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Universidade de So Paulo

Faculdade de Filosofia, Letras e Cincias Humanas


Programa de Ps-Graduao em Sociologia

TAMARA GRIGOROWITSCHS

Um outro esprito, um outro capitalismo


O papel da economia antiga na tipologia do capitalismo em Max Weber

So Paulo
2012

Universidade de So Paulo
Faculdade de Filosofia, Letras e Cincias Humanas
Programa de Ps-Graduao em Sociologia

Um outro esprito, um outro capitalismo


O papel da economia antiga na tipologia do capitalismo em Max Weber

Tamara Grigorowitschs

Tese

de

doutorado

apresentada

Faculdade de Filosofia, Letras e Cincias


Humanas da Universidade de So Paulo
para a obteno do ttulo de Doutor em
Sociologia.

Orientador: Prof. Dr. Fernando Antonio Pinheiro Filho.

So Paulo
2012
2

RESUMO

A partir da publicao da terceira edio de Agrarverhltnisse im Altertum (Relaes


agrrias na Antiguidade, 1909) a noo de capitalismo passa a desempenhar um papel
central na anlise da economia antiga nos escritos de Max Weber. De modo idealtpico,
a definio da economia antiga como capitalista envolve a delimitao de suas
espeficidades e, simultaneamente, oferece um contraponto comparativo fundamental
para a constituio do tipo do capitalismo moderno. Em seus escritos sobre a economia
antiga, Weber elaborou uma anlise fundamentada em dois diferentes nveis de
abstrao, que englobam tipos diversos de capitalismo; o trnsito entre esses diferentes
nveis o que fundamenta sua anlise comparativa das economias moderna e antiga e
possibilita uma definio mais acurada do capitalismo moderno, em sua dimenso
racional.

Palavras-chave: capitalismo, tipologia, Max Weber, Antiguidade, tipos ideais.

ABSTRACT

Since the publication of the third version of Agrarverhltnisse im Altertum (The


Agrarian Sociology of Ancient Civilizations, 1909), the concept of capitalism plays
an essential role in the analysis of the ancient economy in Max Weber's writings. On
the one hand, the classification of the ancient economy as capitalist depends on the
understanding of its uniqueness. On the other hand, as the bearer of a special kind of
capitalist system, the ancient world's economy offers a counterpoint to the modern
economy. This thesis assumes that Weber has worked in his researches on the ancient
economy at two different levels of abstraction, which include distinct types of
capitalism; the passage from one abstraction level to another is the basis of the
comparison between ancient and modern economy, and allows Weber to better define
the concept "modern capitalism", in its rational dimension.

Keywords: capitalism, Antiquity, ideal type, Max Weber, typology.


3

AGRADECIMENTOS

O apoio, de diversas ordens e em momentos variados, de uma srie de pessoas e


instituies foi fundamental para a elaborao deste trabalho.
Ao Programa de Ps-graduao em Sociologia da Universidade de So Paulo
sou grata pela acolhida formal e por proporcionar uma srie de condies
fundamentais para o desenvolvimento de minha pesquisa. Tambm agradeo aos
diferentes professores e funcionrios que me amparam nas mais diversas situaes.
Agradeo FAPESP e ao DAAD, pois este trabalho provavelmente no teria
sido realizado sem os recursos financeiros concedidos por essas duas instituies,
assim como no teria sido possvel a realizao de dois estgios de pesquisa no
exterior.
Agradeo especialmente ao Fernando Pinheiro, por esses quase cinco anos de
orientao. Sou muito grata pelo seu interesse e disposio j desde a poca da
elaborao do projeto de pesquisa. Obrigada tambm pela maneira como conduziu a
relao de orientao, que conjugou a liberdade e o incentivo para que eu
desenvolvesse uma autonomia de pensamento e, ao mesmo tempo, sua dedicao,
materializada nas valiosas leituras, crticas e comentrios.
Aos professores Gabriel Cohn e Norberto Guarinello agradeo participao em
meu exame de qualificao; as contribuies, sugestes, crticas e incentivo foram
muito importantes para a continuidade da pesquisa. Sou grata aos professores Maria
Arminda do Nascimento Arruda, Nadya Guimares, Norberto Guarinello, Sergio
Adorno e Sergio Miceli, cujas disciplinas colaboraram, de diferentes maneiras, para o
aprimoramento de meu projeto de investigao.
Em minha estadia de pesquisa em Berlim pude contar com a infraestrutura da
Humboldt-Universitt zu Berlin e com o apoio e interlocuo do professor Wilfried
Nippel, com quem tive conversas decisivas sobre os rumos de minha pesquisa. No
perodo de pesquisa em Munique fui acolhida por duas instituies diferentes: pela
Ludwig-Maximilians-Universitt, sob a superviso do professor Armin Nassehi, e
pela Bayerische Akademie der Wissenschaften, onde fui muito bem recebida por
Edith Hanke, que me permitiu o acesso a alguns materiais inditos do esplio de Max
4

Weber, colocando minha disposio a infraestrutura de pesquisa da instituio.


Edith tambm agradeo o simptico tour Max Weber, mesmo sob forte chuva.
Ainda na estadia em Munique, tive a oportunidade de estabelecer um dilogo muito
profcuo com os professores Gangolf Hbinger e Rita Aldenhoff-Hbinger que, em
conjunto com Edith, tornaram minha estadia em Munique mais agradvel. Rita
tambm agradeo a leitura atenta de uma parte de meu trabalho; seus comentrios e
sugestes foram muito encorajadores.
Gostaria de agradecer especialmente a generosidade do professor Hinnerk
Bruhns; nossas conversas em sua rpida passagem por So Paulo foram decisivas
para a delimitao de meu problema de pesquisa. Sou grata pelo material
bibliogrfico trazido especialmente para mim, assim como pelo contedo de suas
palestras ministradass no Nesefi (Ufscar) e no Programa de Ps-graduao em
Sociologia da USP. Agradeo tambm sua pronta leitura, comentrios e crticas de
uma parte importante desta tese.
Tambm sou muito grata aos amigos que estiveram ao meu lado durante os
diferentes perodos desta pesquisa; muitas dessas amizades foram fruto desse
momento. Agradeo ao companheirismo dos meus amigos/colegas da Ps-graduao,
especialmente ao Alexandro, Amelia, Anderson, Arthur, Caroline, Francini, Hivy,
Juliana, Kibe, Marcia, Patricia, Stefan.
Sou grata ao Martin, Fraya, Joo, Dani, Glaucia e Natallia pela amizade nos
tempos de Alemanha. Tambm agradeo ao Miguel e ao Rainer pela amizade e pelo
interesse por minha pesquisa.
Agradeo Bel, que h muitos anos me apresentou o mundo das cincias
sociais, e s palavras encorajadoras do Fedola, dizendo que talvez eu levasse jeito
para a coisa.
Ao pessoal da Ecos, e especialmente Sandra, sou grata pelo perodo em que me
acolheram espera do incio do doutorado. Sandra tambm sou grata pela amizade
e pelo incentivo, mesmo distncia.
Agradeo Miranda, que virou amiga de sempre, por me ajudar a sustentar
com leveza essa verso possvel de mim mesma. Muito obrigada tambm pelo apoio
de ltima hora com a formatao e organizao do texto, bom saber que posso
contar com voc.
5

Aos meus queridos amigos Arlenice e Ricardo, Ciro, Erika, Fernanda, Filipa e
Jos Luis, Gabi, G e Laurindo, Gloria e Andr, Heloisa e Srgio, Irene, Joana e
Haroldo, Malu e Pedro, Marcia Consolim, Marcia Tosta, Mariana, Naira, Tales. Um
grande obrigada pelos momentos de descontrao, pelo encorajamento, pelo interesse
ou simplesmente pelo cuidado implcito na pergunta como vai a tese?
Sou grata minha famlia, especialmente Rita, ao Sergio, Helga e Ruth
pelo incentivo, afeto e pacincia durante todos esses anos; sou grata tambm ao
interesse e amizade de Fabiola, Letcia, Pedro, Paulinho e Paulo.
Ao Leo, companheiro de Siclia, de Alemanha e de sempre, obrigada pelo afeto e
por tudo o que vem junto com ele.

TTULOS E ABREVIAES

Todas as referncias a artigos, textos e livros sero padronizadas e aparecero em


itlico, com seus ttulos na lngua de sua publicao original, acompanhados da
traduo para o portugus. No caso de ttulos muito longos citados vrias vezes,
sero nomeadas apenas as primeiras palavras do ttulo. Para as obras recorrentemente
citadas, optei por nome-las de modo abreviado em lngua portuguesa.
Por razes de ordem prtica, utilizo a denominao Economia e Sociedade para
designar o conjunto de textos de Weber que foi postumamente organizado e
publicado sob esse ttulo com exceo do texto A cidade, que ser citado em sua
mais recente edio em separado. Vale lembrar que hoje esses textos esto sendo
gradualmente publicados na edio das obras completas (Max Weber-Gesamtausgabe
- MWG) em volumes temticos e cronolgicos individuais (cf. MWG I/24).
Nas referncias ao longo da tese procuro utilizar sempre as datas originais de
publicao das obras e textos citados, mas h algumas excees, como no caso de A
cidade, publicado apenas postumamente. Ao mencionar esse texto optei por utilizar
sua possvel data de redao, dado que considero importante situ-lo na cronologia
dos escritos de Weber.

NDICE DE TABELAS E ESQUEMAS


58

Tabela 1

135 Tabela 2
147 Tabela 3
145 Esquema 1
234 Esquema 2

SUMRIO

26

27
54
82

INTRODUO
1
TIPOLOGIA DO CAPITALISMO EM CONTEXTO: MAX WEBER, UM
AUTOR DE REAES
I Guinada terico-metodolgica ao redor de 1903: capitalismo como problema de
investigao e como categoria analtica
II A insero da economia antiga na tipologia do capitalismo
III Capitalismo e economia antiga: uma questo metodolgica

140

2
ENTRE O TIPO IDEAL E A CONFIGURAO PARTICULAR: O PAPEL DAS
TIPOLOGIAS NA ANLISE DA ECONOMIA ANTIGA
I Tipologia do capitalismo
II Tipologia da cidade

183

3
UM OUTRO CAPITALISMO. A ESPECIFICIDADE DA ECONOMIA ANTIGA

105
106

250 CONSIDERAES FINAIS: UM OUTRO ESPRITO


286

BIBLIOGRAFIA

INTRODUO

Max Weber e a economia antiga

Que a nossa cidade [Atenas] apresente tambm para o


comrcio a maioria das comodidades e permita os maiores
ganhos, o que quero explicar agora. Em primeiro lugar, ela
oferece aos navios sem dvida alguma os mais belos e
seguros portos, onde se pode deix-los atracados sem
preocupao durante uma tempestade. Ademais, na maioria
das cidades os comerciantes so forados a reabastecer os
navios com mercadorias, pois sua moeda no aceita em
todos os lugares. Em Atenas possvel recarregar os navios
com a maioria das coisas de que os homens precisam, mas se
o comerciante mesmo assim no quiser fazer isso, ele pode
levar moedas de prata, que tambm so uma boa mercadoria.
Pois onde quer que as vendam, por toda parte recebero por
elas mais do que o seu valor original. (Xenofonte, Poroi 1 3,
1-2, apud Moss, 2004, p. 53)

Apesar de no ter existido no mundo antigo um termo que designasse o que hoje
entendemos por economia2 nas mltiplas definies que envolvem os mais
diferentes aspectos da produo, circulao e consumo , possvel reconhecer em
determinados perodos e localidades da Antiguidade clssica (sobretudo em Atenas e
na Repblica romana) um desenvolvimento no desprezvel da dimenso econmica.
Ao apresentar certas vantagens econmicas da realizao de trocas comerciais em
Atenas, o trecho supracitado de Xenofonte leva-nos diretamente ao corao dessas
questes, apontando para a relevncia de uma economia de trocas citadina, que
envolve o uso do dinheiro e a possibilidade de gerao de ganhos econmicos. A
ampliao dos mercados nas cidades, as trocas econmicas por vias martimas, a
1

Trata-se de um dos poucos escritos de poca sobre a economia ateniense, onde Xenofonte (nascido
supostamente entre os anos 430 e 425 a.C.) oferece conselhos sobre a administrao das finanas e
sobre as possibilidades de gerao de ganhos econmicos (Der kleine Pauly, 1979, p. 1426).
2
O termo Oikonomia significava para os gregos a capacidade de bem administrar o oikos, a casa
(Moss, 2004, p. 31).

produo gerada nas plantaes, o emprego de mo de obra escrava nas oficinas e no


comrcio, o ganho advindo da cobrana de impostos para indicar apenas alguns
exemplos , constituram traos importantes da economia de determinadas cidades
desse perodo. Tratava-se, contudo, de uma economia marcada por caractersticas
muito singulares: uma de suas principais peculiaridades era a gerao de ganhos
econmicos preponderantemente condicionada pela dimenso poltica.
No sculo XIX, em grande medida em funo de uma srie de avanos do
conhecimento no campo da arqueologia e com a consolidao disciplinar da histria
antiga, foi recorrente o questionamento acerca dos possveis significados desse
florescimento econmico no mundo antigo. Partindo de perspectivas variadas,
historiadores e economistas passaram a indagar sobre a abrangncia desse fenmeno:
de uma perspectiva histrica evolutiva, questionou-se se a economia antiga clssica
poderia ser concebida como primrdio daquilo que resultaria, muitos sculos depois,
na economia ocidental moderna; por outro lado, partindo de uma concepo cclica
da histria, discorreu-se a respeito das possveis semelhanas qualitativas entre o
desenvolvimento econmico antigo e o sistema capitalista ocidental moderno.
Max Weber (1864-1920) foi um daqueles que se interessou por essas questes.
Apesar de seu envolvimento com a histria antiga ser em grande parte associado aos
seus trabalhos de juventude, uma leitura mais atenta de seus escritos revela que o
tema da economia antiga perpassa momentos variados de sua obra, constituindo uma
referncia importante tambm em seus escritos maduros. As problematizaes
elaboradas por Weber na abordagem da Antiguidade variaram ao longo de sua obra,
estando fortemente marcadas pelos contextos de debate nos campos da histria antiga
e da economia. Uma das peculiaridades de sua abordagem foi o papel metodolgico
atribudo economia antiga em sua anlise, de cunho comparativo, do
desenvolvimento do moderno capitalismo ocidental.
O interesse inicial de Weber pela histria antiga no pode ser compreendido fora
do contexto de sua formao humanista, prpria do ginsio alemo de sua poca, que
ofereceu condies para a aquisio e a ampliao de seu conhecimento do mundo
antigo. Diversas cartas de juventude revelam, desde muito cedo, o seu envolvimento
com o tema; por volta dos 14 anos de idade Weber j tinha lido no apenas as obras
de autores clssicos como Homero, Herdoto, Ccero e Virglio, mas tambm os
trabalhos de historiadores como Ernst Curtius [Griechiche Geschichte (Histria
10

grega)]e Theodor Mommsen [Rmischer Geschichte (Histria romana)].3


Academicamente, Weber teve uma insero trplice nas disciplinas histria,
economia e direito, e durante sua formao universitria seu envolvimento com a
histria antiga esteve fortemente relacionado aos cursos de direito romano que
frequentou. Ele graduou-se em Heidelberg, onde estudou filosofia, histria,
economia e direito, e em Berlim4, onde cursou direito como disciplina principal, e
filosofia e economia como disciplinas complementares. Em 1889, Weber defendeu
seu doutorado, intitulado Zur Geschichte der Handelsgesellschaften im Mittelalater
(Histria das sociedades comerciais na Idade Mdia), situado tematicamente na
fronteira entre histria medieval, economia e direito, sob a orientao do jurista
Levin Goldschmidt (1829-1897). Em sua atuao profissional posterior, Weber
assumiu primeiramente o cargo de professor extraordinrio de direito em Berlim
(1893), e depois passou a ocupar ctedras de economia nas universidades de Freiburg
(1894-1896), Heidelberg (1897-18985), Viena (1918) e Munique (1919-1920); a
economia antiga ocupou um papel de destaque em vrios desses cursos, ministrados
em ctedras de economia.
O envolvimento de Weber com temtica da Antiguidade evidenciou-se em seus
escritos pela primeira vez em sua Habilitationschrift (espcie de tese de livredocncia), redigida aos 27 anos, defendida ao mesmo tempo em direito alemo e
romano, sob o ttulo Die Rmischen Agrargeschichte in ihrer Bedeutung fr das
Staats- und Privatrecht (Histria agrria romana em seu significado para o direito
pblico e privado, 1891), tendo como supervisor o estatstico e economista agrrio
August Meitzen (1822-1910)6. Nesse trabalho, Weber interessou-se particularmente
pela a histria romana da organizao da explorao da terra, abordando as
interdependncias entre as estruturas do direito agrrio e as relaes econmicas e
3

Com este ltimo Weber teve relaes de carter privado ainda em sua adolescncia, pois Mommsen
era frequentador da casa de seus pais (Mommsen e o pai de Weber, Maximilian Weber, eram juristas).
4
Onde foi aluno de Mommsen no curso de direito romano.
5
Mesmo sem lecionar, Weber permaneceu formalmente como catedrtico da Universidade de
Heidelberg por mais alguns anos.
6
Meitzen redigiu uma grande obra sobre a organizao agrria dos povos europeus, intitulada
Siedlung und Agrarwesen der Westgermanen und Ostgermanen, der Kelten, Rmer, Finnen und
Slawen (Assentamento e agricultura dos germanos ocidentais e orientais, celtas, romanos, finlandeses
e eslavos, 1895). Weber, em sua tese, procurou realizar uma espcie de anlise complementar obra
de Meizen; para isso, estudou intensivamente o trabalho dos agrimensores romanos. Nessa obra, ele
tambm se aproxima bastante dos escritos supracitados de Theodor Mommsen, principalmente no que
se refere ao direito pblico romano.

11

sociais das diferentes pocas do desenvolvimento agrrio romano.


Cinco anos mais tarde, Weber redigiu um pequeno texto intitulado Die sozialen
Grnde des Untergangs der antiken Kultur (As razes sociais do declnio da cultura
antiga, 1896), que condensa uma srie de temas que aparecem em sua obra posterior
e onde despontam as primeiras tentativas de analisar a Antiguidade como um todo.
Weber defende que no foram causas externas que conduziram ao declnio da cultura
antiga, porm seu desenvolvimento interno. Para delimitar quais seriam essas causas
internas, indaga a respeito das especificidades da estrutura social daquilo que ele
nomeia cultura antiga.
Um ano depois (1897) Weber publicou, na renomada enciclopdia
Handwrterbuch der Staatswissenschaften (Enciclopdia das Cincias do Estado), a
primeira verso da obra que viria ser considerada o seu principal trabalho sobre a
Antiguidade (quando editada pela terceira vez, em 1909): Agrarverhltnisse im
Altertum (Relaes agrrias na Antiguidade). Weber redigiu-o em duas verses
consecutivas (1897, 1898), mas o vrtice de tais investigaes aparece dez anos
depois, em sua terceira edio, com um desenvolvimento conceitual e metodolgico
totalmente diferente das duas primeiras edies. 7 Conforme ser abordado no
primeiro captulo deste trabalho, o refinamento analtico da terceira edio de
Relaes agrrias na Antiguidade est ligado a uma transformao no modo de
formulao de problemas e no desenvolvimento metodolgico-conceitual (com a
elaborao do instrumento metodolgico dos tipos ideais), que marca suas obras a
partir de 1904/05.
O interesse de Weber por temas referentes Antiguidade aparece novamente em
suas conhecidas investigaes sobre a cidade em Die Stadt (A cidade, 1913/148),
publicadas postumamente primeiro na revista Archiv fr Sozialwissenschaft und
Sozialpolitik (Arquivo para a Cincia Social e a Poltica Social) e depois em Wirtschaft

Em 1908, poucos meses aps a redao da terceira verso de Relaes agrrias..., Weber proferiu
em Heidelberg uma palestra intitulada Kapitalismus im Altertum (Capitalismo na Antiguidade),
inspirada em alguns aspectos centrais desse texto. Infelizmente, no temos acesso ao seu contedo, j
que Weber proferiu sua fala livremente.
8
Estima-se que Weber tenha escrito o texto nesse perodo, mas no claro o contexto em que foi
redigido e nem sua possvel finalidade (Nippel, 1999). Mas uma srie de ideias e formulaes de A
cidade podem ser identificadas de maneira muito similar no contedo do curso mencionado a seguir que
Weber ministrou em Munique anos depois (Histria geral da economia, 1919-1920) h por vezes
sentenas inteiras que se repetem de modo literal , algo que mereceria uma investigao mais detida.

12

und Gesellschaft (Economia e Sociedade, 1921)9. Nesse texto, Weber lana mo de


seu j ento bastante desenvolvido mtodo conceitual-comparativo para analisar
aquilo que seria nomeado cidade em diversos perodos histricos e localidades, em
comparao cidade moderna e racionalizada de seu tempo, indagando a
respeito da especificidade da formao de uma burguesia citadina no ocidente.
Pouco antes de sua morte, Weber ministrou um curso na Universidade de
Munique intitulado Histria geral da economia (1919-1920), publicado em 1923 na
forma de um compndio de anotaes elaborado por alunos sob o ttulo
Wirtschaftsgeschichte (Histria econmica). Esse curso aborda, de forma
comparativa, o desenvolvimento econmico em diversos perodos histricos e
localidades, objetivando compreender a formao da economia moderna. A
Antiguidade aparece como detentora de formas econmicas particulares, atuando
como contraponto comparativo na definio do capitalismo moderno.10
Alm dessas obras especficas, possvel encontrar importantes referncias ao
perodo da Antiguidade em diversos outros trabalhos de Weber, como em seus
escritos sobre religio ou ao longo de Economia e Sociedade, principalmente no
segundo captulo da primeira parte, intitulado Categorias sociolgicas fundamentais
da economia.

Problema de investigao
A proposta original de meu projeto de investigao tinha como problema de
pesquisa apontar os caminhos por meio dos quais Weber, em seus escritos sobre a
Antiguidade, desenvolve conceitos variados e articulados entre si e os mobiliza em
uma anlise especfica das estruturas sociais do mundo antigo. Alm disso, um dos
objetivos centrais do projeto era conectar os escritos weberianos sobre a Antiguidade
com uma parte de sua obra usualmente estudada no campo da sociologia,
demonstrando a importncia de suas anlises sobre a Antiguidade para o
desenvolvimento das noes de capitalismo moderno, capitalismo racional e
9

O texto sobre a cidade hoje publicado como um estudo parte nas obras completas de Weber.

10

Apesar de uma srie de ideias contidas nesse compndio de anotaes terem sido utilizadas ao longo
desta tese como forma de reforar diversos aspectos de meus argumentos, importante deixar claro
que se trata de uma fonte menos confivel, se comparada aos textos do prprio Weber.

13

racionalidade ocidental. Essa proposta baseava-se na interpretao dos escritos de


Weber sobre a Antiguidade exposta por Colognesi historiador italiano que elaborou
a obra mais sistemtica a esse respeito. Colognesi defende que Relaes agrrias na
Antiguidade (1909) como assinalei, a principal obra de Weber sobre o assunto ,
em conjunto com seus outros estudos sobre Antiguidade, pode ser compreendida
como uma espcie de estudo programtico das investigaes econmicas, sociais e
estrutural-histricas da histria antiga do sculo XX; para Colognesi as obras de
Weber sobre a Antiguidade poderiam ser analisadas como um todo interrelacionado (Colognesi, 2004).
Partindo dessa perspectiva, meu projeto considerava os escritos de Weber sobre
a Antiguidade como uma unidade temtica que poderia configurar um objetoproblema passvel de ser investigado no somente pela histria, mas tambm pela
sociologia. Contudo, ao adentrar na leitura dessas obras e tomar conhecimento do
contexto no qual foram escritas (contexto histrico e contexto de debates), percebi
que trat-las como um todo inter-relacionado seria apenas uma possibilidade dentre
outras, e que a escolha ou recusa dessa perspectiva dependeria de uma formulao
mais precisa de meu problema de pesquisa.
Ao procurar relacionar os dois objetivos centrais de investigao de meu projeto
uma anlise da interpretao weberiana a respeito das especificidades das
estruturas sociais antigas e os impactos dessa anlise em seus escritos sobre a
economia moderna e sobre o desenvolvimento da racionalidade ocidental dei-me
conta de que um dos grandes elos de ligao (talvez o mais significativo deles) entre
essas duas dimenses da obra de Weber o papel fundamental desempenhado pela
noo de capitalismo, em seus variados desdobramentos. Ou seja, o capitalismo
como categoria analtica e, simultaneamente, como problema de investigao um
eixo central que permite conectar os escritos de Weber sobre a economia antiga com
uma parte considervel do restante de sua obra o que inclui diversos captulos de
Economia e sociedade, os ensaios mais sistemticos de seus escritos sobre as ticas
econmicas das religies universais e A tica protestante e o esprito do capitalismo,
para nomear alguns dos mais influentes.
Parto da hiptese de que o recurso que permite relacionar essas diferentes obras
em torno da noo de capitalismo o carter idealtpico desse conceito. A partir do
14

momento em que Weber comea a trabalhar metodologicamente com a noo de


tipos ideais, uma parte considervel de suas obras passa a operar segundo aquilo que
poderia ser nomeado tipologia do capitalismo. Tal tipologia congrega diferentes
tipos de capitalismo, que apresentam nveis maiores ou menores de abstrao,
estando relacionados direta ou indiretamente a sistemas econmicos histrica,
cultural e geograficamente localizados. no interior dessa tipologia do capitalismo
que a economia antiga mais especificamente a economia greco-romana clssica em
seu perodo de florescimento desempenha um papel central. Diferentes tipos ideais
de

capitalismo

capitalismo

moderno,

capitalismo

racional,

capitalismo

politicamente orientado, capitalismo antigo, etc. so postos em comparao e so


as aproximaes, os distanciamentos e as oposies estabelecidos entre eles que
permitem a Weber desenvolver suas anlises dos sistemas econmicos moderno e
antigo.
Alm disso, uma segunda hiptese que orienta este trabalho parte da ideia de
que, mesmo em suas anlises a respeito da economia antiga, Weber trabalha com
problemas de investigao que esto articulados a questes da economia moderna.
Assim, ao abordar a economia antiga, ele apresenta problematizaes e trabalha com
conceitos que so em grande parte derivados de suas anlises do desenvolvimento do
capitalismo moderno. Por meio da comparao que lana mo do instrumento
metodolgico dos tipos ideais, a questo de fundo norteadora de seu trabalho [...]
no [...] o desdobramento da atividade capitalista como tal com sua forma mutante:
capitalismo aventureiro ou comercial, ou capitalismo ligado guerra, poltica e
administrao. O problema concerne, ao contrrio, apario do capitalismo de
empresa burgus, com sua organizao do trabalho livre. (Weber, 1920, p. 10) Ou seja,
a questo da especificidade do desenvolvimento do capitalismo moderno, apresentada
de maneira explcita em seus escritos posteriores sobre religio, configura tambm o
pano de fundo de suas investigaes a respeito da economia antiga. E exatamente por
essa razo que seus escritos sobre a economia antiga demandam ser compreendidos em
suas conexes com as problematizaes mais gerais a respeito do capitalismo moderno.
A articulao dessas duas diferentes hipteses conforma meu problema de
investigao, qual seja, compreender: 1. como Weber elabora uma definio idealtpica
do carter da economia antiga; 2. no interior de um contexto de problematizaes
15

modernas, as maneiras como caractersticas especficas da economia antiga so


mobilizadas na elaborao de uma tipologia do capitalismo; 3. o papel da economia
antiga naquilo que Weber compreende por sistema capitalista ocidental moderno, na
medida em que a comparao por meio de esquemas tipolgicos oferece um suporte
decisivo para o entendimento do desenvolvimento do capitalismo moderno ocidental,
em sua dimenso racional. A economia antiga no em si mesma o objeto de minha
investigao, mas sim o papel desempenhado por ela na tipologia weberiana.
Uma vez assim configurado o problema de pesquisa, minha anlise toma como
ponto de partida o momento da obra de Weber em que a economia antiga, e
especialmente a noo de capitalismo antigo, passa a desempenhar um papel
idealtpico, no qual se destaca o seu interesse pelas possibilidades metodolgicas que
a comparao entre as economias antiga e moderna pode oferecer. Essa utilizao
idealtpica da noo de capitalismo em conexo com a economia antiga materializase na terceira edio de Relaes agrrias..., e em seus escritos posteriores A cidade,
no segundo captulo da primeira parte de Economia e Sociedade (Categorias
sociolgicas fundamentais da economia), em Histria Econmica, e nas partes mais
sistemticas de seus escritos reunidos de sociologia da religio [Vorbemerkung (Nota
prvia), Einleitung (Introduo) e Zwischenbetrachtung (Considerao intermediria)].
Estas so as fontes principais de minha investigao; seus trabalhos anteriores sobre o
tema da Antiguidade, bem como outras obras fundamentais a respeito da noo de
capitalismo como A tica protestante... tambm fornecero suporte minha anlise,
mas no conformaro o cerne desta investigao, seja por no apresentarem uma anlise
idealtpica da economia antiga, seja por no terem a Antiguidade como tema.
A delimitao mais precisa de meu problema de pesquisa que implica tambm
esse recorte bibliogrfico torna necessria a relativizao da concepo de
Colognesi a respeito do tratamento da obra de Weber sobre a Antiguidade como um
todo inter-relacionado. Este trabalho pretende demonstrar que h de fato a
permanncia de certas questes de fundo que podem ser identificadas em momentos
e contextos muito diversos ao longo da obra de Weber, o que permite realizar uma
anlise relacional de vrios de seus escritos sobre a economia antiga. Por outro lado,
importante reconhecer as transformaes significativas dos modos de anlise de
Weber ao longo de seu percurso intelectual, para no incorrer no risco da realizao
16

de uma anlise ingnua e essencializadora de seu pensamento. Assim, no que tange a


questo do capitalismo, acredito ser possvel reconhecer uma unidade nos escritos
weberianos sobre a Antiguidade a partir do momento em que a noo de
capitalismo adquire um estatuto idealtpico, o que, no caso da economia antiga,
ocorre em seus escritos a partir de 1909. Dessa forma, o que alinhava a seleo das
obras investigadas o meu problema de pesquisa, e no simplesmente o fato de elas
abordarem a economia antiga.
Um outro ponto com relao delimitao de meu problema de investigao diz
respeito escolha por uma abordagem dos aspectos econmicos da anlise weberiana
das estruturas sociais do mundo antigo. Embora tenham sido abordadas em suas obras
sobre a Antiguidade muitas outras dimenses (sociais, polticas, jurdicas, agrrias, etc.),
que extrapolam questes propriamente econmicas, quando me refiro aos seus
trabalhos sobre a economia antiga, refiro-me perspectiva analtica especfica
adotada por Weber. Isto , o ponto de vista econmico a principal perspectiva a partir
da qual ele elabora sua anlise das estruturas sociais do mundo antigo, o que no
significa que ele no compreenda ou que no tenha abordado muitas outras dimenses
alm da econmica. A eleio desse ponto de vista em particular est relacionada ao seu
interesse mais geral pela questo do capitalismo que, conforme mencionado
anteriormente, constitui um pano de fundo central de suas obras sobre a Antiguidade.
Esse contexto investigativo, cujo foco repousa na dimenso econmica, representado
pela famosa questo que opera como fio condutor da terceira edio de Relaes
agrrias na Antiguidade: [...] a Antiguidade conheceu (em uma medida culturalhistrica relevante) uma economia capitalista? (Weber, 1909, p. 334)11

***

Ao apresentar uma proposta de investigao dessa natureza, este trabalho no


objetiva fazer a defesa de um Weber socilogo, nem argumentar em favor de uma
perspectiva majoritariamente sociolgica, como se sua sociologia fosse a
consumao de seu pensamento, com o auxlio da histria, da economia, do direito,
da filosofia etc. Mas, pode-se afirmar, de modo genrico, que a sociologia hoje,
11

As tradues dos trechos citados (originalmente escritos em alemo) so de minha autoria, em


alguns casos, com o auxlio de tradues j existentes para o portugus ou para outras lnguas.

17

enquanto disciplina diferenciada, reivindica para si uma parte significativa da obra de


Weber, seja em razo de sua abordagem de temas considerados clssicos no campo
sociolgico, seja por seu desenvolvimento conceitual, seja pela peculiaridade de sua
metodologia de anlise, ou seja ainda pelo fato de Weber nomear sociolgicos
alguns de seus trabalhos. Acredito que um determinado ponto de vista
contemporneo, que parte do princpio da diferenciao e da especializao
disciplinar, traz consigo o risco da reduo da importncia da obra de Weber a nichos
disciplinares especficos, algo que configura o oposto do que Weber almejou e
realizou em sua obra.
A sociologia como disciplina diferenciada ainda no havia se consolidado na
poca em que Weber redigiu seus escritos mais significativos sobre a economia
antiga, e o debate disciplinar em torno desse tema especfico ocorria sobretudo nas
reas da economia e da histria, onde se destacavam discusses de carter
metodolgico. Weber foi um autor que participou ativamente desses debates e sua
obra pode ser lida, em grande medida, como um embate ou uma resposta a essas
discusses metodolgicas. Entretanto, ao invs de assumir posies marcadas a favor
ou contra metodologias de disciplinas especficas, seus posicionamentos transitaram
por entre esses diferentes mtodos, o que produziu resultados muito particulares em
seus modos de anlise; e o mesmo se deu com a incorporao e/ou o
desenvolvimento posterior de metodologias de anlise daquilo que ele passou a
nomear sociologia.12
Desse modo, acredito no haver sentido na defesa da predominncia de um
carter sociolgico na obra de Weber a respeito da economia antiga, como se
somente partindo desse pressuposto fosse possvel sustentar o interesse da sociologia
contempornea em estud-la. Mas, ao contrrio, ao longo desta tese procurarei
demonstrar a impropriedade de classificar essa parte de sua obra e talvez mesmo
sua obra como um todo como majoritariamente sociolgica, histrica, econmica
ou jurdica. Essa impropriedade se revela tanto se considerarmos o perodo em que
Weber escreveu, como a perspectiva de especializao disciplinar atual. E isso se
deve, por um lado, ao contexto histrico de diferenciao disciplinar em que ele
viveu e, por outro lado, a sua maneira peculiar de construo e anlise de problemas,
12

Uma discusso aprofundada dessas questes pode ser encontrada em Bruhns (1996) e, no Brasil, em
Mata (2005).

18

que , em grande parte, fruto desse mesmo contexto.


Uma vez assumida essa perspectiva de anlise, essa particularidade
multidisciplinar da obra de Weber pode trazer consigo uma armadilha, a saber, a
tentao de estud-la partindo dessas mltiplas perspectivas o que, para algum
formada na lgica da especializao disciplinar, se revela impossvel. Entretanto,
Weber apresenta em sua obra uma soluo convincente para esse problema
contemporneo, que exatamente a ideia da impossibilidade de se analisar um objeto
em todas as suas mltiplas e possveis facetas e a necessidade de recortar uma
perspectiva especfica que, sua maneira, ilumine o objeto de maneira significativa.
Nesse sentido, a perspectiva aqui adotada dentro dos limites de minha formao
como sociloga ser buscar os nexos entre essa parte especfica da obra de Weber e
a parte de sua obra usualmente lida e estudada no campo da sociologia. Isto ,
procurarei reconhecer, por um lado, as noes, mtodos de anlise, temas e objetos
de investigao desses trabalhos especficos a respeito da economia antiga e, por
outro lado, suas relaes com algumas noes, mtodos e objetos da parte da obra de
Weber usualmente estudada no campo da sociologia.
Levadas em conta essas consideraes iniciais, acredito ser possvel sustentar
minha argumentao em duas direes interdependentes, que implicam a abordagem
simultnea dos impactos metodolgicos e conceituais dos escritos weberianos sobre
a economia antiga na anlise da questo mais geral do capitalismo moderno. Ou seja,
acredito que a maneira como se configura meu problema de pesquisa se justifica (1.)
por apresentar uma investigao a respeito do papel metodolgico desempenhado
pela economia antiga nas tipologia do capitalismo; (2.) o que se desdobra na anlise
de uma srie de aspectos importantes da concepo weberiana da economia antiga
que so fundamentais para a compreenso de suas obras usualmente lidas no campo
da sociologia, em seus aspectos conceituais, metodolgicos e de formulao de
problemas. Desse modo, a investigao aqui proposta apresenta um sentido amplo,
que se mostra relevante no apenas para a sociologia brasileira onde Weber
usualmente considerado um autor clssico de fundamental importncia , mas
tambm para a teoria sociolgica em geral. Com relao ao caso brasileiro, se soma
ainda a justificativa de tornar conhecida uma parte de sua obra que praticamente no
foi estudada por pesquisadores brasileiros.
19

A maneira pela qual procurei elaborar uma argumentao que respondesse ao


problema de investigao aqui proposto no uma construo bvia. Apesar de
haver uma srie de autores que reconhecem o importante papel desempenhado pela
economia antiga para a compreenso do esquema explicativo do capitalismo
moderno de Weber como claramente assinalam os manuais de Kaesler (2003),
Whimster (2009) e Schuchter (2009b) , no h de fato investigaes sistemticas
sobre essa questo. Por um lado, acredito que em grande parte isso se deva ao fato de
o prprio Weber no ter apresentado uma sistematizao a respeito da amplitude do
papel desempenhado pela economia antiga em sua obra; e por isso que enfatizo
aqui o carter interpretativo de minha investigao. Por outro lado, pode-se
conjecturar que talvez essas obras de Weber no tenham tido uma recepo altura
pelo fato dele no as ter publicado sob a gide de disciplinas especficas de toda
forma, sabe-se que, no momento em que Weber escrevia, as fronteiras disciplinares
no estavam claramente delineadas, no obstante os intensos debates a respeito de
seus processos de diferenciao, nos quais Weber se encontrava diretamente
envolvido.
No campo da sociologia contempornea, meu levantamento bibliogrfico revela
a carncia de trabalhos sob a rubrica da sociologia que tenham se debruado
especificamente sobre as relaes econmicas, polticas e sociais na Antiguidade e,
menos ainda, trabalhos especficos sobre eles. Socilogos considerados especialistas
na obra de Weber mencionam, em diversos momentos e de modos variados, seus
textos sobre Antiguidade Contudo, em sua grande maioria, so trabalhos que se
dedicam a temticas especficas e a Antiguidade s aparece quando relacionada a
esses outros temas. Tomemos como exemplo a antologia dos principais textos de
Friedrich Tenbruck sobre Weber, Das Werk Max Webers (1999) (A obra de Max
Weber); Tenbruck trata do tema da Antiguidade de maneira difusa, e esta s ganha
destaque quando aborda a dimenso histrica da obra Weber em geral. Do mesmo
modo, os textos de Wolfgang Schluchter (1981, 1985, 1991, 2009a) a respeito dos
escritos de Weber sobre religio mobilizam o tema da Antiguidade apenas quando
til para a compreenso da anlise sociolgica da religio. Nos estudos de Stephen
Kahlberg (1994) a respeito do mtodo comparativo weberiano, os textos sobre
Antiguidade aparecem como forma de ilustrar tal metodologia. Fato semelhante
20

ocorre com os estudos de Richard Swedberg (2005) a respeito da dimenso


econmica da obra de Weber; a Antiguidade aparece quando relevante para pensar o
desenvolvimento de uma sociologia econmica weberiana.13
J no campo da sociologia brasileira, a presena da obra de Weber sobre a
economia antiga ainda mais tmida. Os trabalhos que de fato reconheceram a
importncia do tema foram aqueles realizados no final dos anos 1970 e incios dos
anos 1980 por Gabriel Cohn. Em Crtica e resignao. Fundamentos da sociologia
de Max Weber (1979), apesar de no ter um interesse especfico por essa discusso,
Cohn ressalta a relevncia das investigaes de Weber a respeito da economia antiga
para a compreenso da discusso metodolgica presente em sua obra. Do mesmo
modo, na introduo coletnea de textos de Weber organizada por Cohn, Max
Weber (1982), ele retorna ao tema da Antiguidade ao apresentar o texto de Weber As
causas sociais do declnio da cultura antiga, por ele traduzido e presente na
coletnea. Meu levantamento bibliogrfico revelou que, alm dos trabalhos de Cohn
no h outras obras no campo da sociologia brasileira que apresentem um interesse
pelo tema da Antiguidade em Weber.
Saindo novamente do contexto brasileiro, pode-se afirmar que foram os
historiadores os que mais se interessaram e se dedicaram ao tema da Antiguidade em
Weber. Embora os historiadores, em sua grande maioria, privilegiem a relao da
obra de Weber a respeito da economia antiga com os trabalhos de outros
historiadores da Antiguidade e no tenham tanto interesse pelas noes e mtodos
de anlise dos demais escritos de Weber em sua relao com sua obra a respeito da
economia antiga, suas anlises detalhadas sobre essa parte especfica da obra
weberiana trazem importantes contribuies para a compreenso de suas
particularidades, alm de contextualiz-las no interior dos estudos sobre o perodo da
Antiguidade produzidos no sculo XIX, apontando suas relaes com as obras dos
13

Vale mencionar ainda o recente compndio de textos de Max Weber sobre a Antigidade, Economie
et socit dans lAntiquit prcd de Les causes sociales du dclin de la civilisation antique, em cujo
prefcio Hinnerk Bruhns busca enfatizar a falta de interesse dispensada pelos socilogos por esses
textos e, ao mesmo tempo, sua riqueza para a compreenso da obra sociolgica de Weber. Ainda no
campo da sociologia, merece destaque o livro de John Love, intitutulado Antiquity and capitalism:
Max Weber and the sociological foundations of Roman civilization. Essa foi a nica obra encontrada
que aborda o tema da Antigidade em Weber no interior do campo disciplinar da sociologia
contempornea. Contudo, trata-se de um trabalho bastante criticado pelos especialistas, pois
considera-se que o autor procurou simplesmente aplicar os conceitos e teorias weberianas com a
finalidade de analisar a estrutura socio-econmica da Antigidade romana.

21

historiadores e economistas que lhe foram referncias. Dentre eles podemos citar
Moses Finley, Arnaldo Momigliano, Wolfgang Mommsen, Alfred Heuss, Wilfried
Nippel, Hinnerk Bruhns, Jrgen Deininger, Luigi C. Colognesi os quatro ltimos
considerados especialistas contemporneos nos textos de Weber sobre Antiguidade
No Brasil, por outro lado, no h trabalhos inteiros no campo da histria que se
debrucem especificamente sobre essa parte da obra de Weber, mas pode-se dizer que
h um crescente interesse por parte dos historiadores pelo assunto. Tenho
conhecimento de trs trabalhos que merecem ser aqui mencionados: o artigo de
Fbio Duarte Joly, Capitalismo e burocracia: economia e poltica nas Relaes
Agrrias na Antiguidade, de Max Weber (1999), que apresenta de maneira sinttica
a obra de Weber sobre o tema da Antiguidade e aborda as conexes especficas entre
as noes de capitalismo e burocracia; a tese de doutorado de Alexandre Galvo
Carvalho, Historiografia e paradigmas: a tradio primitivista-substantivista e a
Grcia antiga (2007), que apesar de apresentar algumas imprecises a respeito das
obras de Weber e seu contexto, dedica longas pginas ao posicionamento de Weber
na controvrsia Bcher-Meyer; e o artigo de Norberto Guarinello, Modelos Tericos
sobre a cidade no Mediterrneo Antigo, presente na coletnea Estudos Sobre a
Cidade Antiga (2009). Nesse trabalho, Guarinello apresenta o tema da cidade antiga
em suas diversas abordagens metodolgicas, onde a anlise de Weber adquire um
papel de destaque. Alm desses trabalhos, tambm digna de nota a resenha do
volume dos escritos de Weber sobre a economia antiga da edio de suas obras
completas (MGW, 2006), elaborada pelo historiador Srgio da Mata (2011b) e
publicada na Revista brasileira de cincias sociais. Sua resenha enfatiza
explicitamente a importncia das investigaes weberianas sobre o tema da
Antiguidade para a compreenso de suas obras valorizadas no campo da sociologia,
com especial destaque para a terceira edio de Relaes agrrias...
Alm dessas obras, pode-se dizer que, desde os anos 1980, uma certa
interpretao do pensamento de Weber sobre a economia antiga comea a aparecer
nos trabalhos de historiadores brasileiros mediada pela obras de Moses Finley. Finley
pode ser considerado um dos grandes divulgadores da obra de Weber no campo
disciplinar da histria antiga de diversos pases, colocando em destaque uma parte de
seu trabalho que at ento praticamente no havia sido estudada. Por outro lado, sua
22

leitura dos escritos de Weber apresenta uma interpretao muito particular da


economia antiga, restando portanto ainda muitas outras perspectivas da anlise
weberiana para serem exploradas.
Independentemente de se tratar do campo da histria antiga no Brasil ou no
exterior, um ltimo ponto que merece destaque com relao a essa parte da obra de
Weber diz respeito sua relevncia face aos avanos no campo da histria antiga e
da arqueologia no ltimo sculo. No se pode negar que, do ponto de vista desses
avanos, isto , da perspectiva do conhecimento que se tem hoje da histria das
sociedades antigas, o trabalho de Weber poderia ser qualificado como irrelevante. O
prprio Weber chegou a mencionar esse ponto em momentos variados de suas obras
(Weber, 1909, p. 373; 1920, p. 13-14), reconhecendo, por um lado, os limites de uma
investigao realizada por um no-especialista, mas, ao mesmo tempo, enfatizando
que essa possvel irrelevncia de uma obra como a sua s faz sentido se analisada da
perspectiva do conhecimento especializado, o que enfatiza, mais uma vez, a
importncia da escolha de pontos de vista apropriados na anlise de um trabalho
dessa natureza. E por isso que considero importante enfatizar novamente que o
objeto desta tese no a histria antiga em si mesma.
Acredito que aquilo que a interpretao weberiana apresenta de mais relevante
com relao histria antiga para o campo diferenciado da histria como disciplina
sobretudo de carter metodolgico, o que se revela em seu mtodo comparativo entre
diversos perodos histricos e localidades e no desenvolvimento do instrumento
metodolgico dos tipos ideais. Como sublinhado anteriormente, pode-se dizer que
essas mesmas justificativas valem para o campo da sociologia, mas ao aspecto
metodolgico acrescentam-se outros pontos de igual relevncia, que dizem respeito
possibilidade de uma ampliao da compreenso de dimenses fundamentais da
obra, dos conceitos, dos temas e noes elaborados por Weber que usualmente
despertam o interesse dos socilogos.

