar algo de valor poltico para nuestra organizacin.
Eso que nosotros queremos lograr puede ser tan extremo como el aniquilamiento
del estado o su colonizacin. En el polo opuesto, simplemente podemos desear
que el adversario no nos aniquile. Entre medio hay una enorme variedad de
alternativas, algunas de las cuales pueden ser las siguientes: en la Guerra del
Golfo, los EE.UU. queran que Iraq se retirara de Kuwait y que su poder
disminuyera hasta no ser ms una amenaza para sus vecinos; en la operacin El
Dorado Canyon, los EE.UU. queran que Muammar Qadhafi de Libia dejara de
auspiciar al terrorismo internacional; en Indochina, los EE.UU. anhelaban que
Vietnam permaneciera libre de los norvietnamitas y de la dominacin comunista;
en la Guerra Revolucionaria Americana, los norte americanos queran estar libres
de Gran Bretaa; en la Guerra de 1898, los EE.UU. Queran arrebatar a Cuba y a
las Filipinas de Espaa; y en la II Guerra Mundial, Japn aspiraba apropiarse de
las fuentes principales de materia prima y energa.
En el nivel estratgico, logramos nuestros objetivos provocando cambios a una o
ms partes del sistema material del enemigo, hasta que ste decida adoptar
nuestros objetivos, o que nosotros le hagamos materialmente imposible su
oposicin a los nuestros. A lo ltimo le denominamos parlisis estratgica. Qu
parte del sistema adversario atacaremos (con una variedad de armas que van
desde los explosivos hasta virus informticos no letales), depender de cules
sean nuestros objetivos, cunto quiere resistir el oponente a nuestros esfuerzos,
cun capaz es, y cunto poder somos capaces de aplicar material, moral y
polticamente.
Un buen punto para comenzar el examen del sistema enemigo es el centro. Por
definicin, todo sistema tiene algn tipo de ncleo orgnico. El ncleo de un

tomo controla las rbitas de los electrones del mismo modo que el sol controla
el movimiento de los planetas. En el mundo biolgico, cada organismo tiene un
elemento director que va desde el complejo cerebro humano hasta el ncleo de
una ameba. Un ente estratgico un estado, una organiza cin de negocios, una
estructura terrorista posee elementos tanto materiales como biolgicos, pero el
corazn de todo este sistema y de cada subsistema es un ser humano que lo
conduce y le da sentido. Aqullos que los dirigen son lderes, sean del pas en
conjunto o de una parte. Son aqullos de los cuales depende el funcionamiento de
cada subsistema, y los que deciden que el ente estratgico adopte o no adopte un
conjunto distinto de objetivos. Ellos, los dirigentes, constituyen el centro
estratgico, y en una guerra estratgica deben ser el blanco figurativo, y a veces
literal, de cada una de nuestras acciones.

El modelo de los cinco anillos


Para conseguir que el concepto de un sistema enemigo sea til y comprensible,
tenemos que elaborar un modelo simplificado. Todos usamos modelos
diariamente y todos comprendemos que no reflejan la realidad. No obstante, nos
proporcionan un cuadro comprensible de un fenmeno complejo de modo que
podemos utilizarlo. Los mejores modelos en el nivel estratgico son aqullos que
nos dan la imagen ms simple de una amplia situacin. Como necesitamos ms
informacin, ampliamos porciones de nuestro modelo de modo de poder observar
ms detalladamente los detalles. Sin embargo, es importante que al construir
nuestro modelo y usarlo siempre, comencemos por lo mayor y continuemos hacia
lo menor. El modelo que constituye una buena aproximacin al mundo real es el
de los cinco anillos. Aparentemente describe a la mayora de los sistemas con una
precisin aceptable y es fcilmente expandible para obtener mayores detalles en
la medida que se requieran. Pensar sobre algo tan grande como un estado es
dificultoso, de modo que iniciemos nuestro examen de los cinco anillos
recurriendo a algo ms familiar para nosotros nuestros propios cuerpos (tabla 1).

Tabla 1
Sistemas
Liderazgo

Cuerpo

Estado

Cartel de droga

Red elctrica

Cerebro

Gobierno

Lder

Control

- Ojos
- Nervios

- Comunicacin
- Seguridad

- Comunicacin
- Seguridad

Central

Elementos
Orgnicos
Esenciales

Alimentos y
oxgeno
(conversin por
rganos vitales)

Energa
(electricidad,
petrleos,
alimentos)
y dinero

Fuente de
coca y su
conversin

Entrada (calor,
agua) salida
(electricidad)

Infraestructura

Caminos,
Vasos sanguneos,
aeropuertos,
huesos, msculos
fbricas

Caminos,
rutas areas,
rutas martimas

Lneas de
trasmisin

Poblacin

Clulas

Agricultores
distribuidores,
procesadores

Trabajadores

Mecanismos
Leucocitos
de combate

Poblacin

Soldados para
Fuerzas armadas,
vigilancia y
policas, bomberos
seguridad

Tcnicos para
reparaciones

En el mismo centro el ncleo estratgico personal est el cerebro. El cuerpo


puede existir sin un cerebro actuante, pero en tales circunstancias el cuerpo ya no
es un ser humano, o un ente estratgico. (Una entidad estratgica es algo que
puede funcionar por s misma, y es libre y capaz de tomar decisiones sobre dnde
se dirigir y qu har.) El cerebro proporciona la conduccin y direccin al
cuerpo como un todo y a cada una de sus partes. l, y solamente l es
absolutamente esencial en el sentido de que no puede ser sustituido, y sin l el
cuerpo, aunque tcnicamente vivo, no puede seguir operando a un nivel
estratgico. Junto con el cerebro estn los directores que le permiten reunir y
diseminar informacin interna y externamente. Los ojos y otros rganos entran
dentro de esta categora.
Todos los sistemas parecen requerir ciertos elementos orgnicos esenciales
normal mente algn tipo de ingreso energtico y las propiedades para convertirlo
en otra forma. Para los seres humanos, los elementos esenciales son alimentos y
oxgeno. A continuacin y en orden de prioridad estn aquellos rganos que
denominamos vitales, como el corazn, los pulmones, y el hgado aqullos que
trasforman o trasportan los nutrientes y el aire en donde el cuerpo pueda usarlos.
Sin esos rganos esenciales (2), el cerebro no puede desarrollar su funcin
estratgica, y sin el cerebro, esos rganos carecen del control que precisan para
proveer un apoyo integrado. Ntese aqu que una mquina puede sustituir a todos
los rganos vitales; por el contrario, no hay mecanismo que pueda hacerse cargo
de las funciones estratgicas del cerebro.

Podramos preguntarnos por qu los rganos vitales no son ms importantes o


similares que el cerebro. La razn es que sin la funcin integradora y directriz del
cerebro, estos rganos nada significan. En sentido opuesto, tericamente el
cerebro puede ser conservado vivo y en comunicacin con el mundo externo a
travs de alguna forma de sistema de apoyo a la vida. Bajo estas circunstancias,
todava sera una persona y an sera capaz de influenciar al mundo exterior. Un
corazn sin cerebro, por otro lado, es una bomba muy cara y compleja, sin
sentido o aptitud, para actuar o alterar algo.
A continuacin pueden considerarse los huesos, los vasos sanguneos, y los
msculos. Esta infraestructura es importante, pero aqu la tenemos en abundancia
y el cuerpo es capaz de ocuparse de ella.
Siguiendo el examen del cuerpo, podemos observar decenas de millones de
clulas que llevan alimentos y oxgeno por todo el cuerpo. Tambin son
importantes, aunque podemos perder una moderada porcin de ellas y an
sobrevivir.
De este modo, hemos identificado un sistema completo, un cuerpo que puede
hacer cualquier cosa para lo cual haya sido preparado. En un mundo perfecto, no
necesitara nada ms. Desafortunadamente, el mundo no lo es; ms bien, est
repleto de desagradables parsitos y virus que atacan al cuerpo en cuanto pueden.
El cuerpo se auto defiende con clulas especiales protectoras, tales como las
blancas de la sangre. Ellas constituyen el quinto y ltima parte de nuestro modelo
universal de sistema.
En la medida que reflexionamos sobre cuerpos humanos, lo hacemos en trminos
de sistemas; aunque podemos adjudicar varios niveles de importancia a las partes
del cuerpo, ellas realmente constituyen un sistema. Si cualquier elemento del
sistema deja de funcionar, tendr un efecto de ms o menos importancia sobre el
resto del cuerpo. Es interesante notar que, cada parte del cuerpo es a su vez un
sistema. Por ejemplo, el corazn cuenta con un mecanismo de control interno,
aprovecha la energa que le llega, posee una red interna de vasos, tiene millones
de clulas para hacer el trabajo debido, y cuenta con sus propias clulas
protectoras especializadas. De ese modo tenemos un ente estratgico o sistema el
cuerpo el que a su vez est compuesto por muchos subsistemas, cada uno de los
cuales tiende a reproducir la entidad total en funcin del modo como estn
organizados.
En el otro extremo del espectro est el sistema solar. El sol es parecido al cerebro.
Est ubicado en el centro y su gravedad mantiene a los planetas en rbitas
ordenadas. Su esencia orgnica es el proceso de fusin que entrega calor a todo el

sistema solar y conserva al sol con dimensiones y masa apropiadas. Enva su


calor y gravedad por medio de la infraestructura espacial y las rbitas planetarias.
Los planetas mismos son similares a las clulas del cuerpo o a la gente de un
estado. La nica cosa que no tiene el sistema es el quinto componente que lo
protegera de ataques externos. Los sistemas inorgnicos, a diferencia de los
orgnicos, carecen de aptitud para auto-defenderse.
Si algn grupo quisiera destruir el sistema solar, podra hacerlo atacando y
destruyendo cada planeta o simplemente podra destruir el sol (o colocar un
escudo anti-gravedad en torno a l si quisiera conservarlo con otros propsitos).
Con el sol ausente o bloqueada su gravedad, todos los planetas se desplazaran
hacia el espacio exterior y el sistema solar pasara a la historia. Es interesante
notar que el efecto de la destruccin del sol sobre la tierra no se manifestara
hasta dentro de nueve minutos y podra continuar alguna suerte de vida sobre la
superficie durante algn tiempo despus. (Debemos siempre asumir una demora
entre los eventos estratgicos y los subsiguientes efectos tcticos.) La tierra sera
irrelevante si el sol, su centro estratgico su cerebro desapareciese.
Entre el cuerpo y el sistema solar existen artefactos humanos grandes y
complejos como una gran red elctrica. Tal red elctrica consiste en un control
central, cuenta con elementos orgnicos esenciales para recibir energa y
convertirla en electricidad, dispone de una estructura de lneas de trasmisin, est
dotada con personal que la mantiene en funcionamiento, y tiene personal de
mantenimiento para repararla cuando sufre desperfectos.
Habiendo observado diferentes sistemas con los que tenemos una cierta
familiaridad, advertimos una similitud que se revela en todos ellos. El modelo
que se despliega ante nosotros y que parece describir una cantidad razonable de
diferentes sistemas, tiene cuatro componentes bsicos: un liderazgo o direccin
centralizada, elementos orgnicos esenciales, infraestructura, y poblacin.
Suplementariamente, todo sistema orgnico parece contar con un quinto
componente que lo protege de los ataques exteriores o la degradacin general. En
otras palabras, tenemos un modelo simple que sirve de mapa para ayudarnos a
interpretar procesos muy complejos.
Si tuviramos que partir de abajo hacia arriba para comprender algo, as como un
sistema elctrico, tendramos que ser expertos en electricidad, computadoras,
mecanismos, materiales y muchas otras cosas. A menos que eso fuera nuestro
trabajo permanente probablemente nunca llegaramos a saber cmo funcionan las
cosas. Y los sistemas elctricos son nica mente uno entre un nmero infinito de
sistemas de inters para el pensador estratgico y el planificador de guerra.
Puesto que posiblemente no podamos conocer alguno de esos sistemas en forma