***
A estrutura desta tese no cronolgica e no apresenta uma anlise sistemtica
obra a obra; mas o que a organiza a prpria construo de meu problema de pesquisa,
em suas dimenses conceituais e metodolgicas. O primeiro captulo apresenta alguns
23

aspectos do contexto acadmico e intelectual que possibilitaram o desdobramento das


anlises de Weber sobre a economia antiga, em suas conexes com a tipologia do
capitalismo e com a sua prpria definio do capitalismo, como problema de
investigao e como categoria analtica. Desse contexto fazem parte o seu envolvimento
com a Verein fr Socialpolitik (Associao para poltica social); sua participao nos
debates da Escola Histrica Alem de Economia Poltica; seu trabalho como coeditor na
revista Archiv fr Sozialwissenschaft und Sozialpolitik (Arquivo para a Cincia Social e
a Poltica Social); seu especial interesse pela primeira edio da obra de Sombart Der
moderne Kapitalismus (O capitalismo moderno, 1902); sua participao peculiar na
chamada controvrsia Bcher-Meyer; e sua apropriao tambm singular de certos
aspectos das teses defendidas pela chamada Escola Austraca da Utilidade Marginal. O
primeiro captulo tambm procura contemplar o contexto da elaborao da terceira
edio de Relaes agrrias na Antiguidade (1909) e o papel fundamental
desempenhado por esse trabalho no delineamento de sua tipologia do capitalismo.
O segundo captulo aborda o cerne de meu problema de investigao, apresentando
de maneira detalhada o carter da tipologia do capitalismo na obra de Weber, a maneira
como foi elaborada e o papel desempenhado pela economia antiga nesses esquemas
tipolgicos. Para fins analticos, reconhece-se que Weber delineia diferentes tipos ideais
de capitalismo em dois nveis de abstrao tambm distintos, que possuem maior ou
menor proximidade com os sistemas capitalistas que almeja compreender. Nesse
captulo tambm so abordadas as correspondncias da tipologia do capitalismo com a
tipologia da cidade, demonstrando como Weber elabora uma anlise das economias
moderna, antiga e medieval fundamentando-se na relao de complementaridade entre
ambas as tipologias, e entre ambos os conceitos idealtpicos (capitalismo e cidade).
O terceiro captulo tem como eixo central compreender as maneiras como Weber
concebe as especificidades da economia antiga, procurando demonstrar como, a partir
da eleio de certas caractersticas-chave, delineia-se o tipo ideal do capitalismo antigo.
Tais caractersticas encontram-se intimamente ligadas a desenvolvimentos especficos
das dimenses econmica e poltica, aos entrelaamentos de ambas e relao de
subordinao que a dimenso econmica estabelece, em muitas instncias, face
dimenso poltica. O ltimo item da tese procura alinhavar as discusses apresentadas
24

nos trs captulos anteriores s problematizaes weberianas mais gerais a respeito do


desenvolvimento do racionalismo ocidental, em suas relaes com a questo do
capitalismo moderno. Retomando alguns aspectos da discusso a respeito do
racionalismo ocidental em sua oposio ideia de tradicionalismo, presente em
momentos variados de sua obra, esse ltimo item almeja apresentar algumas
correspondncias entre o papel desempenhado pela economia antiga na tipologia do
capitalismo e os possveis impactos dessa tipologia no desenvolvimento de seu esquema
explicativo do racionalismo ocidental moderno e da diferenciao das esferas da vida.
Uma vez identificadas tais conexes, torna-se possvel o reconhecimento do alcance e
da relevncia da presena da economia antiga na obra de Weber, em seus
desdobramentos no apenas temticos, mas tambm conceituais e metodolgicos.

25

1
TIPOLOGIA DO CAPITALISMO EM CONTEXTO:
MAX WEBER, UM AUTOR DE REAES

26

I. GUINADA TERICO-METODOLGICA AO REDOR DE 1903:


CAPITALISMO COMO PROBLEMA DE INVESTIGAO E COMO
CATEGORIA ANALTICA

Desse modo, s aprenderemos a compreender a sociologia


de Max Weber na medida em que conhecermos as condies
dos problemas diferenciados das disciplinas histricas de seu
tempo. Sua particularidade distingue-se claramente apenas
quando sabemos quais conhecimentos, metas e tendncias
Weber assumiu das disciplinas histricas. Somente assim
podemos desejar finalmente compreender o que Weber
imaginou e almejou com sua sociologia. (Tenbruck, 1999,
pp. 211-212)

Um dos principais elementos propulsionadores da obra de Max Weber foram


suas reaes a uma srie de debates ocorridos no campo intelectual alemo por volta
de 1900. Weber foi menos um autor propositor de novas discusses e novas questes,
mas, ao contrrio, ele foi sobretudo um autor de reaes 14. Mas se seus principais
problemas de pesquisa no eram dotados de grande originalidade, seus modos de
tratamento das questes formuladas ou indicadas por outros eram singulares e
estavam impregnados da pretenso de desenvolver solues de investigao
melhores e mais acuradas do que aquelas oferecidas pelos seus proponentes
originais. Em princpio, essa afirmao poderia ser entendida de modo muito
genrico, no sentido de ser possvel afirmar o mesmo com relao a quase todos os
autores, isto , que suas ideias no partem do nada, mas que, ao contrrio, esto
inseridas em um contexto de debates; e que suas obras poderiam ser vistas, em maior
ou menor medida, como respostas a esses debates. Mas o ponto que quero enfatizar
aqui a maneira sistemtica como Weber reagia s mais diversas discusses, e como
essa sua caracterstica reativa foi, de certa forma, traando uma espcie de programa
de pesquisa que direcionou tanto seus interesses investigativos como o
desenvolvimento de modos especficos de anlise.
14

Uma maior clareza no entendimento dessa postura reativa de Weber devo s discusses com
Wilfried Nippel.

27

Nesse sentido, um mtodo de anlise baseado em tipologias no constituiu, por


si mesmo, um elemento inovador de sua obra, mas Weber seguiu uma tradio de
anlises tipolgicas que tinha representantes seja na Escola Histrica Alem de
Economia Poltica como no caso das anlises de Karl Bcher , seja nas obras de
historiadores que lhe eram muito caros, como Jacob Burckhardt e Theodor
Mommsen. A diferena da anlise de Weber reside nas maneiras como constri suas
tipologias e no papel que desempenham em sua anlise neste caso, com especial
nfase para a tipologia do capitalismo.
A insero da economia antiga no seu esquema tipolgico de anlise do
capitalismo moderno s foi possvel devido a um contexto especfico de debates,
tanto no campo da economia, como no campo da histria antiga. Weber, ao tentar
responder s polmicas deflagradas por esses debates, encontra solues
investigativas que incorporam a economia antiga ao seu esquema explicativo do
capitalismo moderno. Assim, possvel afirmar que se ele no estivesse envolvido
nesses debates em torno da economia antiga, muito provavelmente a economia antiga
no desempenharia um papel de destaque em sua tipologia do capitalismo, como de
fato desempenhou. Retorno a esse ponto na segunda parte deste captulo.
O mesmo pode ser dito a respeito do desenvolvimento do seu interesse pela
questo do capitalismo moderno. Weber iniciou sua carreira acadmica
contemplando interesses temticos muito variados, principalmente no campo do
direito e da histria antiga e medieval. Mas no momento em que se estabeleceu no
campo acadmico como professor e passou a lecionar em ctedras de economia e
que comeou tambm a participar de grupos de intelectuais em que predominavam
debates protagonizados por economistas seu interesse pela particularidade da
economia moderna tomou grandes propores, algo que se tornou decisivo na sua
produo intelectual at o final de sua carreira.
Em meio grande variedade de debates que instigaram Weber a desenvolver a
sua prpria obra, possvel reconhecer algumas discusses fundamentais na
elaborao da sua anlise do capitalismo moderno e da incorporao da economia
antiga em seu esquema explicativo. O contedo desses debates era variado, pois
contemplava desde discusses a respeito da institucionalizao de certas disciplinas
como a economia e a histria, como, a isso ligado, a definio de metodologias de
28

anlise peculiares a cada uma dessas disciplinas. Esses debates tambm tratavam dos
contedos temticos que deveriam ser abordados por tais disciplinas, bem como da
necessidade ou no de um aparato conceitual no tratamento de tais problemas.
Especificamente com respeito temtica da economia moderna, um dos assuntos
centrais debatidos a partir da segunda metade do sculo XIX, principalmente no
campo disciplinar da economia alem disciplina lecionada por Weber entre os anos
1894-1897 tratava do conjunto de transformaes scio-econmicas ligadas ao
processo de industrializao e de urbanizao ocorridas na Alemanha nesse perodo.
Esses problemas interpelavam a economia, como campo disciplinar em processo de
diferenciao e legitimao, com questes de diversas ordens: Como explicar essas
transformaes scio-econmicas? Quais metodologias devem ser utilizadas em uma
anlise dessa natureza? Quais so as categorias mais adequadas para explicao de
tais fenmenos? A teoria econmica clssica fornece um aparato conceitual e
metodolgico adequado para tal anlise? E assim por diante.
Foram questes como essas, muito discutidas em diversos crculos intelectuais
de sua poca, que orientaram as investigaes de Weber a respeito do capitalismo
moderno e da racionalidade ocidental, amparando o desenvolvimento de seu mtodo
comparativo por meio de tipologias; e tambm nesse contexto que a economia
antiga, de modo idealtpico, adquire um papel importante em sua anlise do
capitalismo moderno.
O tratamento do capitalismo simultaneamente como problema de investigao e
como categoria de anlise assim como o desenvolvimento de uma metodologia
comparativa por meio de tipologias, que incorporou a economia antiga
desabrochou na obra de Weber em um momento muito especfico de sua carreira
intelectual. Assim, com relao a esse tema, se for plausvel afirmar que houve uma
grande guinada terico-metodolgica ao longo de sua obra15, pode-se afirmar que
essa guinada no ocorreu no perodo ao redor de 1911-1912 perodo do incio da
escrita do conjunto de textos que viria ser posteriormente nomeado Economia e
Sociedade e que representa para muitos estudiosos de Weber uma guinada
sociolgica de sua obra em direo sociologia (cf. Mommsen, 1974). Mas, ao
contrrio, essa guinada se deu por volta de 1903-05, perodo que corresponde ao seu
15

Aspecto defendido por uma srie de especialistas na obra de Weber e que ser novamente abordado
no captulo 2.

29

retorno ao meio intelectual aps 5 anos de afastamento por razes de sade. Foi
nessa poca que Weber assumiu a coedio da revista Archiv fr Sozialwissenschaft
und Sozialpolitik (Arquivo para a Cincia Social e a Poltica Social), elaborou a
primeira edio de Die protestantische Ethik und der Geist des Kapitalismus (A tica
protestante e o esprito do capitalismo, 1904-1905), redigiu o texto Die
Objektivitt

sozialwissenschaftler

und

sozialpolitischer

Erkenntniss

(A

objetividade do conhecimento na cincia social e na poltica social, 1904) e passou


uma temporada nos Estados Unidos.16
Acredito que os problemas de investigao, o aparato conceitual e a metodologia
de anlise apresentados tanto na introduo ao primeiro volume da revista
supracitada como no contedo dessas duas obras so muito diferentes dos trabalhos
de Weber elaborados at ento, e revelam um amadurecimento analtico e um
posicionamento mais independente com relao aos grupos de intelectuais aos quais
Weber se alinhava at o seu perodo de convalescena. Alm disso, essa
transformao no seu modo de anlise e o desenvolvimento de suas investigaes a
respeito do capitalismo moderno refletiram-se nas maneiras de incorporao da
economia antiga em sua obra a partir de ento como bem demonstra a terceira
edio de Relaes agrrias... , de modo que a Antiguidade passa a desempenhar
um papel muito relevante na construo da tipologia do capitalismo e no esquema
explicativo que orienta sua anlise da racionalidade ocidental.
Este captulo introdutrio trata exatamente desse contexto de transformao nos
modos de anlise e de formulao de problemas de Weber, que culminou no
desenvolvimento de uma tipologia do capitalismo. Inicialmente, apresento alguns
aspectos do contexto do ambiente intelectual no qual Weber estava envolvido at seu
perodo de convalescena. Em um segundo momento, procuro destacar a maneira
mais madura e autnoma pela qual Weber retoma suas atividades acadmicas em
16

Sukale (2002) e Bruhns (2004) tambm enfatizam aspectos semelhantes. Sukale, em sua biografia de
Weber, afirma que olhar para a obra de Weber buscando grandes rupturas rumo sociologia uma leitura
possvel, mas no a nica. Pois h uma srie de problematizaes e mesmo de posturas metodolgicas
que estiveram presentes em seus escritos antes de Weber demonstrar interesse pela assim chamada
sociologia.
Bruhns enfatiza outros aspectos dessa questo: Quand les sociologues ou les conomistes renoncent
sintresser de plus prs aux travaux dits historiques de Weber et les inclure dans ses rflexions
thoriques, ils succombent souvent la tentation de lire dans loeuvre de Weber une volution vers une
sociologie conomique abstraite qui ne sy trouve pas. linverse, lorsque les historiens se contentent de
lire des textes tels que Agrarverhltnisse ou Die Stadt comme des travaux sur lAntiquit ou le Moyen
ge, ils risquent de passer ct de liens essentiels. (Bruhns, 2004, p. 206)

30

torno do ano de 1903, que coincide com a assuno da coedio da revista


supracitada. Busco demonstrar como essas transformaes se refletiram em seu
posicionamento com relao principal obra desse perodo a respeito da noo de
capitalismo: Der moderne Kapitalismus (O capitalismo moderno, 1902), de Werner
Sombart, de modo que, ao reagir s formulaes de Sombart, Weber passa a conceber
o capitalismo simultaneamente como problema de investigao e tambm como
categoria analtica central em suas obras.
A apresentao desse contexto importante, pois acredito que a incorporao
posterior da economia antiga na tipologia do capitalismo em grande parte reflexo
das transformaes do modo de anlise de Weber que ocorreram entre os anos 19031905, de forma que muitas das questes e debates que aparecem nas entrelinhas de
suas obras a respeito da economia antiga (a partir de 1909) remetem a esse perodo.
Alm disso, procuro demonstrar como Weber incorpora a economia antiga na
elaborao de uma tipologia do capitalismo ao se posicionar frente a um famoso
debate a respeito do uso da noo de capitalismo na anlise da economia antiga,
conhecido como controvrsia Bcher-Meyer. Enfatizo a importncia dos impactos
desses posicionamentos de Weber para o desenvolvimento de sua prpria obra e
busco demonstrar como, ao se posicionar frente a esses debates, sua obra extrapola o
contedo dos prprios debates e desenvolve-se de maneira muito particular.
Tanto o contexto do desenvolvimento da terceira edio de Relaes agrrias...,
como seu contedo, operam como eixos principais que estruturam a segunda parte
deste captulo, pois, da perspectiva de meu problema de investigao, trata-se da obra
mais representativa dessa transformao do modo de anlise de Weber tanto por se
tratar do primeiro trabalho que tem a economia antiga como tema aps 1903, como
pela possibilidade da comparao com suas duas edies anteriores, o que permite
aquilatar como ocorreram essas transformaes de carter conceitual e metodolgico,
assim como suas novas maneiras de formulao de problemas. claro que outras
obras de Weber do mesmo perodo tambm refletem essas transformaes isso
aparece principalmente em A tica protestante... mas como a economia antiga no
se constitui como tema nesses trabalhos, eles sero contemplados em minha anlise
apenas na medida de suas ligaes com a questo da tipologia do capitalismo.

31

Uma vez tendo apresentado o contexto no qual emergiu o interesse de Weber


pela insero da economia antiga em seu esquema explicativo do capitalismo
moderno, o ltimo item deste captulo aborda o papel eminentemente metodolgico
que a nomenclatura capitalismo desempenha na teoria dos tipos ideais weberianos,
revelando assim o principal sentido da adjetivao capitalista economia antiga.

Ambiente intelectual do jovem Weber economista17


Desde sua juventude, o engajamento de Weber em discusses a respeito da
economia moderna ocorreu em um contexto de grandes tenses, polmicas e debates
no campo intelectual alemo do entre-sculos (XIX-XX), decorrentes, em grande
parte, do processo de institucionalizao acadmica de uma srie de disciplinas. A
participao de Weber nesses debates ocorria em vrias frentes, dentre as quais
merecem destaque dois ambientes intelectuais muito distintos: sua filiao Verein
fr Socialpolitik (Associao para poltica social) e seu envolvimento intenso nos
debates de um grupo de renomados economistas que passou a ser nomeado
posteriormente Escola Histrica Alem de Economia Poltica.18
A Associao para poltica social, fundada em 1872, foi um grmio de discusso
e pesquisa que ocupou um lugar de destaque nos debates polticos e intelectuais
acerca da poltica social e econmica na Alemanha do segundo Imprio,
incentivando e financiando diversas pesquisas que tinham como tema problemas
econmicos, sociais e polticos. Com variaes temporais que penderam ora para
uma postura mais conservadora, ora para perspectivas mais liberais, ao longo de seus
50 anos de atividade, os trabalhos da associao procuraram influenciar a opinio
pblica e fornecer embasamentos para a formao de novas plataformas sociais. A
enquete na qual Weber trabalhou em 1892, intitulada Die Lage der Landarbeiter im
ostelbischen Deutschland (A situao do trabalhadores rurais na Alemanha ao leste
do Elba), um exemplo bastante conhecido do tipo de trabalho realizado no interior
da associao, e ser abordada com mais detalhes no final desta tese.
17

Trata-se aqui de um recorte proposital das relaes de Weber com o campo disciplinar da economia,
pois, dada sua insero multidisciplinar, estivesse o problema de investigao desta tese construdo de
outra maneira, poder-se-ia enfatizar o jovem Weber historiador, como no caso do artigo de Mata
(2011a).
18
Uma anlise detalhada sobre esse assunto pode ser encontrada em Shionoya (2004) Nau (1997,
2002), Schumpeter (1954), Eisermann (1956).

32

Grosso modo, possvel diferenciar trs grupos geracionais distintos que


tomaram parte nos trabalhos da associao. O primeiro grupo era composto por seus
fundadores, nascidos entre 1835-1850, dentre os quais estavam os economistas
Gustav Schmoller, Adolf Wagner, Lujo Brentano, Karl Bcher, etc.; o segundo grupo
congregava uma gerao intermediria de nascidos entre 1855-1870, como Max
Weber, Alfred Weber, Werner Sombart, Heinrich Herkner, Ferdinand Tnnies,
Gerhard v. Schulze-Gawrnitz, Walther Lotz, Carl J. Fuchs, etc.; e havia por fim o
grupo da gerao nascida depois de 1870, como Josef Schumpeter, Arthur Spiethoff,
Robert Wilbrandt, Leopold von Wiese, Johann Plenge, etc. (cf. Demm, 1988, p. 119,
120; cf. Krger, 1988, p. 99).
No interior da associao, representantes de geraes distintas se uniam uns aos
outros em alianas que representavam os seus interesses e convices comuns. Havia
trs principais linhas de posicionamento poltico, encabeadas por membros da
gerao mais antiga: Schmoller, Wagner e Brentano/Bcher. Os dois primeiros
defendiam posies mais conservadoras, se vistas de uma perspectiva liberal:
Wagner se considerava um socialista do Estado, defendendo a estatizao de vrias
instituies, e Schmoller era partidrio de uma poltica social estatal geral que
congregasse os trabalhadores. J Brentano e Bcher, que tinham posies mais
liberais, consideravam a politica social alem autoritria e anti-democrtica e
defendiam uma separao entre Estado e reforma social, que deveria ser conduzida
pelos trabalhadores. Weber, que era membro da associao desde 1888, se alinhava
com a posio poltica social liberal de Brentano e Bcher, defendendo o livre
comrcio e se posicionando contrariamente ao protecionismo, cartelizao,
burocratizao da vida poltica etc. (cf. Demm, 1988, p. 119-120, 123).
Na virada do sculo a associao perdeu fora, por um lado, por conta das
tenses oriundas de posicionamentos polticos de seus membros, que envolviam
discordncias com relao ao desenvolvimento industrial alemo, s relaes de
trabalho e ao papel do Estado nessas questes, e tambm pelo uso poltico da
associao com finalidades propagandsticas. Mas, por outro lado, a associao
tambm declina devido a fatores externos: problemas com o financiamento de
publicaes, expanso da formao universitria etc. (cf. Krger, 1988, p. 98, 99).

33

Simultaneamente, Weber envolveu-se com os debates deflagrados em meados do


sculo XIX no contexto da institucionalizao disciplinar da economia,
protagonizados por um grupo de economistas alemes que viria ser conhecido
posteriormente como Escola Histrica Alem de Economia Poltica. Esse grupo
contou com a participao trs diferentes geraes de economistas, que se opunham
fortemente chamada economia poltica clssica e sua defesa de um enfoque
racionalista e com pouca ancoragem histrica. Os economistas da Escola Histrica
Alem de Economia Poltica estavam interessados em pensar a dimenso histrica da
economia e, partindo dessa perspectiva, definir suas metodologias de investigao.
Predominantemente, no havia entre eles pontos de vista comuns a respeito de tais
metodologias, mas, pelo contrrio, suas discusses eram marcadas sobretudo por
discordncias intra e extrageracionais. A gerao que iniciou esses debates era
composta por Friedrich List (1789-1846), Wilhelm Roscher (1817-1894), Bruno
Hildebrand (1812-1878) e Karl Knies (1821-1898); gerao intermediria
pertenciam, dentre outros, Gustav Schmoller (1838-1917), Karl Bcher (1847-1930)
e Lujo Brentano (1844-1931); e a gerao mais jovem era composta por Max Weber
(1864-1920), Werner Sombart (1863-1941) e Arthur Spiethoff (1873-1957) pode-se
perceber que alguns dos integrantes da segunda e terceira geraes tambm
participavam, como primeira e segunda geraes, da associao anteriormente
mencionada.
Dentre as diversas discusses em que os integrantes da Escola Histrica Alem
de Economia Poltica tomaram parte, merece destaque um debate de grande alcance
protagonizado por sua segunda gerao, em especial Schmoller, e que tinha como
antagonista um outro grupo de economistas, conhecido como Escola Austraca da
Utilidade Marginal. Esse debate, iniciado em torno de 1883 entre Carl Menger e
Gustav Schmoller e posteriormente nomeado querela do mtodo, indagava a
respeito da relao entre histria e teoria no interior do campo disciplinar da
economia, denominado na poca economia poltica. Pode-se dizer que terceira
gerao da Escola Histrica Alem de Economia Poltica herdou diversas questes
de ordem metodolgica colocadas pela querela do mtodo, o que teve um forte
impacto na obra de Weber. Esse ponto ser abordado de maneira mais detalhada ao
final deste captulo.
34

Acredito ser importante destacar a participao de Weber nesses dois diferentes


ambientes intelectuais que em parte se superpunham pois, ao longo desta tese
diversos aspectos desse contexto bem como suas relaes com as obras de alguns
protagonistas desses debates sero retomados e discutidos em maior detalhe. De
maneiras distintas, ambos os ambientes foram fundamentais no despertar de seu
interesse investigativo pelo campo temtico da economia, cujas consequncias se
estendem at os seus escritos sobre a economia antiga. Alm disso, o perodo no qual
Weber participou ativamente desses crculos intelectuais coincidiu com a poca em
que atuou academicamente como professor extraordinrio de direito em Berlim
(1893), e depois como professor de economia, em Freiburg (1894-1896) e em
Heidelberg (1897-1898). Mesmo tendo defendido suas teses de doutorado e
habilitao em direito e histria, no curto perodo de 5 anos em que atua
profissionalmente como professor universitrio Weber leciona majoritariamente em
ctedras de economia.19 Seu interesse por uma srie de problemas do campo
disciplinar da economia reflete-se tambm em suas obras desse perodo, seja em sua
j citada enquete sobre os trabalhadores rurais financiada pela associao
supramencionada (1892), seja em seu estudo sobre a bolsa de valores (1895), seja nas
duas primeiras edies de Relaes agrrias... (1897, 1898). Esse envolvimento
disciplinar com a economia foi um dos grandes impulsos para sua atuao nos
debates protagonizados pelos membros da Escola Histrica Alem de Economia
Poltica e, como procurarei demonstrar ao longo da tese, exerceu posteriormente
impactos decisivos no desenvolvimento de sua tipologia do capitalismo.

Retorno amadurecido ao meio intelectual: o trabalho na revista Archiv fr


Sozialwissenschaft und Sozialpolitik (Arquivo para a Cincia Social e a Poltica
Social)
Em 1898, Weber desliga-se de todas as atividades acadmicas e grupos de
intelectuais dos quais participava20, deixando de lecionar e publicar por um perodo
19

Suas cartas revelam que, j na poca de sua graduao, Weber demonstrou bastante interesse pela
economia e em especial pela economia inglesa clssica principalmente pelos escritos de Adam
Smith , e frequentou muitos cursos de economia, ministrados por grandes nomes da Escola Histrica
Alem de Economia Poltica (Mommsen, 2009, pp. 1-2).
20
Por conta de um colapso nervoso supostamente deflagrado por fortes tenses com seu pai, seguidas

35

de 5 anos. Ele s retorna ao meio intelectual em 1903, ao participar de algumas


atividades acadmicas (que no envolviam mais lecionar), seguidas da assuno da
coedio da revista Archiv fr Sozialpolitik e Sozialwissenschaft (Arquivo para a
Cincia Social e a Poltica Social) (e de sua viagem para os Estados Unidos). O
incio do seu trabalho na revista representa um momento muito importante na vida
pessoal e intelectual de Weber, pois corresponde ao seu regresso ao ambiente
intelectual aps esse perodo de recolhimento. Os trabalhos que Weber viria a
desenvolver a partir de ento revelam uma transformao bastante significativa de
seus modos de anlise em diversas instncias.
Por mais difcil que seja determinar as causas dessa transformao nesse
perodo, reconhece-se no contedo da Apresentao escrita para o primeiro volume
da revista traos de uma postura mais independente frente a instituies e grupos dos
quais participava anteriormente, assim como um posicionamento mais independente
face a campos disciplinares especficos (pois ele no volta a lecionar nesse perodo).
Essa independncia e autonomia tambm se refletem em suas obras da mesma poca.
Por outro lado, seu trabalho na revista constituiu uma forma de posicionamento
frente aos debates protagonizados por esses mesmos grupos, de modo que muitos dos
temas que faziam parte das discusses no interior da associao e da Escola Histrica
Alem de Economia Poltica foram contemplados de modo crtico tanto na
introduo ao primeiro volume da revista como nas obras singulares de Weber.
A revista Archiv fr Sozialwissenschaft und Sozialpolitik (Arquivo para a Cincia
Social e a Poltica Social) havia sido originalmente fundada em 1888 pelo socialista
Heinrich Braun e denominava-se Archiv fr soziale Gesetzgebung und Statistik
(Arquivo para legislao social e estatstica). Em 1903, essa revista comprada por
Edgard Jaff, que passa a edit-la em conjunto com Weber e Sombart. Os novos
editores atriburam-lhe no somente um novo nome, mas sobretudo um
direcionamento investigativo muito distinto. A nova revista foi publicada at 1933
e apresentou diversos artigos de seus prprios editores, principalmente de Sombart e
Weber muitas das obras de Weber a partir desse perodo foram originalmente
publicadas na revista, como as j citadas A objetividade do conhecimento... e A
tica protestante..., bem como, posteriormente, seus escritos sobre a tica econmica
da morte do mesmo.

36

das religies universais, entre outras. Essa revista possui at hoje grande
reconhecimento no meio intelectual, e contou com artigos de colaboradores
consagrados como Simmel, Tnnies, Michels, Mannheim, Schumpeter, Scheler,
Troeltsch, Kelsen, Lukcs, etc.
As relaes que os trs editores estabeleceram entre si e os papis que
assumiram dentro da revista foram de naturezas diferentes. Jaff (1866-1921) teve
uma insero acadmica tardia, sendo doutor pouco antes da assuno da revista
(apenas em 1902) e tornando-se professor universitrio em 1909, em Heidelberg, e
depois em 1910, em Munique. Ele no estava envolvido diretamente com o campo
disciplinar da economia, mas sua rea de interesse intelectual residia principalmente
no campo da filosofia. Por esses motivos e tambm dada sua familiaridade com os
negcios , Jaff era responsvel sobretudo pela parte administrativa da revista e no
publicou nela nenhum artigo individual at 1914. Acredita-se que Jaff se manteve
na revista principalmente por ser, dentre os trs editores, o de melhores condies
econmicas para financi-la (cf. Ghosh, 2010, p. 98).
J Weber e Sombart cuidaram sobretudo do contedo da revista e publicaram
nela regularmente. Ambos pertenciam a um mesmo grupo geracional e se
envolveram ativamente tanto com a associao supracitada, como com os debates da
Escola Histrica Alem de Economia Poltica, compartilhando muitos interesses de
investigao e maneiras de formulao de problemas ligados ao campo disciplinar da
economia. Tanto Weber como Sombart ocupavam postos de professores
universitrios21 apesar da posio de Sombart em Breslau ter um status inferior em
comparao ao ltimo posto assumido por Weber em Heidelberg o que conferia
revista um carter de credibilidade, devido ao prestgio de ambos como professores
(cf. Ghosh, 2010, pp. 71, 72). Weber e Sombart permaneceram na coedio da revista
at 1908, quando passam a membros da comisso editorial, mas mesmo assim
continuaram publicando nela com frequncia. A partir desse momento, Jaff assume
sozinho o papel de editor.
Sombart tinha relaes pessoais e afinidades ideolgicas com Braun, o editor
anterior da revista, da qual tinha sido um colaborador assduo. Braun desejava que
Sombart assumisse sozinho a edio da revista, mas este no tinha interesse e nem
21

Embora Weber no lecionasse mais, ele ainda era formalmente catedrtico da Universidade de
Heidelberg.

37

condies financeiras para cuidar de sua parte administrativa. Esses motivos fizeram
com que Sombart se unisse na coedio da revista a Jaff, principalmente por
questes financeiras, e a Weber, por sua credibilidade no meio acadmico (cf. Ghosh,
2010, p. 74) e por uma afinidade com seus interesses de investigao. Nota-se ento
que os trs coeditores foram movidos por interesses diferentes ao assumirem essa
empreitada na revista: o recm-doutor Jaff teve a oportunidade de realizar um
trabalho conjunto com dois professores com grande credibilidade no meio acadmico
(principalmente no caso de Weber), o que provavelmente fortaleceu a sua prpria
insero nesse meio; para Sombart concretizou-se a possibilidade de continuidade
do trabalho de seu antecessor socialista na revista; e para Weber a edio da revista
representou uma oportunidade de retorno ao meio intelectual em uma posio mais
autnoma e em um meio de comunicao j reconhecido positivamente no mbito
acadmico.
Ao assumirem a revista, os editores redigiram uma Introduo ao seu primeiro
volume publicada em 1904 e assinada pelos trs com o objetivo de apresentar
aquilo que denominaram problema cientfico da revista, que se ligava exatamente
questo (da concepo) do capitalismo como problema central de anlise. Por um
lado, a introduo enfatiza uma certa continuidade com o tipo de trabalho que vinha
sendo elaborado por seu antigo editor, defendendo ter sempre se tratado de uma
revista especial que se ocupava da questo dos trabalhadores. Por outro lado, os
novos editores se autodefinem como uma jovem gerao que prope mudanas na
perspectiva do tratamento desse mesmo problema (cf. Weber, Sombart, Jaff, 1904,
p. I-II). Defendem que a questo dos trabalhadores j estava sendo contemplada por
muitas outras revistas, at mesmo estrangeiras, e que a peculiaridade da nova
revista estaria exatamente no tratamento dessa questo do ponto de vista de seu
significado cultural e histrico, devendo desse modo ser tratada como expresso de
um processo muito mais amplo: o desenvolvimento do capitalismo (moderno) (cf.
Weber, Sombart, Jaff, 1904, pp. I-II). Nesse sentido, a revista estaria impregnada de
um carter peculiar no tanto pelo seu contedo temtico, mas sim por sua
perspectiva de abordagem desse contedo.
Tambm do ponto de vista dos editores pretendia-se romper com barreiras
nacionais e disciplinares, pois o capitalismo deveria ser tratado como um fenmeno
38

internacional e, nesse sentido, dever-se-ia buscar compreend-lo onde quer que se


encontrasse. Por outro lado, para compreender os condicionamentos econmicos dos
fenmenos culturais seria necessria uma perspectiva multidisciplinar, que
envolvesse no apenas a economia e a histria, mas tambm a filosofia do direito, a
tica social e a sociologia (cf. Weber, Sombart, Jaff, 1904, p. II, III), como campo
disciplinar ainda em processo de diferenciao.22

22

H uma discusso recente em torno da autoria dessa Introduo ao primeiro volume da revista,
iniciada sobre tudo por Ghosh (2010). Ele acredita que a grande maioria dos especialistas
contemporneos na obra de Weber atribuem esse texto principalmente ou exclusivamente a Weber, o
que seria resultado de uma mitificao da obra e da importncia de Weber frente aos outros editores, e
que teria levado a uma supervalorizao irrefletida de sua participao na revista. Ghosh analisa em
detalhes a maioria dos pargrafos dessa introduo e, em conjunto com dados biogrficos como uma
carta escrita por Sombart para a mulher de Braun, onde ele afirma ter redigido a introduo sozinho e
com apenas contribuies pontuais e de pouca importncia de Weber e do contexto do entorno de
1903-04, conclui que grande parte do texto foi escrito sobretudo por Sombart.
De fato, bastante evidente que o estilo de escrita de Weber no aparece nesse texto e a nfase na
questo dos trabalhadores, numa perspectiva de psicologia social e na continuidade do tipo de
trabalho realizado pelos antigos editores revela uma grande proximidade com os interesses de
Sombart. A expresso questo dos trabalhadores, se entendida em um contexto de interesses
socialistas, pode ser vista como um tema sombartiano. Mas no se deve esquecer que Weber tambm
demonstrou interesse pela temtica dos trabalhadores em suas obras, como no caso de sua enquete
supracitada ou em seu texto Zur Psychophysik der industriellen Arbeit (Sobre a psicofsica do trabalho
industrial) (1908/1909). A maneira como a questo dos trabalhadores aparece nessa introduo
assinada pelos trs editores d margem para interpretaes nos dois sentidos, de modo que se torna
difcil atribuir a primazia dos interesses de Sombart.
Ghosh fez um levantamento dos manuscritos de Weber desse perodo e encontrou um pequeno texto
do ano de 1904 redigido apenas por Weber que, segundo ele, poderia ter sido pensado como
introduo ao nmero inicial da revista. Esse texto no conteria o enfoque de tendncia socialista e de
continuidade presentes na introduo publicada e teria alguns apontamentos de carter metodolgico
caractersticos dos interesses de Weber desse perodo. Ghosh acredita que tanto Weber como Jaff
achavam que Sombart seria apenas um ornamento na revista e que no causaria maiores problemas;
mas essa impresso de ambos no se concretizou e, segundo carta de Jaff do perodo, Sombart estava
muito ansioso para participar de tudo (cf. Ghosh, 2010, p. 83-84). Ainda segundo Ghosh, como a
participao na revista desempenhava para Weber um papel muito mais importante do que para
Sombart dado o afastamento de Weber do mundo acadmico ele teria aberto mo dessa introduo
e oferecido o espao para Sombart redigir o seu prprio texto; e teria utilizado o espao destinado aos
artigos para exprimir suas prprias perspectivas, o que se evidencia em seu artigo A objetividade do
conhecimento nas cincias sociais artigo de abertura do primeiro volume da revista publicado em
trs partes, a segunda delas redigida por Weber em nome dos trs editores.
Considero que essa uma interpretao possvel, mas unilateral. Pois, por outro lado, e o prprio
Ghosh reconhece esse ponto a introduo publicada tambm apresenta uma nfase na transformao
da perspectiva de anlise e formulao de questes da nova revista frente a revista antiga, bem
como um interesse multidisciplinar, um enfoque histrico-universal e, sobretudo, uma prevalncia de
um modo de anlise que valoriza os fenmenos culturais e histricos em suas correlaes com a
economia traos que remetem aos interesses de Weber, assim como em grande parte tambm aos de
Sombart. J uma contribuio especfica dos interesses de Jaff no se reconhece em nenhum
momento do texto. Por esses motivos, no creio que seja cabvel uma atribuio da autoria desse texto
seja a Sombart, seja a Weber; e nesse sentido a polmica levantada por Ghosh importante porque
ajuda a desmistificar a ideia da dominao dos interesses e perspectivas de Weber frente aos outros
dois editores na definio dos contedos da revista.
Creio que se trata de um texto conjunto, provavelmente elaborado de incio por Sombart e depois

39

Aquilo que se apresentava para Weber e seus coeditores como uma perspectiva
peculiar sua revista, aquilatar como e onde a economia influencia os fenmenos
culturais e vice-versa era j uma questo bastante discutida no mbito do
pensamento alemo e fonte de diversos debates no interior da Escola Histrica
Alem de Economia Poltica. Isso significa que essa perspectiva, considerada por
seus editores como diferenciada, podia ter um carter de peculiaridade frente a
outras revistas, mas no frente as pesquisas do grupo de economistas com que tinham
trabalhado anteriormente e com o qual ainda dialogavam intensamente. Nesse
sentido, creio que a grande perspectiva inovadora apresentada na introduo da
revista no foi tanto a proposta em si, mas sim a maneira como ela foi executada, que
envolveu o tratamento do capitalismo como problema central de anlise e, ao mesmo
tempo, a sua transformao em categoria analtica; uma perspectiva e aparato
conceitual novos frente ao tipo de anlises propostas pelos integrantes da Escola
Histrica Alem de Economia Poltica.
Isto , assim como seus outros colegas economistas membros da Escola
Histrica, Weber e Sombart interessavam-se pelo contexto scio-histrico da
Alemanha a partir da segunda metade do sculo XIX: os problemas do
estabelecimento do liberalismo com um possvel enfoque democrtico na Alemanha
e, no caso de Sombart, as possibilidades do estabelecimento do socialismo , a
formao de um Estado Nacional, e o profundo processo de transformao social, de
urbanizao e de industrializao, que culminou no problema da transio de um
modo de produo agrrio para um modo de produo industrial, principalmente na
regio da Prssia oriental. Mas, diferentemente das perspectivas de seus
contemporneos da Escola Histrica Alem de Economia Poltica, na anlise dessas
questes a noo de capitalismo adquire uma grande fora explicativa para os dois
autores.
Apesar da nfase aqui adotada nos aspectos positivos da participao de Weber
como coeditor da revista, importante ressaltar que havia uma srie de tenses entre
complementado e corrigido por Weber, e que representava muito mais do que apenas os pontos de
vista de cada um de seus autores. Isto , tratava-se tambm de uma introduo redigida
estrategicamente, no sentido de ter sido arquitetada para transmitir uma ideia de continuidade, j que
se tratava de uma revista bem sucedida, e ao mesmo tempo de renovao, visto que tinha sido
assumida por novos editores de uma gerao mais jovem, mas ao mesmo tempo em processo de
autonomizao dos grupos de intelectuais dos quais participavam que desejavam imprimir nela um
carter prprio.

40

os trs organizadores, que envolviam tanto aspectos prticos da administrao da


revista e das relaes com a editora que a publicava, como discordncias de carter
metodolgico. Essas tenses se evidenciam nas trocas de cartas de Weber com
Sombart a partir de 1906 (Weber, [1906-1908], 1990), nas quais Weber manifesta
variadas vezes o desejo de abandonar a edio da revista. Mas pode-se dizer que
essas tenses, principalmente de carter metodolgico, marcaram a passagem de
Weber por quase todos os grupos ou associaes de intelectuais dos quais participou.
Suas cartas de outros perodos revelam sentimentos semelhantes com relao sua
filiao Associao para poltica social, assim como sua participao no grupo da
Escola Histrica Alem de Economia Poltica j em torno de 1903, no seu ensaio
sobre a objetividade, Weber indica cises profundas de carter metodolgico com a
Escola Histrica (cf. Weber, 1922, p. 208) e mesmo mais tarde, no que se refere
sua participao na Deutsche Gesellschaft fr Soziologie (Sociedade Alem de
Sociologia) Nesse sentido, o que quero ressaltar aqui com relao participao de
Weber nesses diferentes grupos e instituies, com especial destaque para o incio do
seu trabalho na revista, que essa participao foi apenas um ponto de partida que
impulsionou o desenvolvimento de sua anlise da economia moderna. Isto , sua
obra se desenvolveu muito mais nas tenses com esses diferentes grupos de
intelectuais do que propriamente em alianas duradouras com pessoas ou grupos.

Perspectiva inovadora da revista: a incorporao do capitalismo como tema


central de investigao
Esse novo enfoque da revista, compartilhado por Weber e Sombart, reflete-se
fortemente em suas obras individuais, pois as maneiras pelas quais ambos concebem
e utilizam a noo de capitalismo em seus trabalhos representam uma ruptura com
relao s formas com as quais ela vinha sendo utilizada at ento. Acredita-se que o
termo capitalismo tenha surgido na Frana com uma conotao especialmente
poltica, no contexto da Revoluo Francesa, em oposio noo de socialismo.
(Hilger, 2004, pp. 443-444) Desde ento, muitos outros autores fizeram uso dessa
nomenclatura, como Mommsen (1854-1856), Sombart (1891), ou mesmo Weber, em

41

seus primeiros escritos (1891, 1897).23 Mas na obra de Sombart Der moderne
Kapitalismus (O capitalismo moderno, 1902), e logo em seguida na obra de Weber A
tica protestante... (1904-1905), ocorre um deslocamento terminolgico que
possibilita uma analise que concebe o capitalismo simultaneamente como objeto de
investigao e como categoria central de anlise.
Assim, essa perspectiva investigativa que tem o capitalismo como foco
analtico exposta na introduo ao primeiro volume da revista, passa a
desempenhar um papel decisivo na obra de Weber. Se no primeiro volume da revista
Weber optou estrategicamente por redigir um texto de carter metodolgico, que
tinha a pretenso de apresentar a postura da revista frente a uma srie de debates em
torno do mtodo, j no segundo volume Weber publica a primeira parte do que viria a
ser a sua primeira obra onde o capitalismo passa a ser tratado como objeto e ao
mesmo tempo como categoria analtica.24 Em A tica protestante..., Weber analisa os
impactos da dimenso religiosa sobre a dimenso econmica em suas conexes com
aquilo que denomina moderno esprito capitalista, com clara inspirao
sombartiana. Quatro anos depois, na terceira edio de Relaes agrrias..., Weber
aborda a economia antiga em comparao principalmente com a economia moderna
e em menor medida com a economia medieval, indagando a respeito do uso da noo
de capitalismo na anlise de economias pr-modernas. J no segundo captulo de
Economia e sociedade, que trata das categorias sociolgicas fundamentais da
economia, o capitalismo utilizado mais uma vez no apenas como categoria de
anlise, mas tambm objeto de investigao sistemtica, na medida em que nesse
texto o principal interesse de Weber repousa no desenvolvimento de categorias e
subcategorias de anlise da economia moderna. No texto A cidade (provavelmente
redigido por volta de 1914 e publicado apenas aps sua morte), Weber compara as
economias antiga e medieval, de uma perspectiva multicausal25, com o objetivo de
23

Marx no utiliza o termo capitalismo, mas trabalha com uma noo muito prxima: modo de
produo capitalista (cf. Braudel, 1979).
24
Aps sua viagem ao Estados Unidos, Weber redige em 1905 dois textos intitulados Agriculture and
Forestry e Industries que seriam publicados em 1907/08 em uma enciclopdia americana, nas quais o
termo capitalismo j utilizado na descrio de fenmenos pontuais da economia alem. Nesses dois
pequenos textos, Weber apresenta com muito entusiasmo aquilo que ele considera o grande
desenvolvimento agrrio alemo e o seu considervel desenvolvimento industrial, defendendo a
necessidade de uma expanso industrial, da qual dependeria o futuro da economia alem.
25
Para uma anlise mais detalhada a respeito da perspectiva multicausal em Weber veja-se Kalberg
(1994).

42

compreender o desenvolvimento de uma conduta de vida metdico-racional que se


encontra nas origens do capitalismo moderno. E entre os anos 1911 a 1920, nos seus
escritos sobre a tica econmica das religies universais, ele realiza uma anlise
comparativa de diferentes sistemas econmicos em suas relaes com a esfera
religiosa, tendo como contraponto o capitalismo moderno.26 Sem contar as diversas
menes pontuais que Weber faz denominao capitalismo em suas obras dos
mais variados perodos.
Alm dessas obras, em 1910 Weber planeja uma srie de estudos sobre o
capitalismo que no chegaram a ser realizados; seu objetivo era public-los no
Grundriss der Sozialkonomik (Manual de Economia). Os ttulos do seu plano de
trabalho mostram os diferentes aspectos do capitalismo que o interessavam: O
Estado moderno e o capitalismo; Limites do capitalismo na agricultura;
Variedades e consequncias de obstculos, efeitos secundrios e repercusso do
desenvolvimento capitalista; Capitalismo agrrio e movimentos de populao;
Capitalismo e classes mdias; Capitalismo e trabalho: natureza e posio social da
classe trabalhadora.27
Assim, pode-se afirmar que a proposta da revista de investigao do capitalismo
moderno, concebido como sistema econmico, aparece em maior ou menor medida
em grande parte dos trabalhos de Weber a partir de 1904. Mas no no sentido de que
Weber tenha traado a partir de ento um programa de trabalho temtico e
metodolgico para o resto de sua vida intelectual, que devesse ser seguido risca em
suas obras (como de certa maneira defendem Colognesi, 2004 e Lallement, 2004,
entre outros), mas sim que o tratamento do capitalismo como sistema econmico
abriu possibilidades conceituais e metodolgicas de anlise da economia moderna
que permaneceram centrais em sua obra a partir desse momento. Ou seja, possvel
encontrar uma continuidade na obra de Weber que diz respeito no a um programa de
pesquisa, mas a um modo de problematizao, que se reflete em sua metodologia;
tambm pode-se enxergar a partir de ento a permanncia dos seus interesses pelo
tema do desenvolvimento da racionalidade ocidental. Assim, no que se refere noo
de capitalismo, acredito que a partir de 1903 ocorre uma transformao na obra de
Weber que se d em trs nveis: temtico (e decorrente disso, a construo de
26
27

Mais sobre esse assunto em Bruhns (1996, p.1283) e Bruhns (2001, pp. 43-44).
Referncia extrada de MWG I/24, pp. 145-154.

43

problemas de investigao especficos), conceitual e metodolgico.28 O que vem


depois com respeito anlise do capitalismo moderno e do desenvolvimento de uma
tipologia do capitalismo o desdobramento desses trs pontos, mas no se trata de
uma grande guinada.

A anlise de sistemas econmicos: reao obra O capitalismo moderno, de


Werner Sombart

Tudo depende da delimitao do conceito de capitalismo,


que pode naturalmente ser efetuada de maneiras muito
diversas. (Weber, 1909, p. 335)

Uma das grandes obras propulsionadoras do interesse de Weber pela questo do


capitalismo se no for a maior delas foi sem dvida O capitalismo moderno, de
Werner Sombart, cuja primeira edio data do ano de 1902, perodo em que Weber
ainda se encontrava retirado do meio acadmico. O livro de Sombart foi recebido na
poca com bastante interesse e tambm de forma polmica por seus contemporneos
economistas; e, da parte de muitos historiadores, sua recepo foi permeada por
crticas a respeito das relaes entre teoria e histria na estruturao de seu
argumento central. Dividida em dois volumes, essa obra almeja perseguir o sistema
econmico capitalista desde seus primrdios at o tempo presente, descobrir suas leis
de movimentos e apresentar as leis previsveis de sua superao em uma poca
econmica futura [...] sob pontos de vista causais. (Sombart, 1902, p. XXXII) Para
tanto, Sombart desenvolve uma anlise daquilo que define como o processo de
valorizao do capital e de formao do empreendimento capitalista com base em
28

As grandes obras por ele publicadas at ento sua tese de doutorado Zur Geschichte der
Handelsgesellschaften im Mittelalater (Histria das sociedades comerciais na Idade Mdia) (1889),
sua tese de habilitao Die Rmischen Agrargeschichte in ihrer Bedeutung fr das Staats- und
Privatrecht (Histria agrria romana em seu significado para o direito pblico e privado) (1891), seus
escritos baseados na enquete Die Lage der Landarbeiter im ostelbischen Deutschland (As condies
dos trabalhadores rurais na Alemanha do leste do Elba) (1892-1894), seus escritos sobre a bolsa de
valores (1893-1898) e as duas primeiras edies de Relaes agrrias... (1897 e 1898) , em
comparao com seus escritos posteriores, ainda apresentam fortes influncias tanto dos dois grupos
intelectuais supracitados, como de seus orientadores ou antigos professores.

44

uma srie de categorias de clara inspirao marxiana, que organizam e intitulam os


diversos captulos componentes dos dois volumes do livro.
Na poca de sua publicao, Weber se furtou a escrever uma resenha dessa obra
no Archiv, editado por Braun (revista cuja coedio seria assumida por Weber
pouco tempo depois), possivelmente por questes de sade. 29 (cf. Mommsen, 2006,
p. 16) Mas poucos anos depois, Weber apresentaria no uma resenha, mas sim uma
srie de dois artigos, intitulada A tica protestante e o esprito do capitalismo, que
discutiria, apoiando-se na noo de capitalismo, alguns dos principais problemas
propostos por Sombart. perceptvel como Weber retoma, elabora e modifica as
formulaes apresentadas por Sombart, o que acredito ser um bom exemplo de como
Weber pode ser considerado um autor de reaes. E, como anteriormente
mencionado, essa seria apenas a primeira obra de Weber a tratar de forma sistemtica
do capitalismo simultaneamente como objeto e como categoria de anlise, sendo
ento possvel afirmar que a problematizao apresentada por Sombart foi um dos
motores centrais da obra de Weber a respeito do capitalismo a partir de 1903.
A primeira edio de O capitalismo moderno constituiu uma referncia
(implcita ou explcita) para todas as obras de Weber que tiveram o capitalismo como
tema: em A tica protestante... h um debate explcito com diversas dimenses da
obra de Sombart, com destaque para a questo da incorporao da ideia de um
esprito do capitalismo; na terceira edio de Relaes agrrias... Sombart pouco
citado, mas reconhece-se vrias referncias implcitas sua obra de 1902,
principalmente no que se refere definio conceitual da noo de capitalismo; em
Economia e Sociedade, no captulo sobre as categorias sociolgicas fundamentais da
economia, Sombart citado apenas uma nica vez, mas possvel encontrar muitas
afinidades com a interpretao sombartiana da economia moderna; em A cidade
tambm no h menes explcitas a Sombart, mas pode-se identificar diversas
correspondncias com a tipologia das cidades do segundo volume de O capitalismo
moderno; j nos escritos weberianos sobre a tica econmica das religies
universais, na introduo ao volume sobre o taoismo e o confucionismo h aluses

29

Anos depois, Weber insiste para que Brentano publique no Archiv uma resenha do livro de Sombart.
Weber mostra-se bastante condescendente com Sombart nesse ponto, parecendo querer evitar a todo
custo crticas negativas ao livro, dada a posio acadmica instvel de Sombart nesse perodo em
Breslau (cf. Mommsen, 2006, p. 16-17).

45

implcitas a Sombart.30
Creio que aquilo que mais instigou Weber com respeito ao livro de Sombart foi,
antes de tudo, o modo de formulao de problemas de investigao proposto por
Sombart; isto , essa obra fundamental para Weber no tanto pelas concluses
interpretativas que oferece, mas sim pelos problemas e categorias de anlise que
prope. Nesse sentido, h uma srie de pontos em comum entre as anlises da
economia moderna dos dois autores: ambos concebem o capitalismo como um
sistema econmico, tratando-o portanto como um fenmeno de grande amplitude, o
que permite no apenas a sua transformao em objeto de investigao central, mas
tambm, simultaneamente, sua operacionalizao na forma de categoria analtica;
tanto Weber como Sombart compartilham uma perspectiva de anlise multicausal
que valoriza as influncias culturais e histricas na esfera econmica perspectiva
que tem suas origens nas ideias gerais defendidas pela Escola Histrica Alem de
Economia Poltica; ligado a essa perspectiva multicausal, ambos valorizam os
impactos da religio sobre a esfera econmica31; ao mesmo tempo, no deixam de
30

E no volume sobre o judasmo h um longo debate explcito com outra obra de Sombart, Die Juden
und das Wirtschaftsleben (Os judeus e a vida econmica, 1911), bastante criticada por Weber.
31
Um aspecto lateral para meu problema de investigao visto que Weber no explora as conexes
entre religio e economia antiga nos textos aqui abordados com relao ao debate entre Sombart e
Weber so suas concepes a respeito dos impactos religiosos sobre a esfera econmica. Ambos os
autores no foram os primeiros a abordar as relaes entre religio e economia, mas esse nexo j
aparece nas obras de Eberhard Gothein (1892) e Georg Jellinek (1895), e mesmo Marx, em O capital
(1867), j apontava para a possibilidade dessa aproximao. Sob a influncia das obras desses autores,
no que diz respeito ao papel da religio no desenvolvimento de um racionalismo econmico, Sombart
e Weber compartilham a ideia de que no foram certos preceitos religiosos em si que fizeram com que
o capitalismo se desenvolvesse; mas sim que um modo de vida racional-metdico se instaurou a partir
de certos preceitos religiosos e depois se descolou desses prprios preceitos religiosos originais, sendo
incorporado pela esfera econmica.
Mas para Sombart (Os judeus e a vida econmica, 1911) parece existir uma correspondncia direta
entre os modos de pensar e os comportamentos, de modo que o comportamento racional que emergiu
na esfera religiosa e depois dela se descolou, foi incorporado pela esfera econmica numa relao
unilateral e dada como certa. Weber, ao contrrio, no enxerga essa relao direta e de mo nica entre
ambas as esferas, mas afirma que na origem do capitalismo moderno houve uma espcie de
coincidncia entre um certo tipo de tica religiosa protestante e um dado comportamento econmico,
assim como existiram outros fatores no-religiosos que tambm coincidiram com esse momento e
desempenharam um papel no desenvolvimento de uma economia capitalista.
Um exemplo de como Weber relativiza os impactos religiosos sobre a esfera econmica o seu
questionamento da tese de Sombart sobre o papel do judasmo na quebra do tradicionalismo cristo e
como impulso para o desenvolvimento do capitalismo na Idade Mdia. Weber afirma, por um lado,
que o capitalismo praticado pelos judeus era um capitalismo de prias, e no um capitalismo racional,
e que o judasmo tambm estava dotado de um tipo especfico de tradicionalismo, mesmo que
diferente do tradicionalismo cristo. Por outro lado, para Weber o judasmo teve uma grande
importncia para o desenvolvimento do capitalismo moderno ao transmitir ao cristianismo sua
hostilidade magia, pois a predominncia da magia foi um dos grandes obstculos racionalizao da
vida econmica (cf. Weber, 1919-1920, p. 305-308).

46

enxergar a dimenso racional predominante constituinte da economia moderna, o que


se liga ideia do desenvolvimento de um esprito do capitalismo; tanto Weber como
Sombart lanam mo de um mtodo tipolgico tambm j presente nos trabalhos
de integrantes da Escola Histrica Alem de Economia Poltica na elaborao de
suas investigaes a respeito da economia moderna. Mas as maneiras como ambos
desenvolvem suas anlises a partir desses pontos em comum so muito particulares a
cada um deles e conduzem a resultados muito diferentes entre si.
Com relao questo da tipologia do capitalismo, provavelmente a formulao
de Sombart que exerceu maior impacto sobre a obra de Weber foi a elaborao de
uma anlise comparativa de sistemas econmicos, na qual o capitalismo opera como
categoria analtica. Pode-se dizer que, junto com a ideia do desenvolvimento de um
esprito do capitalismo, essa a formulao mais original na anlise de Sombart; os
outros pontos acima elencados anlise multicausal, elaborao de tipologias, nfase
na racionalidade j eram perspectivas de anlise presentes nas obras de outros
autores, principalmente daqueles pertencentes s geraes mais antigas da Escola
Histrica Alem de Economia Poltica. Assim, nesse ponto, o carter inovador da
obra de Sombart a maneira como ele combina todas essas perspectivas em uma
anlise particular da economia moderna que tem o capitalismo ao mesmo tempo
como objeto e como categoria analtica central. Weber, por seu lado, retoma essas
perspectivas de anlise e apresenta uma nova constelao analtica possvel.
Em Sombart, a concepo do capitalismo como sistema econmico possui
claramente uma conotao ideolgica e de oposio a socialismo, devido a
orientao marxiana de sua obra. Mas exatamente por ser tratado como um sistema
econmico e pela nfase em sua significao cultural (um enfoque herdado das
discusses com a Escola Histrica Alem de Economia Poltica), o capitalismo passa
a significar muito mais do que um modo de produo e reconhecido de forma
muito mais abrangente na vida social em suas dimenses extra-econmicas. Weber
compartilha com Sombart a concepo do capitalismo como sistema econmico, mas
em sua obra o capitalismo uma categoria que se desdobra a partir de si mesma,
dando lugar a uma tipologia do capitalismo, composta por tipos que se
complementam e/ou se opem mutuamente. Tais oposies constroem-se no interior
dessa mesma tipologia do capitalismo, de modo que o socialismo no se coloca como
47

referncia ou como anti-categoria, apesar do respeito e do interesse que Weber


demonstra pela obra de Marx.
Tratar o capitalismo como sistema econmico, para Sombart, significa
considerar que h uma ordem econmica que segue princpios econmicos
especficos; e quando uma ordem econmica regida por princpios econmicos
particulares que se destacam dos outros, ento se forma um sistema econmico (cf.
Sombart, 1902, p. 4). Nesse ponto mais geral, Weber se apoia na ideia de Sombart.
Para Weber, a elevao da noo de capitalismo categoria de sistema significa que
toda uma poca passa a ser orientada predominantemente de acordo com uma lgica
especfica de organizao da esfera econmica. A orientao dessa lgica que ser
abordada em detalhes no captulo 2 varia, de modo idealtpico, de acordo a
poca/localidade analisada, e por isso que na concepo de Weber diferentemente
de Sombart o capitalismo pode ser encontrado em sociedades pr-modernas. A
partir desse ponto, Weber desenvolve teorias a respeito do capitalismo moderno que
vo se refinando ao longo de sua obra.
Para ambos os autores, o tratamento da noo de capitalismo como sistema
econmico abriu novas possibilidades de investigao das transformaes sociais
diversas que culminaram na economia moderna, permitindo a comparao do sistema
capitalista moderno no apenas com outros sistemas econmicos, como no caso de
Sombart, mas tambm, como no caso de Weber, possibilitando o desdobramento
dessa noo em uma tipologia do capitalismo com diferentes nveis de abstrao, que
operam como recursos metodolgicos de sua anlise. Em Weber, o sentido da
utilizao da noo de capitalismo para pensar sociedades que so orientadas
predominantemente por lgicas diferentes da moderna (uma conduta da vida
racional-metdica especfica) reside nas possibilidades comparativas que essa noo
oferece frente ao sistema capitalista moderno, o que se reflete no desenvolvimento de
um esquema tipolgico do capitalismo com a finalidade de uma compreenso mais
acurada da economia moderna. Esse tambm o principal sentido da denominao
da economia antiga como capitalista em Weber.
Sombart tambm elabora uma anlise tipolgica, mas a maneira como as
tipologias so construdas em sua obra e o seu papel em relao aos sistemas

48

econmicos totalmente distinta. Em sua tipologia dos sistemas econmicos32,


Sombart define trs pocas do desenvolvimento econmico: os incios do capitalismo
(Frhepoche), alto capitalismo (Hochpoche) e capitalismo tardio (Sptepoche). A
partir dessa distino, ele analisa o processo de transformao da vida econmica da
Idade Mdia para a poca Moderna. Segundo ele, na Idade Mdia europeia
estabeleceu-se um sistema econmico que correspondia ao princpio econmico da
produo artesanal. E, no interior desse sistema econmico medieval, desenvolveu-se
o

princpio

econmico

capitalista,

que

possua

como

forma

econmica

correspondente a empresa capitalista (cf. Sombart, 1902, p. 71).33


O sistema econmico moderno que corresponde para Sombart ao sistema
capitalista e para Weber ao sistema capitalista moderno estaria apoiado em
princpios racionais. Sombart descreve a ao capitalista como uma ao consciente
com relao a seus objetivos; essa forma racional de pensar e agir que corresponde
ao esprito do capitalismo34 para Sombart a poderosa criadora de uma maneira
racional-causal de tratamento do mundo (cf. Sombart, 1902, p. 199). A valorizao
do capital que para Sombart a finalidade de todo o empreendimento capitalista
ocorre por meio de um processo psicolgico (cf. Sombart, 1902, p. 197), no qual as
mercadorias estabelecem uma verdadeira dominao hipntica sobre as pessoas,
propiciando o desenvolvimento de emoes tpicas dos empresrios, como o
desejo de lucro, um pensamento calculista, e uma racionalidade econmica.

32

Sombart tambm argumenta em termos tipolgicos na anlise interna do capitalismo moderno ao se


referir a diversos tipos de empreendimentos capitalistas, e tambm elabora uma anlise tipolgica das
cidades com o intuito de compreender o desenvolvimento do capitalismo moderno. Ambas tipologias
tiveram um grande impacto na obra de Weber.
33
Em um trabalho futuro, seria interessante comparar as concepes de sistemas econmicos em
Weber e Sombart com a teoria dos estgios de Karl Bcher, na medida em que acredito ter elementos
suficientes para afirmar que Bcher tambm elabora uma teoria de sistemas econmicos. Bcher
define cinco diferentes sistemas industriais histricos que se seguem uns aos outros:
diligncia/trabalho domstico (produo para satisfao das prprias necessidades); trabalho
assalariado; artesanato; sistema de produo descentralizado [Verlagssystem (Hausindustrie)]
sistema de produo de bens no qual o vendedor adquire a matria-prima e a deixa manufaturar em
um regime de trabalho caseiro, para depois, uma vez pronto o produto, encarregar-se de sua venda;
fbrica (produo centralizada de bens) (Bcher, 1906, p. 167). Para Bcher, esses sistemas industriais
no so concebidos como fenmenos isolados, mas fazem parte de grandes ordens econmicas; o que
poderia ser compreendido em um sentido semelhante ideia de sistemas econmicos em Sombart e
Weber.
34
A expresso esprito do capitalismo ficou famosa com Weber, mas foi uma noo forjada por
Sombart, com inspirao na expresso de Brentano esprito comercial (cf. Takebayashi, 2003, pp.
197-198).

49

As grandes diferenas com relao a Weber nesse ponto so que, por um lado,
Weber no descreve esse processo em termos psicolgicos, mas aborda o
desenvolvimento de uma mentalidade (Gesinnung)35, de uma conduta de vida
racional-metdica. Por outro lado, o processo de racionalizao da esfera econmica
em Sombart abordado como uma via de mo nica, onde uma serie de eventos
histricos deu origem num processo de transformao psicolgica a um modo
racional de pensar e de agir que produziu transformaes na esfera econmica, no
sentido de sua racionalizao. Para Weber, ao contrrio, o esprito do capitalismo
muito mais do que isso, visto que ele associa essa expresso com sua concepo de
uma anlise multicausal, isto , os impactos de fatores no-econmicos sobre a esfera
econmica (cf. Mommsen, 2006. p. 15), apesar de em A tica protestante... essa
perspectiva multicausal no ter sido de fato operacionalizada em sua anlise. A
formao de uma racionalidade da esfera econmica, que encontra o seu auge no
capitalismo moderno, um processo mais complexo, onde as diferentes esferas da
vida se comunicam em uma via de mo dupla, e no na determinao da lgica de
uma esfera sobre a outra. Assim, pode-se reconhecer que o modelo analtico de
Weber das esferas da vida, em seus processos de autonomizao e racionalizao,
est ligado a essa concepo analtica multicausal, que tem suas origens nos modos
de abordagem defendidos j pelas geraes mais velhas da Escola Histrica Alem
de Economia Poltica, e posteriormente incorporados por Sombart e Weber de
maneiras tambm distintas.
Um outro ponto de diferenas36 bastante marcadas nas concepes de ambos os
35

Gesinnung, um termo de difcil traduo, ser traduzido aqui como mentalidade.


Pode-se especular que muitas dessas diferenas da anlise de Weber com relao a Sombart talvez
se devam ao enfoque marxiano deste ltimo, o que, em alguma medida, pode limitar o refinamento de
sua anlise exatamente por estar impregnada de um julgamento ideolgico. Isto , Sombart almeja
investigar a gnese e desenvolvimento do capitalismo porque considera essa uma etapa importante
para pensar a superao desse sistema econmico e o desenvolvimento de um sistema econmico
socialista. Claro que poderia ser dito que o pensamento Weber, por seu lado, estaria impregnado de
ideais burgueses e nacionalistas, etc. Mas, como bem pontua Mommsen, Weber assume uma posio
um tanto ambgua com relao a essas questes. Por um lado, Weber foi um importante representante
do liberalismo europeu, enxergando o capitalismo industrial moderno como um destino inevitvel,
mas tambm como um sistema social que permitia a realizao da atividade individual e da liberdade
pessoal. Por outro lado, ele identificava no processo de burocratizao a perda de liberdade. Ele foi
tambm uma personalidade poltica, que mesmo no sendo filiado a nenhum partido, acreditava ter
uma responsabilidade poltica pelo destino alemo. Se por um lado Weber se considerava um
representante das classes burguesas, ao mesmo tempo atuava como crtico dessa prpria burguesia
(cf. Mommsen, 1974, p. 21). Mesmo em suas cartas ele demonstra um posicionamento irnico com
relao sua posio de classe: [...] olhe para a minha [...] fala simplesmente como um speech de um
burgus consciente de sua classe aos covardes de sua prpria classe [] (O senhor sabe, minha mulher
36

50

autores encontra-se na abordagem da questo das origens do capitalismo. Na terceira


edio de Relaes agrrias..., ao forjar a noo de capitalismo antigo, Weber
apresenta um posicionamento totalmente contestador com relao definio de
capitalismo de Sombart. Como anteriormente mencionado, Sombart possui uma
concepo de capitalismo muito atrelada teoria marxiana, tendo como pressuposto
a presena do trabalho assalariado livre. Para Sombart, os princpios capitalistas
surgiram em um determinado momento histrico ligado introduo das cifras nas
operaes de clculo e evoluram rumo ao capitalismo moderno, com a superao
da conduta e produo artesanais tradicionais medievais por uma nova mentalidade
baseada na aquisio monetria e na rentabilidade. Desse modo, em Sombart o
capitalismo no significa outra coisa que no seja capitalismo moderno.
Para Weber, ao contrrio, uma economia de trocas com princpio de aquisio e
de desejo de gerao de ganhos econmicos serve como base para o
desenvolvimento de instrumentos analticos cujo objetivo diferenciar, no interior de
cada poca, sistemas, atores e interesses preponderantes (cf. Haupt & Bruhns, 1988).
Desse modo, em Weber, uma vez havendo a presena do princpio de aquisio e de
ganho numa determinada ordem econmica, h capitalismo. Cada sistema econmico
capitalista particular deve ser definido de acordo com os elementos singulares que
so extrados de um momento histrico especfico, de maneira que a noo de
capitalismo s pode ser construda de modo idealtpico Em Observaes anti-crticas
ao esprito do capitalismo (Weber, 1910a) pode-se ler a respeito da noo de
capitalismo enquanto tipo-ideal:
No que concerne ao prprio capitalismo, s pode tratar-se de
um sistema econmico determinado, isto , uma forma de
comportamento econmico com relao s pessoas e aos
bens, que a valorizao do capital e ser analisada por
agora co-proprietria de fbrica se bem que apenas em dimenso bem modesta mas mesmo assim!!)
[...] (trecho de carta a Robert Michels, Weber, 1906-1908, p. 423)
Por outro lado, preciso levar em conta que h nas obras cientficas de Weber uma tentativa
explcita de descolamento desses pontos de vista de classe e polticos, o que aparece problematizado
principalmente nos seus escritos metodolgicos. Assim, a finalidade da anlise de Weber se for
possvel colocar as coisas nesses termos a compreenso de certos fenmenos presentes na
sociedade moderna, mesmo que seus objetivos polticos tenham um carter mais transformador. Em
Sombart, a finalidade compreender o capitalismo moderno no processo que levaria sua superao;
assim, acadmico e poltico se encontram imbricados de uma maneira muitos mais explcita, onde no
h o esforo de uma neutralidade axiolgica como em Weber.

51

ns de modo pragmtico em sua gnese, isto , mediante a


determinao dos meios inevitveis ou melhores de
acordo com uma situao dada tpica (objetiva). Como disse,
(essa forma de comportamento econmico ser analisada) ou
como algo que era comum a esses sistemas econmicos em
todas as pocas, ou como a dimenso especfica de um
sistema histrico particular desse tipo. (Weber, 1910a, p.
199)

Em Weber a noo de capitalismo no sinnimo de capitalismo moderno;


enquanto forma de aquisio e desejo de gerao de ganhos econmicos, o
capitalismo pode ser encontrado em diversos perodos histricos em configuraes
particulares, de modo que se torna possvel estabelecer uma tipologia de sistemas
capitalistas. Por esses motivos, o trabalho assalariado livre no faz parte dessa
definio genrica de capitalismo, sendo um atributo especfico do capitalismo
moderno. Mas o que chamo de definio genrica apenas a base para a definio de
tipos de capitalismo, de modo que a definio de capitalismo pura e simples no no
uma categoria forte na anlise de Weber. Ao contrrio, as categorias fortes
aparecem sempre qualificadas de maneira tipolgica: capitalismo moderno,
capitalismo racional, capitalismo antigo, etc. Nesse sentido, no se trata aqui apenas
da questo de definio da noo de capitalismo, mas sim da possibilidade ou no da
utilizao da nomenclatura capitalismo para designar economias pr-modernas,
que permita o desenvolvimento de uma tipologia do capitalismo com finalidades
comparativas.
Uma vez sendo permitida analiticamente essa liberdade do uso da noo de
capitalismo, Weber desenvolve uma tipologia do capitalismo que se desdobra em
graus maiores ou menores de abstrao e com maior ou menor ancoragem histrica,
no sentido de melhor definir o fenmeno capitalista moderno e a racionalidade
ocidental que o constitui. Defendo que esse o principal sentido da atribuio de um
carter capitalista economia antiga.
Esse o ponto que conecta a anlise de Weber do capitalismo moderno com suas
obras a respeito da economia antiga e permite intuir o sentido destas ltimas frente
aos seus interesses de anlise mais gerais. Interesses esses que envolvem questes de
52

ordem metodolgica e que culminam no desenvolvimento de categorias de anlise


que se configuram como tipos de capitalismo na investigao da economia moderna
e do desenvolvimento da racionalidade ocidental. A terceira edio de Relaes
agrrias... estrutura-se segundo essa nova perspectiva analtico-metodolgica, cujas
origens remetem ao perodo do retorno de Weber ao meio intelectual
supramencionado, revelando os modos pelos quais a economia antiga incorporada
em uma investigao tipolgica mais ampla, cujo principal sentido reside sobretudo
na compreenso do fenmeno do capitalismo moderno.

53

II.

A INSERO DA ECONOMIA ANTIGA NA TIPOLOGIA DO


CAPITALISMO

Relaes agrrias na Antiguidade e a tipologia do capitalismo: a especificidade


da terceira edio

A questo ento: a Antiguidade conheceu (em uma


extenso cultural e historicamente relevante) uma economia
capitalista? (Weber, 1909, p. 12)

As trs edies de Relaes agrrias... foram originalmente textos de


encomenda para publicao na enciclopdia especializada Handwrterbuch der
Staatswissenschaften (Enciclopdia das Cincias do Estado). Os textos deveriam
aparecer na forma de verbetes, cujo principal objetivo seria a definio da natureza
da economia antiga em sua dimenso agrria.
Na ocasio da publicao da primeira edio da enciclopdia, esta era composta
por 6 volumes, publicados entre os anos 1890 e 1894. O texto de Weber foi publicado
posteriormente, no segundo volume suplementar, em 1897 no primeiro volume
suplementar ele publicou um de seus artigos sobre a bolsa de valores, intitulado
Brsenwesen (A bolsa, 1895). A segunda edio da enciclopdia comeou a ser
publicada em 1898 e concluiu-se em 1901, atingindo um total de 7 volumes. Nela,
Relaes Agrrias... publicado j no primeiro volume e aparece como parte do
verbete Agrargeschichte (Histria agrria). O texto de Weber seguido de dois
outros textos sobre o tema: Agrarverhltnisse im Mittelalter (Relaes agrrias na
Idade Mdia), escrito por Karl Lamprecht, e Agrarverhltnisse der Neuzeit (Relaes
agrrias da poca Moderna), de Theodor von der Goltz. As duas primeiras edies
do texto de Weber contm por volta de 50 pginas e, assim como no caso do seu
artigo As causas sociais do declnio da cultura antiga, os contedos de ambas esto
muito

ligados

suas

aulas

de

economia

[Allgemeine

('theoretische')

Nationalkonomie] [Economia poltica (terica) geral] (1894-1898), ministradas


54

vrias vezes no perodo de escrita dos artigos (cf. Deininger, 2006, p. 132).
A terceira edio de Relaes agrrias... foi redigida em um contexto muito
diferente, pois embora Weber j tivesse retornado ao meio intelectual h mais de 5
anos, ele ainda permanecia afastado das atividades acadmicas, de modo que no
possvel relacionar seu texto a nenhum contedo de aulas. Aps publicar as duas
primeiras edies de Relaes agrrias..., em 1897 e 1898, respectivamente, passamse 10 anos nos quais Weber se afasta das discusses do campo disciplinar da histria
antiga. Quando recebe a proposta de reviso da segunda edio, com vistas
publicao da terceira edio, ele est envolvido em outros tipos de investigao,
tendo escrito recentemente, dentre outros, o artigo Zur Lage der brgerlichen
Demokratie in Russland (Sobre a situao da democracia burguesa na Rssia) (1906)
e o j citado Sobre a psicofsica do trabalho industrial (1908/1909).
Mesmo assim, em curtos 4 meses, ao invs de revisar o seu artigo de pouco mais
de 50 pginas o que era originalmente a proposta dos editores da enciclopdia ,
Weber reelabora-o e apresenta um novo texto de quase 300 pginas. Esse texto foi
redigido entre o incio do ms de novembro de 1907 e os primeiros dias de fevereiro
do ano seguinte, sendo revisado no ms de fevereiro. A terceira edio de Relaes
agrrias..., assim como a segunda edio, foi publicada j no primeiro volume da
enciclopdia (que desta vez apresenta um total de 8 volumes, publicados entre 1909 e
1911) e novamente faz parte do verbete Agrargeschichte (Histria agrria). O texto
de Weber seguido mais uma vez por dois outros artigos sobre o tema:
Agrarverhltnisse im Mittelalter (Relaes agrrias na Idade Mdia), desta vez
escrito pelo historiador austraco Hermann Wopfner, e Agrarverhltnisse der Neuzeit
(Relaes agrrias da poca Moderna), agora redigido por Karl Steinbrck.37
Pouco antes de sua morte, em 1920, Weber foi novamente contatado pelos
editores da enciclopdia e solicitado a elaborar dessa vez uma verso resumida de
Relaes Agrrias..., ou ento supervisionar algum aluno seu para faz-lo, tendo em
vista a publicao da 4a. edio. Weber recusa a segunda opo, afirmando que
37

Weber foi o nico dos trs autores responsveis pelos sub-itens do verbete Histria agrria que
permaneceu na edio de 1909. Apesar da nota editorial que precede a terceira edio da enciclopdia
afirmar que, diferentemente das duas primeiras edies, a terceira apresentaria uma distribuio mais
igualitria do espao para cada verbete, em comparao com os outros dois sub-verbetes que o
sucedem, o verbete redigido por Weber muito maior: o verbete sobre a Idade Mdia tem apenas 9
pginas e o outro, que aborda a poca Moderna, 11 pginas. J o verbete de Weber composto por
136 pginas (contagem de pginas de acordo com a enciclopdia). Pergunto-me se isso no seria
decorrente de um possvel reconhecimento da importncia do texto de Weber pelos editores.

55

gostaria ele mesmo de redigir a verso resumida em conjunto com Michael


Rostovzeff, o que no se concretiza devido ao declnio de sua sade. Pouco tempo
depois, todo o verbete Agrargeschichte (Histria agrria) entregue a um nico
autor, que seria em princpio Rostovzeff. Mas este no encontrado pelos editores,
que se decidem ento por Georg von Below. A quarta edio publicada em 1923; o
verbete inteiro ocupa 12 pginas, das quais apenas 3 e meia so dedicadas s
Relaes agrrias na Antiguidade (cf. Deininger, 2006, p. 313-314).
A terceira edio de Relaes agrrias... teve um impacto relativo na poca de
sua publicao e alguns historiadores foram influenciados positivamente pelo artigo:
o russo Dmitrij Mojseevic Petrusevskij (1863-1941); o americano William Linn
Westermann (1873-1954); o holands Hendrik Bolkestein (1877-1942), alm de
Michael Rostovtzeff (1870-1952), e geraes posteriores como Johanes Hasebroek
(1893-1957), Fritz Heichelheim (1901-1968) e Friedrich Oertel (1884-1975) (cf.
Deininger, 2006, p. 60-64). Mas esses podem ser considerados impactos pontuais,
pois, de modo geral, no houve na poca uma recepo significativa desse trabalho.
Segundo Heuss, [...] pode-se afirmar tranquilamente que as disciplinas que
estudavam a Antiguidade seguiram seu caminho como se Weber no tivesse
existido. (Heuss, 1965, p. 554) Mas, novamente, a questo da diferenciao
disciplinar entra em jogo, pois Relaes agrrias... foi originalmente publicado em
um meio de comunicao (enciclopdia) que no pertencia ao campo da histria
antiga, por mais que naquela poca as fronteiras da histria no fossem to
hermticas (cf. Deininger, 2006, p. 58). Posteriormente, a recepo dessa parte de sua
obra ganha outros contornos, com especial destaque para a interpretao peculiar de
Finley (1912-1968), que foi aluno de William Linn Westermann nos EUA, e
posteriormente os trabalhos, a partir do final dos anos 1980, de Deininger, Nippel,
Bruhns, Tenbruck, Colognesi, entre outros.38
38

A primeira traduo de Relaes Agrrias... foi feita para a lngua russa, em 1925, pelo historiador
russo Dmitrij Mojseevic Petrusevskij e sua esposa, ambos entusiastas dessa obra de Weber (cf.
Deininger, 2006, p. 59). As tradues para outras lnguas so muito posteriores: para o ingls, em
1976, para o italiano, em 1981, e para o francs, em 1999.
Vale mencionar que o ttulo escolhido para a edio inglesa difere significativamente do original,
sobretudo por incorporar o termo sociologia. Relaes agrrias..., publicado em Londres em 1976
sob o ttulo The Agrarian Sociology of Ancient Civilizations, j um reflexo da tentativa de circunscrio
da teoria weberiana ao nicho disciplinar da sociologia. Em resposta a essa publicao em lngua inglesa,
uma srie de resenhas polemizaram exatamente a respeito do carter sociolgico dessa obra.

56

Contedo e diferenas frente as duas primeiras edies


As diferenas de contedo, formulao de problemas, categorias e mtodo de
anlise das duas primeiras edies de Relaes agrrias... com relao terceira
edio so muito significativas e refletem a transformao do modo de anlise de
Weber supramencionada. A comparao entre as trs edies permite dimensionar de
maneira bastante concreta no que consistiram essas transformaes e o papel que a
economia antiga passa a desempenhar no desenvolvimento de sua tipologia do
capitalismo.
Tomo a liberdade de reproduzir e traduzir para o portugus uma tabela
comparativa elaborada originalmente por Deininger na introduo ao volume sobre a
Antiguidade das obras completas de Weber (Zur Sozial- und Wirtschaftsgeschichte
des Altertums. Schriften und Reden 1893-1908. Max Weber-Gesamtausgabe, Band
I/6), a partir da qual pode-se ter uma ideia geral das principais diferenas da terceira
edio frente as duas primeiras. Deininger reproduz os ttulos dos captulos de cada
uma das edies, permitindo entrever as diferenas e as ampliaes de seus
contedos (cf. Deininger, 2006, pp. 316-317):

57

Tabela 1

1. Edio (1897)
1. Introduo.

2. Edio (1898)
1. Introduo.

3. Edio (1908-1909)
I. Introduo. Contribuio
teoria econmica do mundo dos
Estados antigos.
II. Histria agrria das principais
regies da cultura antiga.

2. Oriente.
a) Egito.
b) Oriente asitico.

1. Mesopotmia.

2. Egito.
a) Antigo Imprio.
b) Imprio mdio.
c) Novo Imprio.
3. Israel.
2. Antiguidade helnica.

3. Antiguidade helnica.

4. Hlade.
a) Perodo pr-clssico.
b)
poca
clssica
(especialmente: Atenas).
5. Helenismo.

3. Antiguidade romana at o 4. Antiguidade romana at o 6. Roma


final da Repblica.
final da Repblica.
a) A antiga cidade-estado.
b) O perodo expansionista de
Roma.
4. Desenvolvimento no perodo 5. Desenvolvimento no perodo 7.
Fundamentos
imperial.
imperial.
desenvolvimento
no
imperial.
Bibliografia.

Bibliografia.

do
perodo

Bibliografia.

58

Pode-se afirmar, grosso modo, que nas duas primeiras edies o eixo que move
a argumentao geral do texto a anlise comparativa e bastante descritiva do
desenvolvimento de uma economia de trocas em diferentes perodos e regies da
Antiguidade (principalmente no caso da segunda edio). Weber enfatiza bastante a
descrio de produtos e tcnicas de produo, algo que no aparece com tanta fora
na terceira edio. Nessa anlise, j desde as primeiras edies, reconhece-se um
esforo comparativo da Antiguidade do mediterrneo tanto com as economias
medieval (principalmente no que se refere ao feudalismo) e moderna, bem como, no
interior do perodo da Antiguidade, comparaes com a economia de trocas por ele
classificada como asitica. Weber enfatiza tanto as semelhanas como as
diferenas entre essas variadas economias de troca e no segue em sua exposio
uma ordem cronolgica estrita ou baseada em estgios.
Seria exagerado afirmar que as duas primeiras edies foram elaboradas com
base em categorias analticas e mtodo de anlise bem desenvolvidos, como o caso
da terceira edio, mas nelas j aparecem muitas vezes ainda em estado
embrionrio algumas categorias que na terceira edio ganham novas propores.
Um bom exemplo disso o reconhecimento de uma economia do oikos39 de ampla
abrangncia, presente desde o Egito at Roma. Outra nomenclatura, que na terceira
edio de Relaes agrrias... se transforma em categoria-chave, a prpria noo
de capitalismo (que aparece apenas na primeira e terceira edies) para se referir
economia agrria da Repblica romana. J nas duas primeiras edies, Weber
reconhece um pico de desenvolvimento da economia de trocas que corresponde a
esse perodo especfico do desenvolvimento agrrio romano e, assim como no texto
sobre o declnio da cultura antiga, tambm se interessa pelo processo de retrocesso
dessa economia de trocas aps o seu auge.
As principais modificaes da primeira edio com relao segunda esto,
como se pode depreender da tabela acima, na insero da anlise da economia de
trocas do oriente antigo (que corresponde ao Egito e a Mesopotmia) e pelo
acrscimo de aspectos pontuais no captulo sobre a Grcia.40

39

Essa expresso ser abordada de modo mais detido em um dos prximos tens deste captulo e no
captulo 3.
40
Uma anlise detalhada a respeito das principais diferenas entre as trs edies (que serviu como
base para o meu prprio texto) pode sem encontrada em Deininger (2006, pp. 24-37).

59

A terceira edio, por sua vez, aparece frente as duas primeiras praticamente
como um novo texto, e no apenas como uma verso ampliada. So vrios os
aspectos que permitem essa afirmao, mas creio que o principal deles o fato de, na
terceira edio, Weber construir sua investigao com base em categorias analticas e
problemas de investigao a eles ligados, algo que fica bastante evidente tanto na sua
introduo como no item final do texto. Pode-se afirmar que a grande nfase do texto
repousa na delimitao das peculiaridades do carter da economia antiga face s
economias medieval e moderna. Em tal anlise, Weber lana mo de um mtodo
comparativo que leva em conta diferenas geogrfico-culturais e diferenas
histricas, estabelecendo comparaes entre diversos aspectos da economia
mediterrnea antiga (Grcia e Roma em seus perodos de florescimento) tanto em
relao s economias do Oriente Prximo antigo, como em relao s economias
medieval e moderna.
Diversas categorias so postas em operao e/ou problematizadas em sua
anlise, dentre as quais ganham destaque a j mencionada noo de capitalismo, que
se desdobra em tipos ideais de capitalismo, como o capitalismo antigo e o
capitalismo politicamente orientado; assim como as noes de fbrica, modos de
produo, empresrios, proletariado, classes sociais, mercado, economia monetria,
formao da propriedade privada, etc., todas elas relacionadas noo de
capitalismo; bem como as noes de estamento (Stand), feudalismo (e a variao
feudalismo da cidade), economia do oikos, cidade/polis, dentre outras.
Essas categorias so colocadas em relao com uma srie de caractersticas, de
ordens diversas, que teriam desempenhado impactos fundamentais sobre a economia
antiga: escravido, militarizao, desenvolvimento urbano, papel do direito
territorial, agricultura, formas de administrao estatal (questo das liturgias e da
burocracia estatais, assim como as finanas do Estado e o arrendamento do direito da
cobrana de impostos) etc. No se trata apenas de relaes de oposio entre as
diversas categorias e caractersticas da economia antiga ou ento entre entre diversas
sociedades e perodos histricos, mas, como reflexo da grande transformao de suas
maneiras de formulao de problemas, categorias e mtodo de anlise, Weber
apresenta agora uma investigao que transita entre semelhanas, proximidades e
diferenas dessas variadas dimenses postas em comparao. Essa nfase na
60

diferenciao dos contextos, das configuraes especficas, deve ser compreendida


conjuntamente com o instrumento analtico-metodolgico dos tipos ideais,
aprimorado nessa terceira verso.
Todos esses aspectos aparecem de maneira sistematizada seja na introduo, seja
no ltimo item do texto (Fundamentos do desenvolvimento no perodo imperial);
ambos enormemente modificados, ampliados e muito mais sofisticados em
comparao com as duas primeiras edies.
Alm da introduo e do ltimo item, que se transformaram praticamente em
novos textos na terceira edio, os captulos sobre Israel e sobre o helenismo tambm
so totalmente novos. Ao dedicar um captulo inteiro economia israelita antiga,
Weber explora principalmente as questes da formao da propriedade privada e do
desenvolvimento de uma economia monetria. J no captulo sobre o mundo
helnico, ganha destaque a questo do desenvolvimento da economia monetria no
Egito ptolomaico, do ponto de vista da prevalncia da dominao baseada em
princpios litrgico-burocrticos.
Os outros captulos revelam ampliaes substanciais, mas na maioria das vezes
no apresentam transformaes em suas estruturas. O captulo sobre a Mesopotmia,
apesar de dobrar em tamanho na terceira edio, mantm sua forma de organizao
anterior. Aqui, Weber aborda a economia do oikos, dando especial destaque para as
relaes entre economia e poltica ponto que ser abordado em detalhes no segundo
captulo. A Mesopotmia para Weber o ponto de partida do capitalismo antigo e
definida muitas vezes em oposio ao Estado litrgico-burocrtico egpcio. O
captulo sobre o Egito tambm grandemente ampliado e passa ser composto por
trs subcaptulos cronologicamente organizados (Antigo Imprio,Mdio Imprio,
Novo Imprio), que apresentam o desenvolvimento da economia egpcia, com
especial destaque para a utilizao de tcnicas de irrigao, para o estabelecimento
do Estado litrgico faranico, para o papel do oikos do rei no Novo Imprio e para o
desenvolvimento de uma administrao burocrtica.
O captulo sobre a Grcia j havia sido bastante modificado na segunda edio,
e na terceira edio aparece ainda mais ampliado. Est dividido cronologicamente
entre o perodo pr-clssico e a poca clssica. Uma das grandes diferenas da
terceira edio a abordagem de estgios de desenvolvimento poltico apresentados
61

na nova introduo (Estado de linhagens, Estado hoplita e a democracia radical).


Merecem destaque nesse captulo a nfase na questo do trabalho escravo, a
militarizao e o carter da polis antiga, especialmente Atenas. O captulo sobre
Roma, por sua vez, tambm bastante ampliado e desdobra-se em duas partes
organizadas cronologicamente (A cidade-estado e O perodo de expanso de
Roma). Weber analisa a expanso do Imprio romano em sua relao com o
desenvolvimento paralelo do capitalismo antigo, bem como a importncia do
arrendamento do direito de cobrana de impostos para o sucesso do capitalismo
antigo.
Os pontos acima elencados a respeito de cada um dos captulos no tm a
pretenso de resumir os seus contedos que so muito variados , mas assinala os
aspectos que, em meu julgamento, so os mais importantes no desenvolvimento da
anlise da tipologia do capitalismo em sua conexo com a economia antiga.
O ltimo item de Relaes agrrias... apresenta detalhadamente a bibliografia
utilizada por Weber. Esse item corresponde ao formato comum dos artigos em
manuais e enciclopdias, estando presente j nas duas primeiras edies, s que de
forma muito mais sucinta. As referncias bibliogrficas apresentadas por Weber na
terceira edio tornam evidente a incorporao de uma ampla bibliografia
especializada reflexo do grande avano do campo disciplinar da histria antiga nos
anos que antecederam a terceira edio. A grande variedade das fontes utilizadas na
terceira edio revela, por um lado, seu esforo de apreenso dos avanos do
conhecimento especializado dos anos que antecederam a terceira edio; nas duas
primeiras edies, so citadas como bibliografia de referncia pouqussimas das
obras mencionadas na terceira edio. As referncias bibliogrficas desta ltima, por
outro lado, demonstram uma perspectiva multidisciplinar bastante aguada
contemplando campos do conhecimento diversos, como histria, histria antiga,
economia, arqueologia, antropologia, direito, poltica, etc. bem ao modo defendido
na

introduo

(Geleitwort)

ao

primeiro

volume

da

revista Archiv

fr

Sozialwissenschaft und Sozialpolitik (Arquivo para a Cincia Social e a Poltica


Social).
No pretendo listar todas referncias mencionadas por Weber, mas gostaria de
destacar algumas delas, tanto aquelas que forneceram dados gerais a respeito da
62

histria antiga, como aquelas que discutem a questo do capitalismo em correlao


com a economia antiga.
Sobre a Antiguidade em geral, Weber utilizou como referncias compilaes de
materiais

elaborados

por

historiadores,

como

Jahresberichte

der

Geschichtswissenschaft (Anurios de histria) e, especialmente sobre o mundo


greco-romano e helnico, o Jahresbericht ber die Fortschritte der classischen
Altertuhumswissenschaft (Anurio dos avanos da cincia da Antiguidade clssica),
alm de mencionar revistas do campo da histria, da histria antiga e das cincias
humanas, com destaque para Historisches Zeitschrift (Revista histrica), Klio,
Beitrge zur alten Geschichte (Contribuies para a histria antiga) e Zeitschrift fr
Sozial- und Wirtschaftsgeschichte (Revista de histria social e econmica). Weber
tambm trabalhou com referncias de revistas variadas de etnografia e arqueologia
(tanto nacionais, como estrangeiras) como a Revue archologique, e revistas de
direito comparado, como a Zeitschfrift fr vergleichende Rechtswissenschaft (Revista
de direito comparado).
Alm desses trabalhos redigidos por autores variados, para as trs edies de
Relaes agrrias... foi fundamental a obra de Eduard Meyer Geschichte des
Altertums (Histria da antiguidade), em cinco volumes, nas edies de 1883 e 1907.
Meyer o autor moderno mais citado por Weber nas referncias bibliogrficas da
terceira edio; j no corpo do texto ele nomeado apenas pontualmente, quando
Weber se refere a aspectos especficos da economia antiga. Weber utilizou
vastamente dados histricos e etnolgicos dessa obra, de modo que possvel
classific-la como um dos mais importantes fornecedores de materiais histricos
para os escritos de Weber sobre a Antiguidade (cf. Nippel, 1993). Ao se referir
Roma antiga, Weber utiliza o seu prprio trabalho com as fontes primrias
(principalmente sua tese de habilitao); j com relao Grcia, ele baseia-se muito
no trabalho de outros autores, principalmente na obra de Meyer. Tambm muito
forte a presena de Meyer na parte das histrias judaica e do Oriente prximo.
Weber menciona tambm obras que abordam aspectos especficos da economia
antiga. Para tratar da questo da escravido trabalhou com Ciccoti, Tramonto della
schiavit nel mondo antico; Loria, Sklavenwirtschaft (Economia escravista). J na
abordagem do que nomeia aspectos sociais da teoria antiga do Estado, a obra de
63

referncia Fustel de Coulanges, La cit antique; e a respeito da poltica na cidade


antiga, refere-se a Kuhn, Entstehung der Stdte (A origem das cidades) e tambm a
Kaerst, Hellenistisches Zeitalter 1 (poca helnica 1).
Nos captulos sobre as diferentes localidades da Antiguidade, Weber trabalha
com uma bibliografia tambm especfica, tanto com fontes diretas, como uma
traduo do cdigo de Hamurabi para o alemo, antigas tradues para o ingls dos
escritos dos templos e dos reis, tradues de papiros e de documentos encontrados
em escavaes, e ainda edies de documentos antigos comentadas por especialistas.
Ele tambm lana mo de obras inteiras redigidas por especialistas (historiadores da
Antiguidade, arquelogos, etnlogos, especialistas em direito antigo, etc.),
apresentando essa bibliografia tematicamente em seus diferentes aspectos: jurdicos,
econmicos, polticos, evoluo tcnica, costumes, relaes sociais, etc.
Especificamente sobre a problematizao da noo de capitalismo na definio
da natureza da economia antiga e sobre as escolhas metodolgicas na conduo da
terceira edio de Relaes agrrias..., foram fundamentais as obras de dois autores
em particular, explicitamente citadas na bibliografia final. Trata-se novamente dos
trabalhos de Eduard Meyer e das obras do economista Karl Bcher. De Meyer Weber
utiliza em sua discusso sobre a natureza da economia antiga a obra j citada
Geschichte des Altertums (Histria da antiguidade), principalmente sua introduo, e
os artigos Wirtschaftliche Entwicklung des Altertums (Desenvolvimento econmico
da Antiguidade) e Die Sklaverei im Altertum (A escravido na Antiguidade).
Os escritos de Karl Bcher, por sua vez, so fundamentais para Weber na anlise
da economia antiga da perspectiva da Escola Histrica Alem de Economia Poltica,
e merecem destaque as obras Die Entstehung der Volkswirtschaft (A origem da
economia); Zur griechischen Wirtschaftsgeschichte (Sobre a histria econmica
grega); seu artigo intitulado Diokletianische Taxordnung vom Jahre 301 (Ordem das
taxas dioclecianas do ano 301); e seu artigo Gewerbe (Indstria), publicado no
Handwrterbuch der Staatswissenschaften (Enciclopdia das cincias do Estado).
Tambm merece ser mencionada a obra de Karl Rodbertus uma referncia
fundamental de Bcher Rmische Tributsteuern (Impostos tributrios romanos).
Retornarei adiante de modo mais detalhado os impactos das obras desses autores
sobre o pensamento de Weber, com especial destaque para o debate denominado
64

controvrsia Bcher-Meyer.