detallada, podemos presentarlos de un modo que nos permitan lograr suficiente


aptitud como para trabajar con ellos en el mundo real y debemos encargarnos de
ellos porque constituyen nuestra esencia y la de nuestros enemigos.
Una vez construido el modelo, podemos buscar semejanzas adicionales que se
apliquen a los sistemas en general. Una de gran importancia es la aparente
aplicabilidad de la segunda ley de la termodinmica. Esta ley natural nos informa
que el movimiento inexorable de las cosas pasa de un estado de orden a otro de
desorden. Nuestros hogares ofrecen buenos ejemplos de la vigencia de esta
segunda ley (3). Todos sabemos que poner la casa en orden demanda una gran
energa y an ms para controlar el proceso de desorden. Sabemos que nuestros
hogares estn en un estado constante de deterioro, desde la tendencia de las ropas
y los libros a emigrar de armarios y repisas, y desordenar la casa, hasta la
herrumbre de las caeras y el escamado de la pintura. Cuanto ms complejo sea
un sistema, el mantenimiento tender a ser ms precario y muy probable mente la
inyeccin de energa en los sitios equivocados acelerar el movimiento natural
hacia el desorden y hasta el caos.
La figura 1 presenta los cinco anillos en su forma grfica ms simple. La figura 2
es similar, excepto cuando muestra una variedad de subsistemas orbitando en
torno del centro. Puede ser til para algunos pensar que esos subsistemas orbitan
como los electrones; si los electrones se desplazan sobre distintas rbitas o
desaparecen completamente, el tomo cambia su naturaleza. Finalmente, la figura
3 es otra variante, pero en este caso los crculos se han convertido en elipses. Esta
variante ayuda a mostrar que el modelo describe a un sistema dinmico y que
todos los sistemas no tendrn precisamente las mismas relaciones entre los cinco
anillos. Los cinco anillos proporcionan un modelo de sistema en un nivel
superior. Tambin describen los centros de gravedad de un ente estratgico.

Veamos ahora como nuestros modelos son aplicables a entidades estratgicas,


como un estado o un cartel de la droga, y cmo podemos aprovecharlos para
desarrollar planes de campaa. Sin embargo, antes de continuar es imperativo
comprender que la guerra estratgica puede no tener nada que ver con las fuerzas
militares enemigas.
La guerra estratgica procura forzar al estado enemigo u organizacin para que
haga lo que usted desea. En ltima instancia, aun puede llegar a ser una guerra
para destruir al estado u organizacin. Sin embargo, nuestro objetivo es la
totalidad del sistema, no sus fuerzas militares. Si operamos apropiada mente
sobre el sistema, sus fuerzas militares quedarn como un apndice intil, sin el
apoyo de la conduccin, los elementos orgnicos vitales, la infraestructura, o la
poblacin. Esto no quiere decir que no tengamos que pensar cmo derrotar
directamente a las fuerzas militares adversarias. Verdaderamente habr ocasiones
en que esa derrota sea el nico camino hacia los centros estratgicos que
protegen; en otras ocasiones, podemos no tener lo suficiente como para atacar a
esos centros. Sin embargo, en estos casos tambin debemos comprender que las
fuerzas militares enemigas son un sistema que est bien descrito por el modelo de
los cinco anillos. La clave del xito es recordar que los especialistas estratgicos
y operacionales parten de los entes mayores, o sea el sistema enemigo, y luego se
abren camino hacia los detalles pequeos a medida que sea requerido.

Los cinco anillos en la guerra estratgica


El concepto del centro de gravedad es sencillo como tal, pero dificultoso de
operar por la probabilidad de que en alguna oportunidad exista ms de un centro,
y que ste tenga un determinado efecto sobre los otros. Tambin es importante
notar que en algunos casos los centros de gravedad solamente estn relacionados
indirectamente con la aptitud enemiga para desarrollar operaciones militares
reales. Por ejemplo, un centro de gravedad estratgico para la mayora de los
estados que han sobrepasado la etapa agraria es un sistema de generacin de
energa elctrica. Sin energa elctrica, la produccin de bienes para usos civiles
y militares, la distribucin de alimentos y otros elementos vitales, las
comunicaciones civiles y militares, y la vida en general se torna de lo difcil a lo
imposible. A menos que los intereses comprometidos en la guerra sean mucho
ms grandes, la mayora de los estados harn las concesiones deseadas cuando su
sistema de generacin de energa sea suficientemente presionado o realmente
destruido. Si ellos no reclaman la paz, la prdida del potencial elctrico tendr un
efecto devastador sobre sus bases estratgicas, lo cual a su vez har que la
prosecucin y el apoyo a la guerra sea extraordinariamente difcil especialmente
si el sistema energtico se corta rpidamente en das, antes que en meses o aos.
Obsrvese que la destruccin del sistema puede tener un escaso efecto a corto
plazo en el frente si este existiere.