Crise na (re-)elaborao da terceira edio de Relaes agrrias...: os efeitos das


transformaes do modo de anlise weberiano
Mesmo tratando-se de um trao caracterstico do fazer cientfico de muitos de
seus contemporneos, a escolha por uma abordagem multidisciplinar na terceira
edio de Relaes agrrias... revelou-se bastante custosa para Weber. Apesar de sua
excelente educao ginasial humanista, de sua formao universitria em direito,
filosofia e histria, da realizao de teses de doutorado e de habilitao em diferentes
campos disciplinares (direito e histria) e de sua insero acadmica como professor
de economia, a incorporao da produo cientfica recente de campos disciplinares
variados na elaborao da terceira edio constituiu-se, para o prprio Weber, como
um grande desafio.
As circunstncias nas quais Weber redigiu a terceira edio so dignas de nota.
Segundo carta de Marianne Weber para sua sogra, Weber s conseguiu escrever a
terceira edio base de muitos medicamentos (carta de 22.12.1907, cf. Deininger,
2006, p. 300-303). Em cartas de Weber a Robert Michels e Marie Baum (ambas de
04.02.1908), ele afirma no ter dormido durante os trs meses de escrita de Relaes
Agrrias... (cf. Weber, [1908] 1990, p. 430, 433). Em carta a Oskar Siebeck
(26.12.1907), Weber fala desse trabalho como uma obrigao que no podia recusar
(cf. Weber, [1908] 1990, p. 426). Ainda em suas correspondncias desse perodo,
Weber chega a descrever esse trabalho como trabalho escravo, uma tenso
terrvel, como algo no prazeroso, visto estar h muito tempo distante do assunto e
dada a existncia de toda uma bibliografia nova da qual precisaria se inteirar (cf.
Weber, [1908] 1990, p. 433). Ele tambm se desculpa por no ter podido fazer uma
reviso do modo como gostaria, pois teve acesso a alguns materiais novos apenas no
momento em que fazia a segunda reviso. E aps o trmino da escrita e reviso de
Relaes agrrias..., Weber afirma, tambm em carta, que precisaria de 5 a 6
semanas de frias para voltar a ser novamente um ser humano (Weber, [1908]
1990, p. 433). Em carta a Marie Braun ele diz: Agora a coisa est acabada e eu
tambm (Jetzt ist die Sache fertig und ich auch) (Weber, [1908] 1990, p. 430).
65

possvel especular a respeito dos motivos desse grande desprazer de Weber na


escrita da terceira edio de Relaes Agrrias...tomando como base a maneira como
ele se colocava frente ao conhecimento especializado de sua poca. Nos 10 anos que
antecederam a elaborao da terceira edio, ocorreram grandes avanos em diversos
campos do conhecimento, principalmente no campo da histria antiga e da
arqueologia, e o fato de Weber no ter se envolvido com o tema nesse perodo
poderia justificar sua insegurana com relao a esse ponto. O trecho abaixo,
extrado do ltimo pargrafo da introduo da terceira edio, ilustra esse aspecto:

No se pode empreender aqui nem uma tentativa de


classificao, nem uma histria de todas as organizaes
agrrias conhecidas, mas somente um esboo do que se sabe
da histria agrria dos Estados historicamente mais
importantes. Desse modo, preciso ressaltar que hoje no
fosse a obrigao de uma nova edio essa tentativa
seria necessariamente deixada a cargo de especialistas.
Porque a amplitude do material publicado durante o ltimo
decnio, em virtude da necessidade de dominar em sua
totalidade as dimenses culturais-histricas, ultrapassa as
foras de todo pesquisador que no possui uma formao de
especialista (isto , uma formao filolgico- arqueolgica).
(Weber, 1909, p. 373)

interessante notar que a perspectiva adotada por Weber com respeito ao modo
de conduo da anlise na terceira edio de Relaes agrrias..., uma perspectiva
que afirma a necessidade de dominar em sua totalidade as dimenses culturaishistricas, parece, em um primeiro momento, ser contrria ao ponto de vista que
defende em diversos outros escritos seus, nos quais reconhece a impossibilidade de
se apreender um objeto de investigao em suas diversas dimenses, mas que, ao
contrrio, para que a anlise seja frutfera, deve-se escolher um ponto de vista
especfico aquele que contempla os aspectos que so significativos para o problema
de investigao em questo e deixar todos os outros em segundo plano. Talvez o
comprometimento de escrever um texto de carter enciclopdico tenha feito com que
66

Weber sentisse a necessidade de contemplar a totalidade das dimenses culturalhistricas na compreenso da natureza da economia antiga, o que tornaria sua
anlise ainda mais desafiadora e difcil de ser realizada. Weber procurou contemplar
perspectivas de campos do conhecimento muito variadas, levando em conta aspectos
econmicos, histricos (com especial acento, evidentemente, na histria antiga),
jurdicos, geogrficos, polticos, etc. Acredito tratar-se tambm de um ponto de vista
que vai de encontro a uma nfase na anlise histrica da diversidade e das
particularidades de cada sociedade investigada, um aspecto que bastante valorizado
por Meyer, uma das maiores referncias de Weber no campo da histria antiga.
Mas, por outro lado, esses aspectos variados foram acionados por Weber de uma
maneira muito particular, no sentido de responder a questionamentos muito
especficos, relativos questo do capitalismo, de maneira que essa bibliografia
demasiadamente extensa foi lida de modo bastante direcionado. Nesse sentido,
tratou-se sobretudo da tenso entre uma perspectiva totalizadora e a necessidade de
delimitao de problemas de anlise especficos, a partir dos quais se torna possvel
olhar para essa totalidade. Retornarei a esse ponto no item a respeito da dimenso
metodolgica dessa obra de Weber.
De todo modo, o contexto da escrita da terceira edio e o modo como Weber
encarou essa tarefa geraram em muitos especialistas dedicados a essa obra de Weber
41

as seguintes questes: Por que Weber aceitou redigir a terceira edio de Relaes

agrrias..., se achava que no tinha conhecimento especializado suficiente para fazlo? E, uma vez tendo aceito a tarefa, por que praticamente quase sextuplicar o
tamanho do texto, se a proposta de verbetes da enciclopdia no era essa?
Creio que a hiptese mais convincente na tentativa de responder a essas
questes, e que explica no apenas sua deciso de aceitar redigir a terceira edio,
mas tambm sua crise na execuo dessa empreitada, tem a ver sobretudo com as
transformaes supramencionadas no seu modo de anlise. Weber simplesmente no
podia mais apresentar o mesmo tipo de trabalho que vinha realizando no perodo
anterior sua convalescena, pois esses trabalhos no correspondiam mais ao tipo de
anlise que passou a realizar a partir de 1903; e sua terceira edio de Relaes
agrrias... no poderia ficar aqum dessas novas perspectivas de abordagem. como
41

Como os j citados Bruhns, Nippel, Deininger, etc.

67

se ele no se sentisse mais identificado com diversos aspectos centrais da anlise que
tinha realizado nas duas primeiras edies. Nesse sentido, a crise na redao da
terceira edio no foi decorrente apenas do avano do conhecimento especializado,
que Weber temia no conseguir contemplar, mas foi sobretudo uma crise ligada ao
avano do seu prprio conhecimento e modo de anlise. Nessas circunstncias,
refazer um trabalho , muitas vezes, mais difcil do que elaborar um novo trabalho.
Alm da terceira edio de Relaes agrrias..., no houve nenhuma outra obra sua
que precisou ser refeita depois de seu perodo de recolhimento; e por isso que a
comparao entre as trs edies se revela to profcua na explanao de tais
transformaes.42
Pode-se intuir que uma das principais questes que se colocavam para Weber era
como reescrever Relaes agrrias... sem entrar na questo do capitalismo, uma
vez que esse se constitua agora o seu grande interesse investigativo. Por volta de
dois anos aps a redao da terceira edio, Weber apresenta em poucas linhas a
maneira como passa a entender o papel da terceira edio de Relaes agrrias... no
conjunto de sua obra. Em Observaes anti-crticas ao esprito do capitalismo
(Weber, 1910a, p. 170), ele relaciona as obras A tica protestante.... e Relaes
agrrias...: Afirma que seu principal objetivo em A tica protestante... foi apontar
para as maneiras como a esfera religiosa orientou a esfera econmica e desse modo
desempenhou um papel muito relevante no desenvolvimento do esprito do
capitalismo moderno. J em Relaes agrrias... Weber afirma ter se interessado pela
anlise de relaes causais de outra natureza, de modo que essa obra teria sido
redigida como uma forma de abordar os fatores extra-religiosos que influenciam a
esfera econmica. Assim, do ponto de vista multicausal, Weber interpreta Relaes
agrrias... como uma espcie de obra complementar s formulaes de A tica
protestante... Apesar de se tratar de uma afirmao bastante sucinta e de no ser
possvel ter certeza de que Weber concebeu a terceira edio partindo dessa
perspectiva j na poca de sua elaborao visto que se trata de uma interpretao a
posteriori a respeito do sentido desse texto no conjunto de sua obra , essa
42

curioso notar que com relao segunda edio de A tica protestante... (1920), Weber age de
maneira muito diferente. Ele no parece sentir a necessidade de reescrever o livro, mas faz apenas
mudanas de carter pontual e acrescenta o adjetivo moderno ao lado da nomenclatura capitalismo
(ponto que ser abordado no captulo 2). Creio que isso se deve ao fato de Weber ter escrito sua
primeira edio de A tica...j em 1904, isto , depois desse perodo de amadurecimento intelectual
creio que esse aspecto refora o meu argumento.

68

afirmao confirma o carter das transformaes da terceira edio e o papel que a


economia antiga passa a desempenhar em sua tipologia do capitalismo.
A noo de capitalismo no aparece nem em seu texto sobre o declnio da
cultura antiga, nem na segunda edio de Relaes agrrias... Na primeira edio, o
capitalismo aparece apenas pontualmente em correlao com o desenvolvimento de
Roma (cf. Weber, 1897, p. 204) j descrito em Histria agrria...43. Weber afirma
claramente em Observaes anti-crticas ao esprito do capitalismo (1910) que
nessas obras de sua juventude utiliza a noo apenas para designar fenmenos
isolados da economia antiga. J no texto publicado em 1909, aborda o capitalismo de
maneira sistemtica, como forma de designar um sistema econmico, apresentando
em sua introduo uma anlise totalmente nova de comparao com o capitalismo
moderno. Nas palavras de Weber:

Face aos meus escritos anteriores, realizei uma mudana de


terminologia, dado que poca eu no tendia a designar
mais do que alguns fenmenos isolados como capitalistas,
e por isso hesitava em falar de capitalismo antigo. Hoje
penso a esse respeito de maneira diferente, como se
evidencia no artigo Relaes agrrias na Antiguidade.
(Weber, 1910a, p. 186, nota 38)

Mas o interesse de Weber pela questo do capitalismo moderno e a elevao do


mesmo ao status de categoria analtica no foram os nicos elementos
impulsionadores da incorporao da economia antiga em sua tipologia do
capitalismo. Retomando a ideia de que a elaborao de sua obra foi movida por suas
reaes a uma srie de questionamentos e debates propostos por seus
contemporneos, Weber, ao adentrar na questo do capitalismo na elaborao da
terceira edio, se viu confrontado com debates j existentes em torno do uso dessa
nomenclatura para definir a natureza da economia antiga. Um deles, em especial,
vital para a compreenso do papel da economia antiga na construo de sua tipologia
do capitalismo, e trata-se de um dos panos de fundo da investigao aqui proposta,
na medida em que as crticas de Weber s ideias contidas nesse debate estruturam
43

Em Histria agrria.... Weber falava de um capitalismo sem limites nas regies agrrias em
Roma (Weber, 1891, p. 216).

69

grande parte da introduo da terceira edio de Relaes agrrias...Trata-se da


controvrsia Bcher-Meyer.
Pelo fato de ter desenvolvido novas formulaes, metodologias e aparato
conceitual para refletir a respeito do capitalismo, Weber procurou no apenas
contemplar esse e outros debates44 de sua poca a respeito da economia antiga, mas
tambm enfrentou-os a partir desses novos aparatos de anlise. Ao tomar posio a
respeito das principais questes colocadas pela controvrsia, ele desenvolve uma
anlise muito particular da economia antiga, pois mesmo compartilhando uma srie
de questes com esses autores, a maneira como Weber as trata, do ponto de vista
metodolgico, e as noes que forja e emprega em sua anlise, so singulares. Assim,
com a introduo da questo do capitalismo e de aspectos relevantes que
influenciaram a economia antiga (escravido, direito territorial, desenvolvimento
urbano, relaes polticas etc.) seu texto adquire novas propores, de modo que no
deveria ser surpreendente no apenas o aumento considervel de seu tamanho, mas
tambm a sua transformao em um novo texto.

O papel da controvrsia Bcher-Meyer na estruturao da terceira edio de


Relaes agrrias na Antiguidade

O srio engano no qual caem muitos historiadores no


todos consiste em que a complexidade e fluidez dos
fenmenos histricos no permite a utilizao de conceitos
slidos e precisos. (Weber, 1909, p. 280)

Controvrsia Bcher-Meyer a expresso pela qual ficou conhecida uma


discusso iniciada no final do sculo XIX em torno dos mtodos, categorias,
problemas e concepes sobre o carter da cincia e seu desenvolvimento e que, ao
mesmo tempo, indagava a respeito da natureza da economia antiga e da
44

No possvel entrar aqui de modo detalhado no contedo de cada um dos debates que interessaram
a Weber na terceira edio de Relaes agrrias..., pois vrios deles abordam questes muito
especficas do campo da histria antiga, e o seu tratamento pormenorizado representaria uma
digresso do problema central aqui investigado. De qualquer forma, muitos desses debates aparecem,
mesmo que muitas vezes de forma lateral, ao longo da tese, na medida em que so relevantes para a
anlise da tipologia do capitalismo.

70

plausibilidade de esta ser denominada capitalista. Essa discusso se inseriu no


processo de institucionalizao acadmica da anlise da economia no mundo antigo e
trouxe consigo o problema das semelhanas e diferenas das abordagens da histria
antiga e da histria econmica geral, ambas pensadas como campos disciplinares
distintos45.
A controvrsia envolveu como principais protagonistas o j mencionado
historiador da Antiguidade Eduard Meyer, e o economista e integrante da segunda
gerao da Escola Histrica Alem de Economia Poltica, Karl Bcher. Em Die
Entstehung der Volkswirtschaft (A origem da Economia) (1893), Bcher, inspirado
na teoria do oikos de Johann Rodbertus (1865) e em dilogo com seus
contemporneos da Escola Histrica, defende a ideia de uma definio terica dos
estgios de desenvolvimento da economia nacional, na pureza de seus tipos, que
levasse em conta a produo e o consumo de bens. Segundo Bcher, teriam havido
trs estgios fundamentais na evoluo econmica: 1. a economia do oikos, uma
economia domstica fechada, na qual predominou a produo individual, sem trocas,
na qual os bens eram produzidos e consumidos no mesmo local; 2. a economia
urbana, na qual os bens passavam imediatamente do produtor ao consumidor; 3. e a
economia nacional, em que as mercadorias eram produzidas e circulavam passando
por uma srie de intermediaes antes de seu consumo. O interesse de Bcher estava
marcado sobretudo por uma perspectiva terica que repousava no estabelecimento
das principais diferenas entre os trs estgios, onde os fenmenos histricos
particulares desempenhavam um papel de pouca relevncia, j que, como
economista, procurava encontrar um princpio econmico universal que evolura ao
longo da histria46.
45

Embora a vida econmica da Antiguidade j tivesse sido abordada na poca Moderna, mesmo que
de maneira no sistemtica, com o surgimento da Economia Poltica no sculo XVIII, foi apenas no
final do sculo XIX que esse debate se desenvolveu academicamente na Alemanha, no mbito da
Escola Histrica Alem de Economia Poltica.
46
Bcher no foi o primeiro a falar em estgios econmicos, mas sua teoria se inseriu em uma
tradio de anlises segundo o critrio de estgios, presente nos trabalhos de autores alemes desde o
sculo XVIII, como no caso das anlises tericas de economistas como Bruno Hildebrand (1864), que
falava em estgios econmicos, diferenciados em economia natural, economia monetria e economia
de crdito, e Schmoller (1884), que abordava a distribuio de bens, diferenciando economia
domstica, economia do vilarejo, economia citadina, economia territorial e economia do Estado (cf.
Schneider, 1990, p. 419). Schmoller foi a grande inspirao de Bcher na questo dos estgios, mas
Weber no parece demonstrar grande simpatia pela teoria de Schmoller, talvez por este no abordar os
estgios da maneira como Weber entende que Bcher os trata, ou seja, de modo ideal-tpico.

71

A recepo da teoria dos estgios de Bcher por parte dos historiadores foi muito
polmica, tendo como seu principal crtico o historiador da Antiguidade Eduard
Meyer. Nesse perodo, a histria antiga, como disciplina diferenciada, estava
passando por um processo de renovao devido a uma srie de reformas curriculares.
Esse contexto levou os historiadores da Antiguidade a buscarem novas formas de
legitimao de seu campo, passando a criticar tericos de outras disciplinas afins,
principalmente aqueles que trabalhavam com teorias de estgios de desenvolvimento
tpicos (cf. Schneider, 1990, p. 426, 429). Assim, o que estava em jogo era no
apenas o contedo objetivo da teoria de Bcher, mas tambm uma disputa por
reconhecimento da relevncia dos fundamentos bsicos das duas disciplinas
(economia poltica e histria) e por legitimidade de suas respectivas cincias face a
seus objetos.
Foi nesse contexto que Meyer fez uma conferncia sobre o assunto com o ttulo
Evoluo econmica da Antiguidade no 3o Congresso de Historiadores Alemes
(1895), posteriormente publicada no Jahrbcher fr Nationalkonomie und Statistik
(Anurio de economia poltica e estatstica). Ressaltando a importncia do
conhecimento dos problemas da Histria Antiga para a atualidade, Meyer inicia sua
fala criticando Rodbertus, Bcher e outros historiadores e economistas que
trabalhavam com teorias dos estgios, afirmando que sua palestra iria apresentar uma
imagem do real desenrolar do desenvolvimento da Antiguidade (Meyer, 1895, p.
6). Meyer j se diferencia de seus colegas economistas na escolha do ponto de
partida de sua anlise, ao se recusar partir do homem primitivo ou tratar dos
estgios mais antigos da Grcia, pois de seu ponto de vista os dados sobre a vida
econmica desse homem no teriam efeitos em sua anlise geral, apesar de acreditar
ter indcios de que j naquele tempo as trocas desempenhavam um papel importante
(cf. Meyer, 1895, p. 7).
Estrategicamente, Meyer parte de um ponto da histria antiga que acredita
apresentar fartos dados a respeito do grande desenvolvimento econmico da
Antiguidade. Inicia com uma apresentao da economia do que nomeia como antigo
Oriente com especial destaque para o Egito a partir de 3000 a.C defendendo que
nessa regio havia uma indstria altamente desenvolvida e relaes de trocas
econmicas com o uso de metais preciosos. A seguir, Meyer aborda o que chama de
72

Idade Mdia grega, um perodo de dominao da nobreza, das lutas de cavaleiros,


onde acredita ter dados que comprovam a existncia de um grande desenvolvimento
da economia pastoril, da agricultura, do comrcio e da indstria antigos. Trata-se,
para Meyer, do momento de desenvolvimento das cidades-estado, perodo em que
elas se tornariam os portadores tpicos da cultura antiga (Meyer, 1895, p. 13). A
partir do helenismo, passando pela Repblica romana e pelo Imprio, Meyer
descreve como lentamente a economia antiga vai se barbarizando e definhando, por
razes polticas.
O objetivo de Meyer na escolha dessa forma de abordagem da economia antiga
foi apontar o equvoco de considerar o desenvolvimento histrico dos povos
mediterrneos de maneira linear, de forma a qualificar o perodo da Antiguidade
como primitivo. Atrelado ideia de ciclos histricos, Meyer defende que o mundo
antigo atingiu ciclos de prosperidade que possibilitaram, em alguns momentos, o
alcance de um patamar econmico semelhante ao moderno, no que diz respeito ao
comrcio, indstria, ao uso de metais como meio de troca, etc; esses perodos de
florescimento da economia antiga permitiriam o uso da nomenclatura capitalismo
para categoriz-la.47
Apesar de Bcher e Meyer serem os principais protagonistas que do nome
controvrsia, havia ainda outros autores envolvidos no debate, como Schnberg
(1867) e Schmoller (1884), do lado de Bcher, trabalhando com variantes de teorias
dos estgios, e Beloch (1899, 1902), em concordncia com Meyer, defendendo a
existncia de grandes indstrias na Antiguidade, principalmente no mundo helnico,
com o surgimento das colnias.48
A controvrsia Bcher-Meyer foi, ao longo de todo o sculo XX, o principal
ponto de partida para grande parte dos debates sobre a economia da Antiguidade (cf.
Bruhns, 2009a, p. 100), no mbito da economia e mais ainda no mbito da histria
antiga, sendo atribudo o rtulo de primitivistas queles que se identificavam com
47

Schneider defende ainda que h um outro significado poltico na fala de Meyer: ao aproximar
economia antiga e moderna, Meyer teceria uma crtica conservadora ao capitalismo moderno, se
posicionando contra a transformao de estruturas tradicionais no processo de modernizao (cf.
Schneider, 1990, p. 443).
48
Paralelamente a essa controvrsia no mbito da histria antiga, historiadores medievais como Georg
von Below contendiam com Bcher a respeito das mesmas questes, defendendo o uso da noo de
capitalismo para pensar a economia medieval, mas em oposio maneira como Sombart o fez (cf.
Nippel, 1991b, p. 324).

73

a teoria de Bcher, considerando a economia antiga um tipo de economia do oikos


auto-suficiente; e de modernistas aos que simpatizavam com a posio de Meyer,
por acreditarem que a nica diferena entre o capitalismo antigo e o moderno
constitua-se como uma diferena com relao escala de produo e consumo.
Esse debate que teve Bcher e Meyer como protagonistas anterior elaborao
das duas primeiras edies de Relaes agrrias..., mas como a concepo da noo
de capitalismo como sistema econmico no pensamento de Weber posterior
elaborao das duas primeiras edies, as posies que ele assume com relao aos
pontos levantados pela controvrsia na terceira edio so muito mais elaboradas em
comparao s duas primeiras edies e refletem a transformao do seu pensamento
e modo de anlise supramencionados. Na primeira edio (e tambm em As causas
sociais do declnio da cultura antiga 49) Weber cita diretamente a controvrsia
Bcher-Meyer em uma nota de rodap no item final do texto, criticando a ausncia
de conceitos econmicos nos trabalhos de Meyer e dos historiadores em geral. Na
segunda edio, Weber menciona a controvrsia, mas se furta de uma tomada de
posio.
Desse modo, embora Weber tenha tido um envolvimento histrico nesse debate,
que se materializou timidamente nas suas duas edies anteriores e no texto sobre as
causas do declnio da cultura antiga, de fato s na terceira edio que ele apresenta
uma formulao mais elaborada do problema da economia antiga com relao ao uso
da noo de capitalismo, posicionando-se de um modo totalmente diferente em
comparao s duas edies anteriores. Assim, possvel que a tenso terrvel que
afirmou sentir no momento da redao da terceira edio no tenha ocorrido apenas
devido aos motivos j mencionados, mas possa ser tambm interpretada como fruto
do desejo de escrever algo significativo com relao ao debate e que estivesse
altura das suas novas problematizaes. A maneira pela qual Weber passa a se
posicionar com relao controvrsia na terceira edio um exemplo contundente
da grande transformao de seu pensamento no que diz respeito questo do
capitalismo em suas relaes com a economia antiga.50
49

possvel que a incorporao da comparao entre Antiguidade e Idade Mdia nesse texto seja
devedora da controvrsia, pois trata-se de uma grande novidade em comparao sua obra anterior
sobre o tema da Antiguidade, Histria agrria... (cf. Deininger, 2006, p. 15).
50
Bruhns (2001) e Deininger (2006) tambm ressaltam essa grande transformao do modo de anlise
de Weber, que se materializou na incorporao da controvrsia na terceira edio de Relaes
agrrias...

74

A controvrsia teve grande impacto, principalmente na estruturao da


introduo da terceira edio de Relaes agrrias..., na qual Weber se posiciona de
maneira explcita. No apenas a nomenclatura capitalismo passa a ser
operacionalizada como categoria analtica, mas ele tambm lana mo de uma srie
de outras categorias a ela ligadas, como fbrica, indstria, economia monetria,
proletariado, etc. bastante perceptvel o modo como Weber, na introduo, organiza
seus argumentos em torno da controvrsia, mesmo que, na maioria das vezes, no a
nomeie. Em momentos diversos percebe-se que Weber, ao entrar em tenso com as
teorias dos estgios do desenvolvimento da Escola Histrica Alem de Economia
Poltica de forma explcita e abordar a questo da utilizao de conceitos modernos
para pensar a economia antiga, responde ora a Bcher, ora a Meyer.
Grande parte dos especialistas nessa parte da obra de Weber questiona se
possvel ou no identificar as preferncias de Weber por um ou por outro polo do
debate. De modo geral, percebe-se que Weber apresenta muitas afinidades com a
interpretao de Bcher51, que passam pela relativizao do desenvolvimento
econmico das culturas antigas, pelo papel que a escravido desempenhou dentro
delas, pela importncia da economia do oikos, e pelo seu interesse por um mtodo
idealtpico de anlise. Por outro lado, Weber demonstra um grande respeito pelo
conhecimento especializado em histria antiga de Meyer, ao ponto de os seus escritos
se tornarem grandes fornecedores de dados histricos para a obra de Weber 52. Alm
disso, e esse o ponto mais importante para a anlise aqui proposta, a incorporao
da obra de Meyer por Weber se deu no apenas porque Weber tinha poucos
conhecimentos a respeito do mundo grego, mas porque ambos tinham uma srie de
interesses analticos em comum. Um deles, fundamental para compreender o papel
da economia antiga na obra de Weber, sua escolha consciente da utilizao da
noo de capitalismo, de modo idealtpico, para se referir economia antiga, algo
que indiscutivelmente est relacionado com a obra de Meyer, ainda que a definio
de ambos do capitalismo antigo seja muito diferente, visto que os seus pressupostos
51

Embora no seja possvel fazer uma associao direta entre a produo acadmica de Weber e
Bcher e os seus posicionamentos polticos, no se deve esquecer que Weber possua muitas
afinidades polticas com Bcher no mbito da Associao para poltica social.
52
Weber no se refere a Meyer em seu primeiro trabalho sobre a Antiguidade, e Meyer critica
especialmente essa obra de Weber, denominando-a uma obra de jurista, que falha em diversos
aspectos do fazer de historiador (cf. Deininger, 1990, p. 135).

75

metodolgicos tambm o so. Retornarei a esse ponto adiante.53


Todas essas afinidades com as teorias de ambos autores so, no entanto,
incorporadas de maneiras muito particulares na obra de Weber, de modo que sua
elaborao se torna to peculiar que no se trata de uma simples tomada de partido
entre um polo ou outro, e nem a adoo de uma posio intermediria entre ambos.
Trata-se do desenvolvimento de uma anlise prpria, que se desenvolve a partir das
questes apresentadas pela controvrsia, algo que extrapola em muito os limites da
controvrsia Bcher-Meyer. Desse modo, irrelevante classificar o pensamento
weberiano como primitivista ou modernista.
Ao elaborar uma srie de crticas s posies de Meyer e Bcher como a
crtica transposio de categorias econmicas modernas na anlise de economias
pr-modernas, ou a crtica a uma interpretao histrica linear/evolutiva baseada em
estados de desenvolvimento econmico Weber desenvolve uma anlise que em
grande medida se descola da controvrsia, revelando, na maioria das vezes,
posicionamentos diversos com relao s teorias de ambos. As maneiras especficas
como Weber incorpora as questes propostas pela controvrsia sero contempladas,
ao longo desta tese, na medida de sua relevncia para a compreenso do papel da
economia antiga no desenvolvimento da tipologia do capitalismo.

Capitalismo como categoria analtica na terceira edio de Relaes agrrias na


Antiguidade
A transformao multidimensional de suas formas de anlise e, decorrente disso,
seu interesse pelas questes levantadas na controvrsia Bcher-Meyer, fizeram com
que Weber desenvolvesse uma interpretao muito particular da economia antiga, na
qual o capitalismo passa a desempenhar um papel central como problema de
investigao e, simultaneamente, como categoria analtica.
A denominao capitalista atribuda economia antiga foi alvo de polmica
desde os debates em torno das teorias mencionadas denominadas modernistas,
cujas origens remetem controvrsia Bcher-Meyer. Em sua grande maioria, os
crticos do uso da noo de capitalismo na anlise da economia antiga apoiam-se em
53

Bruhns (2005) e Deininger (2006) abordam detalhadamente essas questes.

76

uma perspectiva marxiana, segundo a qual o capitalismo como categoria de anlise


identifica-se com um modo de produo especfico, em que os operrios e os
detentores dos meios de produo desempenham um papel central. Assim, a recusa
do uso dessa nomenclatura por diversos autores ao se referirem economia antiga
pode ser interpretada tanto como um reconhecimento da necessidade de uma maior
especializao das questes e estruturas prprias da Antiguidade, mas tambm como
fruto de uma associao imediata do conceito definio marxiana de economia
capitalista (cf. Deininger, 1987, p. 17).
Nesse sentido, o uso da noo de capitalismo por Weber ao se referir economia
antiga pode ser interpretado como uma tenso no apenas com a definio de
Sombart, mas tambm com a teoria de Marx 54, um dos substratos mais importantes
da definio de capitalismo em Sombart. Marx escreve no primeiro volume de O
capital:

Na

Realenzyklopdien

des

klassischen

Altertums

(Enciclopdia da Antiguidade clssica) pode-se ler o


disparate segundo o qual no mundo antigo o capital estava
totalmente

desenvolvido,

no

obstante

faltarem

trabalhador livre e o sistema de crdito. (Marx, 1867, p.


182)

Do ponto de vista marxiano, seria absurdo afirmar que houve capitalismo na


Antiguidade, e exatamente esse o teor da crtica de Sombart utilizao da noo
por Weber para se referir economia antiga: o trabalho assalariado no poderia ficar
fora da definio do conceito de capitalismo, pois este se constitui como um conceito
54

Segundo Raphael (cf. Raphael, 1998, p. 6), alguns autores basearam-se erroneamente em uma
declarao de Weber aos estudantes de Viena em 1918, na qual ele apresenta seu curso como uma
refutao positiva do materialismo histrico para reduzir a anlise weberiana uma refutao do
marxismo, como uma tentativa de Weber de compreender os fenmenos econmicos derivando dos
fenmenos religiosos. Mas Weber foi um dos poucos de sua poca (para no falar de Sombart, um
grande entusiasta da obra de Marx) a insistir na importncia da anlise do trabalho de Marx. Em
diversas passagens da obra de Weber, e sobretudo no contedo de suas aulas dos perodos em que
lecionou em Freiburg e Heidelberg, possvel reconhecer um dilogo com Marx; contudo, difcil
mensurar em que medida h de fato um debate direto com a obra de Marx nos escritos weberianos
sobre a economia antiga. Seja por este ser pouco citado por Weber, seja por haver poucos trabalhos
dos comentadores da obra de Weber sobre o assunto (no que se refere especificamente economia
antiga). Por esse motivo, me concentro nas relaes indiretas das obras de Weber sobre a economia
antiga com a teoria de Marx, seja por meio dos debates com a obra de Sombart, seja por meio da
influncia da controvrsia Bcher-Meyer.

77

moderno. Sombart critica a incorporao weberiana dessa nomenclatura j em sua


tese de habilitao:
[...] que W. [Weber] fale frequentemente de tendncias
capitalistas no desenvolvimento das relaes agrrias
romanas no me parece conveniente e, sobretudo, d ocasio
para mal entendidos. A utilizao de concepes modernas
de produo capitalista para pensar as relaes antigas no
deveria ser admissvel. Mesmo quando afirmamos que a
produo de mercadorias na Antiguidade romana teve uma
grande extenso, como em geral se acredita, falta quase que
totalmente no mundo antigo a presena do trabalhador
proletrio livre e, com isso, o requisito mais importante do
capitalismo. (Sombart, 1893, p. 353)

Como mencionado anteriormente, antes da elaborao da terceira edio de


Relaes agrrias... a utilizao que Weber faz da nomenclatura capitalismo em
suas anlises da economia antiga muito pontual e no envolve sua transformao
em objeto central de anlise e nem uma discusso a respeito de sua operacionalidade
enquanto categoria analtica. Mas na obra de 1909, partindo da ideia de que o
pesquisador muitas vezes se v, histrica e cognitivamente, constrangido a utilizar
conceitos e noes de seu tempo para refletir a respeito de acontecimentos passados
(cf. Weber, 1922, p. 207), Weber atribui noo de capitalismo uma grande
centralidade.
Contudo, diferentemente de seus antecessores denominados modernistas
(como Meyer e Beloch), Weber passa a problematizar a questo do capitalismo na
Antiguidade, no o tomando como algo certo e seguro e trabalhando com uma
concepo de capitalismo bastante diversa das de Sombart e Marx, em muitos
sentidos.55 Segundo Weber, em clara oposio a Meyer, o grande empreendimento
55

Paralelamente a Weber, autores de outras nacionalidades tambm redigiram obras onde a noo de
capitalismo foi utilizada para se referir economia antiga, como o russo Rostovzeff (1900) e o italiano
Savignoli (1906). Mas no h indcios de que Weber tenha tido conhecimento desses trabalhos ao
redigir suas obras o que se sabe que ele cita esses autores em seu curso Histria Econmica, que
posterior a todos os seus escritos sobre a Antiguidade. Alm disso, esses autores no trataram a
questo do capitalismo antigo propriamente como um problema de investigao, de modo que
possvel afirmar que Weber foi o primeiro a se ocupar intensivamente com a questo do capitalismo

78

capitalista que propicia acumulao de capital com trabalho livre no encontrado


no mbito da economia privada da Antiguidade de forma duradoura, nem na
economia agrria. E, se a acumulao de capital na Antiguidade for tratada do ponto
de vista do capitalismo moderno, no realmente possvel afirmar a existncia do
capitalismo no mundo antigo (cf. Weber, 1909, p. 15).
Porm, em diversas passagens de suas obras, Weber d a entender que concebe o
capitalismo, de maneira geral, como forma de gerao de ganhos econmicos e,
dessa perspectiva, seria facilmente possvel detectar sua presena na economia
antiga. Em suas palavras:
Portanto, caso o conceito de economia capitalista no se
restrinja sem motivos a um modo especfico de valorizao
do capital: a explorao do trabalho alheio por meio do
contrato com o trabalhador livre adjudicando portanto
caractersticas sociais mas, ao contrrio, deixamo-lo valer,
como puro contedo econmico, por toda a parte onde os
objetos de posse, que so os objetos de troca, so utilizados
por pessoas privadas com a finalidade de aquisio
econmica por meio de troca, ento no h nada mais certo
do que um verdadeiramente amplo carter capitalista de
pocas inteiras da histria antiga e precisamente das
maiores pocas. (Weber, 1909, p. 338)

bastante evidente que, em sua introduo terceira edio de Relaes


agrrias..., Weber exclui da definio da economia capitalista o critrio do trabalho
formalmente livre. Para ele, a utilizao do trabalho de outros por meio de contrato
com trabalhadores livres apenas uma forma especfica de realizao do capital
(Weber, 1909, p. 15). Isso o permite falar do carter largamente capitalista das pocas
inteiras da histria antiga. O trabalho livre s far parte de sua definio de
capitalismo na medida em que se configurar como um dos traos caractersticos do

na Antiguidade (cf. Deininger, 2006, p. 38-40). importante mencionar ainda o economista autraco
Neurath que, mesmo no utilizando a noo de capitalismo, redigiu um artigo sobre a economia antiga
exatamente no mesmo ano em que Weber publicou a terceira verso de Relaes agrrias... (1909), mas,
como nos casos anteriores, no h indcios de que Weber tenha tido contato com o trabalho de Neurath
nessa poca.

79

capitalismo moderno, isto , quando Weber se referir a um outro tipo de capitalismo.


56

Mas, por que utilizar uma nomenclatura to controversa para designar um


fenmeno que possui caractersticas to distintas quando comparado ao fenmeno do
capitalismo moderno?
Esse aspecto que envolve a definio do capitalismo na terceira edio de
Relaes agrrias... remete ao problema central desta tese, na medida em que traz
tona o papel vital e muito particular do recurso metodolgico da tipologia do
capitalismo na obra de Weber. Seu texto de 1909 foi interpretado por diversos
especialistas como uma anlise da sociedade e economia antigas sob a tica do
capitalismo, onde Weber introduz uma perspectiva de histria universal. Tanto
Bruhns (2001, p. 46-47) como Deininger (2006, p. 40) entendem a utilizao da
categoria capitalismo na terceira edio sob dois aspectos distintos: por um lado, para
descrever o auge do desenvolvimento da Antiguidade, e, por outro lado, como
oposio ao capitalismo moderno.
O primeiro aspecto remeteria natureza da economia nas diferentes pocas e
localidades da Antiguidade. Esse ponto evidenciado pela maneira sistemtica
segundo a qual Weber aborda as diversas dimenses da economia antiga: o
desenvolvimento do mercado, os modos de produo, a liberdade de dispor do solo, a
importncia fundamental do comrcio para as cidades e para as aristocracias, a
evoluo diferente de monarquias litrgicas em comparao s sociedades de polis,
as formas de utilizao dos bens, as formas de explorao, as formas de empresa e do
processo de trabalho, etc. Weber conclui que existiram pocas de florescimento
econmico tanto na Grcia clssica como posteriormente na Repblica romana, mas
um florescimento bastante limitado e particular se comparado s economias moderna
e medieval, principalmente porque, no caso antigo, a dimenso poltica subordinava,
em muitas instncias, a dimenso econmica.
J o segundo aspecto da utilizao da noo de capitalismo trataria de aquilatar
em que medida as formas de capitalismo antigo se relacionam s formas do
capitalismo moderno. Com esse objetivo, Weber indaga se no grande capitalismo
56

Posio bastante semelhante s ideias de Simmel em sua Philosophie des Geldes (Filosofia do
dinheiro) (1900), apesar deste no trabalhar com a noo de capitalismo, e sim de economia
monetria.

80

agrrio da poca romana ou no capitalismo das cidades gregas estavam presentes os


elementos precursores do capitalismo moderno e, complementarmente, se a
Antiguidade produziu invenes tcnicas, jurdicas ou organizacionais sobre as quais
uma economia capitalista de tipo moderno poderia se apoiar. Weber conclui que a
economia antiga no ofereceu os fundamentos para o desenvolvimento de um modo
de vida racional-metdico que deu origem ao capitalismo moderno; estes, ao
contrrio, s se formaram em um perodo posterior que corresponde ao que Weber
entende por final Idade Mdia europeia.
Contudo, de meu ponto de vista, essas duas utilizaes da noo de capitalismo
so aspectos de um mesmo e nico procedimento metodolgico: a formao de uma
tipologia do capitalismo com objetivo de iluminar, por meio da comparao entre
tipos ideais de capitalismo, determinados aspectos da economia moderna, com
especial destaque para sua dimenso racional. somente pelo fato de Weber
reconhecer um desenvolvimento econmico considervel em alguns momentos da
histria antiga e denomin-lo capitalista que se torna possvel a comparao com
as economias moderna e medieval. esse movimento analtico que permite que a
noo de capitalismo seja elevada ao status de categoria, fornecendo assim um
substrato comum para uma anlise de cunho comparativo.
Assim, do ponto de vista metodolgico, esses dois aspectos que envolvem a
utilizao da nomenclatura capitalismo so partes intrinsecamente ligadas na
constituio da tipologia do capitalismo na obra de Weber. Isso significa que a
economia antiga, quando descrita sob o crivo da nomenclatura capitalismo,
apresenta uma especificidade que a torna muito particular e, ao mesmo tempo,
apresenta uma uma base comum que permite a comparao com a economia
moderna: ambas as economias so descritas como capitalistas, mas, ao mesmo
tempo, remetem a tipos de capitalismo distintos. Desse modo, s possvel
compreender o sentido da adjetivao capitalista atribuda economia antiga se
esses dois aspectos do capitalismo antigo forem analisados em conjunto e como parte
de um esquema analtico mais amplo: a tipologia do capitalismo.

81

III. CAPITALISMO E ECONOMIA ANTIGA: UMA QUESTO


METODOLGICA
O desenvolvimento cultural dos Incas e Astecas deixou
rastros historicamente relevantes em uma medida
proporcionalmente extremamente reduzida, de modo que
uma histria universal da gnese da cultura atual, no sentido
de Eduard Meyer, possa talvez simplesmente silenciar a
respeito deles sem maiores danos. Se assim [], ento
aquilo que sabemos de seu desenvolvimento cultural entra
em considerao em primeira linha no como objeto
histrico,

nem

como

causa

histrica,

mas

essencialmente como meio de conhecimento para a


formao de conceitos terico-culturais: positivamente, por
exemplo, para a formao do conceito de feudalismo, como
um

exemplar

peculiar

especificado

do

mesmo,

ou

negativamente, para delimitar certos conceitos com que


trabalhamos na histria cultural europeia face quele
contedo cultural heterogneo; e assim, pela via da
comparao, apreender geneticamente de modo mais preciso
a especificidade histrica do desenvolvimento cultural
europeu. (Weber, 1906, p. 258)

E, finalmente, em terceiro lugar, est o tratamento pelas


cincias da Antiguidade de uma direo cientfica de
interesses, cujo arcabouo de fontes antigas oferece em
primeira linha um material etnogrfico extraordinariamente
rico para a obteno de conceitos gerais, analogias e regras
de desenvolvimento, para a pr-histria no apenas de nossa
cultura, mas de toda cultura. Pense-se por exemplo no
desenvolvimento das cincias comparativas da religio, cuja
ascenso atual no teria sido possvel sem a explorao da
Antiguidade com a ajuda de uma instruo filolgica estrita.
A Antiguidade aqui abordada na medida em que seu
contedo cultural adequado como meio de conhecimento
82

para a formao de tipos gerais [...] (Weber, 1906, p. 264,


265)

Em ambas as passagens, extradas das crticas de carter metodolgico de Weber


(1906) a Meyer, Weber apresenta de forma bastante objetiva a hiptese que orienta
minha anlise: a economia antiga desempenha em sua obra um papel de carter
sobretudo metodolgico, na medida em que a comparao das economias antiga e
moderna, de modo idealtpico, permite deslindar diversas facetas da peculiaridade da
economia moderna, com especial destaque para sua dimenso racional.
A utilizao da nomenclatura capitalismo na designao do carter da economia
antiga possui um sentido metodolgico oriundo de uma perspectiva histrico-universal
que permitiu a Weber desenvolver um mtodo comparativo bastante particular. Isto , se
a economia antiga faz sentido na obra de Weber sobretudo como recurso metodolgico
comparativo, cujo papel principal iluminar a compreenso do capitalismo moderno,
ele s pode conceber esse tipo de anlise ao enveredar por uma perspectiva histricouniversal uma tendncia de vrios trabalhos historiogrficos de sua poca, e presente
em obras de autores pertencentes Escola Histrica Alem de Economia Poltica.57
Essa construo metodolgica particular desenvolveu-se na anlise de Weber
partindo de fontes variadas e remete em muitas instncias s obras supracitadas de
Meyer e Bcher, para alm das questes propostas pela controvrsia Bcher-Meyer.
Suas obras, cada uma ao seu modo, esto impregnadas de um carter histricouniversal, de forma que no possvel compreender o papel da economia antiga na
tipologia do capitalismo de Weber sem passar por uma srie de formulaes de
problemas e mtodos de anlise presentes nas obras desses dois autores.

57

Entende-se aqui histria universal no como um sinnimo de histria mundial, mas trata-se de
uma concepo do fazer historiogrfico alemo recorrente no sculo XIX que valorizava no a
produo de conhecimentos histricos especializados, mas sim a elaborao de snteses histricas de
pocas inteiras; as obras de Mommsen (1854-1856) e Burckhardt (1860) so bons exemplos de uma
perspectiva universal-histrica (cf. Kalberg, 2009, p. 205, nota 1).

83

Estgios econmicos e crculos culturais: duas fontes de inspirao opostas das


tipologias weberianas
Durante muitas dcadas atribuiu-se a Bcher a primazia das influncias no modo
idealtpico da anlise weberiana da economia antiga, e a Meyer restava o papel de
fornecedor de materiais histricos. Creio que essa interpretao se deve tanto ao fato de
Weber e Bcher possurem, em muitos aspectos, posicionamentos semelhantes nos
debates travados no interior da Escola Histrica Alem de Economia Poltica, como por
Weber anunciar explicitamente sua concordncia com Bcher em diversos pontos
fundamentais de sua teoria dos estgios econmicos. Para Bcher (1893), o
desenvolvimento de estgios econmicos opera, de um ponto de vista terico, como
um recurso metodolgico fundamental na investigao da histria econmica. Sua
anlise por meio de estgios desenvolveu-se em forte oposio a outras correntes da
Escola Histrica Alem de Economia Poltica como o caso de Schmoller, que
tambm trabalhava com a noo de estgios partindo de outra perspectiva , que
argumentavam em favor de uma anlise histrica de carter descritivo; Weber
posicionou-se claramente ao lado de Bcher.
Uma grande simplificao que por vezes se comete na interpretao da obra de
Bcher a reduo de sua teoria dos estgios s suas possveis correspondncias a
perodos histricos especficos. H de fato correspondncias bastante evidentes, mas
Bcher defende abertamente que os estgios econmicos no devem ser confundidos
com perodos histricos, dado o seu carter generalizante e tpico. Tratou-se da
tentativa de, por meio da caracterizao na forma de estgios, desvendar leis do
desenvolvimento econmico. Assim, para Bcher, os estgios econmicos so
necessrios em primeiro lugar por uma questo de mtodo.
As correspondncias dos estgios econmicos com as configuraes histricas
particulares em Bcher ocorrem, em alguns aspectos, em um nvel semelhante ao
mtodo idealtpico de Weber: os trs estgios definidos por Bcher no so
mutuamente exclusivos, mas apenas predominantes, o que significa que podem ser
reconhecidos elementos dos trs estgios em um mesmo perodo histrico. Weber
afirma o mesmo com relao aos tipos ideais. Nesse sentido, o interesse de ambos
reside naqueles elementos que configuram um determinado estgio econmico/tipo
ideal que so predominantes e caractersticos de determinada sociedade/perodo
84

histrico especfico. desse modo que Weber conduz sua interpretao a respeito do
desenvolvimento dos capitalismos antigo e moderno.
Contudo, no caso de Bcher, bastante discutvel em que medida ele de fato
consegue descolar os estgios econmicos de perodos histricos especficos, visto que,
por mais que afirme se tratar de tipos, bastante evidente que em sua anlise no h
propriamente uma problematizao da questo evolutiva. Weber se interessa no apenas
pelo contedo analtico de cada um dos estgios econmicos descritos por Bcher, mas
tambm e esse o elemento decisivo com relao ao desenvolvimento dos tipos
ideais de capitalismo pelo carter tpico da teoria de Bcher. Weber trabalha, grosso
modo, com uma periodizao histrica clssica bastante similar a de Bcher e da
maioria de seus contemporneos, dividindo a histria econmica europeia entre
Antiguidade, Idade Mdia e poca Moderna. Mas acredito que o grande salto
metodolgico de Weber com relao a seus contemporneos inspirado na anlise
tipolgica de Bcher o desenvolvimento de um mtodo idealtpico de anlise da
histria econmica desses perodos, com a construo de tipologias de nveis de
abstrao variados que permitem uma anlise que se descola do modelo evolutivo. Esse
aspecto o aproxima, em alguma medida, da anlise de Meyer.
Os impactos da obra de Meyer no desenvolvimento das tipologias weberianas, por
sua vez, passaram a ser reconhecidos apenas no final nos anos 1980, com a obra
polmica de Tenbruck (1988), na qual aventou-se a possibilidade de atribuir a Meyer
um papel central na elaborao metodolgica da anlise weberiana sobre o mundo
antigo. Tenbruck foi o primeiro e mais ousado autor a tentar estabelecer
correspondncias mais diretas entre o mtodo idealtpico weberiano e a obra de Meyer,
argumentando que apesar de Weber tecer crticas tenazes com relao s metodologias
de anlise e concepes do papel das cincias histricas em Meyer, ele faz vasto uso
no apenas de seus contedos, mas tambm de diversas teorias explicativas mais
amplas, que se refletem em sua prpria construo metodolgica (cf. Tenbruck, 1988;
1999, pp. 189, 208). Essa interpretao de Tenbruck, que considera a contribuio de
Meyer no apenas como historiador antigo, mas tambm como terico da histria,
encontrou forte oposio nas obras de Deininger (1990) e Nippel (1991).
Deininger e Nippel reconhecem o papel significativo que a controvrsia BcherMeyer desempenhou no desenvolvimento da terceira edio de Relaes agrrias...,
85

enfatizam a recusa de Weber das teses modernizantes de Meyer, e concordam com a


existncia de semelhanas entre ambos no que se refere aos seus posicionamentos a
respeito das tarefas e contedos das cincias histricas. Mas Nippel e Deininger no
acreditam

haver

elementos

suficientes

que

comprovem

inspirao

do

desenvolvimento metodolgico dos tipos ideais weberianos nas proposies de Meyer.


De fato, a maneira como Tenbruck defende seu argumento carregada de um certo tom
de exagero de quem realizou uma grande descoberta; sua interpretao atribui obra
de Meyer uma importncia to ampla que atinge outras reas temticas do trabalho de
Weber, como o desenvolvimento da noo de carisma e de sua sociologia da
dominao.58
Embora no seja possvel encontrar correspondncias diretas entre os tipos ideais
de Weber e a obra de Meyer, como defende Tenbruck, acredito ser inegvel a existncia
de uma srie de paralelismos entre suas metodologias, desenvolvidas com base em
perspectivas histrico-universais, tornando possvel argumentar que suas obras se
influenciaram mutuamente, o que proporcionou importantes impulsos para os
desenvolvimentos metodolgicos de ambos os autores.59
Meyer inicia a introduo tanto da primeira (1884) como da segunda edio (1907)
de sua Histria da Antiguidade com uma explanao bastante genrica a respeito de
aspectos variados de diferentes sociedades do mundo antigo. Partilha da tendncia
bastante em voga na poca relacionada com o processo de diferenciao disciplinar
das cincias humanas de utilizao de termos das cincias naturais para se referir ao
58

Em resposta a Tenbruck, Nippel escreve alguns anos mais tarde (1991) que mesmo aps a descoberta
de Tenbruck, no h elementos suficientes para ligar os tipos ideais de Weber obra de Meyer, e que seria
um exagero afirmar que Weber se inspirou nos escritos de Meyer sobre religio em sua Antropologia ao
desenvolver sua noo de carisma.
59
O prprio Deininger ressalta esse ponto, ao afirmar que sempre se pensou em uma relao de mo
nica no que se refere relao entre Weber e Meyer, no sentido de Weber ter feito vasto uso dos
dados histricos de Meyer. Mas Deininger defende que a obra de Weber tambm foi importante para o
trabalho de Meyer nos debates que travaram a respeito da formao de conceitos no campo da histria
e na ideia de clareza terica (cf. Deininger, 1990, p. 132).
Dessa perspectiva, acredito que um aspecto que mereceria uma investigao mais detalhada seriam as
possveis correspondncias entre as grandes ampliaes da terceira edio de Relaes agrrias... de
Weber (1909), e da introduo de Histria da Antiguidade de Meyer (1906). Assim como Weber em
1909, a introduo do compndio sobre a Antiguidade de Meyer tinha em sua primeira edio (1884)
apenas 25 pginas; na edio de 1906 passa a ter 252 pginas. Assim, percebe-se que ambos realizaram,
praticamente no mesmo perodo, um movimento de grande ampliao em partes significativas de suas
obras. Apesar de Meyer se ocupar de uma bibliografia antiquada e anterior s discusses de seu tempo
(cf. Nippel, 1990a, p. 316), seu argumento para expandir o captulo o mesmo de Weber: atualizar sua
bibliografia dado o avano do conhecimento nos ltimos tempos. E h ainda a possibilidade de aventar a
hiptese de que Weber, em sua introduo da edio de 1909, estivesse respondendo ampliao que
Meyer realizara na introduo de sua prpria obra magna dois anos antes.

86

seu objeto histrico, lanando mo das nomenclaturas organismo e mundo orgnico


para se referir s diferentes culturas da Antiguidade. Suas referncias bibliogrficas
nessa introduo constituem-se em sua grande maioria em obras antropolgicas, como
os trabalhos de George Alexander Wilken, mas tambm de fontes antigas provenientes
de Aristteles e Herdoto, entre outros.
Na segunda edio, Meyer ressalta o carter histrico-universal de sua obra, ao
compreender a histria antiga como uma parte de um todo maior, de forma que cada
uma das partes desse todo se constituiria como uma unidade. Para Meyer, a histria
antiga comea com diferentes Estados e culturas, mas culmina em um nico Estado e
cultura unificados, o Imprio romano. Essa ideia de unidade cultural se sofistica quando
Meyer coloca-a em relao a outras unidades culturais, nomeando esse processo
formao de crculos culturais uma expresso que pode ser encontrada nas obras de
outros historiadores que partem de perspectivas histrico-universais, como em
Mommsen (1854-1856). Meyer reconhece o desenvolvimento de dois crculos
culturais distintos que se formaram no mundo antigo e que permaneceram em
vertentes diferentes at a poca Moderna: o leste asitico (com centros na China e na
ndia) e os povos do Mediterrneo (iniciado no Egito e na Babilnia) (cf. Meyer,
1884, p. 21; cf. Meyer, 1907, p. 200)
So inegveis as coincidncias entre a concepo de crculos culturais de Meyer
e a perspectiva weberiana histrico-universal, que se delineia j na primeira edio
de Relaes agrrias..., ganhando novos contornos ao longo da terceira edio e, em
A cidade, aparecendo de forma renovada e mais complexa. A expresso crculos
culturais, com referncia ao mundo antigo, aparece seja em A cidade, seja na Nota
prvia aos seus escritos sobre a tica econmica das religies universais (Weber,
1920, p. 12). Mas mesmo em suas obras anteriores impressionante como seu
mtodo comparativo se constri partindo de diferenciaes semelhantes, o que se
torna evidente em sua tipologia do capitalismo. Weber inicia Relaes agrrias..., j
em suas primeiras edies, diferenciando os modos primitivos como se
desenvolveram a explorao da terra no Oriente asitico e no Ocidente europeu e
como essas diferenas deram origem a linhas de desenvolvimento polticoeconmico totalmente diferentes ao longo da histria. E, por mais que Meyer no
afirme realizar uma tipologia, ele refere-se a tipos e formas tpicas, ao descrever as
87

caractersticas de determinados povos (cf. Meyer, 1884, p. 12-13), o que poderia ser
visto como uma aproximao terminolgica com as tipologias weberianas.
Os crticos da tese de Tenbruck de que as tipologias de Weber teriam suas origens
em Meyer defendem sua relativizao, pois Weber apresenta muitas semelhanas com
a interpretao de Meyer no que se refere s culturas gregas, romanas e do Oriente
prximo, mas a introduo das comparaes China e ndia, que aparecem
posteriormente no texto A cidade e nos seus escritos posteriores sobre religio, so
desdobramentos que no se encontram em Meyer (cf. Nippel, 1991b). Acredito que essa
crtica no passvel de comprovao, pois Meyer, em sua explanao dos crculos
culturais, se refere explicitamente a China e ndia, por mais que no dedique nenhum
volume de sua obra especialmente essas sociedades. Alm disso, creio que o ponto
central dos impactos de Meyer sobre Weber no deveria residir na defesa de que Weber
tenha copiado tal e qual a tipologia de Meyer. Mas sim que, com base nos estudos
comparativos de Meyer, Weber percebe a importncia do desenvolvimento de mtodos
comparativos entre culturas ocidentais e orientais para as investigaes de aspectos da
cultura ocidental moderna; e, a partir da, Weber desenvolve sua prpria anlise com
desdobramentos diferentes dos de Meyer. Esse ponto ser abordado em mais detalhes
no captulo 2.
A anlise de Bcher, por sua vez, tambm apresenta uma introduo bastante
peculiar; ele inicia sua obra partindo de referncias etnogrficas como Spencer,
Burton, Dampier, etc.; uma bibliografia bastante diferente e mais contempornea se
comparada s referncias presentes na introduo antropolgica de Meyer. Mas o
papel que a antropologia desempenha em sua anlise praticamente oposto
perspectiva de Meyer. Bcher no considera eficaz a explicao do desenvolvimento
econmico partindo das histrias de sociedades especficas, mas reconhece haver
muito mais sentido em procurar caractersticas similares entre os diversos povos
que permitam estabelecer certos elementos comuns que possibilitem explicar o
desenvolvimento econmico; caractersticas essas que deveriam ser combinadas em
uma imagem tpica (cf. Bcher, 1893, 3-5, 38).60
60

Sem entrar em uma discusso mais aprofundada a respeito da noo de antropologia para ambos os
autores, de modo bastante generalizado, possvel depreender que a antropologia era concebida por
eles como uma cincia do desenvolvimento do ser humano/desenvolvimento dos povos uma
concepo bastante em voga nessa poca. O que almejo salientar nesse caso so as diferenas de
pontos de partida que regem a anlise de cada um deles: enquanto Meyer procura demonstrar que
diferentes crculos culturais se desenvolveram em sentidos diferentes, o que revela a importncia da

88

Nesse aspecto, enquanto Meyer parte das semelhanas de um ponto da


economia antiga que considera to desenvolvido quanto a economia moderna
Bcher procura ressaltar as diferenas, por isso a escolha de um ponto de partida na
histria dos povos primitivos. Para Bcher, no incio os homens primitivos
estavam mais prximos do animal e agiam segundo um instinto de auto-preservao,
isto , pela busca individual por comida (para sustentar sua tese Bcher cita uma
srie de estudos etnogrficos sobre povos primitivos, inclusive sobre povos indgenas
localizados em terras brasileiras). Portanto, no poderia ter havido vida domstica no
mundo primitivo, nem as concepes de propriedade e de trabalho.
Tomando como ponto de partida essas descries etnogrficas, Bcher tece
comparaes entre a vida greco-romana e a vida desses povos primitivos. Esses
estudos etnogrficos operam na anlise de Bcher como equivalentes ao tempo
primitivo da Antiguidade europeia, assumindo um papel explicativo do
funcionamento dessa sociedade desde os seus primrdios e o processo de sua
evoluo que culminou no desenvolvimento de uma economia nacional.
Assim, as diferenas cultural-histrico-geogrficas no desempenham na teoria de
Bcher um papel relevante, pois o primitivo sempre o mesmo, sejam os povos
primitivos do incio do perodo da Antiguidade, sejam os povos primitivos estudados
pelos etnlogos de seu tempo. Para Meyer, como historiador, essa perspectiva
impraticvel, visto que o motor de sua anlise o entendimento das particularidades,
embora ele inicie sua obra com uma introduo bastante genrica. Weber no
compartilha dessa perspectiva a-histrica de Bcher, mas entende que, para a
compreenso das particularidades, necessria uma grande dose de tipologizao, ou
seja: de abstrao. E essa tipologizao no se d de maneira estanque, primeiro
tratando das generalidades e depois das particularidades, mas o tpico e o particular so
postos em tenso permanentemente, de modo que muitas vezes torna-se difcil
identificar os limites que os separam.

noo de cultura em sua anlise, Bcher enfatiza a ideia de um desenvolvimento do ser humano que
passa por etapas semelhantes no caso de todos os povos, algo que independe da questo cultural.

89

Diferenciao disciplinar X multidisciplinaridade: impactos metodolgicos do


debate com Meyer
Se, por um lado, nota-se a presena das coincidncias supracitadas na perspectiva
histrico-universal das obras de Weber e Meyer, por outro lado, os papis que a ideia de
crculos culturais desempenham nas anlises de ambos so bastante diferentes, o que
mostra que h entre eles encontros metodolgicos, mas logo em seguida suas
metodologias e anlises seguem por rumos diferentes.
primeira vista poderia parecer que as grandes tenses metodolgicas de Weber
com Meyer se restringem s discusses travadas por ambos a respeito do objeto da
histria e das relaes causais na histria presentes em seus escritos metodolgicos,
como na obra de Meyer Zur Theorie und Methodik der Geschichte (Sobre a teoria e o
mtodo da histria) (1902) e na rplica de Weber a Meyer em Kritischen Studien auf
dem Gebiet der Kulturwissenschaften Logik (Estudos crticos no campo da lgica das
cincias culturais) (1906), principalmente na parte I, cujo ttulo Zur
Auseinandersetzung mit Eduard Meyer (Para um debate com Eduard Meyer). Mas o
debate metodolgico permeia tambm as obras sobre a Antiguidade de ambos os
autores, de modo que possvel conectar seus escritos metodolgicos com suas prprias
anlises histricas, nas quais ambicionam colocar essa discusso em um outro patamar,
isto , suas prprias metodologias so postas em operao. Assim, Weber talvez tenha
encontrado, na sua edio de 1909 de Relaes agrrias, uma oportunidade de dar
continuidade ao debate metodolgico com Meyer.
Em Meyer, os crculos culturais so um pr-requisito para sua anlise da
particularidade dos povos histricos e seu uso est intimamente ligado a suas
concepes metodolgicas da anlise histrica. O volume introdutrio de Histria da
Antiguidade apresenta uma bibliografia antropolgica totalmente inusitada no campo da
histria antiga61. Meyer inicia sua introduo primeira edio diferenciando os papis
da antropologia e da histria em sua anlise, defendendo que histria seria atribuda a
tarefa de investigar as leis e formas gerais da vida histrica com o suporte da
antropologia e a ligao entre causa e efeito nos acontecimentos individuais, mas
que sua principal tarefa seria investigar os desenvolvimentos individuais em detalhes,
61

O maior interesse de Meyer est na tenso com a ideia de antropologia social, por ele
compreendida como cincia do desenvolvimento do ser humano, mas sua introduo se posiciona
tambm a respeito de reas do conhecimento como filologia, pr-histria, etnologia e teorias do
desenvolvimento em geral (cf. Nippel, 1990a, p. 313).

90

visto que cada povo particular formaria uma individualidade; isto , a histria
tambm abordaria as formas tpicas, mas, em primeiro lugar, trataria das variedades (cf.
Meyer, 1884, p. 15). J na segunda edio, Meyer no inicia com a diferenciao entre
antropologia e histria e apenas no ltimo captulo da introduo o papel da histria
abordado. Agora, Meyer revela uma tomada de posio mais radical com relao ao
papel da histria, enfatizando que seu objeto deveria ser aquilo que nico e que no se
repete, de modo que ela no deveria se ocupar com as formas tpicas, como as cincias
naturais, mas sim com as variedades e os indivduos particulares (cf. Meyer, 1907, p.
186).
De todo modo, na introduo de ambas as edies, Meyer elabora uma anlise
bastante genrica, que denomina antropolgica, concebendo-a como uma etapa
necessria para a posterior anlise histrica da diversidade e das particularidades de
cada sociedade investigada; na segunda edio, Meyer chega a afirmar que essa anlise
de cunho antropolgico poderia tambm ser nomeada sociologia. Uma introduo
antropolgico-sociolgica seria para Meyer o ponto de partida que situaria os eventos
histricos particulares, as histrias dos povos singulares, em uma totalidade cultural.
Isto , seria preciso estabelecer ento as relaes e correspondncias universais entre
essas histrias particulares, e no fazer uma histria ano a ano de cada uma delas (cf.
Meyer, 1907, p. 249). Assim, sociologia e antropologia seriam pr-requisitos que
complementariam a anlise histrica em um primeiro momento.
Weber elabora sua metodologia de anlise tipolgico-comparativa claramente
inspirado por essas questes. Em princpio, poderia parecer que Weber enxerga a
relao entre o desenvolvimento de tipologias e as configuraes histricas particulares
de maneira semelhante a de Meyer. Em um sentido mais geral, Weber compartilha da
mesma ideia de Meyer da diviso do trabalho cientfico entre disciplinas afins. Em carta
de 21.06.1914 a Georg von Below um dos grandes oponentes da institucionalizao
da sociologia como disciplina , ao se referir ao estudo da cidade medieval, Weber
concorda com a ideia de que a histria deveria estudar o que especfico da cidade
medieval, mas defende que a sociologia deveria ser considerada uma etapa necessria
da pesquisa histrica. Pois para compreender a particularidade da cidade medieval seria
preciso primeiro reconhecer o que ela tem de diferente frente aos outros tipos de
cidades (antiga, chinesa, islmica). Nesse sentido, a sociologia seria um trabalho
91

preparatrio para a investigao histrica posterior, que iria examinar as especificidades


da cidade medieval e suas causas (cf. Weber, 1913-1914, p. 723-725).
Mas se h uma concordncia mais geral de Weber com relao a esse aspecto em
Meyer, a maneira como ambos operacionalizam essa diviso do trabalho em suas
prprias anlises muito diferente, conduzindo a resultados tambm bastante distintos.
Tanto em Relaes agrrias..., como de maneira mais sofisticada em A cidade, Weber
constri sua anlise da economia antiga (em correlao com as economias medieval e
moderna) por meio de tipos ideais que permeiam sua argumentao do incio ao fim. Na
anlise de Weber, as configuraes histricas particulares no podem ser entendidas se
no for por meio de tipos ideais. Meyer, por outro lado, apesar de iniciar sua introduo
tendo tipos como base, os abandona ao longo dos outros volumes de sua obra, visto
acreditar que os tipos no importam para a anlise histrica. Mas ento porque iniciar
de maneira tipolgica?
Creio tratar-se de uma diferena entre ambos com relao ao papel das diferentes
disciplinas na anlise de fenmenos histricos. Poderamos dizer que, de certa forma,
Meyer ope tipo ideal configurao particular, como duas maneiras possveis, porm
diferentes, de compreender certos fenmenos. Essas diferenas so resultado da
oposio que Meyer estabelece entre o papel das diferentes disciplinas em sua anlise
que, por sua vez, podem estar ligadas aos seus interesses de demarcao do campo da
histria antiga como disciplina diferenciada. Esses interesses de certa forma limitam as
possibilidades de trnsito entre metodologias provenientes de campos disciplinares
distintos na constituio de sua prpria anlise o que no desmerece a originalidade
de sua introduo antropolgica, mas aponta para os limites das relaes entre o
contedo dessa introduo e o restante de sua obra.
Meyer e Weber constroem suas anlises do mundo antigo em tenso no apenas
com uma srie de teses gerais a respeito da histria antiga, mas tambm em conflito
com diversas metodologias, provenientes principalmente dos campos disciplinares da
histria e da economia. Mas o envolvimento de Weber com a formao e legitimao de
campos disciplinares especficos no era da mesma natureza do envolvimento de
Meyer, algo que, em meu entender, refletiu-se na maneira mais livre pela qual Weber
desenvolveu suas metodologias de anlise e seus interesses por temas variados. No
perodo em que redigiu a terceira edio de Relaes agrrias... Weber no tinha
92

vnculos com ctedras universitrias, de modo que pode usufruir da situao de


diferenciao disciplinar do entre-sculos (XIX XX) de maneira diferente da de
Meyer, transitando por entre as fronteiras muitas vezes ainda em estado
indiferenciado de histria, economia, direito, sociologia, etc. Ao desenvolver seus
estudos a respeito da Antiguidade trabalhando com referncias provenientes desses
diversos campos disciplinares, ele elabora uma anlise com base em um mtodo de
anlise comparativo tipolgico muito particular.62
Assim, embora Weber concorde com a ideia de diviso do trabalho entre as
disciplinas ponto que ser retomado no captulo 2 , sua anlise no apresenta uma
ruptura to radical como a realizada por Meyer com relao ao emprego de
metodologias provenientes de campos disciplinares distintos, e mesmo nos captulos de
Relaes agrrias... que abordam sociedades antigas especficas, trata-se de uma
anlise na qual as configuraes particulares e tipos ideais referenciam-se mutuamente
de maneira contnua. No h nessa obra de Weber um ponto a partir do qual ele passe a
tratar das singularidades histricas e deixe de lado as tipologias, por mais que tenha, na
introduo e no final de Relaes agrrias... optado pela elaborao de textos mais
tericos, se comparados ao restante dessa obra. Em A cidade esse aspecto se acentua
ainda mais, pois no h itens do texto que possam ser entendidos como mais tericos,
apesar de Weber iniciar sua argumentao tratando de aspectos genricos. Desse modo,
mesmo que sociologia, economia, histria, etc. sejam reconhecidos por Weber como
campos disciplinares mais ou menos diferenciados e portadores de metodologias
peculiares, essas metodologias no so incorporadas em sua anlise de maneira
estanque, de modo que primeiro se trate das generalidades e depois se passe ao
particular, como em Meyer, mas o movimento que vai do genrico ao particular, mesmo
que em nveis diferentes, a dinmica constante de sua anlise, do incio ao fim.
Uma outra dimenso metodolgica que relaciona as anlises de Weber e Meyer diz
respeito ideia de causalidade no caso de Weber, uma perspectiva bastante devedora
da Escola Histrica Alem de Economia Poltica. Mesmo em Meyer possvel
identificar uma perspectiva prxima do enfoque cultural da Escola Histrica Alem de
Economia Poltica, na medida em que argumenta que histria cultural e histria poltica
62

Bcher, por sua vez, incorpora de maneira bastante diferente certos pontos de vista provenientes de
outros campos disciplinares. Como mencionei com relao presena de obras etnogrficas em sua
introduo, ele no trabalha de fato com metodologias provenientes de disciplinas afins, mas submete as
anlises nelas contidas aos seus interesses de teorizao.

93

no se diferenciam de fato, dado que ambas formam uma totalidade; para Meyer,
muitas vezes se d mais valor histria poltica por ela tratar do Estado (cf. Meyer,
1907, p. 197). Uma ideia semelhante pode ser encontrada em Weber, quando este
apresenta sua concepo de histria e do trabalho de historiador como impregnados de
um carter multidisciplinar: [...] quando se fala simplesmente de histria, pensa-se
sempre no sentido ampliado da palavra (histria poltica, cultural e social) (Weber,
1922, p. 180). Nesse aspecto, a concepo de totalidade adquire um novo sentido, na
medida em que agora est relacionada no mais ideia de unidades culturais, mas tratase da ideia de uma pluralidade causal, isto , de uma perspectiva multicausal.
Contudo, por mais que Weber parta de um ponto de vista multicausal, ele no
acredita ser possvel apreender seu objeto de anlise em suas mltiplas facetas. Mas, ao
contrrio, para que a anlise seja frutfera, preciso escolher uma perspectiva causal
especfica, que contenha em si os aspectos decisivos que influenciaram o fenmeno que
se quer analisar. Essa perspectiva tambm compartilhada por Bcher, na medida da
nfase recorrente no ponto de vista econmico de sua anlise. Segundo Bcher, seu
mtodo parte de povos em estgios de desenvolvimento cultural diferentes entre si e
considera o fenmeno econmico de cada um deles. O diferencial da perspectiva
econmica (leia-se tambm: das cincias econmicas) residiria exatamente na
delimitao dessa forma particular e terica de olhar para um mesmo objeto; j a
etnologia, para Bcher, apresentaria apenas uma coleo de fatos desconectos a respeito
dos povos.
Tal ponto de vista no encontrado em Meyer; este, diversas vezes, quando deseja
explicar determinado fenmeno social que se diferencia de outros, lana mo da ideia
de acaso. Para Meyer, o acaso desempenharia um papel explicativo muito relevante nas
histrias individuais, de modo que no haveria um sentido metodolgico em procurar
delimitar o tpico nas cincias histricas. Assim, o que em determinados momentos
aparece para Meyer como fruto do acaso, para Weber resultado de uma configurao
causal particular. Esse um ponto de partida importante para a concepo weberiana
dos tipos de capitalismo, na medida em que Weber isola certas causalidades
consideradas por ele de grande relevncia na explicao das economias antiga e
moderna, elaborando assim um recurso metodolgico os tipos ideais de capitalismo
que permite melhor compreender uma srie de fenmenos histricos de carter
94

econmico.

Uso de conceitos modernos na anlise da economia antiga


Um ltimo ponto com relao ao debate metodolgico entre os trs autores e de
grande relevncia para elaborao da tipologia do capitalismo em Weber trata do
sentido da utilizao de conceitos modernos na anlise de sociedades pr-modernas
tema que remete novamente ao contedo da controvrsia Bcher-Meyer. Meyer
defende fervorosamente que O interesse histrico sempre ser determinado pelo
presente. (Meyer, 1907, p. 193), de modo que uma escrita da histria sem relaes
com o presente seria impensvel (cf. Meyer, 1884, p. 19). Por um lado, essa
perspectiva adotada por Meyer provavelmente relaciona-se questo supracitada do
reconhecimento da histria antiga como disciplina diferenciada, estando intimamente
ligada legitimao de suas metodologias e ao sentido do estudo da temtica da
Antiguidade para sua poca.
Por outro lado, a adoo desse enfoque tem consequncias metodolgicas
decisivas para o desenvolvimento da anlise de Meyer e incorporada por Weber de
uma maneira muito particular. Meyer defende a importncia do estudo de eventos
histricos que tenham provocado efeitos no presente, afirmando a impossibilidade e
a ineficcia de se tratar de todos os acontecimentos do passado; a maneira da histria
selecionar quais fenmenos deveriam ser tratados seria verificar quais deles
produziram efeitos posteriores grandiosos e deixaram, de alguma forma, suas marcas
na histria que os sucedeu (cf. Meyer, 1907, p. 188). por isso que a histria dos
diversos povos, como as dinastias islmicas ou a histria do antigo oriente no teriam
o mesmo interesse que a histria da Grcia antiga, por exemplo. Meyer acredita que
se trata de uma questo qualitativa e no quantitativa (cf. Meyer, 1907, p. 193).
Assim, os conceitos do presente estariam, para Meyer, dotados de grande
eficcia ao propiciarem a ligao com o passado que importa, de modo que a
necessidade de relacionar sua anlise da Antiguidade com questes contemporneas
faz com que utilize uma srie de nomenclaturas modernas ao se referir economia
antiga, como as noes de capitalismo, fbrica, empresa, proletariado, etc. Como j
abordado no item sobre a controvrsia Bcher-Meyer, o uso dessas noes no
95

problematizado por Meyer, mas trata-se da incorporao de nomenclaturas modernas


para se referir a um perodo de florescimento econmico do mundo antigo que, para
ele, se diferenciaria do capitalismo moderno apenas quantitativamente.
A crtica que Bcher faz a essa perspectiva aponta para a necessidade do
reconhecimento da particularidade dos diversos perodos histricos em si mesmos,
defendendo que o nico autor que realizou uma anlise da economia antiga desse
cunho teria sido Rodbertus que forjou a ideia de economia do oikos. Esse um
aspecto muito curioso da tenso metodolgica entre Bcher e Meyer, pois de certa
forma inverte-se a relao que ambos os autores tm com suas defesas das anlises
da particularidades e das generalizaes. Ao defender o uso de conceitos modernos
para caracterizar a economia antiga, Meyer est se opondo ideia de particularidade
histrica to defendida por ele em diversos momentos do primeiro volume de sua
obra magna. E Bcher, ao enfatizar a necessidade de uma anlise da economia antiga
em si mesma, traz para sua obra um carter de historicidade que parece ser contrrio
equivalncia das economias dos povos primitivos de sua poca aos povos dos
primrdios da Antiguidade.
Mas trata-se de uma historicidade vista com olhar de economista, isto ,
partindo de questes prprias do campo econmico, algo que bastante peculiar
perspectiva de Bcher e que passa a ser muito valorizado na anlise de Weber. Creio
que por esse motivo que, embora Bcher se posicione contrariamente ao uso de
conceitos modernos na anlise da economia antiga, sua referncia , a todo o
momento, a economia moderna, visto ser um fenmeno moderno o objeto de sua
anlise. E as categorias segundo as quais ele indaga a respeito dos limites da
economia antiga so tambm modernas, isto , ele no descreve a economia antiga
segundo a presena dessas categorias, mas sim segundo a ausncia delas. Weber
realiza um movimento muito semelhante em sua anlise da economia antiga, mas a
diferena com relao a Bcher reside no fato de ele assumir o ponto de vista
moderno a partir do qual olha para a economia antiga. Assim, ouso afirmar que, ao se
voltarem para a economia antiga, Weber, Meyer e Bcher apresentam uma
perspectiva analtica em comum: todos partem das questes de seu prprio tempo,
isto , do fenmeno do capitalismo moderno e de seus desdobramentos, por mais que
Bcher no assuma esse ponto de partida explicitamente.
96

De todo modo, essa discusso incorporada por Weber de maneira bastante


crtica. Ao se posicionar frente a postura metodolgica de Meyer com relao ao uso
de conceitos modernos, Weber desenvolve uma anlise tipolgica que se apoia nos
mesmos conceitos, s que de forma muito diferente. Por um lado, Weber critica o
argumento de Meyer de que o historiador deve se interessar por aquilo que
historicamente eficaz, visto considerar que nem tudo o que interessa aos
historiadores tem consequncias no presente. Assim, a economia antiga relevante
para Weber no por seus possveis efeitos sobre a economia moderna, mas tais
formulaes de Meyer despertam o interesse de Weber pela funo metodolgica que
a comparao com o passado pode desempenhar na compreenso de certos
fenmenos do presente. Desse modo, como j discutido na abordagem da controvrsia
Bcher-Meyer, a utilizao da noo de capitalismo na definio do carter da
economia antiga ao mesmo tempo problematizada e incorporada por Weber, no
porque acredite na existncia no mundo antigo de fenmenos de carter econmico
qualitativamente semelhantes aos modernos, mas na medida em que o uso dessa
nomenclatura desempenha um papel metodolgico comparativo bastante eficaz.
Assim, creio que essa questo colocada por Meyer alavancou grandemente o
desenvolvimento do mtodo comparativo weberiano, e est intimamente ligada ao
papel que as analogias desempenham nas teorias de ambos. Meyer afirma que o meio
da anlise histrica so as analogias (cf. Meyer, 1907, p. 203). Ambos os autores
lanam mo de analogias em seus movimentos comparativos com o presente, na
medida em que so exatamente tais analogias que permitem a comparao. Nos casos
das economias antiga e moderna em Meyer, as analogias servem para comparar
fenmenos de mesma natureza e que diferem apenas quantitativamente. Em Weber, as
analogias so uma das bases do desenvolvimento de seu mtodo comparativo por meio
de tipologias, de modo que sua comparao no se fundamenta em fenmenos
histricos especficos, mas sim em tipos ideais.
Alm disso, em Weber, se a investigao do mundo antigo fosse medida apenas
pelos seus efeitos na poca Moderna, a economia antiga no teria nenhuma
relevncia para a compreenso da economia moderna, pois para ele a Antiguidade
no continha os elementos em estado embrionrio que propiciaram o
desenvolvimento do capitalismo moderno; estes s se formaram no final da Idade
97

Mdia. E mesmo dentro da teoria de Meyer esse parece ser um ponto de vista
contraditrio, pois Meyer trabalha com a ideia de ciclos de prosperidade, e no com
uma histria evolutiva, de modo que no faria sentido medir os efeitos do passado
greco-romano na economia moderna.
Um outro aspecto da metodologia comparativa weberiana que revela
simultaneamente semelhanas e divergncias com a teoria de Meyer diz respeito
irrelevncia do estudo da histria de culturas que, segundo Meyer, no provocaram
efeitos grandiosos na histria. Creio que para Weber a questo no assim to
simples. Weber est interessado em compreender um fenmeno ocidental moderno
o desenvolvimento do capitalismo moderno e sua dimenso de racionalidade e
dessa perspectiva que aborda variados eventos e processos histricos. Isto , do
ponto de vista do capitalismo moderno, a histria que importa a histria desse
desenvolvimento, de modo que todo o resto s abordado na medida de sua
contribuio para a compreenso desse fenmeno especfico. E, para Weber, essa
contribuio se d por meio da comparao; aqui reside a grande importncia da
Antiguidade e do Oriente em suas tipologias. Isto , Weber se ocupa de problemas
histrico-universais no sentido de que sua anlise enfatiza a elaborao de snteses
histricas de pocas inteiras em oposio anlises histricas especializadas, mas isso
no significa que ele tenha a pretenso de elaborar uma histria mundial, pois seus
problemas de anlise so relativos configurao particular ele quer entender a
questo da racionalidade ocidental. E, para dar conta de uma abordagem desse gnero,
Weber desenvolve um mtodo de anlise que se baseia em comparaes de carter
histrico-universal.

Interseces entre as perspectivas da Escola Histrica Alem de Economia


Poltica e da Escola Austraca da Utilidade Marginal: os limites das
proximidades metodolgicas entre Weber e Bcher
Apesar das inmeras tenses que marcaram os debates analtico-metodolgicos no
interior da Escola Histrica Alem de Economia Poltica, possvel afirmar que seus
principais representantes compartilhavam de um mesmo ponto de partida na anlise de
fenmenos econmicos: muitos deles estavam interessados, em maior ou menor
98

medida, nos fatores extra-econmicos que influenciavam a economia, atribuindo um


grande peso ao seu contexto histrico-cultural. Esse foi sem dvida um dos grandes
aspectos em comum entre os tratamentos da economia antiga por Weber e Bcher.
Mas o posicionamento da Escola Histrica Alem de Economia Poltica em favor
da contextualizao histrico-cultural da economia construiu-se, em grande medida, em
oposio no apenas concepo de racionalidade econmica defendida pela economia
poltica clssica, mas tambm em forte tenso com uma srie de teses defendidas pela
chamada Escola Austraca da Utilidade Marginal. Esta, por sua vez, constituiu-se por
um grupo de economistas austracos contemporneos Escola Histrica, que
incorporou e aprimorou grande parte das teses e perspectivas analticas presentes na
teoria do valor da economia poltica clssica, principalmente a defesa de uma natureza
econmica intrnseca ao ser humano. Entre seus principais membros estavam Carl
Menger (1841-1921), Eugen Bhm von Bawerk (1851-1914) e Friedrich von Wieser
(1851-1926). O maior debate travado entre essas duas escolas, iniciado em torno de
1883, entre Menger e Schmoller, intitulou-se querela do mtodo e indagava a respeito
do papel da histria econmica (Wirtschaftsgeschichte) e da relao entre histria e
teoria no interior do campo de estudos da economia poltica (Nationalkonomie).
As posies de Weber e Bcher com relao recusa pelos membros da Escola
Histrica Alem de Economia Poltica das teses de racionalidade econmica defendidas
pela Escola Austraca foram muito diferentes entre si. Enquanto Bcher assumiu uma
posio mais corporativa apesar de suas divergncias com Schmoller , Weber
manifestou grande simpatia por uma srie de aspectos da teoria da utilidade marginal
defendida pela Escola Austraca, o que resultou em uma combinao de pontos de vista
analticos das duas escolas em sua anlise das economias antiga e moderna e em sua
tipologia do capitalismo.
Neste ltimo aspecto da metodologia weberiana, a terceira edio de Relaes
agrrias... deixa de ser a obra de referncia, visto que esse posicionamento de Weber
mais evidente em suas obras a partir de 1910. Assim, do ponto de vista da incorporao
da economia antiga em suas tipologias, o debate de Weber com a Escola Austraca o
elemento que diferencia as obras posteriores de Weber sobre a Antiguidade A cidade,
o segundo captulo de Economia e sociedade, diversas passagens de seus escritos sobre

99

as religies universais e Histria econmica da discusso apresentada at aqui. 63


Bcher (1893) inicia sua anlise criticando fortemente as investigaes das cincias
econmicas que concebem o homem como portador de uma natureza econmica com
motivaes de carter racional, cujas aes estariam voltadas para os fins e para
consideraes de ganhos econmicos. Defende que a assim chamada natureza
econmica dos indivduos no seria algo intrnseco ao ser humano, mas sim um
resultado da educao e dos costumes, estando presente em cada um em graus
diferentes. Assim, ao criticar tais concepes, presentes tanto na economia clssica
como na Escola Austraca, Bcher historiciza sua busca pela compreenso do
desenvolvimento econmico em uma anlise que parte da economia antiga at culminar
em uma economia nacional.
Creio que Weber compartilha de grande parte das crticas levantadas por Bcher,
discordando da concepo geral da Escola Austraca de que seria natural ao ser humano
atuar como um empreendedor constantemente em busca de lucro econmico. Mas essa
postura crtica no o impede atribuir grande importncia dimenso racional dos
fenmenos econmicos, o que permitiu uma aproximao com diversas teses da Escola
Austraca. Assim, por um lado, Weber concorda com a abordagem mais geral defendida
pela teoria da utilidade marginal de que os seres humanos vivem em condies de
relativa escassez e que, em decorrncia disso, sua conduta econmica determinada por
suas necessidades, de modo que para a satisfao de tais necessidades torna-se
necessria uma conduta econmica racional.64 Mas, ao mesmo tempo, Weber acredita
que tanto tais necessidades, como o desenvolvimento na sociedade ocidental de uma
resposta racional para satisfaz-las, se constroem histrica e culturalmente dimenses
analticas que no podem ser deixadas em segundo plano.65
63

Bruhns atribui morte de Schmoller (1917) que exercia uma liderana bem marcada na Escola
Histrica Alem de Economia Poltica uma grande mudana nos tipos de pesquisa elaborados por
Weber, no sentido da adoo de perspectivas mais tericas em oposio ao carter mais descritivo da
anlise realizada por Schmoller (cf. Bruhns, 1996, p.1286). Mas no acredito que essa morte tenha
desempenhado de fato grandes impactos na maneira como Weber se posicionava metodologicamente a
respeito das diferenas entre as perspectivas adotadas pelas duas escolas e nem no desenvolvimento de
sua tipologia do capitalismo, visto que desde a elaborao de seu texto sobre a objetividade do
conhecimento (1904) e depois com o incio da redao de Economia e Sociedade (por volta dos anos
1911-1912), sua simpatia com a Escola Austraca j era bastante evidente e teve efeitos concretos em
variadas dimenses dessas obras.
64
Uma anlise mais detalhada desse aspecto pode ser encontrada em Mommsen (2006, p. 8-9).
65
Um aspecto que vale ser ressaltado foi o interesse das teorias da Escola Austraca pela dimenso
terica da obra de Marx, principalmente aps a edio do terceiro volume de O Capital, o que aponta
para uma possvel entrada weberiana na discusso da teoria marxista por essa via inusitada. Para as

100

Essas diferenas com relao recusa/incorporao das teses da Escola Austraca


por Weber e Bcher se relacionam com um dos aspectos diferenciadores das
perspectivas ambos: o carter no-corporativo da posio weberiana. Esse ponto
demonstra mais uma vez a importncia dos debates de seu tempo para a elaborao de
sua obra, pois, apesar das inmeras semelhanas das teses da Escola Austraca com as
ideias defendidas pela economia inglesa clssica, o interesse de Weber no repousa na
discusso das teorias de Ricardo ou Smith, mas sim em apresentar seu ponto de vista a
respeito da querela do mtodo travada por seus contemporneos.
Concretamente, a incorporao da discusso apresentada pelas teses da Escola
Austraca na obra de Weber a respeito da economia antiga teve sobretudo um carter
metodolgico. Creio que a contribuio mais importante da teoria marginalista para a
obra weberiana, especificamente do ponto de vista da tipologia do capitalismo, foi a
incorporao de mtodos da cincia econmica anlise histrica, o que proporcionou
uma srie de ferramentas para a formao de tipos, de modo a permitir uma articulao
entre teoria como a teoria da anlise abstrata da formao de preos ou da noo de
troca e histrias particulares. Assim, na busca por compreender as principais
diferenas entre os sistemas econmicos antigo, medieval e moderno, Weber no
acredita ser metodologicamente eficaz a procura pela deduo de leis e regularidades
econmicas como foi o caso da articulao terica entre economia e histria em
Bcher e em algumas perspectivas oriundas da Escola Histrica , mas, inspirado nas
anlises da Escola Austraca, Weber incorpora em sua discusso uma srie de
indicadores

econmicos,

como

calculabilidade,

satisfao

de

necessidades,

diferenciao de funes, estabilidade de trocas, etc., em sua definio de tipos


econmicos ideais, de modo que essas noes genricas passam ser pensadas dentro de
uma articulao tipolgica.66
Como abordado anteriormente, a questo da relao entre particularidade e tipo j
tinha sido bastante desenvolvida na terceira edio de Relaes agrrias..., e a
incorporao desses indicadores econmicos significou um refinamento do
desenvolvimento dos tipos ideais. A questo da racionalidade econmica tambm j era
um elemento central das preocupaes de Weber desde a primeira edio de A tica
geraes mais velhas da Escola Histrica Alem de Economia Poltica, a obra de Marx era sinnimo
de uma teoria ultrapassada e ideologicamente orientada (cf. Aldenhoff-Hbinger, 2004, p. 101-103).
66
Sobre esse assunto consultar Lallement (2004, p. 50-51) e Mommsen (2006, p. 7).

101

protestante..., e a teoria marginalista contribuiu para o desenvolvimento dessa noo


colocando outros elementos em jogo, como a questo das motivaes econmicas
individuais que levariam a uma racionalizao dos comportamentos. As noes de
racionalidade formal e racionalidade material, que desempenham um papel importante
em Economia e Sociedade, bem como a sua noo de ao racional com relao a fins,
so extradas desse debate com a Escola Marginalista. 67 Desse modo, muitos dos
aspectos que j estavam presentes na metodologia weberiana foram refinados e
aprimorados com a incorporao desse debate.
Acredito que, assim como no caso da controvrsia Bcher-Meyer, o principal
interesse de Weber em torno das tenses metodolgicas entre as duas escolas no
residia em uma tentativa de posicionamento em um dos dois lados e nem a assuno de
uma postura intermediria. Mas Weber almejava sobretudo propor uma discusso para
repensar os mtodos de investigao vigentes e, dessa forma, desenvolver sua prpria
metodologia de anlise (cf. Weber, 1904). O carter peculiar da perspectiva weberiana
demonstra que o reconhecimento da importncia dos fatores intra-econmicos para a
anlise de processos econmicos, com especial destaque para o desenvolvimento do
capitalismo moderno, no se faz s custas dos fatores extra-econmicos, mas, ao
contrrio, sua anlise s se complexifica, de modo a se relacionar com uma concepo
j presente desde sua elaborao da introduo do primeiro nmero de sua revista, na
qual enfatiza a necessidade da valorizao no apenas dos impactos culturais sobre a
economia, mas ganha tambm destaque uma anlise dos impactos da economia sobre os
fenmenos culturais, reconhecendo nesses processos a existncia de uma via de mo
dupla. Creio que esse um aspecto fundamental para o desenvolvimento de seu modelo
analtico das esferas de vida, na medida em que ele se fundamenta exatamente nas
relaes de tenso dessas diferentes perspectivas.

***

Procurei neste primeiro captulo apresentar o contexto e os principais debates a


partir dos quais emergiu na obra de Weber tanto o desenvolvimento de seu modo
tipolgico de anlise do capitalismo, como o sentido da insero da economia antiga em
67

Mais sobre esse ponto em Bruhns (1996, p.1285).

102

suas tipologias. Acredito s ser possvel compreender o desenrolar desse processo


tipolgico de anlise, caso se compreenda a insero de Weber nos grupos de
economistas supracitados (Associao para poltica social e Escola Histrica Alem de
Economia Poltica) e as maneiras pelas quais ele posteriormente incorpora criticamente
uma srie de posicionamentos, discusses e mtodos de anlise provenientes desse
contexto em seu retorno ao debate intelectual por volta de 1903. A partir de ento,
outras referncias tambm passam a desempenhar um papel fundamental em sua
anlise: em um primeiro momento a obra recm-publicada de Sombart (1902); na
redao da terceira edio de Relaes agrrias... a retomada da controvrsia BcherMeyer com um novo olhar; bem como um tratamento mais detido das obras individuais
dos dois autores; e a incorporao de aspectos das teorias defendidas pela Escola
Austraca da Utilidade Marginal.
Nesse sentido, a obra de Weber foi uma tentativa de clarificar problemas que
emergiram no apenas no campo historiogrfico, como afirma Tenbruck [...] a obra
de Weber foi gestada a partir dos problemas da histria e foi concebida para a soluo
desses problemas (Tenbruck, 1999, p. 211) , mas pode-se ampliar o sentido dessa
afirmao para o campo da economia e suas subdivises. Esse trnsito entre diversos
campos disciplinares em processo de diferenciao e, no caso especfico de meu
problema de investigao, com especial destaque para os campos da histria (e a
especialidade histria antiga) e da economia, ocorreu de maneira muito peculiar na
experincia de Weber. Seu afastamento do meio acadmico, assim como sua postura
reativa e pouco corporativa, fizeram com que sua apropriao das metodologias dessas
diferentes reas do conhecimento tenha sido bastante diferenciada e de certo modo mais
complexa em comparao aos seus contemporneos. Conforme a descrio de Paul
Veyne, ao se referir terceira edio de Relaes agrrias...:

O que faz com que essa obra no se parea da histria como


a concebemos tradicionalmente resulta de trs coisas: da
ruptura com o continuum, do fato de que Weber busca o que
lhe interessa em todos os campos, do tom descompromissado
desse outsider que ignora os costumes corporativos e o estilo
convencional que serve de sinal de reconhecimento dos
103

especialistas de cada perodo; enfim, do fato de que a


comparao leva colocao de questes que esses
especialistas nem sempre se lembram de colocar. (Veyne,
[1971] 1978, p. 148)

Como ser discutido em detalhes no prximo captulo, todas essas influncias


provenientes de campos diversos permitiram a Weber fundamentar sua anlise do
capitalismo em uma tipologia estruturada por tipos ideais, que operam em sua anlise
como instrumentos metodolgicos em diferentes nveis de abstrao. Esse mtodo de
anlise apresenta um enfoque conceitual-comparativo que pressupe um alargamento
histrico-universal. Isto , o desenvolvimento do instrumento metodolgico dos tipos
ideais possibilita uma anlise, de modo comparativo, do carter das economias antiga e
moderna. Nesse sentido, a obra de Weber que aborda o perodo da Antiguidade, quando
pensada na sua insero em uma problemtica de anlise mais ampla, tem por principal
objetivo iluminar, por meio da comparao, a particularidade do fenmeno do
capitalismo ocidental moderno em sua dimenso racional.