Cada estado y cada organizacin militar tendrn un conjunto exclusivo de centros


de gravedad o vulnerabilidades. Sin embargo, nuestro modelo de los cinco anillos
nos proporciona un buen punto de partida. Nos informa cules son los

interrogantes detallados a formular, y sugiere una prioridad para las preguntas y


las operaciones desde las ms vitales en el centro hasta las menos esenciales en el
exterior. Esos centros de gravedad, que tambin son anillos de vulnerabilidad,

son absolutamente crticos para el funcionamiento de un estado.


El ms crtico es el anillo del comando porque se refiere a la estructura de
comando enemigo, sea que haya un civil a la cabeza del gobierno o un
comandante militar dirigiendo a una flota, porque es el nico elemento adversario
que puede hacer concesiones, adoptar las ms complejas decisiones para
mantener a un estado con una orientacin particular, o que puede dirigir a un pas
en la guerra. En realidad, las guerras se han combatido a lo largo de la historia
para cambiar la estructura (o la mentalidad de) de comando para derrocar al
prncipe, literal o figurativamente o, en otras palabras, para inducir a la estructura
de conduccin a hacer concesiones o impedir su ejercicio.
La captura o muerte del jefe de un estado a menudo ha sido decisiva. En los
tiempos modernos, sin embargo, se ha hecho muy difcil pero no imposible
capturar o matar al elemento de comando. Al mismo tiempo, las comunicaciones
de comando se han hecho ms importantes que nunca y por lo tanto son
vulnerables al ataque. Cuando estas comunicaciones sufren un dao elevado,
como aconteci en Iraq, la conduccin tiene grandes dificultades para administrar
los esfuerzos de guerra; en el caso de un rgimen impopular, la falta de
comunicaciones no solamente dificulta el mantenimiento de la moral nacional en
un nivel adecuadamente alto, sino que adems facilita la rebelin de los
disidentes.
Cuando el centro de conduccin no puede ser amenazado directamente, la tarea
consistir en aplicar suficiente presin indirecta hasta que ese elemento director
racionalmente concluya que es preferible hacer concesiones, perciba que otras
acciones son imposibles, o que materialmente sea desprovisto de la aptitud para

continuar en un rumbo determinado, o para seguir combatiendo. El elemento de


comando normalmente llegar a esa conclusin como consecuencia del grado de
destruccin logrado sobre los anillos que lo rodean. Ante la falta de una respuesta
racional de parte del elemento director enemigo, es posible dejarlo impotente
imponer la parlisis estratgica destruyendo uno o ms de los anillos estratgicos
externos o centros de gravedad.
El siguiente anillo ms crtico contiene los elementos orgnicos esenciales. Tales
elementos son aquellos procesos y facilidades sin los cuales el estado o la
organizacin no se pueden mantener. No necesariamente estn directamente
relacionados con el combate; en muchos casos, la industria vinculada con la
guerra puede no ser muy importante respecto a la industria blica. Por ejemplo,
consideremos el efecto que tendra sobre un cartel de droga la detencin de la
produccin. As como nada sucedera instantneamente en la tierra si
desapareciera el sol, el cartel no se esfumara inmediatamente. No obstante,
queda totalmente claro que el sistema tendra que cambiar dramticamente o
perecer.
A nivel de estado, el aumento del tamao de las ciudades en todo el mundo y la
necesidad de los derivados de la electricidad y el petrleo para mantener su
funciona miento, han puesto en la mayora de los pases a esos dos productos en
la categora de los vitales. Si los elementos orgnicos esenciales ya sean
generados internamente o importados son destruidos, la vida se hace difcil y el
estado queda incapacitado para emplear armamento moderno y debe hacer
grandes concesiones, como puede ser renunciar a la realizacin de operaciones
ofensivas fuera de sus propias fronteras. Segn sea el tamao del estado y la
importancia que le adjudica a sus objetivos, aun los daos menores a las
industrias vitales pueden inducir al elemento de conduccin a hacer concesiones.
Las concesiones pueden realizarse porque el dao a los elementos orgnicos
esenciales:
a. conduce al colapso del sistema.
b. hace materialmente dificultoso o imposible mantener una
determinada poltica o combatir.
c. tiene repercusiones polticas o econmicas internas que hace muy
costoso sostenerlas.

El nmero de objetivos relativos a elementos orgnicos vitales, aun en un gran


estado, es razonablemente pequeo, y cada uno de los blancos dentro de los
subsistemas, como la produccin de energa y la refinacin de petrleo, son
frgiles (4).