104

2
ENTRE O TIPO IDEAL E A CONFIGURAO PARTICULAR:
O PAPEL DAS TIPOLOGIAS NA ANLISE DA ECONOMIA
ANTIGA

105

I. TIPOLOGIA DO CAPITALISMO
[] Uma comparao realmente crtica dos estgios de
desenvolvimento da polis antiga e da cidade medieval [...]
seria tanto louvvel como frtil apenas se perseguisse como
objetivo elaborar no analogias e paralelos ao modo das
construes de esquemas gerais de desenvolvimento, to em
moda hoje em dia , mas exatamente o contrrio: se sua meta
fosse a elaborao da peculiaridade de cada um desses dois
desenvolvimentos (to diversos em seus resultados finais) e
assim

guiasse

imputao

causal

desses

diferentes

transcursos. Certamente, permanece correto que tal imputao


necessita, como trabalho prvio indispensvel, isolar (portanto:
abstrao) os componentes singulares do ocorrido e, a seguir,
para cada componente singular, orientar-se pelas regras da
experincia e formar conceitos claros, sem o que no se pode
obter segurana alguma na imputao. E isso deve ser levado
em considerao especialmente para o fenmeno [Geschehen]
econmico, no qual a falta de preciso dos conceitos pode
gerar os juzos os mais enviesados que se pode imaginar.
(Weber, 1909, p. 747)

Quais so as especificidades da economia do perodo da Antiguidade? Do ponto


de vista metodolgico, qual o papel da economia antiga na anlise do
desenvolvimento do capitalismo moderno? Ambas as questes constituem o cerne
dos escritos de Max Weber sobre a Antiguidade a partir de 1909 data da publicao
da terceira edio de Relaes agrrias na Antiguidade, quando a noo de
capitalismo, como sistema econmico, passa a ser fundamental na anlise da
economia antiga e podem ser condensadas na seguinte indagao: [...] a
Antiguidade conheceu (em uma medida cultural-histrica relevante) uma economia
capitalista? (Weber, 1909, p. 334)
Conforme mencionado no captulo anterior, Weber argumenta em Observaes
anti-crticas ao esprito do capitalismo (Weber, 1910a, p. 170) que a terceira
106

edio de Relaes agrrias... teria sido redigida com o intuito de abordar a


influncia dos fatores no religiosos na economia, isto , como uma obra
complementar s formulaes de A tica protestante... Essa elucidao a respeito de
sua prpria obra demonstra que, para Weber, a relevncia cultural-histrica do
reconhecimento da existncia de um tipo particular de capitalismo na Antiguidade
dupla. Isto , a classificao da economia antiga como capitalista no est
relacionada apenas compreenso da singularidade da economia antiga, mas
sobretudo possibilidade de a economia antiga, como portadora de um tipo
especfico de sistema capitalista, oferecer um contraponto comparativo para o
entendimento do capitalismo moderno.
Em suas investigaes a respeito da economia antiga, Weber trabalha, grosso
modo, com dois diferentes nveis de abstrao que, tomados em conjunto, operam
como recursos metodolgicos fundamentais de sua anlise. Essa distino no
aparece de maneira explcita em sua obra apesar de Weber, como na citao acima,
enfatizar de maneira generalizada em algumas passagens de seus textos a
importncia do procedimento de abstrao , mas seus escritos sobre a economia
antiga a partir de 1909, se lidos em conjunto, permitem depreender um movimento
analtico que transita por diferentes nveis de abstrao e que d corpo a sua anlise.
Para cada um desses dois nveis de abstrao, Weber elabora duas
nomenclaturas especficas: capitalismo politicamente orientado e capitalismo
antigo. Seu trnsito entre eles no apenas o eixo que constri sua anlise da
economia antiga, mas constitui tambm a base sobre a qual se fundamentam suas
comparaes com a economia moderna e com o desenvolvimento do racionalismo
ocidental.
O capitalismo politicamente orientado corresponde ao nvel mais alto de
abstrao da anlise weberiana e opera como um tipo ideal com o mesmo status do
capitalismo racional; trata-se de um tipo que no corresponde diretamente a nenhuma
configurao histrica particular e utilizado por Weber como artifcio metodolgico
principalmente na anlise da economia antiga. Mas tambm aparece de forma mais
modesta nos textos em que o autor se refere uma certa aristocracia rentista do
sculo XIX ou economia do perodo da Primeira Guerra Mundial (cf. Weber,
1914d, 1921b).
107

O capitalismo antigo corresponde a um nvel mais baixo de abstrao, operando


tambm como um tipo ideal, mas de maneira diferente do capitalismo politicamente
orientado, pois sua nomenclatura inclui uma dimenso temporal. Isto , o adjetivo
antigo atribudo ao capitalismo faz referncia direta ao perodo da Antiguidade.
Contudo, trata-se ainda de um tipo ideal, visto que Weber reconhece grandes
diferenas entre as diversas localidades e perodos histricos classificados como
pertencentes ao perodo da Antiguidade.
Weber no se preocupa em definir de maneira detalhada ambos os tipos de
capitalismo, mas ao longo de seus diversos escritos possvel encontrar inmeras
comparaes entre as economias antiga, medieval e moderna no que diz respeito as
mais diversas dimenses da organizao da vida social antiga de um ponto de vista
econmico, comparaes que permitem compreender melhor o sentido dessas duas
categorias em sua obra.
Diversas passagens dos escritos de Weber apresentam essa articulao entre
esses dois nveis de abstrao, algumas vezes de maneira mais difusa, quando o autor
dedica pargrafos inteiros a um desses nveis em separado, mas outras vezes de
forma bastante concisa, como no exemplo abaixo, extrado de A cidade:

[...] Assim como o capitalismo antigo estava politicamente


orientado nas remessas do Estado, nas construes e nos
armamentos estatais, no crdito estatal (em Roma como fator
poltico j nas Guerras Pnicas), na expanso e no despojo
estatais de escravos, terras, deveres tributrios e privilgios
para a aquisio e o emprstimos de terras, comrcio e
fornecimento nas cidades submetidas , o mesmo ocorria com
a democracia antiga [...] (Weber, 1914a, p. 263-264)

Essa passagem permite no apenas diferenciar claramente os dois diferentes


nveis de abstrao da anlise de Weber da economia antiga, mas possibilita tambm
observar o modo como eles se articulam entre si. O nvel mais elevado de abstrao,
o capitalismo politicamente orientado, aparece adjetivando o nvel mais baixo de
abstrao, o capitalismo antigo, isto , o capitalismo politicamente orientado antes
de tudo um estado que poderia ser atribudo aos mais diversos perodos histricos;
108

ele permite mensurar o nvel de influncias polticas em um determinado sistema


econmico, neste caso particular, no capitalismo antigo. Este ltimo, por sua vez,
aparece descrito por uma srie de elementos que o constituem: remessas do Estado,
construes estatais, etc. E, por fim, Weber apresenta o exemplo de um evento
histrico particular que possui correspondncias com a definio do capitalismo
antigo: as Guerras Pnicas no caso especfico de Roma.
Este subcaptulo trata predominantemente tanto das especificidades de cada um
desses dois tipos de capitalismo, isto , a maneira como Weber os constri e o seu
papel frente as suas problematizaes mais gerais, como das relaes que
estabelecem entre si, na medida em que sua anlise se estrutura no trnsito entre os
diferentes nveis de abstrao.
Seja em Relaes agrrias..., seja em suas obras posteriores, as noes de
capitalismo politicamente orientado e capitalismo antigo nunca foram diretamente
denominadas tipos ideais; no h na obra de Weber uma frase como: o capitalismo
politicamente orientado um tipo ideal. De maneira direta, o capitalismo
politicamente orientado mencionado por Weber como uma forma ou uma
espcie de capitalismo. Com referncia Antiguidade, a nomenclatura tipo
utilizada diretamente sobretudo para descrever os tipos de estgios de organizao
poltica e para acompanhar a nomenclatura cidade, e nesse caso nomeado vrias
vezes o tipo da cidade antiga. Mas j em 1910, em Observaes anti-crticas ao
esprito do capitalismo, Weber afirma com bastante clareza que concebe o
capitalismo, de maneira geral, como um tipo ideal: Tanto o conceito 'capitalismo',
como mais ainda o outro 'esprito do capitalismo' so passveis de serem
construdos apenas enquanto imagens de pensamento ideal-tpicas. (Weber, 1910a,
p. 170) Desse modo, espero poder demonstrar neste captulo que tanto essa
afirmao do prprio Weber, como uma interpretao do estatuto dos capitalismos
antigo e politicamente orientado em suas obras, permitem concluir que a mesma
lgica de construo da cidade antiga como tipo ideal est presente na construo do
tipo do capitalismo antigo ou o tipo do capitalismo politicamente orientado.68
A diferenciao aqui proposta dos dois nveis de gradao da abstrao dos tipos
ideais com respeito economia antiga possui convergncias com a interpretao dos
68

A ttulo de comparao, veja-se as passagens: Weber, 1910a, p. 170; 1912-1913, pp. 568-569; 1920, p.
4-5, nota 1; 1921a, pp. 95-97.

109

tipos ideais weberianos de Pfister (1928, p. 170-173). Pfister no coloca essa


diferenciao em termos de nveis de abstrao, mas encontra uma multiplicidade de
sentidos na definio da categoria tipo ideal: haveria na obra de Weber o que Pfister
nomeia tipos ideais histricos e tipos ideais sociolgicos; os primeiros estariam
referidos uma dimenso temporal e os segundos teriam um carter atemporal. A
convergncia com minha interpretao reside exatamente nesse ponto, na dimenso
temporal constituinte do tipo ideal do capitalismo antigo e na ausncia dessa
dimenso no capitalismo politicamente orientado.
Retomando uma discusso iniciada no captulo 1, reconhece-se que muitos
estudiosos da obra de Weber compartilham interpretaes semelhantes s de Pfister e
vo mesmo alm, ao enxergar na cronologia da obra de Weber a presena dessas duas
formas de tipos ideais em intensidades distintas. Parsons (1937) diferencia na obra de
Weber tipos ideais generalizantes de tipos ideais individualizantes, em um sentido
semelhante diferenciao entre tipos ideais sociolgicos e tipos ideais histricos. J
Mommsen acredita que partir de 1913 ocorreu uma mudana na maneira como
Weber utilizava os tipos ideais, pois teria ocorrido uma ruptura em sua obra em
direo sociologia. Mommsen entende que antes desse perodo Weber lanava mo
dos tipos ideais como instrumentos para pensar particularidades histricas; depois de
1913 seu objeto teria passado a ser os prprios tipos ideais, tornando-se ento o seu
objetivo deline-los e melhor defini-los, e no tanto utiliz-los para melhor
compreender as particularidades histricas. O texto Os trs tipos puros de
dominao legtima (1922) seria representativo dessa transformao (cf. Mommsen,
1974, pp. 201, 210).
Embora Mommsen afirme no haver grandes perodos que diferenciem a
metodologia de Weber, ele reconhece uma primeira fase representada pelo texto A
objetividade do conhecimento na cincia social e na poltica social (1904), em
que o autor trata os tipos ideais como meios heursticos para a compreenso de
fenmenos histricos ou sociais do ponto de vista de seu significado cultural. J em
uma segunda fase, iniciada como texto Sobre algumas categorias da sociologia
compreensiva (1913), Weber muda sua estratgia de investigao, com a formulao
de conceitos ideal-tpicos, cuja finalidade seria a investigao sociolgica (cf.
Mommsen, 1974, pp. 229, 230).
110

Contudo, no creio que com respeito aos escritos de Weber sobre a Antiguidade
uma diferenciao dos tipos ideais em termos histricos ou sociolgicos seja a mais
adequada. Essa distino to marcada entre histria e sociologia est muito mais
ligada a uma diferenciao posterior poca em que Weber escreveu, e considerar
esse o eixo central das diferenas entre os tipos ideais weberianos seria olhar para o
problema de uma perspectiva contempornea de maior diferenciao disciplinar, o
que no corresponde ao caso de Weber. Como j abordado no captulo 1, para Weber,
o trnsito entre esses diferentes nveis de abstrao seria um movimento necessrio
ao trabalho do historiador que deseja compreender a economia antiga, de modo que a
assim chamada sociologia faria parte de qualquer investigao histrica dessa
espcie, no sentido de que sociologia e histria atuariam como cincias
complementares. E as diferenas entre sociologia e histria em Weber estariam
referidas, antes de tudo, a uma diviso do trabalho no interior da prpria pesquisa,
isto , no se trata de dois tipos de pesquisas distintas ou de dois pesquisadores
distintos, mas sim de etapas de uma mesma pesquisa (cf. Weber, 1913-1914, p. 723725; cf. Mommsen, 1989a, p. 5; cf. Roth, 1984, p. 119-121). Em carta a Georg Below
(de 21.06.1914), Weber enfatiza que Relaes agrrias... tambm tem uma dimenso
sociolgica: um pr-trabalho que pode atingir a sociologia (Deininger, 2006, p.
57), no sentido de que a sociologia ampara, analtica e metodologicamente, a
investigao histrica.69
O mesmo Mommsen que afirma serem os tipos ideais os principais objetos dos
trabalhos posteriores de Weber, reconhece que, mesmo nesses textos, sua sociologia
permanece sendo uma sociologia histrica. Creio que essa interpretao enfraquece a
distino adotada por ele entre histria e sociologia na cronologia da obra de Weber e
refora o meu argumento. Nas palavras de Weber:

O grave erro no qual muitos historiadores mas no todos


ainda caem consiste no fato de que a complexidade e a
fluidez dos fenmenos histricos no permitiria o emprego
de conceitos slidos e precisos. Assim, evidente, por
69

Em sua biografia sobre Weber, Mariane Weber tambm ressalta essa dimenso sociolgica de
Relaes agrrias..., ao afirmar que sua terceira edio no mais do que uma forma de sociologia
da Antiguidade, isto , uma anlise histrica e (com)penetrao conceitual de todas as formas
estruturais importantes da vida social da Antiguidade. (Weber, 1926, p. 343)

111

exemplo, que h uma cadeia ininterrupta de possibilidades que


vai do pequeno arteso que emprega ocasional ou
regularmente um escravo, mas participa ele mesmo do
trabalho; passando pelo arteso que, apesar de ter aprendido e
entender do ofcio, predominantemente supervisiona os seus
escravos; passando a seguir para aquele que delega ocasional,
frequentemente ou sempre a superviso a um de seus escravos;
para a seguir o simples comerciante que domina pessoalmente
pouco ou praticamente nada da tcnica, mas dirige a empresa
como diretor comercial; a seguir para o comerciante que faz
valorizar apenas uma parte da matria-prima por seus prprios
escravos; para a seguir o comerciante ou o particular que
investe ocasionalmente o seu dinheiro em um ou mais
escravos qualificados; at, por fim, a gesto do soberano, que
faz trabalhar escravos qualificados no mercado, mas tambm
para suas necessidades prprias, ou finalmente apenas para
suas necessidades prprias. Mas essa diversidade inarticulada
de fatos no comprova em absoluto que devamos formar
conceitos vagos, antes o contrrio: necessrio que sejam
empregados corretamente conceitos claros (ideal-tpicos: cf.
Archiv fr Sozialwissenschaft, XIX, 1), no como esquemas
que violentem os dados histricos, mas sim com a finalidade
de poder determinar, com o seu auxlio, o carter econmico
de um fenmeno: em que medida ele se aproxima de um ou de
outro tipo ideal. Um breve esboo, como o texto aqui
apresentado, evidentemente no pode evitar por completo um
esquematismo. (Weber, 1909, p. 728-729)

No que se refere questo especfica da noo de capitalismo, embora essa


citao faa parte dos escritos de Weber do perodo ao redor de 1909, no creio que,
em termos substanciais, haja diferenas com relao s suas obras posteriores; o que
h nestas ltimas antes um refinamento metodolgico, que se reflete na maneira
como esses diferentes nveis de abstrao se articulam uns aos outros.
H em Observaes anti-crticas ao esprito do capitalismo uma passagem
que indica de maneira bastante condensada a interpretao aqui proposta. Segundo
112

Weber,

Tanto o conceito capitalismo como, com razo, o outro,


esprito do capitalismo, s podem ser construdos como
formaes mentais ideal-tpicas. A saber: ou abstratamente,
de tal modo que o que similar destilado continuamente em
uma pureza conceitual; nesse caso, o segundo dos dois
conceitos torna-se consideravelmente sem contedo e quase
pura funo do primeiro. Ou ento historicamente: de tal modo
que se formam imagens de pensamento ideal-tpicas de
uma poca especfica e em oposio a outras de traos
especficos, que esto geralmente presentes, pressupostos
como dados ou conhecidos. Naturalmente, isso depende
justamente daqueles traos que esto presentes e que, dessa
maneira, no esto presentes nas outras pocas vitais da
formao ou que, pelo seu grau, so especificamente distintos.
(Weber, 1910a, p. 170)

Este captulo almeja demonstrar como Weber concebe essas duas formas
distintas de definir os tipos ideais em dois diferentes nveis de abstrao, que
estruturam sua anlise da economia antiga. Tomada em conjunto, a anlise de Weber
da economia antiga s pode ser entendida caso se compreenda a maneira como esses
dois nveis de abstrao se articulam entre si e s descries dos eventos histricos
particulares que complementam a anlise.
diferena das interpretaes supramencionadas de Mommsen, Parsons etc., a
maneira como Weber apresenta esses diferentes procedimentos metodolgicos no
permite intuir que se trata de dois perodos especficos de sua obra, um mais histrico
e outro mais abstrato, mas, ao contrrio, trata-se de uma complementaridade de
modos de abordagem que podem, ou no, aparecer juntos na mesma obra. O caso que
melhor ilustra esse aspecto a relao de complementaridade pela qual foram
concebidas as relaes entre sociologia sistemtica e sociologia histrica entre as
diferentes partes propositadamente bastante sistemticas de Economia e Sociedade e
os escritos menos sistemticos sobre a tica econmica das religies universais.
113

Dessa perspectiva, Economia e Sociedade apresentaria antes de tudo um refinamento


no mtodo de anlise de Weber, mas no uma mudana de objeto. Porque o objetivo
de Weber nunca foi a mera construo terica de tipos ideais (tipos de capitalismo,
tipos de cidades, etc.), mas sim compreender o significado cultural de processos
sociais especficos, como o desenvolvimento da racionalidade ocidental ou o
estabelecimento do capitalismo moderno; e sempre por meio de tipologias. Desse
modo, independentemente do perodo em que escreveu, os tipos ideais foram
pensados por Weber como instrumentos de pesquisa, como artifcios metodolgicos,
e no como objetos de pesquisa.
Assim, com respeito economia antiga pois no tenho a pretenso de
generalizar a interpretao aqui adotada pode-se afirmar, grosso modo, que em
Relaes agrrias... Weber constri sua anlise com base em uma comparao entre
dois tipos ideais de nvel mais baixo de abstrao, na qual o capitalismo antigo e o
(contraponto com o) capitalismo moderno aparecem em primeiro plano, amparados
por inmeras descries de eventos histricos particulares. J em A cidade, em
Economia e Sociedade e em seus escritos posteriores de sociologia da religio, o
capitalismo politicamente orientado como tipo ideal entra em operao de maneira
muito mais evidente; desse modo, o movimento entre os dois nveis de abstrao
aparece de forma muito mais intensa e bem acabada. Defendo aqui que, em termos
metodolgicos, possvel reconhecer em todas essas obras antes de tudo uma
continuidade na maneira de estruturar a anlise da economia antiga, isto , a mesma
articulao entre diferentes nveis de abstrao que est presente em seus escritos
posteriores de sociologia da religio, em Economia e Sociedade e especialmente no
texto A cidade, j estruturava Relaes agrrias..., s que de maneira ainda no to
desenvolvida.
Essa discusso est intimamente relacionada a um dos argumentos centrais que
orientaram o captulo 1, na medida em que contesta a ideia de grande guinada
sociolgico-medotolgica que muitos intrpretes de Weber acreditam estar presente
em seus textos posteriores de anlise do capitalismo. Assim, o mesmo argumento
empregado no captulo anterior vale para a discusso aqui apresentada: no que tange
o desenvolvimento de um esquema tipolgico do capitalismo em diferentes nveis de
abstrao, este captulo pretende demonstrar que o grande salto analtico114

metodolgico presente na obra de Weber ocorreu a partir dos anos 1903/1904; e suas
obras posteriores apresentam um desdobramento desse desenvolvimento, mas no
uma grande transformao.70
Desse ponto de vista, a grande diferena de Relaes agrrias... face ao texto A
cidade e aos outros escritos de Weber posteriores que Relaes agrrias... ainda
no apresenta de maneira to desenvolvida a articulao do nvel de abstrao mais
alto; mas muito perceptvel, principalmente na introduo e no ltimo captulo, o
esforo de abstrao em direo delimitao de traos especficos do capitalismo
antigo. E no so quaisquer elementos de sua especificidade que interessam a Weber,
mas sim aqueles traos que se relacionam com ou servem de contraponto para sua
anlise da racionalidade econmica ocidental moderna. A introduo de A tica
econmica das religies universais ilustra esse ponto, de modo que ouso afirmar que
se nesses trechos a expresso tica religiosa fosse substituda por economia
antiga, as afirmaes de Weber teriam a mesma valia de um ponto de vista
metodolgico:

As consideraes a seguir no constituem de modo algum uma


tipologia sistemtica das religies. Por outro lado, tambm
no se trata de um trabalho puramente histrico. Antes, a
exposio a seguir tipolgica no sentido de que considera
o que importante nas realidades histricas das ticas
religiosas de modo tpico, para estabelecer o nexo com as
grandes oposies da mentalidade econmica, e ignora o resto.
Portanto, no se pretende de modo algum oferecer um quadro
bem acabado das religies indicadas. Elas destacaro com
muita nfase aqueles traos que so prprios da religio
singular em oposio s demais, e que so ao mesmo tempo
importantes para o nosso contexto. (Weber, 1915-1920a, p.
116)

70

Conforme afirmou acertadamente Tenbruck, a grande novidade de Economia e Sociedade foi o


carter sistemtico por meio do qual os tipos ideais foram apresentados e operacionalizados
analiticamente (cf. Tenbruck, 1988, p. 370).

115

E mais adiante Weber continua:

Mas mesmo os traos das religies importantes para a tica


econmica interessam-nos aqui basicamente de um ponto de
vista determinado: no modo de sua relao com o racionalismo
econmico, e na verdade visto que isso tambm no
unvoco com o racionalismo econmico daquele tipo que
comeou a dominar no Ocidente desde os sculos XVI e XVII
como parte do modo de racionalizao burguesa da vida que
ali encontrou lugar. (Weber, 1915-1920a, p. 117)

Nessa mesma introduo, Weber descreve seu mtodo de exposio e anlise


como no-histrico, no sentido de que expe sistematicamente a tica de cada
religio como uma unidade que de fato nunca existiu, deixando de lado uma srie de
contradies, ramificaes, etc. (cf. Weber, 1915-1920a, p. 118). Essa afirmao deve
ser compreendida no interior dos debates metodolgicos de sua poca, e tambm
deve ser levada em conta aquela ideia da diviso do trabalho no interior da prpria
pesquisa, que envolve, em duas diferentes etapas, nveis maiores ou menores de
abstrao. E, acima de tudo, apesar de seu mtodo poder ser considerado nohistrico por uma certa concepo de metodologia do trabalho do historiador, no
significa que seus objetos e objetivos de anlise tambm o sejam.
importante deixar claro que no tenho a pretenso de entrar em uma discusso
conceitual ou metodolgica a respeito dos tipos ideais em geral, pois sei que esse
um campo de investigao outro, tomado por uma literatura especfica proveniente
de um debate muito amplo, seja a respeito de sua morfologia, seja sobre seus
desdobramentos.71 Os tipos ideais aparecem aqui apenas na medida em que operam
como instrumentos metodolgicos na anlise de Weber da economia antiga, isto , na
medida em que facultam os dois nveis de abstrao que estruturam sua anlise. Isso
71

Uma investigao especfica da constituio dos tipos ideais na teoria weberiana teria de levar em
conta no apenas os aspectos metodolgicos tratados no captulo 1, como ainda as correspondncias
com as obras de outros autores que tambm trabalharam com um mtodo ideal-tpico (como Wilhelm
Windelband e Heinrich Rickert, bem como as influncias das obras de Wilhelm Dilthey, Edmund
Husserl, Georg Simmel, Uta Gerhard, Bernhard Pfister, etc.). Mais sobre esse assunto em Wagner,
Zipprian (1994).

116

significa olhar para os tipos ideais da perspectiva das investigaes weberianas sobre
a economia antiga, e no o contrrio; trata-se, sobretudo, de indagar a respeito da
maneira como o capitalismo politicamente orientado e o capitalismo antigo so
construdos como tipos ideais e suas relaes com os outros tipos de capitalismo,
sejam eles tipos ideais sem delimitao histrica (capitalismo racional, capitalismo
comercial), sejam tipos ideais com um substrato histrico constituinte (capitalismo
moderno).
Nesse sentido, acredito que o problema de investigao aqui apresentado
permite, por meio da anlise do papel da economia antiga na tipologia do capitalismo
em Weber, compreender uma faceta do desenvolvimento do instrumento
metodolgico dos tipos ideais. possvel inclusive reconhecer j em seus primeiros
trabalhos sobre a Antiguidade impactos em seu desenvolvimento metodolgico
posterior. Segundo Nippel (Nippel, 2000, p. 241-242), a primeira obra de Weber
sobre o assunto, Histria agrria romana..., foi muito criticada pela ideia de que
teria havido o desenvolvimento de um comunismo agrrio primordial para a
propriedade privada da terra, como se esse fosse um estgio tpico de
desenvolvimento inicial. As crticas a esse modelo evolucionista fizeram com que
Weber reformulasse seu mtodo, o que contribuiu para a elaborao do artifcio
metodolgico dos tipos ideais. Isso significa que uma das bases para o
desenvolvimento posterior da metodologia dos tipos ideais teria sido a sua obra
inicial sobre a Antiguidade. E evidente como, nesse sentido, a perspectiva de
anlise de Weber se refina e se transforma ao longo os seus escritos sobre a economia
antiga. Seus trabalhos se afastam das teorias de desenvolvimento que vo do
nomadismo para o pastoreio, isto , Weber se afasta de uma teoria dos perodos
econmicos ao desenvolver instrumentos de anlise que, de uma perspectiva
econmica, permitem determinar em uma dada situao a natureza das oportunidades
de ganho.
Como dito anteriormente, tanto o capitalismo politicamente orientado como o
capitalismo antigo fazem parte de sistemas de tipos ideais que se referem uns aos
outros e que operam em conjunto na anlise de Weber das economias antiga,
medieval e moderna. Isso significa que os tipos de capitalismo, como tipos ideais, s
se constroem de maneira comparativa e contrastiva em relao aos outros tipos de
117

capitalismo e no podem ser pensados isoladamente. Aos dois nveis mais altos de
abstrao correspondem dois esquemas tipolgicos tambm diferentes: de um lado o
esquema que corresponde ao nvel de abstrao mais elevado e que constri a noo
de capitalismo politicamente orientado em relao a outros tipos de capitalismo de
mesmo grau de abstrao, com especial destaque para o tipo ideal do capitalismo
racional; de outro lado, um esquema tipolgico com um nvel menor de abstrao, no
qual a noo de capitalismo antigo se constri de maneira comparativa em conjunto
com o tipo do capitalismo moderno.
So mencionados ainda nos escritos de Weber aqui investigados outros tipos de
capitalismo, que correspondem a nveis maiores ou menores de abstrao e que
podem ou no estar relacionados a esses dois diferentes nveis tipolgicos. Optei pelo
recorte daqueles que considero os tipos ideais decisivos com a finalidade de facilitar
a compreenso da argumentao de Weber. Mas os outros tipos de capitalismo
como o capitalismo aventureiro, o capitalismo de saque, o capitalismo de explorao
ou o capitalismo de empresa aparecerem ao longo da anlise, na medida de sua
relevncia para a compreenso dos tipos principais.72

Nvel tipolgico I (maior abstrao): a construo do tipo capitalismo


politicamente orientado

Sempre que existissem finanas em dinheiro de corporaes


pblicas, apareceu o financiador na Babilnia, na Hlade, na
ndia, na China, em Roma: para financiar sobretudo as guerras
e a pirataria; para as remessas e construes de todos os tipos;
na poltica de alm-mar como empresrio colonial, como
comprador e explorador de plantaes com escravos ou
trabalhadores oprimidos direta ou indiretamente; para os
arrendamentos de propriedades, de cargos e sobretudo de
72

importante ressaltar que as investigaes de Weber que utilizam a nomenclatura capitalismo so


bastante multifacetadas e, em seu conjunto, podem apresentar formulaes de pesquisa bastante
diferentes das questes problematizadas por meio da tipologia do capitalismo aqui abordada. Por
exemplo, em sua enquete sobre a questo dos trabalhadores do leste do Elba, Weber apresenta uma
longa discusso a respeito do que nomeia capitalismo agrrio, ao se referir ao contexto da
proletarizao dos trabalhadores agrrios daquela regio; nesse trabalho ele no lana mo de um
mtodo comparativo tipolgico para entender o fennemo de seu interesse.

118

impostos; para o financiamento de chefes de partidos com


vistas a eleies e de condotires com vistas a guerras civis; e
por fim como especulador nas ocasies as mais variadas de
ganho monetrio. Esse tipo de figuras de empresrios: os
aventureiros capitalistas, existiu no mundo inteiro. exceo
do comrcio e dos negcios bancrios e de crdito, suas
oportunidades eram, no principal, ou de carter irracionalespeculativo, ou eram orientadas para a aquisio por meio da
fora, sobretudo a aquisio por despojo: despojo atual pela
guerra ou despojo fiscal crnico (pilhagem dos sditos).
(Weber, 1920, p. 6-7)

Weber lana mo da denominao politicamente orientado no


necessariamente vinculada noo de capitalismo em diversas obras suas: em
Relaes agrrias..., em vrios captulos de Economia e Sociedade, nos seus escritos
polticos e em sua sociologia da religio. Mas essa denominao apareceu em sua
obra pela primeira vez na terceira edio de Relaes agrrias..., o que permite
afirmar que foi a anlise da economia antiga que possibilitou a Weber forjar essa
noo. Em Relaes agrrias..., apesar de Weber utilizar a expresso politicamente
orientado para se referir economia antiga, ela aparece apenas uma vez vinculada
noo de capitalismo de forma direta; nesse texto, Weber lana mo da expresso
politicamente orientado no mais das vezes para se referir uma poltica financeira
da Antiguidade, isto , economia antiga. Somente em Economia e Sociedade (nos
captulos sobre conceitos sociolgicos fundamentais, categorias sociolgicas
fundamentais da economia, tipos de dominao, sociologia da religio, sociologia da
dominao, sociologia do direito e em A cidade) e nos seus escritos posteriores de
sociologia da religio que de fato a noo capitalismo politicamente orientado
comea a operar de maneira explcita como um tipo ideal.
O termo politicamente orientado tambm utilizado de maneira pontual por
Weber para se referir a uma outra dimenso, a dimenso religiosa, e isso visvel
tanto no captulo sobre religio de Economia e Sociedade (Weber, 1914c) como em
seus escritos sobre a tica econmica das religies universais (Weber, 1911-1920);
119

nessas obras, aparecem expresses como religies politicamente orientadas, ou


ento profecias, profetas, visionrios ou orculos politicamente orientados.
O segundo captulo da primeira parte de Economia e Sociedade elabora de
maneira sinttica e sistemtica o esquema tipolgico que corresponde ao nvel de
abstrao mais alto da anlise aqui proposta e apresenta uma primeira definio
conjunta dos tipos de capitalismo que esse esquema engloba . Nessa obra, Weber
nomeia aquilo que considera como os seis principais diferentes sentidos tpicos de
orientao capitalista dos ganhos econmicos; esses sentidos tpicos so
posteriormente divididos entre as categorias capitalismo racional, capitalismo
politicamente orientado e o que poderia ser chamado de capitalismo comercial, como
Weber mais tarde o nomeia, na Nota prvia aos escritos reunidos de sociologia da
religio (1920). De maneira condensada e aqui fao uso do recorte elaborado por
Swedberg (1998, p. 73) ao abordar a mesma questo , essa construo idealtpica
das formas capitalistas de nvel de abstrao mais alto apresenta-se da seguinte forma
(cf. Weber,1921a, p. 95-97):
Capitalismo racional: pode envolver tanto o comrcio em mercados
formalmente livres, portanto no tradicionais, com produo capitalista contnua,
como a especulao capitalista e finanas e aes diversas ligadas ao financiamento.
A empresa racional capitalista um elemento fundamental desse tipo de capitalismo,
pois pressupe a existncia de uma fora de trabalho livre, a expropriao dos meios
de produo, uma diviso racional do trabalho, capital fixo, mercados de dinheiro e
capital, a possibilidade de investir em sociedades annimas mediante a compra de
aes, um sistema monetrio racional gerido pelo Estado, a orientao em direo ao
ganho continuado, ou seja, rentabilidade (Weber, 1920, p. 4), etc.
Capitalismo politicamente orientado: engloba, segundo Weber, trs diferentes
subtipos: a gerao poltica e predatria de ganhos econmicos, como o
financiamento de guerras, revolues e lderes partidrios; a gerao contnua de
ganhos econmicos com uso da fora ou dominao, que pode envolver tributaes,
arrendamentos, concesso para cobrana de tributos e lucro colonial com grandes
plantaes e comrcio monopolista; e a gerao de ganhos econmicos devida a
transaes no usuais com autoridades polticas.
(Capitalismo comercial: constitudo por um comrcio de mercadorias,
120

especulao cambial, concesso de crdito profissional e criao de meios de


pagamento.)
Este ltimo aparece entre parnteses pelo fato de Weber no desenvolver uma
anlise mais detida a respeito desse tipo de capitalismo; talvez por se tratar de um
tipo intermedirio entre o capitalismo racional e o capitalismo politicamente
orientado, de maneira a no facilitar a construo da definio do capitalismo
racional com base na oposio, como o caso do capitalismo politicamente
orientado. Desse modo, o capitalismo comercial no desempenha um papel to
relevante no esquema tipolgico aqui analisado (o mesmo no pode ser dito a
respeito do tipo da cidade medieval, mas neste caso trata-se de uma outra tipologia,
que ser explorada adiante).
importante deixar claro que embora esse esquema tipolgico de nvel mais
elevado de abstrao no se refira a um contedo histrico particular, a descrio das
caractersticas de cada um dos tipos acima elencados demonstra que Weber s pde
desenvolver tal tipologia tendo como base tanto certas caractersticas que se
repetiram em diferentes pocas como a existncia de mercados, de empresas, da
diviso do trabalho, das guerras, etc. , como certas caractersticas dos tipos de nvel
mdio de abstrao, isto , dos sistemas capitalistas moderno e antigo; pois o tipo
depende de uma abstrao/depurao de uma substncia que , em ltima instncia,
histrica. Mas esse nvel de abstrao mais baixo aparece fundamentando o esquema
tipolgico de nvel mais alto de abstrao de uma maneira to genrica e to
descolada de seus mltiplos contextos originais, que no permite a elaborao de
derivaes diretas de tais contextos.
No que diz respeito construo do tipo do capitalismo politicamente orientado,
alm dessa definio bastante sistemtica e sinttica, pode-se encontrar na obra de
Weber a descrio de diversos elementos constituintes desse tipo que permitem
complementar a definio supracitada de maneira mais substancial. Weber concebe o
capitalismo politicamente orientado como uma categoria analtica para compreender
formas de organizao econmica fortemente influenciadas pela dimenso poltica,
isto , eventos polticos que criam oportunidades para gerao ganhos capitalistas. 73
O predomnio do capitalismo politicamente orientado implica a no constituio da
73

Nippel descreve a terceira edio de Relaes agrrias... como uma anlise baseada na relao
recproca entre estruturas polticas e econmicas (cf. Nippel, 1999, p. 4).

121

economia como esfera plenamente autonomizada. Nos termos weberianos, trata-se de


um capitalismo irracional; irracional no porque a esfera poltica opere segundo
princpios irracionais e desse modo influencie a ao econmica de maneira
irracional, mas porque a ao econmica no movida segundo uma racionalidade
econmica prpria, proveniente de uma esfera econmica diferenciada e autnoma.
Nos termos de Weber, [...] J clado desde o incio que aqueles acontecimentos
politicamente orientados que oferecem essas oportunidades de lucro, so do ponto de
vista da orientao pelas chances do mercado [...] , economicamente irracionais.
(Weber, 1921a, p. 96)
Optei pela utilizao da nomenclatura esfera ao me referir s dimenses
econmica, poltica, religiosa etc. porque, apesar de Weber no lanar mo desse
termo em Relaes agrrias... ou em A cidade, acredito que seja possvel reconhecer
eixos que ligam a maneira pela qual Weber concebe os tipos de capitalismo em suas
dimenses econmica ou poltica e a sua teoria da diferenciao das esferas da vida
presente em seus escritos posteriores sobre religio. Porm, no tratamento da
economia antiga, optei por utilizar a expresso dimenso econmica, em
detrimento de esfera econmica, exatamente porque o argumento de Weber se
baseia no carter indiferenciado da economia antiga e, portanto, na inexistncia de
uma esfera econmica autonomizada. A esfera poltica, ao contrrio, embora no
aparea assim denominada em seu tratamento da economia antiga, possua j,
segundo pode-se depreender do argumento de Weber, uma racionalidade prpria
bastante desenvolvida. Por esse motivo, com respeito dimenso poltica da
Antiguidade, optei intencionalmente pelo uso da expresso esfera poltica com o
intuito de iluminar os possveis nexos com sua teoria das esferas da vida.
Segundo Weber, aes sociais, negcios associativos, associaes polticas ou
mesmo pessoas facilitam o capitalismo politicamente orientado quando orientam
suas aes para as oportunidades de ganho predatrio, como os financiamentos de
guerra, financiamentos de revolues ou financiamento de chefes de partido por
meio de emprstimos ou remessas (cf. Weber, 1921a, p. 95). O Estado tributrio com
arrendamentos, assim como o financiamento monopolista de ganho econmico e a
satisfao de necessidades de forma litrgica tambm atuam como elementos

122

facilitadores do capitalismo politicamente orientado74. Esses mesmos elementos no


propulsionam o capitalismo autnomo orientado para o mercado, pois suas medidas
fiscais atuam, do ponto de vista do mercado, de modo irracional. Trata-se, portanto,
de eventos politicamente orientados que oferecem possibilidades de ganho
econmico, mas que so irracionais se vistos da perspectiva da orientao pelas
oportunidades de mercado (cf. Weber, 1921a, pp. 96, 117).
Desse modo, o capitalismo politicamente orientado como tipo ideal construdo
por oposio ao capitalismo racional, e o par de oposies que rege a comparao
entre ambos reside nas categorias racional/irracional. Nunca demais repetir que
racionalidade/irracionalidade so definidas aqui sempre do ponto de vista da esfera
econmica, pois se outro ponto de vista estivesse em jogo, como a perspectiva da
esfera poltica, por exemplo, o capitalismo politicamente orientado seria dotado de
um grau de racionalidade muito maior do que o capitalismo racional.75
A racionalidade e o capitalismo racional, como um tipo ideal, operam como um
atributo (no exclusivo, mas predominante) do capitalismo moderno, mas no como
o seu equivalente. O mesmo se pode dizer a respeito da irracionalidade e do
capitalismo politicamente orientado com relao ao capitalismo antigo. No
compndio editado a partir de anotaes de aulas de seus alunos (Histria
econmica), Weber faz uso da expresso capitalismo irracional; ela no aparece em
seus escritos, mas pode ser vista como complementar sua definio do capitalismo
politicamente orientado, na medida em que articula as categorias racional e irracional
na definio do capitalismo:

Inicialmente, encontramos por toda a parte e nas mais


diferentes pocas vrias formas de um capitalismo noracional: empreendimentos capitalistas que tinham por
finalidade o arrendamento de impostos (tanto no Ocidente
como na China e na sia Menor) e o financiamento da guerra
(na China e na ndia, na poca dos Estados parciais);
capitalismo comercial especulativo, bem conhecido dos
74

Capitalismo de guerra, capitalismo de saque e capitalismo aventureiro operam muitas vezes na anlise
de Weber como nomenclaturas substitutas do capitalismo politicamente orientado.
75
Esse ponto de vista que valoriza a existncia de uma diversidade de racionalismos est presente de
maneira direta tanto em diversas passagens de Nota prvia (1920), como no segundo captulo da
primeira parte de A tica protestante... (cf. Weber, 1904-05/1920, p. 62).

123

comerciantes em quase todas as pocas da histria; e


capitalismo usurio, que explora as situaes emergenciais
alheia por meio do emprstimo. Todas estas formas de
capitalismo so orientadas ao saque, aos impostos, s
prebendas oficiais, usura oficial [...], e, finalmente, aos
tributos e s necessidades correntes. Mas todas estas situaes
so de carter economicamente irracional, sem que jamais
surgisse delas um sistema racional de organizao do trabalho.
O capitalismo racional, ao contrrio, est orientado s
oportunidades do mercado, isto , oportunidades econmicas
no sentido mais estrito do termo; e quanto mais racional ele ,
mais se orienta venda para as massas e s oportunidades de
abastec-las. Este capitalismo, elevado categoria de
sistema, foi uma prerrogativa do moderno desenvolvimento
ocidental, desde o final da Idade Mdia. (Weber, 1919-1920, p.
286)

Nesse trecho, a ideia da elevao do capitalismo racional categoria de sistema


revela de maneira bem sucedida como Weber articula os diferentes nveis de
abstrao de sua anlise, mostrando como o capitalismo moderno, enquanto tipo
ideal, diferentemente do capitalismo racional, possui uma ancoragem histrica que o
configura como um sistema econmico. Ou seja, a ideia da elevao categoria de
sistema representa o transcurso da anlise weberiana que vai do nvel mais alto para
o nvel mais baixo de abstrao; esse nvel mais baixo, que neste caso corresponde ao
tipo capitalismo moderno, equivale delimitao de sistemas econmicos. O mesmo
pode ser dito a respeito do capitalismo antigo frente ao capitalismo politicamente
orientado; isto , quando o capitalismo politicamente orientado adjetiva o capitalismo
antigo, este ltimo passa a representar um sistema econmico predominante no
mundo antigo. Esse ponto ser retomado adiante.
Com o objetivo de enfatizar esse carter pr-racional do capitalismo
politicamente orientado, Weber utiliza muitas vezes as expresses capitalismo
aventureiro e capitalismo de saque para designar seja um modo de
comportamento econmico orientado por especulaes de carter irracional, nos
quais o ganho econmico descrito como aventureiro e muitas vezes ligado ao
124

desejo de ganhar sempre mais, seja aqueles ganhos obtidos pela forma de saque
(pelas guerras ou por saque regular de carter fiscal). O aventureiro capitalista
descrito como um dos agentes do capitalismo politicamente orientado, cujas aes,
exceo do comrcio e de operaes bancrias e de crdito, eram principalmente de
natureza irracional e especulativa (cf. Weber, 1920, p. 6-7). Essa nomenclatura
aparece j em A tica protestante... (Weber, 1904-05/1920, pp. 43, 61), mas tambm
est presente em diversos captulos de Economia e sociedade, assim como em seus
escritos polticos (Weber, 1921b) e em suas obras posteriores sobre religio,
principalmente na Nota prvia (1920)76, onde Weber chega a utilizar uma expresso
mista: capitalismo aventureiro politicamente orientado (Weber, 1920, p. 29),
exatamente com o intuito de ressaltar o carter irracional, impulsivo e descontrolado
do ponto de vista da racionalidade prpria esfera econmica desse tipo de
capitalismo, em oposio a um tipo de capitalismo que age segundo o clculo
racional.
Na maioria das vezes, Weber utiliza a noo de capitalismo politicamente
orientado, como tipo ideal, para qualificar a dimenso econmica do Mediterrneo
antigo, isto , o capitalismo antigo. Mas exatamente por se tratar de um tipo ideal de
alto nvel de abstrao, sua abrangncia analtica no est limitada ao perodo da
Antiguidade mas se estende at a poca Moderna e, mesmo no interior da
Antiguidade, no est circunscrita apenas ao Mediterrneo antigo; assim, em certo
grau, o capitalismo politicamente orientado faz sentido tambm na anlise das
monarquias do antigo oriente (cf. Weber, 1920, nota 1, p. 8), apesar de os poderes
monrquicos antigos serem considerados por Weber sufocadores do capitalismo.
Trata-se, portanto, de um tipo ideal de capitalismo de alcance universal, isto , que
se mostra operante na anlise da economia de diferentes pocas e sociedades, mas
que encontra sua principal referncia exatamente na Antiguidade.

76

Em A tica protestante..., o judasmo descrito como um dos representantes dessa forma de


comportamento econmico: O judasmo estava posicionado do lado do capitalismo 'aventureiro'
politicamente ou especulativamente orientado: seu ethos era, em uma palavra, aquele do capitalismo
de prias; o puritanismo carregou o ethos da empresa burguesa racional e da organizao racional do
trabalho. Ele retirou da tica judaica apenas aquilo que era compatvel com esse arcabouo. (Weber,
1904-1905/1920, p. 183)

125

Nvel II (menor abstrao): a construo do tipo capitalismo antigo

No que concerne ao prprio capitalismo, s pode tratar-se


de um sistema econmico determinado, isto , um modo de
comportamento econmico face aos homens e bens, que
valorizao do capital e que ser por ns analisado, como
tal, pragmaticamente, isto , mediante a determinao dos
meios inevitveis ou melhores em funo de uma situao
[objetiva] dada tpica. Como dito, analisaremos ou tudo o que
tais sistemas econmicos possuam de comum em todas as
pocas, ou ento a especificidade de um sistema econmico
determinado desse tipo. (Weber, 1910a, p. 170-171)

O segundo esquema tipolgico, correspondente ao nvel mais baixo de


abstrao, engloba, para os fins aqui propostos, a construo de dois tipos ideais
singulares: o capitalismo moderno e o capitalismo antigo. Para Weber em forte
dilogo com Sombart , ambos os tipos correspondem a sistemas econmicos de
perodos histricos distintos: o primeiro encontra suas pr-condies no final da
Idade Mdia e aparece de modo bastante desenvolvido na poca Moderna, e o
segundo corresponde ao perodo da Antiguidade, mais precisamente ao que Weber
caracteriza como a primeira fase das cidades do Mediterrneo da Antiguidade
clssica e a fase intermediria da Repblica romana.
Assim como no esquema tipolgico anterior, os dois tipos de capitalismo
constituintes deste esquema se definem por oposio um ao outro, como tipos
referidos diretamente a dois sistemas econmicos distintos, reconhecidos
historicamente por Weber. As definies dos tipos deste segundo esquema possuem
muitas coincidncias com as definies dos tipos de capitalismo do esquema
tipolgico de maior nvel de abstrao. Ambos os nveis tipolgicos referem-se
mutuamente, de modo que os tipos de capitalismo do nvel II so construdos no
apenas por oposio interna (capitalismo antigo X capitalismo moderno), mas
tambm com relao aos tipos do nvel I. A relao entre os tipos de diferentes nveis
de abstrao se estabelece menos por oposio e mais por complementariedade ou
adjetivao. Por adjetivao entende-se que o capitalismo antigo estava condicionado
126

predominantemente por fatores polticos, isto , ele encontrava-se politicamente


orientado. Do mesmo modo, o capitalismo moderno encontra-se condicionado
majoritariamente por fatores econmicos, devido a um alto grau de autonomizao da
esfera econmica, isto , de racionalizao da mesma, de modo que o capitalismo
moderno adjetivado pelo capitalismo racional. Assim, o capitalismo politicamente
orientado opera na anlise de Weber como um estado do capitalismo antigo, isto , o
capitalismo antigo no era politicamente orientado (em sua substncia), mas estava
politicamente orientado, de modo que ambos no podem ser considerados
equivalentes.77
Na sua definio do capitalismo moderno como sistema econmico, Weber se
alinha com a concepo de Sombart referente organizao capitalista do trabalho: a
organizao racional do trabalho livre (sob os aspectos jurdicos e econmicos) na
forma de empresa uma das condies essenciais do capitalismo moderno (cf. Weber,
1920, p. 8-9). O capitalismo antigo, por sua vez, no apresenta trabalho livre organizado
de maneira racional, e mesmo a organizao do trabalho no-livre s atingiu certo nvel
bastante limitado de racionalidade nas plantaes e no ergasterion78 das cidades da
Antiguidade (cf. Weber, 1920, p. 7-8). Essa primeira caracterstica da definio dos
sistemas econmicos mostra como atuam as tipologias no mtodo de anlise de Weber:
o capitalismo moderno se define ao mesmo tempo por oposio ao capitalismo antigo
(organizao do trabalho livre X no-organizao do trabalho livre) e por adjetivao do
capitalismo racional, na ideia de organizao racional do trabalho livre.
Essa distino de dois nveis simultneos de operao da tipologia na definio dos
tipos de capitalismo no se constitui como mero preciosismo (ontolgico), mas
fundamental para compreender a complexidade do mtodo weberiano. Se a organizao
do trabalho livre no viesse acompanhada do adjetivo racional, seu significado se
tornaria outro e poderia remeter a qualquer outro tipo de sistema capitalista, at mesmo
ao antigo. Mesmo no perodo da Antiguidade, Weber reconhece em alguma medida a
existncia do trabalho livre que, sem dvida, deve ter tido formas especficas de
organizao; mas no uma organizao orientada do ponto de vista da esfera
77

Acredito ser possvel concluir que quando o capitalismo antigo no estava politivamente orientado
ele era s forma, sem esprito, ele era aquela definio mais primitiva de gerao de ganhos
econmicos que remete diferenciao entre racionalidade formal e racionalidade material, que ser
abordada nas Consideraes finais desta tese.
78
Espcie de oficinas presentes em diversas cidades antigas.

127

econmica, e sim uma organizao no-racional da perspectiva da racionalidade


econmica.
Esse mesmo trnsito entre os tipos de um mesmo nvel tipolgico e de nveis
diferentes est presente na definio das outras caractersticas que constituem os
sistemas capitalistas antigo e moderno. Alm da existncia da organizao racional do
trabalho livre, Weber elenca uma srie de outros fatores que revelam os diversos graus
de racionalidade concernentes aos desenvolvimentos dos sistemas econmicos de
diferentes pocas e os desenvolvimentos institucionais a eles ligados, dos quais
dependem, em grande medida, o desenvolvimento e a consolidao do capitalismo
moderno.
Seguem abaixo os principais fatores de racionalizao que fazem parte da definio
do capitalismo moderno e que podem ser encontrados de maneira dispersa nos escritos
de Weber a partir de 190479:
1. Uma economia de mercado bastante desenvolvida, com um sentido mercantil de
rentabilidade. Esse tipo de economia envolve a liberdade de mercado, a
liberdade de negociao e, quando combinada com outras das caractersticas
abaixo, possibilita atividades especulativas;
2. O uso de tcnicas de produo racionais em todas as suas etapas (produo,
transporte, trocas, etc.);
3. Liberdade das empresas e dos empresrios aqui aparece a diferenciao entre
as categorias capitalismo de empresrios (Unternehmerkapitalismus) e
capitalismo dos que vivem de rendas (Rentenkapitalismus); esta ltima
aparece muitas vezes relacionada ao capitalismo antigo. E ligado a isso est a
apropriao de todos os bens materiais de produo como propriedades de
livre disposio por parte das empresas lucrativas autnomas;
4. Separao da gesto domstica da empresa capitalista. Weber reconhece que
essa separao tambm se encontra em outras pocas e localidades, em que h
a separao no espao entre a habitao e as oficinas de fabricao ou de
venda, como no caso do bazar oriental ou do ergasterion. Porm trata-se de
um fenmeno ainda rudimentar e no com o mesmo grau de racionalizao
79

Weber apresenta tais fatores de racionalizao de maneira condensada no segundo captulo da


primeira parte de Economia e Sociedade j mencionado e tambm nas pginas 239-240 de Historia
econmica.