El tercer anillo ms crtico es el de la infraestructura. Contiene el sistema de


trasporte del estado adversario el sistema que moviliza las mercaderas civiles y
militares y los servicios en torno de toda el rea de operaciones del estado.
Incluye lneas ferroviarias, aerolneas, carreteras, puentes, aeropuertos, puertos, y
una cantidad de otros sistemas anlogos. Involucra a la mayora de la industria
del pas porque no entra en la categora de los elementos orgnicos esenciales.
Tanto para fines militares como civiles, es necesario mover mercaderas,
servicios, e informacin de un punto a otro. Si ese desplazamiento se hace
imposible, el sistema estatal rpidamente disminuye su dinamismo y por lo tanto
su aptitud para resistir las imposiciones de su enemigo. En comparacin con los
sistemas de elementos orgnicos vitales, hay una mayor disponibilidad
infraestructural y ms duplicaciones; por consiguiente se requerir un esfuerzo
superior para hacer dao suficiente como para lograr un determinado efecto.
El cuarto anillo ms crtico es la poblacin. Dejando de lado las objeciones
morales, es difcil atacar directamente a la poblacin. Hay demasiados blancos y,
en muchos casos, especialmente en un estado policial, la poblacin puede
absorber un grave sufrimiento antes de que se vuelva contra su propio gobierno.
El ataque indirecto sobre la poblacin, como Vietnam del Norte lo hizo contra los
EE.UU., puede ser especialmente efectivo si el pas objetivo tiene un inters
relativamente bajo en el resultado de la guerra. Como lo demostraron los
norvietnamitas, es absolutamente posible generar condiciones que conduzcan a la
poblacin civil de un oponente a pedir al gobierno que modifique las polticas
estatales. Los norvietnamitas cumplieron este propsito elevando el nivel de
bajas militares americanas ms all de lo que el pueblo estadunidense poda
tolerar. Casi con seguridad se pueden emprender acciones que induzcan a
cualquier poblacin civil enemiga a ofrecer algn grado de resistencia a las
polticas gubernamentales propias. Es complicado determinar qu acciones
pueden ser por cuanto los humanos son muy impredecibles. Como parte de un
esfuerzo total para alterar el sistema enemigo, puede que valga la pena efectuar
una aproximacin indirecta a la poblacin; no obstante, no habra que contar con
eso.
Los primeros tericos aeronuticos como Giulio Douhet pensaron que la guerra
poda ser ganada infligiendo una cantidad tal de bajas a la poblacin civil que se
quebrara la moral con la consiguiente capitulacin. Por supuesto, histricamente
estaba bien fundamentado; normalmente, la ciudades sitiadas se haban rendido
cuando el dolor y el sufrimiento haba sido demasiado grande para que lo
admitiera la poblacin civil. Sin embargo, muchos han argumentado que el
bombardeo de Gran Bretaa y Alemania en la II Guerra Mundial en realidad
haba endurecido la moral civil. En tanto que no hay indicios que apoyen este
improbable reclamo, hay evidencias muy claras de que ni la moral civil de los

britnicos ni de los alemanes decay hasta un punto donde sus respectivos


gobiernos estuvieran forzados a rendirse.
Que la moral no se haya derrumbado en Gran Bretaa y Alemania, no es prueba
de que una accin distinta no condujese a diferentes resultados en diferentes
lugares y oportunidades. Por ejemplo, los terrorficos ataques de Iraq contra Irn
ciertamente afectaron la moral civil y casi con seguridad indujeron al gobierno
iran a negociar un armisticio con Iraq. Nuevamente, permtannos reiterar que los
ataques directos contra civiles son moralmente reprochables y militarmente
difciles. Pero eso no impide que alguien lo intente contra nosotros o alguno de
nuestros amigos. Es algo que ha existido desde tiempo inmemorial y no es
probable que desaparezca en el futuro cercano.
El ltimo anillo contiene a las fuerzas militares desplegadas por el estado.
Aunque tendemos a pensar que las fuerzas militares constituyen lo esencial en
una guerra, en realidad son medios para lograr un fin. Esto es, su funcin
exclusiva es defender a sus propios anillos interiores o amenazar los de un
adversario. Naturalmente, un estado puede ser inducido a hacer concesiones
reduciendo a sus fuerzas de campaa y si todas sus fuerzas desplegadas son
destruidas, puede tener que hacer la concesin final, simplemente porque el
elemento comando sabe que los anillos internos se han hecho indefendibles y
pasibles de ser destruidos.
Considerar que las fuerzas de campaa son medios para un fin y no son
necesariamente importantes en s mismas, no es un punto de vista tradicional en
gran medida porque la mayora de los escritos y pensamientos clsicos sobre la
forma de hacer la guerra fueron desarrollados por militares continentales que no
tenan otra opcin que confrontar a los ejrcitos enemigos. Pero ahora la moderna
tecnologa hace viables nuevas y polticamente poderosas opciones, que en
realidad ubican a las fuerzas de campaa en la categora de medios y no de fines.
En la mayora de los casos, todos los anillos existen en el orden presentado, pero
puede no que sea posible alcanzar con medios militares a ms de uno o dos de los
externos. Hacia fines de 1943, por ejemplo, en la II Guerra Mundial los alemanes
fueron incapaces de realizar ataques serios sobre otras cosas que no fueran los
anillos cuarto y quinto (poblacin y fuerzas de campaa) de sus principales
enemigos; carecan de una aptitud de ataque de largo alcance. Los japoneses
podan atacar solamente el quinto anillo (fuerzas desplegadas) de sus enemigos
principales. Por el contrario, los EE.UU. y los aliados podan atacar a cada anillo
de vulnerabilidad alemn o japons. Los iraques durante la Guerra del Golfo de
1991 tenan un problema an ms dificultoso: no podan alcanzar ninguno de los
principales anillos estratgicos de sus adversarios a menos que los EE.UU.