128

presente no capitalismo moderno: Associaes capitalistas com um clculo


empresarial discriminado encontra-se tambm na sia oriental, assim como no
Oriente e na Antiguidade. Mas, comparados com a autonomizao moderna
das empresas de ganho [Erwerbsbetriebe], trata-se apenas de rudimentos []
o desenvolvimento tendeu por toda a parte a gestar empresas de ganho como
parte de uma economia domstica grande, de um soberano ou de um senhor
(de um 'Oikos'); um desenvolvimento que, como Rodbertus j havia
reconhecido, a despeito de um certo parentesco com o Ocidente, alcanou
portanto um sentido bem diferente e mesmo oposto. (Weber, 1920, p. 7-8);
5. Ligada a essa separao da empresa da esfera domstica, surge a garantia de
uma administrao racional-formal;
6. Direito racional-formal (desenvolvimento de uma srie de instituies
jurdicas);
7. Sistema monetrio racional, com uma contabilidade racional do capital, como
norma para todas as grandes empresas lucrativas. Para Weber, uma
explorao racionalmente capitalista uma explorao com conta de capital,
isto , uma empresa lucrativa que controla sua rentabilidade na ordem
administrativa por meio da contabilidade moderna.80
Esses fatores de racionalidade, e portanto de autonomia, da esfera econmica so
identificados por Weber em intensidades maiores ou menores na comparao do
sistema econmico moderno com outras economias, com especial destaque para a
economia antiga. Na maioria das vezes, esta ltima apresenta algumas dessas
caractersticas em estado embrionrio, mas outras delas inexistem por completo no
mundo antigo. E exatamente essa oposio to intensa com o capitalismo antigo
que o torna to interessante, do ponto de vista comparativo, para a anlise do
80

Embora Bcher trabalhe com categorias diferentes, sua definio tipolgica do estgio da
economia nacional apresenta muitas convergncias com a concepo weberiana do tipo do
capitalismo moderno, entendido como sistema econmico; algo que ressalta a importncia da obra de
Bcher para Weber. Bcher concebe o estgio da economia nacional como marcado pela produo em
atacado; pela circulao de bens (os bens precisam passar por vrias mos antes de chegar ao
consumidor); por uma maior unificao de foras econmicas, relacionadas criao de Estados
nacionais unificados no final da Idade Mdia; pela satisfao das necessidades que no mais
realizada no mbito domstico ou citadino, mas sim nacionalmente; pelo surgimento do dinheiro
como meio de circulao; surgimento do verdadeiro crdito; surgimento do capital aquisitivo; maior
diviso do trabalho; grande expanso do comrcio e do moderno banco de crdito; independncia do
transporte de bens; surgimento de vrias instituies para a satisfao das necessidades econmicas;
maior dominao do princpio capitalista dos negcios; a indstria se torna um sistema
preponderante (desenvolvimento da tcnica) etc. (Bcher, 1906, p. 135-150).

129

capitalismo moderno.
O trao empresarial do capitalismo moderno bastante enfatizado por Weber, e
algumas vezes chega a ser incorporado a sua tipologia. Em diversos momentos, ele
chega a nomear o capitalismo moderno capitalismo racional de empresa (Weber,
1920, p. 8, nota 1), ou capitalismo de empresa moderno e racional (Weber, 1920, p.
11), demonstrando as maneiras como o nvel mais alto de abstrao desempenha um
papel de adjetivador do capitalismo moderno, no sentido de ressaltar o carter racional
da organizao empresarial moderna.
Por se tratar de um tipo ideal referido a um sistema econmico com ancoragem
histrica, Weber reconhece tambm outras caractersticas do capitalismo moderno que,
mesmo no sendo predominantes, operam de modo irracional do ponto de vista da
esfera econmica. Isto , para Weber uma das principais caractersticas (se no for a
principal) do capitalismo moderno a predominncia da racionalidade econmica, dada
a grande autonomia da esfera econmica frente as demais esferas. Mas exatamente
por essa racionalidade ser predominante e no exclusiva, que o capitalismo moderno
tambm contm elementos irracionais. Nesse aspecto, o capitalismo politicamente
orientado tambm adjetiva o capitalismo moderno, e no apenas o antigo, o que
revela sua atemporalidade: O continuum do desenvolvimento da cultura europeia
mediterrnea no conheceu at agora nem 'ciclos' fechados, nem um desenvolvimento
'linear' claramente orientado. Por vezes, fenmenos inteiramente submersos da cultura
antiga ressurgiram em um mundo que lhes era estranho. (Weber, 1909, p. 724-725)
possvel encontrar na obra de Weber exemplos bastante representativos dos
condicionamentos polticos da esfera econmica na poca Moderna, que envolvem
as guerras e o Estado tributrio. Em seus escritos polticos, Weber afirma que o
capitalismo politicamente orientado voltou a atuar durante a Primeira Guerra
Mundial. Em Direito de voto e democracia na Alemanha, os ganhos econmicos
obtidos com as guerras na poca Moderna so tratados como produtos de uma
conjuntura puramente poltica: as remessas do Estado, o financiamento de guerra, os
ganhos com o contrabando e outras modalidades aquisitivas provenientes de um
capitalismo predatrio e aventureiro. Este ltimo para Weber o oposto do clculo
de rentabilidade dos negcios burgueses racionais dos tempos de paz. O capitalismo
politicamente orientado aparece aqui como um "'capitalismo predatrio puramente
130

poltico, [...] to antigo como a histria j conhecida dos Estados militares, e o


capitalismo moderno visto como um produto especfico da humanidade europeia
moderna []" (Weber, 1921b, p. 253).
Em Economia e Sociedade (no volume Comunidades, segundo sua nova
organizao), Weber discorre a respeito de um capitalismo imperialista antigo
como a expanso romana alm-mar , comparando os interesses capitalistas
expansionistas antigos com os interesses dos capitalistas de seu tempo, como os
bancos que financiam guerras, a indstria de armamentos etc. (cf. Weber, 1914d, p.
233-236). J em seus escritos sobre religio, Weber enxerga o capitalismo
politicamente orientado em ligao estreita com o capitalismo racional de empresa
no que se refere ao curso da emergncia dos bancos modernos, pois a maior parte
desses bancos tem sua origem em operaes polticas ligadas guerra (cf. Weber,
1920, p. 8, nota 1).
Weber tambm analisa as influncias polticas na esfera econmica moderna em
seus escritos polticos; isso aparece tanto em sua crtica ao partido de Bismarck este
operaria segundo uma dogmtica econmica ultrapassada, de modo politicamente
orientado (cf. Weber, 1921b, p. 315) , como na crtica quilo que ele denomina como
maneira irracional de operao do socialismo, ou ainda nas suas inmeras menes
economia russa, que muitas vezes aparece aproximada economia antiga.
Um outro exemplo dessa dupla face do capitalismo moderno reside na
classificao de Weber do comportamento de uma parte da burguesia alem do final
do sculo XIX como rentista (capitalismo rentista do sc. XIX), revelando como os
estamentos (Stnde) podem atuar como elementos contrrios crescente
racionalizao da esfera econmica, pois o seu comportamento est impregnado de
caractersticas tradicionalistas, que visam a satisfao das necessidades e no a
gerao de ganhos econmicos. Isto , Weber constata uma mentalidade rentista, que
para ele no est de acordo com o desenvolvimento econmico alemo na luta entre
os Estados, um comportamento que se assemelha muito ao dos grandes proprietrios
de terras antigos. Esta portanto uma aproximao entre um elemento vital
constituinte do capitalismo antigo o viver de rendas da aristocracia e uma das
caractersticas do processo de desenvolvimento do capitalismo moderno no Estado
nacional alemo.
131

A definio do tipo ideal do capitalismo antigo, por sua vez, baseia-se na noautonomizao da esfera econmica frente outras esferas, principalmente com relao
esfera poltica. Weber reconhece que o sistema econmico antigo estava condicionado
predominantemente por fatores polticos, isto , ele encontrava-se politicamente
orientado. Desse modo, o que rege majoritariamente o aspecto comparativo da
definio de Weber do capitalismo antigo tanto a comparao por oposio ao
capitalismo moderno, como a sua adjetivao pelo capitalismo politicamente orientado:

[...] e assim o capitalismo (da Antiguidade) vivia no final das


contas somente da dimenso poltica; ele era, por assim dizer,
apenas indiretamente econmico: seu elemento eram as
oscilaes da polis, com suas oportunidades variveis de
arrendamentos do Estado, roubo de homens e (especialmente
em Roma) de terras. (Weber, 1909, p. 715)

Assim como ocorre com a definio do capitalismo moderno, o capitalismo


antigo como sistema econmico tratado por Weber como o resultado de uma
constelao de fatores, muitos deles de ordem poltica: Para o significado
quantitativo e qualitativo da economia capitalista de ganho na Antiguidade foram
decisivos toda uma srie de momentos singulares, que apareceram em combinaes
muito variadas entre si. (Weber, 1909, p. 339) De modo geral, o auge desse sistema
fundamentava-se em uma explorao econmica privada baseada em arrendamentos
do Estado, em uma cidade-estado expansionista com uma organizao militar muito
desenvolvida (cf. Weber, 1909, p. 176). Nas palavras de Weber:

A economia financeira s pode se tornar uma mera


precursora da formao privada de capital quando uma
cidade-estado, que como tal carecia de um mecanismo
burocrtico

prprio

que

portanto

necessitava

dos

arrendamentos de Estado, dispunha, como soberana de


domnios, do solo e de tributos, de gigantescos territrios
conquistados e dominados. Esse foi o caso, na Antiguidade,
em Roma, durante a poca republicana.
Por essa razo se desenvolveu nela, sem dvida alguma desde
132

o incio, e no essencial a partir dos arrendamentos de Estado,


uma classe poderosa de capitalistas privados que, poca da
Segunda Guerra pnica (o momento suficientemente
caracterstico), sustentou como credores o Estado maneira
dos bancos modernos, podendo prescrever ao Estado, j
durante a Guerra, a sua poltica. [...] O auge do capitalismo
antigo foi o resultado dessa constelao e da estrutura poltica
interna especfica do Estado romano. (Weber, 1909, p. 352353)

Esse trecho revela o carter das influncias polticas sobre a dimenso


econmica ainda pouco autonomizada: as finanas do Estado e seus arrendamentos,
as conquistas de escravos e de terras por meio das guerras (forte militarizao)
possibilitaram o desenvolvimento de um sistema capitalista particular. Mas, por outro
lado, para Weber, o tipo de sistema econmico da decorrente envolvia uma srie de
limitaes, provenientes de uma economia ainda pouco autonomizada. De modo que
as

caractersticas

supramencionadas

do

capitalismo

racional

operantes

majoritariamente na definio do capitalismo moderno esto ausentes ou aparecem


apenas de modo embrionrio na definio do capitalismo antigo. Esse ponto est
diretamente referido maneira como a controvrsia Bcher-Meyer estrutura a
terceira edio de Relaes agrrias...
Por um lado, Weber reconhece no capitalismo antigo a predominncia da
dimenso poltica, de modo que utiliza muitas vezes a noo de capitalismo
politicamente orientado para adjetiv-lo que se revela na aquisio de escravos e
terras provenientes dos saques de guerra relacionados forte militarizao das
cidades e no papel central das finanas pblicas e arrendamentos do Estado. No que
diz respeito dimenso econmica antiga, se que podemos pens-la em separado,
visto que a esfera econmica no estava suficientemente autonomizada, havia uma
srie de limitaes estruturais: limites na produo do mercado em consequncia da
deficincia da capacidade de transporte de bens; instabilidade permanente do estoque
de metais preciosos; limites tcnicos da utilizao de escravos em grandes
empreendimentos; limitaes da contabilidade, principalmente na impossibilidade
do clculo na utilizao do trabalho escravo (cf. Weber, 1909, pp. 31-32). Alm disso
133

e essa uma causalidade que Weber cita de passagem mas praticamente no


explora em sua anlise multicausal da economia antiga a esfera religiosa, por conta
do carter tradicionalista do cristianismo dos primeiros tempos, no incentivou uma
conduta econmica racionalizada, em comparao com o papel que o protestantismo
desempenhou nos incios da poca Moderna.81
As caractersticas supracitadas sugerem o sentido e as limitaes do capitalismo
antigo e a importncia da noo de capitalismo politicamente orientado na
compreenso da economia antiga, revelando como a dimenso econmica estava, no
perodo da Antiguidade, pouco autonomizada frente a dimenso poltica. A
conjuno desses fatores, polticos e econmicos, teve um papel central tanto na
elaborao da tipologia dos sistemas capitalistas em Weber, como tambm revela os
limites da economia antiga. Uma definio mais detalhada do capitalismo antigo ser
apresentada no captulo 3.

***

A sistematizao desses dois esquemas tipolgicos mostra com clareza que


capitalismo antigo e capitalismo moderno no significam a mesma coisa que
capitalismo politicamente orientado e capitalismo racional, por mais que haja uma
srie de sobreposies possveis entre suas definies. O objetivo de Weber ao
desenvolver esses dois planos de abstrao foi elaborar nveis tipolgicos diversos
que possibilitassem, metodologicamente, sua anlise.
A maneira como Weber concebe os dois esquemas tipolgicos do capitalismo de
diferentes nveis de abstrao e as relaes que cada um dos tipos estabelece com os
outros pode ser assim esquematizada82:

81

Como j mencionado, aps a publicao da terceira edio de Relaes agrrias..., Weber passa a
enxergar essa obra como complementar as suas investigaes realizadas em A tica protestante..., no
sentido de explorar no texto de 1909 os fatores extra-religiosos que influenciam a economia.
82
Swedberg e Schluchter, apesar de no elaborarem uma anlise detida sobre a questo da tipologia do
capitalismo, reconhecem em Weber uma outra configurao de tipos de capitalismo: para Swedberg,
Weber teria dividido sua tipologia do capitalismo entre capitalismo racional, capitalismo poltico e
capitalismo comercial tradicional (cf. Swedberg,1998, p. 76); j Schluchter trabalha, de um lado, com
a distino mais ampla entre capitalismo poltico e capitalismo econmico e, de outro lado, com a
diferenciao entre capitalismo antigo, capitalismo medieval e capitalismo moderno (cf. Schluchter,
2009a, pp. 65, 69).

134

Tabela 2

Nvel I
(maior
abstrao)

Nvel II
(menor
abstrao)

Capitalismo
politicamente
orientado
(Capitalismo
aventureiro,
capitalismo de
saque)

Capitalismo
racional
(Capitalismo de
empresa)

(Capitalismo
comercial)

Capitalismo
antigo
Capitalismo moderno

O fato de Weber conceber o capitalismo antigo e o capitalismo moderno como


tipos ideais referidos a sistemas econmicos especficos permite que se enxergue as
diferenas que os separam dos tipos de nvel de abstrao mais alto; pois a definio
de sistemas econmicos com grande ancoragem histrica permite mensurar a
amplitude das caractersticas dos tipos de capitalismo de nvel de abstrao mais
baixo; isto , quanto menor o nvel de abstrao, mais complexa e fluida se torna a
definio dos tipos ideais. Isso se torna mais evidente na definio do capitalismo
moderno: mesmo que haja a predominncia de caractersticas racionais, ele pode ser
adjetivado, segundo o seu contexto especfico, tanto pelo capitalismo racional, como
pelo capitalismo politicamente orientado, e at pelo capitalismo comercial. 83 J a
definio do capitalismo antigo , devido s particularidades de seu contexto, mais
limitada; apesar de Weber reconhecer alguns poucos elementos de racionalidade
orientando sua dimenso econmica ainda pouco autonomizada, a economia antiga
era muito menos multifacetada se comparada economia moderna, de modo que
seria imprprio afirmar que o capitalismo racional pudesse operar como um estado
do capitalismo antigo.

83

Essa questo j aparece na pgina 61 de A tica protestante..., onde Weber assinala a coexistncia
entre os diferentes tipos de capitalismo.

135

O sistema econmico do capitalismo moderno atua como principal ponto de


referncia analtica, cujo surgimento e desenvolvimento Weber almeja compreender e
explicar:

Para uma histria universal da cultura, o problema central de


um ponto de vista puramente econmico no para ns, em
ltima anlise, a atividade capitalista enquanto tal, por toda a
parte desenvolvida apenas de forma varivel: capitalismo de
tipo aventureiro ou comercial, ou capitalismo orientado pela
guerra, pela poltica, pela administrao e suas oportunidades
de ganho. Trata-se, sobretudo, da origem do capitalismo de
empresa burgus, com sua organizao racional do trabalho
livre. (Weber, 1920, p. 10)

E, como pano de fundo de suas investigaes da economia antiga, sua anlise trata
da oposio do desenvolvimento de uma conduta de vida metdico-racional a uma
conduta de vida fortemente amparada por uma mentalidade tradicionalista tpica dos
modos de vida antigos; mentalidade essa que, em conjunto com outros fatores da
anlise multicausal weberiana, dificultou em grande medida a racionalizao e
autonomizao da dimenso econmica naquele perodo.
Weber compara diversos aspectos da economia moderna com aspectos
correspondentes de economias de outros perodos e localidades, encontrando entre elas
alguns pontos de conexo, mas sobretudo de distanciamento. Apesar das convergncias
pontuais entre o sistema econmico moderno e outros sistemas econmicos, a economia
moderna e o capitalismo moderno so tratados por Weber como um sistema econmico
nico. Sistema esse originado de maneira multicausal; algumas de suas causas so
compartilhadas com outros sistemas econmicos, mas muitas outras no. A
configurao particular resultante dessa multicausalidade o que Weber deseja
compreender. E aqui que entra o tipo ideal do capitalismo antigo, oferecendo o
contraponto comparativo otimizado frente ao capitalismo moderno.
As relaes comparativas que cada tipo estabelece um com o outro no se
restringem aos seus esquemas tipolgicos de origem. A construo dos tipos
presentes nesses dois esquemas realiza-se por meio de um duplo movimento: um tipo
136

definido simultaneamente em oposio a outro tipo do mesmo nvel de abstrao, e


em relao complementar a um dos outros tipos do outro nvel. Por outras palavras, o
capitalismo antigo define-se ao mesmo tempo em oposio ao capitalismo moderno e
de maneira complementar ao capitalismo politicamente orientado. Mas esse modo
habitual de construo dos tipos ideais de capitalismo no impede que Weber
tambm compare ocasionalmente, por oposio, as formas capitalistas de nveis
diferentes de abstrao, como no exemplo seguinte extrado da sociologia do direito
em Economia e Sociedade:

O capitalismo poltica e monopolisticamente orientado e at


mesmo o capitalismo mercantilista dos primeiros tempos pode
servir aos interessados no estabelecimento e na manuteno do
poder patriarcal dos prncipes face aos estamentos e tambm
face ao estamento empresarial burgus; tal como ocorreu na
poca dos Stuarts e tal como ocorre novamente hoje em
amplos territrios, de forma crescente, e assim continuar.
(Weber, 1912-1913, pp. 568-569)

possvel depreender do trecho acima que os trs tipos de capitalismo


constituintes do esquema tipolgico de nvel mais alto de abstrao atuam como
elementos explicativos do capitalismo moderno, mesmo que com a predominncia do
capitalismo racional. Esse trecho revela ainda que, de uma certa perspectiva, para
Weber, o capitalismo politicamente orientado est em ascendncia na sociedade
moderna o que tem uma significao para o seu diagnstico de poca. Nesse
sentido, h aqui uma boa ilustrao de como operam os tipos ideais: se em alguns
domnios especficos da sociedade moderna o capitalismo politicamente orientado
est em ascenso, porque Weber o utiliza o mais das vezes para pensar a economia
antiga? Porque o que interessa aquilo que se configura como trao decisivo de uma
poca, que, no caso da economia moderna, o capitalismo racional. Weber ope ao
capitalismo racional todas as outras formas de capitalismo, mesmo que elas estejam
presentes na mesma poca. O mesmo no pode ser dito com respeito ao capitalismo
antigo. Somente uma dessas trs formas de capitalismo corresponde ao capitalismo
antigo, o capitalismo politicamente orientado; as outras duas formas no servem
137

como tipos explicativos para a economia antiga.


Desse modo, para explicar o capitalismo moderno, Weber desenvolve esquemas
tipolgicos que permitem a comparao com fenmenos de natureza semelhante, isto
, outros tipos de capitalismo. Criticando Die Anfnge des modernen Kapitalismus
(Os incios do capitalismo moderno, 1916), de Brentano, Weber diz:

No me parece apropriado reunir em uma mesma categoria


coisas to heterogneas como o ganho advindo do saque e o
ganho adquirido no comando de uma fbrica; e ainda menos
apropriado designar como esprito do capitalismo por
oposio outras formas de ganho toda busca por ganho
monetrio. Pois no segundo caso perde-se, na minha opinio,
toda preciso de conceitos; e no primeiro caso, sobretudo,
perde-se a possibilidade destacar a especificidade do
capitalismo ocidental face a outras formas. (Weber, 1920, p. 45, nota 1)

Essa citao possibilita reconhecer que, para Weber, a nomenclatura capitalismo


em si mesma no se configura como um tipo ideal e muito menos como uma
configurao particular. Por mais que em seus escritos diversas vezes essa nomenclatura
aparea isolada, o contexto textual permite depreender que sempre se trata de um dos
tipos de capitalismo, seja o capitalismo politicamente orientado, seja o capitalismo
antigo, seja o capitalismo moderno, seja o capitalismo racional, etc. interessante notar
como na segunda edio de A tica protestante... (1920), Weber adiciona
recorrentemente o adjetivo moderno que estava ausente em diversas passagens na
primeira edio (1904-1905) ao lado da nomenclatura capitalismo. Em suas obras
menos maduras essa distino no aparece explicitada com tanta fora. Esse fato revela
que Weber possivelmente deu-se conta da importncia de especificar qual tipo de
capitalismo visava sua anlise, pois nessa poca ele j trabalhava com esquemas
tipolgicos do capitalismo.84
Portanto, creio que Weber s emprega essa nomenclatura to polmica
capitalismo na anlise da economia antiga com o intuito de desenvolver uma tipologia
84

Conforme tambm enfatizado por Marianne Weber (1926, pp. 349-350).

138

que permita a comparao com o capitalismo moderno. Isto , para tornar as duas
economias comparveis, ele elaborou categorias cujas nomenclaturas permitissem a
articulao de umas com as outras. Isso explica o porqu da insistncia de Weber na
utilizao de um conceito que foi concebido, desde suas primeiras utilizaes no campo
acadmico, como explicativo da economia moderna. Trata-se, portanto, de uma questo
de mtodo, pois, na medida em que Weber lana mo de um mtodo comparativo
histrico-universal, ele precisa estabelecer categorias que de alguma maneira
possibilitem a construo desses nexos, isto , que se articulem umas s outras; de outro
modo, no seriam possveis nem a comparao, nem a dimenso histrico-universal.
A definio desses dois nveis de abstrao mais altos, o capitalismo
politicamente orientado seguido do capitalismo antigo, permite a Weber comparar e
compreender melhor as estruturas econmicas modernas e antigas. Ao desenvolver
tal anlise, Weber no nega a possibilidade de comparao entre as dimenses
econmicas antiga e moderna, to cara a Meyer, mas no deixa de reconhecer a
particularidade histrica da economia antiga, atribuindo a devida importncia
discusso de Rodbertus e Bcher, desenvolvendo assim uma anlise que se configura
menos como uma posio intermediria entre os dois polos da controvrsia BcherMeyer, e sim com a pretenso de apresentar um terceiro ponto de vista que, da
perspectiva da anlise do capitalismo moderno, extrapola as questes propostas pela
controvrsia.

139

II. TIPOLOGIA DA CIDADE

A tipologia da cidade constitui a segunda linha tipolgica fundamental da anlise


weberiana da economia antiga. Nesse caso, assim como na tipologia do capitalismo,
a economia antiga analisada a partir de tipos ideais a ela referidos, mas sempre na
imbricao com outros tipos ideais, construdos com base em outros perodos
histricos, localidades ou culturas.85 Novamente, as questes-chave que orientam a
construo da tipologia da cidade se referem economia moderna, ou seja, o
capitalismo moderno e a questo da racionalidade ocidental e do desenvolvimento de
uma conduta de vida racional-metdica configuram o pano de fundo da anlise.
Qual seria ento o sentido da elaborao de uma segunda linha tipolgica que
compartilha o mesmo pano de fundo com a tipologia do capitalismo?
Acredito que a tipologia da cidade permite, bem ao modo weberiano, abordar
essas mesmas questes de um ngulo diferente, isto , possibilita a investigao de
uma faceta especfica do processo de racionalizao moderno: o surgimento de uma
burguesia citadina nos fins da Idade Mdia e a grande importncia da incorporao
desse extrato na estrutura social moderna. Se na tipologia do capitalismo Weber
estava interessado em comparar dois extremos de um lado, o tipo do capitalismo
moderno com sua esfera econmica altamente racionalizada e autonomizada e, de
outro lado, o tipo do capitalismo antigo com uma dimenso econmica subjugada
esfera poltica na tipologia da cidade ele d preferncia investigao do processo
de desenvolvimento do capitalismo moderno, de autonomizao e racionalizao da
esfera econmica, onde a formao de uma burguesia citadina no final da Idade
Mdia aparece como elemento-chave na compreenso desse processo o que
demonstra sua preocupao com a compreenso do suporte social (a burguesia) do
processo de desenvolvimento do capitalismo moderno, algo que aparece formulado
com mais clareza na Introduo aos seus escritos sobre a tica econmica das
religies universais. Isso explica o grande interesse de Weber pela economia
medieval e a importncia do tipo da cidade medieval para sua tipologia da cidade. E
isso explica tambm o fato de Weber explorar pouco a economia medieval na
tipologia do capitalismo, visto que esta no constitui um contraponto especialmente
85

Freyer (1930) j enfatizava a importncia da metodologia comparativa da tipologia da cidade em


Weber.

140

elucidativo economia moderna.


Desse modo, creio que o objetivo geral de Weber com sua tipologia da cidade no
simplesmente compreender o surgimento das cidades modernas (industriais), mas sim o
surgimento de um tipo especfico de capitalismo, ou seja, do sistema econmico que
nela predominou e de seus suportes sociais (como a burguesia citadina); o problema
concerne [...] [ao contrrio], ao estabelecimento do capitalismo de empresa burgus,
com sua organizao do trabalho livre. (Weber, 1920, p. 10) E o instrumento
metodolgico que permite a investigao do surgimento desse tipo de capitalismo de
empresa burgus a tipologia da cidade, visto que essa burguesia se configura como
um fenmeno urbano.
Um outro motivo para que a questo do capitalismo moderno aparea neste ponto
muitas vezes intermediada pela nomenclatura cidade se refere ao debate especfico
de Weber com Sombart. Pelas razes j apresentadas no captulo 1, sabe-se que o
dilogo com Sombart foi fundamental no desenvolvimento da anlise weberiana do
capitalismo e para a elaborao de suas tipologias. No segundo volume de O
Capitalismo Moderno (1902, pp. 176-249), Sombart relaciona as noes cidade e
gnese do capitalismo, atribuindo um papel fundamental formao econmica
das cidades muitas vezes nomeadas cidades capitalistas e elaborando uma
tipologia das cidades modernas. Ao entrar nesse debate a respeito das relaes entre
as noes de cidade e capitalismo, Weber procura responder a Sombart com
categorias similares como cidade , assim como faz com relao controvrsia
Bcher-Meyer ao utilizar a noo de capitalismo para discutir a economia antiga.
Mas Sombart limita sua anlise s cidades da poca Moderna, ao passo que Weber
procura elaborar tipologias de carter histrico-universal, que englobam diversos
perodos histricos e localidades, pois esse tipo de esquema explicativo comparativo
o que fundamenta sua anlise.86
Na anlise de Weber, a tipologia da cidade, assim como a tipologia do
capitalismo, congrega uma srie de pontos de vista diferentes (polticos, econmicos,
jurdicos, geogrficos, culturais, religiosos, etc.), que so exatamente o fundamento
de sua anlise multicausal; todos eles, em maior ou menor medida, so acionados
para explicar a formao de uma racionalizao burguesa (cf. Weber, 1915-1920a, p.
86

Nippel (2000b, p. 22-23) j menciona a diferena de abordagem da noo de cidade entre Sombart e
Weber.

141

117). Dada tal amplitude de perspectivas, irei deter-me nos aspectos da tipologia da
cidade que se ligam construo da tipologia do capitalismo e questo mais geral
de minha pesquisa, a saber, as maneiras como a economia antiga opera nos esquemas
explicativos de Weber da economia moderna.
As tipologia da cidade, assim como a tipologia do capitalismo, tambm foi
delineada segundo dois graus diferentes de abstrao. O esquema tipolgico das
cidades de mais alto grau de abstrao constitui-se de maneira mais abstrata porque
no possui um lastro histrico to marcado, estando referido a diversos perodos
histricos e englobando o par de oposies dos tipos ideais: cidade ocidental e
cidade oriental. Mas, diferentemente do esquema tipolgico do capitalismo de
nvel maior de abstrao, esses tipos ideais de cidades possuem uma ancoragem
cultural-geogrfica que se revela explicitamente nos termos ocidental e oriental.
O problema especfico que orienta essa anlise tipolgica a questo da autonomia
urbana; isto , seu ponto de partida mensurar o grau de influncias das dimenses
poltica e religiosa sobre a dimenso econmica.
O esquema tipolgico das cidades de nvel mais baixo de abstrao aproxima o
foco da anlise de dois grandes perodos histricos distintos, delimitando assim dois
tipos ideais de cidades: a cidade antiga e a cidade medieval. Neste caso, a
principal indagao que conduz a anlise de Weber diz respeito ao desenvolvimento
urbano desses dois diferentes tipos de cidades, de modo que a cidade medieval
constitui para Weber um tipo ideal que contribui para a anlise das origens do
capitalismo moderno. O ponto de partida da investigao a dimenso econmica, o
seu grau de desenvolvimento e o nvel de influncias da dimenso poltica sobre ela.
Assim como na tipologia do capitalismo, Weber transita entre os tipos ideais de
cidades desses dois diferentes nveis de abstrao. Por se tratar de um dos seus textos
mais representativos desse seu recurso metodolgico de alternncia entre nveis de
abstrao, um texto como A cidade s pode ser entendido se compreendida a maneira
pela qual Weber articula esses diferentes nveis de abstrao no curso de seu
argumento. Pelo fato de Weber, nesse texto, no explicitar sua maneira de construo
do argumento, e sobretudo pelo fato de muitas vezes no deixar clara a hierarquia de
importncia das diversas categorias, tipos ideais e exemplos especficos que
aparecem ao longo do texto, a identificao desses nveis de abstrao se revela
142

fundamental, pois permite desembaraar aquilo que em uma primeira leitura


apareceria como um emaranhado de conceitos, tipos ideais e descries de eventos
histricos.
Isto , A cidade encontra-se repleto de tipologias e subtipologias, de modo que,
ao longo de sua anlise, Weber enumera diversos outros tipos de cidades, como
cidade antiga, cidade medieval, cidade de consumidores, cidade de produtores,
cidade ocidental, cidade oriental, cidade industrial, cidade mercantil, cidade de
linhagens, cidade plebeia, etc. S que nem todos os tipos de cidades mencionadas
possuem o mesmo status metodolgico no curso de seu argumento e nem todas
desempenham o mesmo papel em sua anlise, isto , nem todas podem ser entendidas
como tipos ideais. Muitas vezes, Weber utiliza outras expresses associadas
nomenclatura cidade simplesmente para reforar caractersticas especficas dos
tipos ideais de cidades que so o objeto principal de sua investigao. Por exemplo,
no acredito que cidade de consumidores e cidade de produtores operem na
anlise de Weber como tipos ideais fortes, mas trata-se expresses cunhadas em
dilogo com Sombart com o objetivo de reforar certas caractersticas presentes
nas cidades antiga e medieval. Esses e outros exemplos sero explorados ao longo da
tese.
Os diversos tipos de cidades identificados por Weber podem ser entendidos
tambm como reflexo de sua perspectiva analtica multicausal; multicausalidade essa
que carece, portanto, da eleio de pontos de vista particulares de conduo da
anlise, de acordo com as questes que esto em jogo naquele momento: [...] as
cidades empricas quase sem exceo representam tipos mistos e, por isso, s podem ser
classificadas segundo seus componentes econmicos predominantes. (Weber, 1914a,
p. 67) O ponto de vista econmico , sem dvida, a perspectiva principal que orienta
sua anlise, dado o papel central que ocupam na obra de Weber a questo do
capitalismo moderno e da racionalidade ocidental. E este o principal ponto de
ligao entre a tipologia da cidade e a tipologia do capitalismo. Contudo, tem-se a
impresso de que, nas obras que lanam mo da tipologia da cidade, as perspectivas
das outras dimenses/esferas minimamente diferenciadas aparecem na medida em
que Weber reconhece as influncias dessas outras dimenses/esferas na economia,
isto , nos momentos em que a dimenso econmica no se explica por si s, visto
143

serem exatamente os seus processos de autonomizao e racionalizao objetos


centrais da anlise.
Minha anlise da tipologia da cidade se fundamenta principalmente em duas
obras: A cidade e o ltimo item de Relaes agrrias...; mas a noo de cidade
tambm ganhou destaque em As causas sociais do declnio da cultura antiga, em
seus escritos posteriores sobre religio, bem como em suas aulas e palestras. Na
anlise que se segue, no se pretende realizar uma investigao em separado da
maneira como a tipologia da cidade elaborada em cada uma dessas obras, mas, ao
contrrio, pretende-se analis-las em conjunto ao modo do item anterior sobre a
tipologia do capitalismo , seja naquilo que possuem em comum, seja naquilo que as
diferencia, mas sempre em suas relaes com o desenvolvimento da tipologia do
capitalismo.
Os perodos histricos, localidades e culturas que fundamentam a construo
dessa tipologia variam em funo do tipo de comparao que se estabelece ou das
obras em que aparecem. Segue abaixo um esquema geral de como essa tipologia
elaborada na obra de Weber. diferena da tipologia do capitalismo, o esquema
tipolgico das cidades de maior nvel de abstrao engloba o esquema de nvel de
abstrao mais baixo87:

87

Os trabalhos de Nippel (1999) e Bruhns (2009b) foram fundamentais para a elaborao desse
esquema.

144

Esquema 1

Cidade ocidental

Antiguidade greco-romana
(cidades em seus perodos de
florescimento)

Atenas

Esparta

Roma

Idade Mdia europeia

Cidades
italianas
(costeira e
continental)

Cidade
continental
do norte dos
Alpes

Cidades
inglesas

Cidade oriental

Antiguidade
Egito

Oriente prximo

Todos os perodos histricos


China

ndia

Japo

145

Em A cidade, o Ocidente representado por um amplo conglomerado cultural de


diferentes pocas e localidades, compreendendo a Antiguidade greco-romana e a
Idade Mdia europeia. A Antiguidade abarca as cidades-estado autnomas de Atenas,
Esparta e Roma em seus perodos de florescimento. A Idade Mdia engloba as
cidades italianas (tanto as cidades costeiras como as continentais), as cidades
inglesas e as cidades continentais ao norte dos Alpes; estas ltimas, como veremos
adiante, representam para Weber o tipo ideal da cidade medieval. O Oriente
representado pelas cidades da Antiguidade egpcias e do Oriente prximo, assim
como como pela China, Japo e ndia em vrios perodos histricos. 88 Outras cidades
aparecem de maneira pontual com finalidades comparativas variadas.89
J em Relaes agrrias..., essa grande diferenciao dos tipos de cidade
aparece apenas em esboo e de maneira reduzida. A contraposio entre Ocidente e
Oriente bastante marcada, mas ela no aparece em termos de tipologia da cidade de
forma direta. Pode-se dizer, grosso modo, que o Ocidente aqui representado
sobretudo pelas cidades greco-romanas da Antiguidade em seu perodo de
florescimento, com especial destaque para Atenas. J o Oriente corresponde s
cidade egpcias e do Oriente prximo. A Idade Mdia aparece nesse texto sobretudo
na comparao com a cidade antiga e no como em A cidade, onde esse perodo faz
parte da definio de Ocidente e portanto colocado em contraposio ao Oriente e
s cidades orientais. No h em Relaes agrrias... uma diferenciao to elaborada
dos tipos da cidade medieval como em A cidade, mas pode-se intuir que se trata
sobretudo das cidades ao norte dos Alpes. Apesar de Weber mencionar em alguns
pontos os primeiros tempos da cidade medieval e suas semelhanas com a cidade
antiga, o eixo da anlise no reside nessas semelhanas, e sim nas diferenas. Essas
diferenas no so colocadas em termos geogrficos (cidades do sul e do norte),
como em A cidade, mas apenas em termos temporais: incio e final da Idade Mdia.
Como demonstrado no pargrafo anterior, A cidade apresenta uma anlise mais
elaborada. Em um dos trechos anteriormente citados do final de Relaes agrrias...,
88

Em sua abordagem do Oriente h diversas passagens em que Weber no explicita a quais pocas
est se referindo. O contexto dos textos, entretanto, permite supor que se trata, o mais das vezes,
daquilo que ele entende por Antiguidade oriental, o que tambm em si bastante amplo e
multifacetado. Em Relaes agrrias... essas questes se amenizam, na medida em que h captulos
inteiros que tratam do Oriente Prximo de maneira periodizada.
89
Me baseio na sistematizao de Nippel das cidades incluidas por Weber em suas tipologias.

146

Weber j aponta para a necessidade de um refinamento da anlise, isto , para a


necessidade da elaborao de [] Uma comparao realmente crtica dos estgios de
desenvolvimento da polis antiga e da cidade medieval [...] (Weber, 1909, p. 747).
Algo que o autor realiza, poucos anos mais tarde, em A cidade.
Mas o que nos interessa aqui, em sua relao com a tipologia do capitalismo,
aquilo que para Weber constitui o cerne de sua tipologia da cidade, podendo ser
resumido no seguinte esquema:

Tabela 3

Nveis de abstrao na anlise da


economia antiga

Tipos de cidades como


contrapontos da
comparao

Nvel I
(maior
abstrao)

Cidade ocidental (Antiguidade


greco-romana e Idade Mdia
europeia)

Cidade oriental (todos


os perodos histricos e
localidades apontados
no esquema anterior)

Nvel II
(menor
abstrao)

Cidade antiga (Antiguidade grecoromana)

Cidade medieval
(cidades continentais ao
Norte dos Alpes)

importante ressaltar que essa diferenciao estabelecida por Weber entre


Oriente e Ocidente em sua elaborao da tipologia da cidade esteve presente na
introduo de outros trabalhos de historiadores e economistas, tanto anteriores, como
contemporneos a ele. J em Marx (1858) encontra-se uma diferenciao inicial
entre as formas pr-capitalistas de apropriao da terra asitica e ocidental. E, como
contemporneo a Weber, pode-se citar o trabalho de Rostovtseff (1902), que
estabelece uma comparao entre as diferentes sociedades antigas, tendo como base
suas formas especficas de arrendamento; sua anlise comparativa enfoca
primeiramente Ocidente (Grcia clssica) e Oriente (Egito ptolomaico) e, em um
segundo momento acrescenta ainda outras sociedades na comparao, como a Siclia
helnica (Imprio helnico); muitas vezes a distino que Rostovtseff utiliza no se
baseia na nomenclatura Oriente X Ocidente, mas sim entre Leste e Oeste, mas creio
147

que o sentido da comparao permanece o mesmo.


Alm disso, como j indicado no captulo 1, acredito ser inegvel a proximidade
da anlise weberiana com a concepo de crculos culturais em Mommsen e em
Meyer. Este ltimo trabalha com a ideia do desenvolvimento histrico de diferentes
crculos culturais, que conformaram trs grandes unidades, s quais corresponderiam
diferentes sistemas de Estados: a primeira grande unidade seria composta pela
Antiguidade helnica (e depois romana) e Idade Mdia e poca Moderna crists; a
segunda unidade abarcaria a Antiguidade oriental e Idade Mdia e poca Moderna
islmicas; e a terceira unidade conteria o leste asitico (Indochina), o reino persa, o
reino de Alexandre, Estados helensticos, o perodo Sassanida, a invaso islmica e o
reinado Mongol (cf. Meyer, 1907, p. 199). Para Meyer, a histria da Antiguidade
termina quando dois grandes povos estabelecem uma ciso cultural do Mediterrneo
por meio de sua dominncia: os germanos no oeste e os rabes no leste. Assim, o
declnio da cultura antiga divide em dois esse primeiro crculo cultural que
corresponde histria europeia O primeiro crculo passa a abarcar a histria da
Antiguidade e o segundo a histria da poca Moderna (que apresenta como subcrculo a Histria Medieval crist-germnica) (cf. Meyer, 1907, p. 248) Meyer
defende ainda que esses crculos culturais, aos quais pertencem os diferentes Estados,
interagem uns com os outros, enfatizando a importncia da anlise dessa interao
(cf. Meyer, 1907, p. 199). Em sua anlise da Antiguidade, Meyer considera
relevantes dois crculos culturais particulares, o crculo do oriente prximo europeu e
do leste asitico (cf. Meyer, 1907, p. 200). Acredito que a anlise desses dois
esquemas tipolgicos a seguir apresenta uma srie de paralelismos com as
perspectivas universal-histricas supramencionadas.

Nvel I. Cidade ocidental e cidade oriental: uma anlise multicausal da


interpenetrao das dimenses poltica, religiosa e geogrfica

[Por

quais

razes]

[...]

ao

contrrio

da

sia,

desenvolvimento da cidade se iniciou na regio mediterrnea


e depois na Europa? (Weber, 1914a, p. 143)
148

Nem toda cidade, no sentido econmico, e nem toda


fortaleza, no sentido poltico-administrativo, submetida a um
direito especial dos habitantes, foi uma comuna. Somente o
Ocidente conheceu uma comuna citadina no sentido pleno da
palavra, como fenmeno de massa. Alm disso, uma parte do
Oriente Prximo (a Sria e a Fencia, e talvez a Mesopotmia),
e apenas de modo temporrio e rudimentar. Pois para tanto era
preciso que se tratasse de assentamentos [Siedlungen] com
carter artesanal-comercial pelo menos relativamente forte,
que apresentassem as seguintes caractersticas: 1) fortificao,
2) mercado, 3) tribunal prprio e pelo menos parcialmente um
direito prprio, 4) carter de associao e, ligadas a este, 5)
pelo menos parcialmente, autonomia e autocefalia, e assim
tambm uma administrao realizada por servios pblicos,
determinada de alguma forma pelos cidados enquanto tais.
No passado, tais direitos costumavam assumir sempre a forma
de privilgios estamentais. Por isso, um estamento especial de
cidados era o elemento caracterstico da cidade, no sentido
poltico. Considerando esse critrio em toda a sua amplitude,
mesmo as cidades da Idade Mdia ocidental eram apenas
parcialmente comunas urbanas de fato, e apenas em uma
parte bem pequena daquelas do sculo XVIII. (Weber, 1914a,
p. 84-85)

Weber inicia A cidade com uma discusso geral sobre a possibilidade ou no de


se estabelecer uma definio unvoca da noo de cidade, dada a pluralidade
histrica das cidades. De uma perspectiva multicausal, os pontos de vista polticos,
geogrficos,

econmicos,

jurdicos,

administrativos

etc.

apresentam

uma

multiplicidade de caractersticas que podem ou no conformar uma cidade, de


modo que se torna muito difcil elaborar uma definio de abrangncia universalhistrica. Esse problema deflagra ento a necessidade da elaborao de tipologias
que permitam um certo grau de sistematizao e generalizao de caractersticas que
possam de alguma maneira definir tipos ideais de cidades e, a partir da definio
desses tipos, analisar fenmenos especficos.
149

Em sua definio idealtpica das cidades, inicialmente Weber considera


decisivos os pontos de vista poltico-administrativo e econmico. Na delimitao
dessa perspectiva de anlise, ele realiza uma grande generalizao, ao defender que
as cidades que combinam muralha circundante e mercado podem ser vistas como um
fenmeno generalizado no Ocidente nas mais diversas pocas, e parcial no Oriente
(cf. Weber, 1914a, pp. 59-62, 72-73). Mas dada sua ampla abrangncia, essas duas
caractersticas sozinhas no do conta da particularidade do fenmeno que o
interessa: a formao de uma burguesia citadina no final da Idade Mdia. Assim, a
essas duas caractersticas, Weber adiciona mais uma caracterstica de carter polticoadministrativo-jurdico, a existncia de uma comuna (Gemeinde), para definir o tipo
da cidade que almeja investigar. Isto , alm da muralha e do mercado, esse tipo ideal
de cidade possui tambm um direito e uma justia prprios, um carter de associao
e autonomia parciais e envolve uma burguesia citadina portadora de determinados
privilgios (cf. Weber, 1914a, p. 84-85). 90 Esse, para Weber, no foi um fenmeno
universal, mas sim um fenmeno peculiar ao Ocidente, no qual se encaixam as
cidades-estado medievais italianas e as cidades antigas republicanas (cf. Nippel,
1999, pp. 14-15). Assim, a no-existncia de uma comuna na cidade oriental aquilo
que permite a comparao, por oposio, entre Oriente e Ocidente. Neste ponto,
entra em operao a primeira grande diferenciao de dois tipos ideais de cidades
com alto grau de abstrao: a cidade ocidental e seu contraponto, a cidade oriental.
Dessa forma, embora Weber inicie A cidade indagando a respeito da
possibilidade de uma definio unvoca de cidade, tal definio, assim como uma
definio de capitalismo, no possuiria em si mesma grande utilidade em suas
anlises, pois apesar de criar esquemas comparativos de carter histrico-universal,
seus objetos so sempre configuraes particulares que no podem ser
compreendidas sem a intermediao dos tipos ideais, isto , sem uma metodologia de
anlise comparativa idealtpica
Na tipologia da cidade essa distino dotada de um alto grau de abstrao, de
modo que em A cidade, na comparao entre Oriente e Ocidente, a cidade ocidental
engloba, na maioria das vezes, as cidades antiga e medieval, pois, por se tratar de
tipos ideais, uma srie de caractersticas comuns permite a Weber agrupar ambas em
90

Sua definio do sentido jurdico da cidade inspirada na definio de Below (1888, 1905, 1909).

150

um nico tipo.91 Nesse caso, o problema de Weber construdo de maneira diferente


do que em Relaes agrrias...; nesta ltima obra, ao contrrio, nas comparaes
estabelecidas entre Oriente e Ocidente, o foco da anlise so sempre as cidades
antigas; quando as cidades medievais entram em jogo, elas so postas em
comparao majoritariamente com as cidades antigas, e no com as cidades orientais,
de modo que, nessa obra, no possvel afirmar que Antiguidade e Idade Mdia se
fundem em um nico tipo em oposio cidade oriental.
O modo como a distino entre Oriente e Ocidente delineada na tipologia da
cidade no deve ser confundido com as maneiras como essa mesma distino aparece
em outras obras de Weber que no esto necessariamente vinculadas a uma tipologia
da cidade. Em seus trabalhos posteriores, como os estudos sobre as religies
universais ou mesmo em suas aulas, na comparao entre Ocidente e Oriente, a
Antiguidade ocupa em determinados momentos um papel diferente da Idade Mdia e
da poca Moderna e se une definio de Oriente no que se refere ao grau de
racionalidade das esferas da vida. O trecho abaixo, extrado de Histria Econmica,
revela esse movimento:

Se esse desenvolvimento ocorreu apenas no Ocidente, seu


motivo deve ser procurado em traos especficos de seu
desenvolvimento cultural geral, pertencentes somente a ele. S
o Ocidente conhece um Estado no sentido moderno, com
estrutura contnua, funcionrios especializados e direitos
estatais dos cidados. Na Antiguidade e no Oriente, embries
dessas instituies no alcanaram pleno desenvolvimento. S
o Ocidente conhece um direito racional, criado por juristas,
interpretado e empregado racionalmente. S no Ocidente
encontra-se o conceito de cidado (civis romanus, citoyen,
bourgeois), porque tambm s no Ocidente h uma cidade no
sentido especfico da palavra. Alm disso, s o Ocidente
possui uma cincia no sentido atual da palavra: teologia,
filosofia, reflexo a respeito dos problemas ltimos da vida,
foram conhecidas pelos chineses e indianos, talvez at com
uma profundidade nunca realizada pelos europeus; mas uma
91

Bruhns (1996, p.1279) abordou essa questo de maneira similar.