decidieran colocar a sus fuerzas de campaa en una posicin riesgosa. Para los
estados que no pueden emplear su armamento militar contra los centros
estratgicos del enemigo, el nico recurso es el ataque indirecto mediante formas
sicolgicas y no convencionales de hacer la guerra.
Es imperativo recordar que todas las acciones deben apuntar contra la mente del
comando enemigo o contra su sistema como una entidad. Por lo tanto, no se
realiza un ataque prioritario contra la industria o la infraestructura por el efecto
que puede tener o no sobre las fuerzas desplegadas. Ms bien, es emprendido por
su efecto directo sobre el sistema enemigo, incluyendo las con secuencias sobre
los dirigentes nacionales y los comandantes que deben evaluar el costo de
reconstruccin, el efecto sobre la posicin econmica del estado en el perodo de
la posguerra, la consecuencia poltica interna sobre la propia supervivencia, y si
vale la pena continuar la guerra en relacin con la ganancia potencial a obtener.
La esencia de la guerra es presionar sobre el ms interno de los anillos
estratgicos del oponente su estructura de comando. Las fuerzas militares son
medios para lograr un fin. Tanto en la defensa como en la ofensa, es intil
batallar contra las fuerzas militares enemigas cuando pueden ser sobrepasadas
por la estrategia o la tecnologa.
Necesitamos agregar algo ms acerca de los cinco anillos. Estn en el orden
presentado por varias razones: la ms importante est en el medio (en la II Guerra
Mundial, Alemania continu resistiendo, si bien ineficazmente, hasta que muri
Hitler); hay un incremento en la cantidad de gente o apoyos que se desplazan
desde el centro hacia el cuarto anillo (uno o dos dirigentes, unas pocas docenas
de elementos orgnicos vitales, muchas ayudas de infraestructura, y un gran
nmero de personas); y la disminucin terica de vulnerabilidades desde el
interior hacia el exterior ampliamente debido al nmero involucrado. En
volumen, el quinto anillo es actualmente ms pequeo que el cuarto de la
poblacin, pero tericamente es menos vulnerable al ataque directo simplemente
porque est preparado para comportarse as. Un puado de bombas alrededor de
Qadhafi lo llev a hacer concesiones; si la misma cantidad hubiera cado sobre
sus tanques, no habran tenido consecuencias.
Aunque previamente discutimos la idea que la guerra estratgica es diferente a
nuestro popular punto de vista sobre este conflicto, es un concepto complicado de
interpretar por lo que motivara un anlisis complementario. Podemos volver al
mtico, aunque lgicamente plausible antiguo mundo, donde todos los hombres
vivan en paz. Vivieron en paz hasta que un grupo decidi que deseaba algo que
posea una comunidad vecina y resolvi apropiarse de ese elemento. Por
supuesto, esa cosa por definicin se encuentra dentro de los cuatro anillos ms

internos; tal vez eran alimentos, una parte de la infraestructura, o probablemente


era la gente misma.
Aquella primera guerra ciertamente fue exitosa por cuanto no haba un quinto
anillo que defendiera a los otros cuatro internos (a pesar de la falta de un choque
entre fuerzas armadas, proporcionalmente fue ms guerra que las que le
siguieron.) Sin embargo, la comunidad atacada remedi rpidamente la situacin
y cre una fuerza, el quinto anillo, para defender a los cuatro interiores. Nuestro
enfoque es simple: la guerra estratgica apareci primero, y fue solamente
despus de la extensa difusin del quinto anillo relativo a las fuerzas militares
cuando comenzamos a pensar en una guerra como el choque de esas fuerzas. Por
supuesto, la lgica dice que el propsito de la guerra, siempre que sea algo ms
que un espectculo secundario, es hacer alguna cosa a los anillos internos del
enemigo, o evitar que ste haga algo contra los nuestros. Si este es el caso,
entonces nuestro planeamiento debera estar claramente basado en afectar o
defender los anillos internos en la ms temprana y menos costosa oportunidad.
Solamente deberamos aceptar una batalla clsica si no tuviramos otra eleccin.
Antes de continuar, debemos preguntarnos si existen estados u organizaciones
que no tengan los cinco anillos o centros de gravedad. Nuestra respuesta bsica
es no, sencillamente porque nuestros cinco anillos son nicamente un modelo del
mundo real sobre sistemas construidos en torno de formas de vida de cualquier
tipo. Por otra parte, la relativa importancia de los cuatro anillos externos (el de la
conduccin es necesariamente siempre el de mayor importancia) ha cambiado
con el tiempo. Complementariamente, la vulnerabilidad de los anillos vara
ntidamente de un sistema social y un perodo histrico a otro.
Por ejemplo, cuando Guillermo el Conquistador desarroll su plan de campaa
para la conquista de Inglaterra, no habra identificado elementos orgnicos
vitales, infraestructura, o la poblacin como centros de gravedad contra los cuales
poda esperar operar con resultados decisivos. Su blanco tuvo que ser el anillo
central el mismo rey Haroldo. No tena ni el tiempo ni los recursos para ocuparse
de la poblacin, infraestructura, y elementos orgnicos esenciales.
Consecuentemente, apunt directamente a Haroldo, quien estaba protegido por el
quinto anillo de su ejrcito (en aquel tiempo histrico, el conductor y el ejrcito
eran frecuentemente uno y el mismo.) Cuando Haroldo cay debido a una flecha
de trayectoria elevada, Guillermo pudo cumplir su objetivo estratgico. Hoy el
problema es ms difcil porque raramente se puede operar directa y exitosamente
contra un solo lder de la organizacin. Por ello, ser normalmente necesario
atacar a varios de los anillos internos.

La utilidad del modelo de los cinco anillos puede quedar algo disminuida en
circunstancias cuando un pueblo entero se levanta para desarrollar una batalla
defensiva contra un invasor. Si el pueblo est suficientemente motivado, puede
ser capaz de combatir durante un extenso perodo empleando recursos que estn a
su alcance. Esto sucede ocasionalmente cuando el invasor es tan terrible que el
pueblo no avizora esperanza alguna si se rinde. Cuando el pueblo combate hasta
el final, lo hacen como individuos y, en esencia, cada persona se convierte en un
ente estratgico. En tanto que esto es posible para la defensa, no lo es para la
ofensiva. Es un caso especial, y definitivamente no debe ser confundido con las
ideas maostas del combate de guerrillas en el cual la organizacin guerrillera
est bien descrita por los cinco anillos.
Hasta este punto hemos analizado los centros de gravedad estratgicos, porque
son partes principales del sistema enemigo. Idealmente, un comandante atacar
los centros de gravedad lo ms prximo posible al anillo de conduccin. Sin
embargo, puede verse forzado a operar contra las fuerzas militares adversarias
desplegadas, ya que no puede llegar a los centros estratgicos sin neutralizar
primero las defensas enemigas, porque ellas estn amenazando sus propios
centros de gravedad estratgicos u operacionales, o porque sus superiores
polticos no le permiten atacar esos centros estratgicos. En estos casos, debe
encarar a las fuerzas militares del oponente como un sistema y avanzar con el
mismo anlisis que hizo cuando se ocup del enemigo como un todo. Qu se
debe hacer cuando por cualquier razn es preciso enfrentar a las fuerzas militares
enemigas?
Los centros de gravedad existen no solamente en el nivel estratgico, sino en el
operacional y en verdad son muy similares. En el nivel operacional, el objetivo es
todava inducir al comandante del nivel operacional adversario a realizar
concesiones tales como una retirada, una rendicin, o renunciar a la ofensiva.
Como la estructura de conduccin estatal, el comandante operacional tiene
anillos de vulnerabilidad o centros de gravedad que lo rodean. En realidad, cada
elemento mayor de su comando tendr tambin similares centros de gravedad.
En el nivel operacional, el primer anillo o centro de gravedad es el comandante
mismo. Es el objetivo de las operaciones, sea directa o indirectamente, porque es
quien decidir si se concede alguna cosa al enemigo. Su sistema central de
comando, control y comunicaciones est dentro de su anillo central; sin aptitud
para coleccionar informacin y emitir rdenes a sus subordinados, el comandante
y su comando est en peligro. Sin embargo, en el nivel estratgico, la
probabilidad de capturar fsicamente o paralizar el anillo de comando es
relativamente pequea; as, puede ser necesario tener que recurrir a los anillos

operacionales o centros de gravedad que rodean al comandante del nivel


operacional.
El siguiente anillo operacional es el de los elementos orgnicos esenciales (que
en el nivel operacional puede ser catalogado como la logstica) porque contiene
lo esencial para el combate las municiones, el combustible y las provisiones sin
los cuales una guerra moderna no puede ser continuada. Una revisin elemental
de la historia revela rpidamente las horrendas estrecheces que los comandantes
operacionales han encontrado cuando su anillo logstico es atacado por el
enemigo. En verdad, la guerra en los siglos XVII y XVIII era ampliamente
planeada en torno al aislamiento del comandante de su anillo logstico. La
experiencia de ambos bandos en la Guerra del Golfo, del mismo modo que el
estudio de la distribucin operacional del petrleo, aceites y lubricantes
(Petroleum, Oil and Lubricants POL) en el ejrcito sovitico, demuestra que el
problema de proveer un apoyo logstico clave para una ofensiva en gran escala se
ha hecho increblemente ms dificultoso que nunca en los anales de la guerra. Sin
embargo, la dificultad y complejidad hace que el ataque a este centro de gravedad
sea ms sencillo y ms decisivo que en la II Guerra Mundial, cuando an mucho
equipo era movido por vehculos de traccin a sangre (5) y cuando los
requerimientos totales por cada hombre en el terreno era una fraccin de lo
necesario hoy da.
Para movilizar el material que existe en el anillo de los elementos orgnicos
vitales es necesario contar con una infraestructura y fuerzas militares desplegadas
y esa infraestructura es el tercer anillo operacional. Consiste en caminos,
aerovas, rutas martimas, vas ferroviarias, lneas de comunicaciones,
oleoductos, y miradas de otras facilidades para apoyar a las fuerzas de campaa.
Ninguno de los tres anillos interiores funcionarn sin personal, y ese personal de
apoyo integra el cuarto anillo operacional. Como la poblacin en el cuarto anillo
estratgico, este personal ofrece blancos muy difciles y muy raramente sern
aptos para el ataque directo.
El quinto y ltimo anillo del comandante operacional es el de las fuerzas de
campaa aviones, buques y tropas. El quinto anillo es el ms duro de reducir,
simplemente porque ha sido diseado para ser as. Por regla general, una
campaa que enfoca el quinto anillo (sea por eleccin o porque no hay otra
alternativa) es probable que sea la ms larga y sangrienta para ambas partes. No
obstante, a veces es apropiado concentrarse contra el quinto anillo, y a veces es
necesario reducirlo en alguna medida, de modo de alcanzar los anillos
operacionales o estratgicos internos.

Ataque paralelo
El requerimiento ms importante del ataque estratgico es comprender el sistema
adversario. Una vez interpretado, el siguiente problema es cmo reducirlo a un
nivel deseado o como paralizarlo si as se requiere. El ataque paralelo ser
preferentemente el modo de hacerlo, a menos que exista alguna razn
convincente para prolongar la guerra.
Los estados tienen un pequeo nmero de objetivos estratgicos vitales alrededor
de unos pocos cientos con un promedio de tal vez diez puntos a apuntar por cada
blanco vital. Estos objetivos tienden a ser pequeos, muy caros, tienen pocos
remplazos, y son complicados de reparar. Si se ataca en paralelo a un
significativo porcentaje, el dao se hace insuperable. En contraste con este tipo
de accin, el ataque en serie solamente puede cubrir uno o dos objetivos diarios
(o an ms separados). El enemigo puede aliviar los efectos de un ataque en serie
dispersando los blancos a lo largo del tiempo, incrementando las defensas de
aqullos que probablemente sean atacados, concentrando sus recursos para
reparar el dao de los objetivos sencillos, y emprendiendo contra ofensivas. El
ataque paralelo lo priva de la capacidad para responder con eficacia, y cuanto
ms grande sea el porcentaje de los objetivos batidos en un solo ataque, menos
posible ser la respuesta. En el pasado, el ataque paralelo no fue viable en una
escala apreciable porque el comandante tena que concentrar sus fuerzas a fin ser
ms fuerte contra una sola parte vulnerable de las fuerzas enemigas. Si lo
lograba, poda volver a concentrarse y atacar otro punto de las defensas
adversarias. El proceso de concentracin y reconcentracin era habitual mente
lento y el enemigo lo trataba de evitar a toda costa. Este proceso, fue mejor
interpretado cuando fue designado ataque en serie, permita maniobrar y contra
maniobrar, atacar y contraatacar, y desplazarse y descansar. Tambin dio lugar al
fenmeno conocido en las campaas como el punto culminante el punto en el que
la campaa est en un cuasi equilibrio y donde el esfuerzo correcto de cada parte
puede tener un significativo efecto. Todas nuestras reflexiones sobre la guerra
estn basadas en los efectos en serie, en altas y bajas. Pero la capacidad de
ejecutar una forma de guerra en paralelo hace que este concepto sea obsoleto.
La tecnologa ha hecho posible el ataque casi simultneo sobre cada nivel de
vulnerabilidad estratgico y operacional enemigo. Este procedimiento paralelo de
guerra, contrariamente a la antigua forma en serie, hace muy real lo que
Clausewitz denominaba el estilo ideal de guerra, o sea el lanzamiento de
incursiones en cualquier parte al mismo tiempo. Para Clausewitz, lo ideal era una
sombra platnica sobre la parte trasera de la pared de la gruta, que nunca sera
conocida por los mortales. La sombra se ha materializado y nada volver a ser
igual otra vez.

Conclusin
La guerra estratgica proporciona la solucin ms positiva de los conflictos. Sin
embargo, para ejecutarla correctamente debemos invertir nuestro mtodo normal
de pensar; debemos hacerlo partiendo de lo mayor a lo menor, desde arriba hacia
abajo. Debemos pensar en trmino de sistemas; nosotros y nuestros adversarios
son sistemas y subsistemas con dependencias mutuas. Nuestro objetivo casi
siempre involucrar el hacer alguna cosa para reducir la efectividad del sistema
total; si se prefiere, hacerlo ms afn con la idea de que queremos formar parte de
l. Al mismo tiempo, tenemos que desarrollar acciones para asegurarnos que el
enemigo no ejecute daos inaceptables a nuestro sistema o a alguno de sus
subsistemas.
No tenemos que iniciar nuestra reflexin sobre la guerra con sus instrumentos
con los aviones, tanques, buques y quienes los tripulan. Estas herramientas son
importantes y tienen su lugar, pero no pueden ser nuestro punto de salida, ni
podemos permitirnos el verlos como la esencia del conflicto. El combate no es lo
vital de la guerra, ni aun una parte deseable de ella. La esencia real es hacer lo
necesario para que el enemigo acepte a nuestros objetivos como los propios.

Notas

1. Los entes estratgicos constituyen realmente nuestra materia, donde una


nacin estado es un tipo de entidad estratgica. Una entidad estratgica es una
organizacin que puede operar autnomamente; esto es, se auto-conduce y se
auto-mantiene. Un estado es un ente estratgico como la mafia o una
organizacin comercial como General Motors. Por el contrario, ni un ejrcito ni
una fuerza area son entidades estratgicas, porque no se auto-mantienen ni se
auto-dirigen. Es una importante distincin en s misma. Sin embargo, lo de mayor
importancia aqu es que nuestro anlisis sobre centros estratgicos y formas
estratgicas de hacer la guerra es aplicable a una organizacin guerrillera de igual
modo que a un moderno estado industrial.
2. Aquellos que estn familiarizados con el modelo de los cinco anillos, usado
para desarrollar el plan de la campaa area inicial en la Guerra del Golfo,
descubrirn que all hay un cambio de nombre de produccin clave a elementos
orgnicos esenciales. Siempre ha quedado claro de que hubo ciertas facilidades o
procedimientos tan importantes para un estado que requirieron una etiqueta o
clase especfica. As, identificamos la produccin de electricidad y petrleo como
produccin clave porque entendemos que sacndolos de un estado que los

poseen, ste se trasformara en algo muy diferente y mucho menos poderoso. Sin
embargo, mucha gente tiene problemas para distinguir entre produccin clave,
normal, e infraestructura. Creo que el cambio de nombre a elementos orgnicos
esenciales (significando que son parte del sistema y vitales para su supervivencia
en el estado actual) ayudara a clarificar este asunto. Adicionalmente, en la
medida que las similitudes entre muchos diferentes tipos de sistemas se clarifica,
los elementos orgnicos vitales parecen tener una aplicacin ms universal.
3. Mi agradecimiento a Stephen Hawking y su libro A Brief History of Time:
From the Big Bang to Black Holes (New York: Bantam Books, 1988).
4. Superficialmente, los ataques aliados a la industria alemana en la II Guerra
Mundial parecieran contradecir la idea de que la industria vital es frgil. No
obstante, en ese conflicto la precisin de los bombardeos no era buena; ms de la
mitad de todas las bombas cadas erraron sus blancos por muchos millares de
metros. Cuando la precisin se perfecciona hasta que ms de la mitad de todas las
bombas caigan a un radio de pocos pies de sus blancos, como sucedi con la
mayora de las que fueron destinadas a los objetivos petroleros y elctricos en
Iraq, se hace claro que lo que demand millares de salidas y muchas toneladas de
bombas, ahora puede ser resuelto con esfuerzos de menor magnitud.
5. Bastante ms de una tercera parte del trasporte alemn utilizado en la ofensiva
contra los soviticos en 1941 era de traccin animal. De igual modo, los
abastecimientos requeridos para mantener en la ofensiva a todo el Tercer Ejrcito
de Patton en 1944, apenas sera suficiente para apoyar a un cuerpo actual. La
proliferacin de los vehculos a motor, equipos de comunicaciones, y doctrina
que demanda altos ritmos de fuego, tal vez ha creado ms problemas de los que
ha resuelto para un ejrcito ofensivo.