151

cincia racional e com isso tambm uma tcnica racional


foram coisas desconhecidas para aquelas culturas. Finalmente,
a cultura ocidental se distingue de todas as demais, ainda pela
existncia de pessoas com um ethos racional da conduta de
vida. Por toda a parte encontramos a magia e a religio. Mas,
novamente, s o Ocidente portador nico de um fundamento
religioso da conduta de vida, que em sua consequncia teve de
conduzir a um racionalismo especfico. (Weber, 1919-1920, p.
270)

Em Nota prvia (1920), a dimenso comparativa entre Oriente e Ocidente


tambm muito forte e segue a mesma direo do exemplo supracitado, isto , a
ideia de que somente no Ocidente houve o desenvolvimento de racionalidades
especficas que estariam na base da diferenciao das diversas esferas da vida
ocidental. Neste caso, o Ocidente para Weber se d a partir do Renascimento
europeu; o Oriente e a Antiguidade (mesmo a mediterrnea), juntos, formam o outro
polo da comparao, apesar de Weber afirmar em certos momentos que a
Antiguidade apresentou rudimentos daquilo deveria vir a se desenvolver no Ocidente
posteriormente.
Creio que o principal motivo para a existncia de concepes to diferenciadas
de Ocidente e Oriente nas obras de Weber refletem os problemas que so colocados
em questo a cada texto e a funo de cada um dos esquemas tipolgicos dentro dos
textos. Quando Weber se refere ao Ocidente e ao Oriente sem vincul-los noo de
cidades, isto , sem associ-los uma tipologia da cidade, o Ocidente est sempre
referido ao capitalismo moderno, seja em seu desenvolvimento e posterior auge na
poca Moderna, seja em seus rudimentos no final da Idade Mdia. A Antiguidade,
assim como o Oriente, representa o polo oposto da comparao, e por isso aparecem
indiferenciadas ou at mesmo unidas na anlise comparativa.
De todo modo, o que interessa aqui a anlise comparativa realizada a partir da
tipologia da cidade, e nesta a Antiguidade se localiza, na maioria das vezes, no polo
oposto ao Oriente; ou ento, em passagens pontuais, a Antiguidade desempenha um
papel intermedirio entre o Oriente, a Idade Mdia e poca Moderna, de modo que
nesses casos trata-se mais de uma gradao entre Oriente e Ocidente do que
152

propriamente um esquema de oposio total entre dois extremos. O trecho abaixo


elucida esse ponto:

A diviso entre as relaes estamentais para fora em direo a


uma

nobreza

extra-urbana

apresentou-se

de

forma

relativamente pura apenas nas corporaes da cidade do norte


europeu, enquanto no sul, sobretudo na Itlia, ao contrrio,
com o poder crescente das cidades, quase toda a nobreza
passou a residir nestas ltimas, o que encontramos de forma
ainda mais acentuada na Antiguidade, quando a cidade se
estabeleceu precisamente como sede da nobreza. As cidades da
Antiguidade e, em grau menor, as medievais do sul europeu
constituem, de certo modo, estgios transitrios entre a cidade
asitica e a do norte europeu. (Weber, 1914a, p. 107)

Grosso modo, pode-se dizer que na anlise tipolgica das cidades aquilo que
Weber nomeia Antiguidade, tanto em Relaes agrrias... como em A cidade, referese a um mesmo contexto: a Antiguidade greco-romana em seu perodo de
florescimento. J as cidades do Oriente aparecem de maneiras totalmente diversas
em cada um dos textos: em Relaes agrrias... Weber se refere ao Egito e ao
Oriente prximo antigos, de modo que a comparao se d dentro do perodo da
Antiguidade; a comparao com a Idade Mdia j no ocorre sob a rubrica Oriente X
Ocidente, mas sim na oposio de Antiguidade X Idade Mdia. Em A cidade, ao
contrrio, pode-se dizer que a grande representante da cidade tpica oriental a
China92, mas o Oriente para Weber constitudo tambm pelo Japo, ndia, Oriente
Prximo, Egito e at a Rssia ou as cidades do litoral rabe do tempo de Maom
(como Meca). Muitas delas so consideradas em seus mais diversos perodos
histricos e em determinadas passagens no se sabe exatamente a que perodo
histrico Weber est se referindo, podendo-se depreender s vezes de que se trata da
Antiguidade. A comparao com a cidade ocidental tpica ocorre com base em uma
concepo expandida de Ocidente, que inclui tanto a Antiguidade greco-romana,
92

Segundo Heuss, Weber se interessa especialmente pela China, pois esta foi uma regio de grandes
cidades desde muito cedo; enquanto as cidades da sia prxima permaneceram mais obscuras (cf.
Heuss, 1965, p. 544).

153

como a Idade Mdia europeia.


O ponto de partida da terceira edio de Relaes agrrias... tem por
fundamento uma distino primria entre Oriente e Ocidente enfoque de analtico
que j estava presente nas duas primeiras edies, mas de modo simplificado. J em
seus primeiros pargrafos, inicia-se uma investigao sobre o carter da economia
antiga tendo como base a comparao entre duas formas distintas de ocupao e
explorao do solo, nomeadas por Weber ocidental e oriental, que teriam originado
duas linhas tambm distintas de desenvolvimento econmico ao longo da histria.
Bem ao modo dos crculos culturais de Meyer que reconhece, no caso da
Antiguidade, dois crculos culturais distintos que teriam permanecido em linhas de
desenvolvimento diferentes at a poca Moderna: o crculo do leste asitico (com
centros na China e na ndia) e o crculo dos povos do Mediterrneo (iniciado no
Egito e na Babilnia), compreendendo todos os povos do leste da frica, Europa,
Oriente prximo, at a fronteira leste do Ir , Weber inicia a terceira edio de
Relaes agrrias... diferenciando o que nomeia de localidades do Ocidente europeu
e da sia oriental. Em sua interpretao, no ocidente europeu a passagem para o
sedentarismo definitivo foi uma transio de forte prevalncia da pecuria
(principalmente o gado leiteiro), em oposio ao cultivo do solo. Na sia oriental,
pelo contrrio, passou-se de uma explorao extensiva da terra, e por isso nmade,
para uma agricultura sem gado leiteiro. Segundo Weber, essa oposio relativa e
talvez no valha para a pr-histria, mas que ela tenha existido historicamente o
quanto basta para sua anlise (cf. Weber, 1909, p. 320).
Como consequncia desse processo para os povos europeus, Weber reconhece
que a apropriao do solo sempre esteve ligada atribuio exclusiva de terras ao
pasto. Os povos asiticos, por outro lado, no tiveram esse ponto de partida, de modo
que uma srie de aspectos da comunidade rural, como o conceito ocidental de
mercado e de bens comunais, adquiriram para eles ao longo da histria uma outra
significao econmica (cf. Weber, 1909, p. 320-321). Segundo Weber, essas
diferenas de ocupao e explorao do solo presentes j na Antiguidade dessas duas
regies (ou, nas palavras de Meyer, desses dois crculos culturais) forjaram duas
linhas de desenvolvimento econmico distintos, que correram em paralelo at a
poca Moderna. Essa concepo weberiana se apresenta como uma recusa das
154

teorias dos estgios de desenvolvimento culturais, que pregavam a existncia de


estgios de desenvolvimento comuns para todos os povos, iniciados no nomadismo,
passando pela agricultura etc. e revela uma aproximao bastante evidente com a
ideia de crculos culturais de Meyer.
Essa distino de duas linhas de desenvolvimento econmico, Ocidental e
Oriental, o fundamento que rege a elaborao de um esquema tipolgico da cidade
de maior nvel de abstrao e que tem como base a comparao entre a cidade
oriental e ocidental tpicas. O principal critrio que rege sua anlise comparativa a
questo da autonomia urbana em ambos os tipos de cidade. Weber parte do
pressuposto de uma carncia de autonomia da cidade oriental tpica. Essa carncia
atribuda a uma multiplicidade de fatores, dentre os quais se destacam fatores
geogrficos, polticos e religiosos, cujas influncias provocam diferenas muito
grandes no desenvolvimento e autonomia da esfera econmica do tipo oriental de
cidade, quando posto em comparao com o tipo ocidental. Weber lana mo dessa
diferena para explicar a particularidade do tipo da cidade ocidental.
Os fatores geogrficos desempenham um papel importante na comparao dos
tipos de cidades tanto em Relaes agrrias... como em A cidade. Weber compara o
que chama de cultura costeira ocidental das cidades antigas mediterrneas com as
culturas de irrigao e canalizao das cidades orientais. As cidades orientais
(nesse ponto Weber se refere especificamente ao Oriente Prximo e China), por um
lado, tinham de lidar com um problema de ordem geogrfica bastante concreto: a
dificuldade de canalizao de gua para as cidades que se posicionavam no
continente (interior). Essa carncia do abastecimento de gua forou uma soluo
poltica centralizada, que explicaria a fora das monarquias burocrticas nessas
regies, com monoplio poltico, econmico e militar, o que ocasionalmente teria
levado formao de um estado litrgico autoritrio (cf. Nippel, 2000, p. 245). Essas
diferenas da localizao geogrfica das cidades ocidentais e orientais antigas
influenciaram as dimenses poltica e econmica, levando a desenvolvimentos muito
diversos, sobretudo no que se refere ao interesse mais geral de Weber, a
autonomizao da esfera econmica.93 Assim, o potencial das cidades orientais para o
93

Contudo, esta diferenciao bastante contestada pelas atuais pesquisas arqueolgicas. Na


Mesopotmia, a distribuio de gua foi organizada primeiro localmente, de modo que suas
necessidades no influenciaram o desenvolvimento de grandes unidades de dominao. J no Egito
houve o desenvolvimento de um poder burocrtico central muito antes da implantao dos canais de

155

desenvolvimento do capitalismo foi bastante limitado.94


As cidades ocidentais costeiras, por outro lado, teriam sido fundadas com o
objetivo de facilitar as trocas comerciais, principalmente as trocas com localidades
distantes, e a decorrncia disso seria que as aquisies provenientes de tais trocas
teriam ocasionado a transformao das estruturas polticas e o surgimento de um
estrato social muito particular: uma aristocracia de grandes proprietrios de terras
que colocou os camponeses em situao de dependncia. O tipo da cidade ocidental
que mais contrasta com a configurao geogrfica oriental aparece representado na
anlise de Weber pela cidade antiga tpica, tipo esse relacionado principalmente s
cidades gregas do Perodo Clssico (sobretudo Atenas) e o incio da Repblica
romana.
De uma perspectiva tipolgica, a cultura antiga mediterrnea foi, para Weber,
uma cultura de cidades (cf. Weber, 1914a, pp. 59-62; 1896, p. 291); cidades-estado
costeiras e autrquicas, nas quais as trocas econmicas ocorriam em seu interior,
fundamentando assim uma economia interna de trocas diretas, que se estendeu por
toda a orla costeira circundante, e um sistema internacional de trocas limitado, porm
existente. Weber define a cidade antiga tpica como um local onde a populao
residente satisfaz uma poro econmica essencial de suas necessidades dirias no
mercado local, e adquire produtos que os habitantes locais ou de cidades vizinhas
produziram ou adquiriram para vender no mercado. Trata-se de uma cultura urbana
que congregou grandes proprietrios de terras homens que viviam na cidade e
praticavam a poltica, deixando a gesto de terras nas mos dos servos inspetores e a
satisfao de suas refinadas necessidades cargo de seus inmeros escravos.
Na abordagem da cidade antiga tpica, tanto na comparao com a cidade
oriental tpica, como com a cidade medieval tpica, Weber se refere sobretudo polis.
Poderamos ento dizer que o tipo ideal da cidade ocidental antiga era a polis95. Mas
Weber parece preferir utilizar muito mais o termo cidade do que o termo polis, por
um lado, pela diversidade to bem reconhecida pelo autor de outros tipos de cidade
existentes na Antiguidade e, por outro lado, exatamente por estar empenhado em
irrigao (cf. Nippel, 1999, p. 6, nota 24).
94
Mas Weber no deixa de levar em conta as diferenas apresentadas pela Mesopotmia, que permitia
alguns negcios privados, e pelo Egito, que era entendido como oikos do Fara.
95
J em Meyer h o reconhecimento das cidades-estado gregas como portadores tpicos da cultura
antiga (Meyer, 1895, p. 13).

156

desenvolver uma categoria que extrapole o perodo da Antiguidade, de forma que,


mesmo quando aborda a polis, o tipo da cidade ocidental da Antiguidade, est
pensando em um nexo maior, no desenvolvimento de uma tipologia da cidade. Desse
modo, a polis na terceira edio de Relaes agrrias... se transforma no tipo da
cidade antiga em geral, que vem a ser o contraponto cidade medieval. Isso se faz
perceber na maneira como Weber escreve usualmente a palavra polis, no mais em
caracteres gregos (restrita Grcia antiga), mas sim no alfabeto latino.96
O segundo ponto importante com relao autonomia urbana as influncias da
esfera religiosa sobre a esfera econmica em processo de autonomizao conecta
as questes-chave presentes em seus escritos sobre religio com a tipologia da
cidade, principalmente em seus escritos sobre a tica econmica das religies
universais e em A cidade. Em resumo pois o argumento de Weber neste ponto
bastante complexo e multifacetado , segundo Weber, entre as ticas religiosas
puritana e confuciana (aqui o maior exemplo o caso chins) 97 havia diferenas
muito grandes com relao s suas condutas de vida: apesar da riqueza no ser
hostilizada pela tica confuciana, a religio confuciana desenvolveu um racionalismo
de aceitao do mundo, de adaptao ao mundo, e com isso no estimulou um
desenvolvimento da ordem econmica; j na tica puritana, ao contrrio,
desenvolveu-se um racionalismo que incentivou a transformao do mundo, sua
dominao racional e o exerccio do trabalho para a confirmao da salvao. O
sentido desta segunda tica religiosa no repousa na obteno de riqueza, mas esse
processo, combinado a fatores de outras ordens, acabou resultando na transformao
do mundo em sua dimenso econmica. Weber acredita que esses dois tipos de
racionalidade influenciaram, de maneiras diferentes, o processo de autonomizao da
esfera econmica:98

96

Esse ltimo aspecto com relao traduo da nomenclatura ressaltado por Deininger (2006, p.
44).
97
Acredito que esse aspecto o elemento central para a comparao com a cidade ocidental, mas
trata-se, contudo, de um aspecto parcial da anlise de Weber, pois ele ainda investiga o caso religioso
indiano, que traz consigo concluses muito diferentes das apresentadas aqui com relao ao
confucionismo.
98
Meyer tambm reconhece o papel da religio na formao de crculos culturais distintos, ao
considerar que um dos elementos de coeso do primeiro crculo cultural (asitico) seria a religio do
budismo.

157

[...] o cristianismo comeou o seu curso como uma doutrina


de artesos andarilhos. Ele era, e permaneceu, em todas as
pocas de seu crescimento interno e externo na
Antiguidade assim como na Idade Mdia e no puritanismo ,
uma religio especificamente citadina, e sobretudo burguesa.
A cidade do ocidente, em sua especificidade face a todas as
outras cidades (e a burguesia, no sentido de que ela, por todo
o mundo, somente originou-se ali), foi o seu teatro principal
[...] (Weber, 1915-1920a, p. 87)

Um outro aspecto com relao s prticas religiosas e a questo da autonomia


citadina em ambos os tipos de cidade especificamente no que se refere
comparao com a Antiguidade que a cidade antiga tpica era, em si, uma
comunidade de culto; j na cidade oriental tpica, por sua vez, no havia culto
urbano, pois a ligao religiosa no ocorria na cidade, mas na aldeia de origem.
A questo da autonomia da esfera poltica , no meu entender, o terceiro
elemento decisivo que, principalmente em A cidade (cf. Weber, 1914a, pp. 85-100),
coloca as cidades antiga e medieval no polo oposto cidade oriental. Weber no
reconhece na cidade oriental tpica a existncia nem da comuna, nem da burguesia e
nem o favorecimento da formao de organizaes polticas, pois no havia um
grupo de habitantes da cidade que exercesse presso sobre a poltica. No Japo, a
falta de autonomia citadina ocorria pela carncia de muramento que circunscrevesse
e ao mesmo tempo protegesse o territrio da cidade e pelo forte controle de
funcionrios da monarquia, que permitiam apenas algumas formas de auto-governo
no nvel das regies das cidades, como as associaes profissionais. J na China e na
ndia, os monarcas e seus funcionrios residiam nas cidades, de modo que na China a
auto-gesto s conseguia existir nos vilarejos. No caso chins, Weber associa ainda a
falta de autonomia das cidades com a burocratizao das instncias administrativas
Assim, do ponto de vista poltico, todos esses elementos colaboravam para a noautonomia da cidade oriental tpica.
J a cidade ocidental tpica constitua para Weber, tanto na Antiguidade como na
Idade Mdia, uma organizao/reunio de cidados, na forma de uma comunidade
urbana responsvel pela gesto financeira; ela se baseava tambm em um suporte
158

institucional e jurdico, de modo que seus cidados estavam submetidos a um direito


comum, como membros pertencentes a uma comunidade jurdica estamental (cf.
Weber, 1914a, p. 107). Weber concede grande importncia ao carter associativo da
cidade ocidental tpica, ao forjar a categoria irmanao (Verbrderung). A
irmanao um elemento fundamental da comuna citadina ocidental, sendo
concretizada nas relaes de comensalidade e no compartilhamento da mesa. Na
Antiguidade, principalmente com relao ao sinoicismo99, a irmanao estava
referida constituio de um centro de decises polticas, baseada fortemente em
comunidades de culto (cf. Weber, 1914a, p. 121; cf. Nippel, 1999, p. 20).
Em termos de organizao poltica, em suas comparaes limitadas ao perodo
da Antiguidade, Weber define a cidade do oriente como cidade monrquica, ao passo
que a cidade ocidental antiga descrita como uma comuna detentora de uma
estrutura republicana, cujo desenvolvimento poderia conduzir ao formato de polis
democrtica (cf. Deininger, 1987, p. 14). Essas formas de organizao poltica
tiveram consequncias que extrapolaram a dimenso poltica e conduziam a dois
tipos diferentes de cidades no que se refere tambm sua dimenso econmica.
Uma outra diferena relacionada ao grau de autonomia poltica das cidades
oriental e ocidental tpicas, decorrente dos pontos acima elencados, diz respeito
militarizao das cidades: a formao de uma monarquia burocratizada no Oriente
dificultou o desenvolvimento de uma comunidade de cidados poltica e autnoma,
com capacidade de se defender frente ao poder real, algo que ocorreu com muita
fora nas cidades ocidentais tpicas.100 O longo trecho abaixo ilustra o argumento de
Weber:

E de fato acrescenta-se para essas regies algo bastante


diferente: a diferena da estrutura militar, sobretudo suas bases
econmico-sociolgicas. No Oriente Prximo (inclusive o
Egito) e (em grau menos forte, porm ainda decisivo) tambm
na China, a necessidade de regulao dos rios e a poltica de
irrigao permitiu o estabelecimento de uma burocracia real
99

Processo de assentamento comum que no mundo antigo levou formao da polis (Deininger, 2006,
p. 837).
100
Marx (1858) tambm reconhece a inportncia das guerras e da organizao militar da comuna em
Roma em sua relao com a posse de terras.

159

inicialmente pura burocracia de obras, da qual se imps ento


a burocratizao de toda a administrao que capacitou o rei
a submeter sua prpria gesto burocrtica a administrao do
exrcito, com a ajuda de seu pessoal e das receitas dela
provenientes. O oficial e o soldado, o exrcito recrutado,
equipado e sustentado por arsenais tornaram-se aqui o
fundamento do poder militar. A consequncia disso foi a
separao entre o soldado e os meios de guerra e a
impossibilidade de defender-se por parte dos sditos. Deste
solo no podia brotar nenhuma comunidade poltica de
cidados, autnoma diante do poder real. Porque o cidado era
o no-militar. Muito diferente era a situao do Ocidente. Aqui
se conservou, at a poca dos imperadores romanos, o
princpio do auto-equipamento do exrcito, seja ele formado
por camponeses, cavaleiros ou por uma milcia de cidados.
Mas isto significava a autonomia militar daquele obrigado ao
servio do exrcito. Em um exrcito com auto-equipamento,
vale o princpio que j se manifesta na posio de Cldio
diante de seu exrcito de que o senhor depende, em alto
grau, da boa vontade dos membros de seu exrcito, em cuja
obedincia se fundamenta por completo seu poder poltico.
Diante de cada um deles, e tambm de pequenos grupos, ele
o mais poderoso. Mas diante de todos ou a grandes unies que
abrangem a maioria, se chegam a formar-se, ele impotente.
Falta ao senhor, neste caso, o aparato coativo burocrtico, que
lhe obedece cegamente porque depende dele por completo,
para impor sua vontade sem estar em acordo com os
honoratiores econmica e militarmente autnomos, de cujo
crculo

ele

tem

que

recrutar

seus

prprios

rgos

administrativos, os dignatrios e funcionrios locais, no


momento em que se renem as camadas s quais ele recorreu.
Tais associaes formavam-se sempre que o senhor se dirigia
com novas exigncias econmicas, exigncias de pagamento
de dinheiro, aos guerreiros autnomos obrigados ao servio no
exrcito. Desta situao explica-se o estabelecimento dos
160

estamentos no Ocidente, assim como o estabelecimento das


comunidades urbanas corporativas autnomas. O poder
financeiro dos moradores urbanos obrigava o senhor a dirigirse a eles e a pactuar com eles em caso de necessidade. Mas
poder financeiro possuam tambm as guildas na China e na
ndia e as pessoas de dinheiro da Babilnia. Isto obrigava
tambm o rei a certas precaues, para no afugent-los. Mas
no capacitava os moradores urbanos, por mais ricos que
fossem, a reunir-se e enfrentar militarmente o senhor da
cidade. Todas as conjurationes e unies do Ocidente, porm,
desde os primrdios da Antiguidade, eram alianas das
camadas militarmente capacitadas das cidades. Este fator era o
positivamente decisivo. (Weber, 1914a, p. 143-145)

Desse modo, apesar de Weber identificar na cidade chinesa uma atividade


econmica muito intensa e tambm a existncia de associaes profissionais
fundamentais, o capitalismo no encontrou espao para o seu desenvolvimento por
questes de outra natureza. Isto , se dependesse apenas do carter do
desenvolvimento da dimenso econmica, o capitalismo poderia ter se desenvolvido
na cidade chinesa. Contudo, essa atividade econmica intensa no significou
necessariamente uma autonomia da esfera econmica com relao outras esferas.
Nesse aspecto, o elemento decisivo para o desenvolvimento da economia das cidades
foi a existncia de uma comuna urbana, que permitiu uma autonomia urbana, vista
por Weber como um elemento fundamental no desenvolvimento e autonomia de sua
burguesia citadina.101
101

interessante notar como tanto o contedo dos primeiros pargrafos da introduo terceira
edio de Relaes agrrias... com relao apropriao e explorao da terra, como a nfase na
dimenso comunal da cidade ocidental tpica podem apresentar uma possvel discusso com a
distino supracitada estabelecida por Marx em Formen, die der kapitalistischen Produktion
vorhergehen (Formas que precedem a produo capitalista) (1858), texto que Weber no conhecia,
dada sua publicao pstuma, ocorrida apenas no sculo XX. Marx reconhece trs diferentes formas
de apropriao da terra nas pocas concebidas por ele como pr-capitalistas: o modo asitico,
constitudo por uma unidade centralizadora erguida sobre as pequenas comunidades e materializada na
figura de um proprietrio supremo e nico. Neste caso, separada da comuna, a propriedade no
pertence ao indivduo isolado, de modo que no h propriedade, mas somente posse individual. A
segunda forma representada pela comuna e o Estado em Roma. Neste caso, a comuna tambm a
condio primordial de apropriao da terra, mas no como no modo asitico, pois a terra no sua
base, mas sim a cidade, enquanto centro de agricultores e proprietrios fundirios. Desse modo, a
propriedade da comuna separada da propriedade privada, propiciando as condies que fazem com
que o indivduo seja proprietrio privado da terra, de modo que a comunidade passa a ser constituda

161

Assim, torna-se evidente que Weber coloca as diferenas da cidade ocidental em


relao cidade oriental em um patamar multicausal. Mesmo que existissem
semelhanas entre ambos os tipos de cidade em algum nvel como no caso da
existncia de corporaes, ou ento semelhanas parciais com relao existncia de
muralhas ou de um mercado outras causalidades continuam exercendo sua
influncia, de modo que o resultado final sempre uma configurao particular. Os
aspectos geogrficos, as modalidades de racionalizao das condutas de vida e as
formas de organizao poltica diferentes fizeram com que as cidades orientais e
ocidentais tpicas se desenvolvessem economicamente de maneiras muito distintas.
Enquanto a China constitua-se como um Imprio unificado, a Europa estava
constituda por uma srie de Estados em concorrncia, o que estimulou o
desenvolvimento do capitalismo moderno.
Os elementos de carter geogrfico, religioso e poltico apontam sobretudo para
uma grande autonomia, no caso da Antiguidade, da esfera poltica na cidade
ocidental tpica e suas influncias sobre a dimenso econmica. Isto , com relao
economia antiga, a questo que se coloca o grau de racionalizao de sua esfera
poltica. A relao que essa autonomizao da esfera poltica estabelece com a
dimenso econmica o que conecta a tipologia da cidade tipologia do
capitalismo, ao menos do ponto de vista da economia antiga. J na Idade Mdia, a
autonomizao se amplia cada vez mais tambm na esfera econmica, o que permite
o desenvolvimento dos rudimentos que atuariam na formao do capitalismo
moderno. Nesse caso, Weber parece delinear uma gradao entre as cidades orientais
e ocidentais e a cidade antiga parece estar novamente posicionada na metade do
caminho entre uma e outra; o fato de Weber aloc-la no polo ocidental ou a meio
caminho entre ambos polos varia de acordo com o tipo de problematizao que
privilegia em cada momento de suas obras. Esse um bom exemplo de como operam
as comparaes entre os tipos ideais de capitalismo e de cidade em Weber; se em
determinados momentos as gradaes entre os tipos so comparativamente interessantes
por indivduos proprietrios fundirios. Assim, a comuna incorporada cidade e adquire uma
existncia econmica. E, por fim, a terceira forma concebida por Marx como a propriedade
germnica, na qual a comuna no existe enquanto Estado, porque no existe enquanto cidade. A
propriedade particular constitui o conjunto econmico, como um centro autnomo de produo.
Apesar de a distino de Weber no se colocar nos mesmos termos, de ele no reconhecer nenhum
carter comunal na cidade oriental e de estar, neste primeiro esquema tipolgico, interessado mais
naquilo que liga o carter comunal das cidades antiga e medieval, possvel perceber silimitudes nas
formas de abordagem desse problema por ambos os autores.

162

para sua argumentao, em outras passagens ele relativiza essas aproximaes,


ressaltando que as diferenas de grau so fundamentais para iluminar as singularidades
dos desenvolvimentos dos fenmenos que se almeja compreender, o que se configura
como uma clara crtica aos procedimentos analticos de Meyer (Weber, 1909, pp. 695696).
Esse tipo de abordagem multicausal permite a retomada da interpretao
supramencionada de Weber de sua prpria obra em Observaes anti-crticas ao
esprito do capitalismo. Creio que aquilo que Weber enxergava como uma relao
complementar entre as diferentes perspectivas de anlise de Relaes agrrias... e A
tica protestante... aparece unificado nas sua tipologia da cidade: o esquema
tipolgico que abarca as cidades ocidental e oriental pode ser visto como
congregador dessas duas perspectivas de abordagem, visto que a tipologia da cidade
inclui tanto uma anlise das influncias religiosas, como uma anlise das influncias
polticas no desenvolvimento do capitalismo moderno.

Nvel II. Cidade antiga e cidade medieval: pr-condies do desenvolvimento do


capitalismo moderno102

intermezzo

histrico

da

autonomia

urbana

no

desenvolvimento das cidades medievais estava, portanto,


condicionado por circunstncias completamente diferentes que
o mesmo fenmeno na Antiguidade. A cidade especfica da
Antiguidade, suas camadas dominantes, seu capitalismo, os
interesses de sua democracia, esto cada vez mais poltico e
militarmente orientados, quanto mais se destaca o carter
especfico da Antiguidade. (Weber, 1914a, p. 272)

O trecho acima, extrado de A cidade, condensa de maneira bem sucedida a


transio do nvel mais alto para o nvel mais baixo de abstrao que distingue os
dois esquemas tipolgicos das cidades. Embora a cidade antiga e a cidade medieval
tpicas compartilhem uma caracterstica fundamental em comum a existncia de
102

Para a elaborao deste item foram fundamentais as vrias obras de Nippel (1991c, 1995, 1999,
2000b, 2001) e Bruhns (1985, 1987, 2000, 2004, 2009b), assim como o texto de Deininger (2006).

163

uma comuna citadina o carter comunal propiciador de autonomia urbana que


permite unificar ambos os tipos de cidades em um mesmo tipo na comparao com o
tipo da cidade oriental, se observado mais de perto, a partir de um nvel de abstrao
menos elevado, revela diferenas bastante significativas, que permitem a Weber
forjar dois tipos ideais distintos. Se as comunas de ambos os tipos de cidades
constituam associaes de cidados, dotadas de um carter institucional que
congregava rgos especiais e uma justia e direito prprios (cf. Weber, 1914a, pp.
84-85, 107), por outro lado, a noo de comuna s surgiu na Antiguidade em
oposio ao Estado, nas pocas do grande Estado helenstico ou romano, que por sua
vez atuavam como foras contrrias, que tiravam a autonomia poltica das comunas.
J a cidade medieval estava dotada de um carter comunal autnomo e autocfalo
desde o seu incio (cf. Weber, 1914a, pp. 110-112, 124).103
As diferenas no carter comunal entre as cidades medieval e antiga tpicas
esto, para Weber, ligadas a circunstncias bastante distintas que propiciaram
desdobramentos tambm singulares. Weber concebe a natureza da cidade antiga
como intimamente ligada a condicionantes de ordem poltica, ao passo que a cidade
medieval apresenta uma constituio muito diferente, intimamente relacionada
autonomia crescente da esfera econmica, o que para Weber constituiu um dos
prembulos do capitalismo moderno. Uma primeira problematizao das diferenas
entre os dois tipos de cidade foi iniciada primeiramente no texto As causas sociais do
declnio da cultura antiga e depois no item final da terceira edio de Relaes
agrrias... Neste ltimo, Weber j anuncia, como mencionado anteriormente, a
necessidade de uma investigao mais detida dessa questo, que se concretiza poucos
anos mais tarde em A cidade.

103

A comparao entre as cidades antigas e medievais no foi uma novidade elaborada por Weber, mas
sua tipologia se construiu em dilogo e inspirada em uma srie de obras que tinham cidades medievais
como objeto. Dentre elas pode-se citar os diversos trabalhos do historiador medievalista Georg von
Below (1888, 1905, 1909). Uma outra influncia importante na anlise comparativa entre as cidades
antiga e medieval em Weber foi a obra do historiador Eberhard Gothein, Wirtschaftsgeschichte des
Schwarzwaldes und der angrenzenden Landschaften (Histria econmica da Floresta negra e suas
paisagens adjacentes) (1892), na qual compara o desenvolvimento econmico das cidades da floresta
negra (hoje pertencente ao sul da Alemanha) em diferentes perodos e em suas diferentes facetas
temticas. No primeiro captulo, Gothein inicia comparando as cidades antiga e medieval, afirmando
que as maiores diferenas entre os povos antigos e os modernos esto relacionados s formas de
organizao de suas cidades. Segundo Gothein, as cidades antigas teriam concentrado toda sua
inteligncia e poder no interior de si mesmas, por serem cidades-estado. Nas cidades medievais o
equilbrio de poder teria sido de outra ordem.

164

Assim, embora a aproximao do tipo da cidade antiga ao tipo da cidade


medieval, no esquema tipolgico de maior nvel de abstrao, possa dar a entender
que Weber deseje assinalar uma continuidade estrutural entre dois perodos histricos
no mbito europeu o que entraria em total contradio com suas crticas s
interpretaes de vrios de seus contemporneos da Escola Histrica Alem de
Economia Poltica, que defendem uma associao evolutiva entre estgios
econmicos e perodos histricos , o desdobramento desse primeiro esquema de
maior nvel de abstrao em um segundo esquema, que diferencia cidade antiga de
cidade medieval, revela que essas aproximaes e distanciamentos tratam sobretudo
de uma questo metodolgica Desse modo, embora o pano de fundo da anlise de
Weber continue sendo o mesmo o desenvolvimento do capitalismo moderno em
sua dimenso racional , as estratgias metodolgicas por ele adotadas variam de
acordo com os diferentes aspectos do problema que deseja iluminar.
Se a questo do esquema tipolgico do capitalismo de nvel mais baixo de
abstrao indagava a respeito da existncia ou no de uma economia capitalista na
Antiguidade polemizando diretamente com Meyer e Bcher , no esquema
tipolgico da cidade de menor nvel de abstrao esse aspecto no mais colocado
como questo, pois Weber j parte do pressuposto de que no apenas possvel, mas
sobretudo metodologicamente necessrio classificar a economia antiga como
capitalista. Essa diferena de ponto de partida talvez se explique pelo fato de, nesse
ponto, o debate de Weber ocorrer no apenas com Meyer e Bcher, mas tambm com
Sombart. Embora Sombart no atribua economia antiga um carter capitalista e por
isso no demonstre interesse pela cidade antiga, ele lana mo da categoria cidade
para compreender o fenmeno do capitalismo moderno, reconhecendo seus incios na
cidade medieval tardia. A incorporao de Weber da noo de cidade e
especialmente da discusso a respeito das pr-condies do desenvolvimento do
capitalismo moderno em seu esquema tipolgico constitui claramente um dilogo
com Sombart.
A questo que orienta a anlise elaborada por Weber em seu segundo esquema
tipolgico da cidade reside na identificao dos elementos diferenciadores da
economia capitalista urbana na Antiguidade com relao economia capitalista
urbana da Idade Mdia, e busca sobretudo compreender a formao de uma
165

burguesia citadina nesta ltima. Para tanto, Weber concentra sua investigao no
desenvolvimento de diversas instituies econmicas, com o objetivo de mensurar os
seus impactos, continuidades e transformaes na transio para a poca Moderna.
Isto , a questo de Weber compreender em que medida uma srie de instituies
econmicas gestadas na cidade medieval influenciaram o desenvolvimento da
economia capitalista moderna. Para enfatizar tal desenvolvimento, Weber procura
demonstrar, por meio de uma comparao tipolgica, que essas instituies no
estavam presentes da mesma forma na cidade antiga, o que levou a desdobramentos
de ordem econmica muito diferentes. Assim, o esquema tipolgico da cidade de
menor nvel de abstrao revela que, apesar de compartilhar com a cidade antiga as
trs caractersticas em comum mencionadas no tpico anterior mercado, muralha e
comuna , apenas na cidade medieval tpica existiram as pr-condies para o
desenvolvimento do capitalismo moderno, do Estado moderno, de uma burguesia
citadina, e de uma conduta de vida racional-metdica.
Como j abordado na primeira parte deste captulo, a economia medieval no
desempenha um papel central na tipologia do capitalismo, pois o principal foco da
anlise de Weber, ao lanar mo de tais tipologias, a comparao entre dois
extremos: economia antiga X economia moderna. A economia medieval adquire um
grande destaque em seu esquema explicativo por meio da tipologia da cidade, pois a
partir delas Weber procura entender no o capitalismo moderno em seu auge, mas
sim os momentos iniciais de sua constituio, de modo que a tipologia da cidade
apresenta, de maneira indireta, a possibilidade da comparao do capitalismo antigo
com o medieval. Alis, a expresso capitalismo medieval praticamente no
utilizada por Weber, mas, nos momentos pontuais nos quais ela aparece em sua obra,
seu objetivo enfatizar exatamente seu carter intermedirio entre as economias
moderna e antiga.
Em sua definio da cidade medieval tpica, Weber diferencia dois tipos de
cidade medieval: a cidade medieval do sul, uma cidade costeira (martima) que conta
com uma economia baseada predominantemente em oportunidades de ganho
advindas da poltica, e que por isso poderia ser em grande parte adjetivada pelo tipo
do capitalismo politicamente orientado, como o caso da cidade antiga tpica; e
cidade medieval ao norte dos Alpes (continental), isto , cidades pequenas,
166

autnomas, sem nfase militar, tendo desse modo desenvolvido uma economia
pacfica (baseada em comportamentos racionais), o que teria possibilitado o
desenvolvimento de pr-condies para o estabelecimento do capitalismo moderno.
Assim, no esquema tipolgico da cidade de menor nvel de abstrao, a cidade
medieval tpica est representada por esse segundo tipo de cidade, cujas
caractersticas decisivas se constituem em oposio ao tipo ideal da cidade antiga
tpica. Essa diferenciao s ganha corpo em A cidade. No segundo item do texto, A
cidade do Ocidente, bastante evidente a distino traada por Weber entre a cidade
medieval ao norte dos Alpes, como o modelo ideal tpico da cidade ocidental, e as
cidades da Antiguidade e orientais. Nas palavras de Weber, as cidades medievais ao
norte dos Alpes se desenvolveram com pureza idealtpica (Weber, 1914a, p.
100).104
Assim, interessante notar que em diversas passagens de A cidade Weber
elabora um terceiro esquema tipolgico, ou uma tipologia dentro da tipologia, ao
comparar a cidade medieval tpica (continental) com a cidade medieval do sul
(martima). O longo trecho a respeito da cidade de Veneza na Idade Mdia um bom
exemplo da importncia dessa comparao para sua anlise.105 Esse terceiro
esquema tipolgico relevante, por um lado, porque Weber no pode deixar de
salientar as diferenas histrico-culturais no interior da Idade Mdia, enfatizando j
em Relaes agrrias... a importncia de reconhecer [...] o quo diferentes umas
das outras so as cidades medievais em suas estruturas sociais. (Weber, 1909, p.
104

Essa distino entre norte e sul medievais possui correspondncias com a diferenciao
estabelecida pelo historiador agrrio August Meitzen supervisor de Weber em sua Habilitation em
sua obra Siedlung und Agrarwesen der Westgermanen und Ostgermanen, der Kelten, Rmer, Finnen
und Slawen (Assentamento e agricultura dos germanos ocidentais e orientais, celtas, romanos,
finlandeses e eslavos, 1895). Meitzen ressalta a importncia dos aspectos geogrficos para a
compreenso das culturas, entendendo a Europa como originalmente dividida em duas regies
geogrficas distintas, separadas por cadeias de montanhas (Pirineus, Alpes, Balcans, Cucaso): ao sul
se encontrariam os pases mediterrneos do sul da Europa, Oriente prximo e norte da frica estes
foram os locais nos quais se estabeleceram os povos antigos. Ao norte estariam as localidades que
foram originalmente morada dos germanos, celtas e eslavos, e que posteriormente se tornaram,
segundo Meitzen, o centro principal da cultura moderna mundial. Meitzen considera essas como duas
fases do desenvolvimento da humanidade, que teve incio no sul e culminou no norte europeu. Com o
objetivo de compreender esse processo, Meitzen questiona as condies de carter agrrio dessas
transformaes.
105
Mas no se deve esquecer que muitos paralelos traados por Weber entre as repblicas citadinas
antigas e italianas, como o exemplo de Veneza, devem ser entendidos dentro de uma longa tradio do
pensamento histrico no qual Weber se insere. Por exemplo, as crticas de Weber democracia grega
no final de A cidade so uma tendncia geral dos autores que escrevem sobre esse assunto desde o
sculo XVIII (cf. Nippel, 1999, p. 34, 37).

167

692) Mas, por outro lado, a comparao entre sul e norte medievais j em si uma
comparao que serve para ressaltar a peculiaridade da cidade medieval tpica. Nesse
sentido, se no esquema tipolgico de maior nvel de abstrao a cidade antiga se une
cidade medieval para constituir o tipo ideal da cidade Ocidental, neste caso, a
cidade antiga se une muitas vezes cidade medieval do sul em oposio cidade
medieval do norte (cidade medieval tpica). Assim, em uma primeira leitura de A
cidade, pode ser um tanto difcil reconhecer nos trechos nos quais Weber lana mo
variadas vezes da expresso cidade medieval sem diferenciar norte de sul se ele
est se referindo cidade medieval tpica ou cidade medieval do sul. Mas quando
se tem em mente que a cidade medieval do sul aproximada ao tipo da cidade antiga,
a diferenciao entre ambos os tipos de cidade, embora no seja explicitamente
mencionada, torna-se mais clara.
Considero importante ressaltar que a interpretao de Weber no sugere que o
capitalismo moderno tenha surgido no final da Idade Mdia, pois, como claramente
assinala em A tica protestante..., a valorizao racional do capital no interior da
empresa e a organizao capitalista racional do trabalho ainda no predominavam na
orientao da ao econmica (Weber, 1904-05/1920, p. 43). Mas a economia
medieval ofereceu as pr-condies para o posterior desenvolvimento de uma
economia capitalista moderna. Nas palavras de Weber:

[...] nos pontos econmico e socialmente decisivos, a cidade


medieval isto , a cidade especfica da Idade Mdia
estava construda de forma totalmente diferente da cidade
antiga. Qual seja, no sentido de que, antes da apario das
formas de organizao capitalista, a Idade Mdia estava muito
mais prxima do nosso desenvolvimento capitalista do que a
polis. (Weber, 1909, p. 697)

Os pontos decisivos aos quais Weber se refere ao diferenciar cidade medieval


e cidade antiga tpicas dizem respeito a diferentes aspectos das duas formas de
organizao social em questo, estando intimamente relacionadas ao carter polticomilitar da cidade antiga, em oposio natureza burguesa orientada para a atividade
econmica pacfica no mercado da cidade medieval.
168

Desse modo, assim como Sombart afirma realizar em sua anlise dos tipos de
cidade modernas (cf. Sombart, 1902, vol. 2, p. 194), o objetivo de Weber est em
reconhecer as correspondncias decisivas entre certos fenmenos citadinos e seus
correspondentes sistemas econmicos dominantes. Os prximos pargrafos abordam
aquilo que Weber, na comparao tipolgica entre as cidades antiga e medieval
tpicas, considera como elementos decisivos que permitem associar ambos os tipos
de cidades a dois tipos de sistemas capitalistas distintos que envolvem caractersticas
de ordens variadas em suas influncias sobre a dimenso econmica.
Em Relaes agrrias..., uma das principais diferenas entre as economias das
cidades tpicas da Antiguidade e da Idade Mdia reside na distino que Weber
estabelece entre a agricultura antiga e a oficina/indstria medieval (Gewerbe), como
duas formas econmicas distintas predominantes em cada um dos dois tipos de
cidades. Weber enfatiza a enorme diferena de seus modos de produo
correspondentes: na Idade Mdia, a existncia de pequenas empresas artesanais
comeou a atingir um nvel de produo industrial, que se revelou desde as formas de
aquisio de matria-prima at a organizao do comrcio, passando pela formao
de novas unidades de produo, por uma crescente racionalizao das tcnicas de
produo, pela realizao do trabalho industrial em local separado do ambiente
domstico, e por um aumento da diviso e da coordenao das atividades de
produo (cf. Weber, 1909, p. 711-712). Weber tambm enfatiza o papel de uma srie
de formas jurdicas criadas no mbito daquilo que passa a chamar de cidades
industriais medievais.
Outro aspecto distintivo foi o papel das corporaes na Idade Mdia, seja para a
organizao do trabalho nas oficinas, seja como instrumento de representao
poltica. Na Idade Mdia, por conta do domnio das corporaes, existiu na cidade
medieval uma poltica econmica comunal, cuja finalidade residiu na manuteno
das possibilidades de ganho econmico e a subjugao do campo aos interesses
econmicos citadinos. Na Antiguidade, ao contrrio, as corporaes no exerceram
um papel dominante e, portanto, no havia espao para o desenvolvimento de uma
poltica corporativa citadina (Weber, 1919-1920, p. 281-282). Segundo Weber e em
muitos pontos em concordncia com Sombart , esses aspectos ofereceram uma das
bases fundamentais para o desenvolvimento do capitalismo moderno (cf. Weber,
169

1909, p. 694-695).
A economia antiga, por outro lado, baseava-se fortemente na produo agrria,
constituda em geral por exploraes de pequeno porte; somente as culturas de
plantation (principalmente as culturas para a produo de azeite e vinho) tiveram
formas de explorao mais vastas, amparadas pelo trabalho escravo (cf. Weber, 1909,
p. 348-349). Mas Weber conclui que no se observou na Antiguidade nada
comparvel no domnio da indstria privada. Aquilo que poderia ser chamado de
indstria antiga, no atingiu o nvel dos grandes centros industriais medievais
(cf. Weber, 1909, p. 694-695), no apenas por apresentar um nmero bem menor de
trabalhadores livres em comparao Idade Mdia e poca Moderna, mas tambm
pelo fato de a maioria das caractersticas da indstria medieval acima elencadas no
estarem presentes na Antiguidade. So essas diferenas que permitem a Weber
concluir que foram as cidades industriais, como Florena, que geraram inovaes
especficas no domnio do direito do capital industrial, como o direito do trabalho, e
um aumento do poder social das corporaes, da organizao corporativa de relaes
de trabalho e da organizao do trabalho livre. Nesses aspectos, [...] a Antiguidade
contm muitos embries, mas so apenas embries, nada de acabado. (Weber, 1909,
p. 693)
Como resultado da diferena entre essas duas formas de produo, agrria e
industrial, formaram-se tambm conflitos sociais tpicos de cada uma dessas pocas.
Na cidade antiga predominaram problemas com relao posse de terras ou a dvidas
entre nobreza e camponeses ou senhores territoriais, ao passo que a cidade medieval
viu-se confrontada com o problema das oportunidades de ganhos no setor industrial;
neste segundo caso, os principais conflitos ocorreram nas relaes entre compradores
e artesos ou entre patriciado e corporaes.106 Essas duas formas distintas de conflito
citadinos esto intimamente ligadas relao das principais classes sociais de cada
uma dessas pocas com a esfera poltica.107 Weber apresenta em A cidade uma
distino detalhada das principais transformaes histricas na estrutura de poder dos
dois tipos de cidade ideal-tpicas Mas creio que, dentre os diferentes tipos de
transformaes nessas esferas do poder, as diferenas fundamentais que ele deseja
106

Deininger (2006, p. 51) aborda essas questes em detalhes.


A abordagem de Weber das relaes entre classes sociais e dimenso poltica no mundo antigo
sero analisadas no prximo captulo.
107

170

ressaltar para sua tipologia residem na formao, na cidade medieval, de uma


burguesia citadina portadora de determinados privilgios (cf. Weber, 1914a, p. 8485), e suas diferenas face cidade antiga.
Weber reconhece inicialmente, seja para o caso da cidade antiga, seja para a
cidade medieval, o perodo de existncia de uma estrutura econmica fundamentada
em linhagens cuja pertena definia-se no apenas pela descendncia, mas tambm
pela conduta da vida, nobre e cavalheiresca , que nos dois tipos de cidades tratou-se
sobretudo de rentistas (cf. Weber, 1914a, p. 191). A cidade apresenta uma srie de
convergncias poltico-estruturais entre as cidades de linhagens antiga e medieval
que possuem consequncias de ordem econmica. De especial interesse para a
compreenso da formao do capitalismo moderno e do estabelecimento de uma
conduta de vida racional e metdica o argumento da existncia, nos perodos das
linhagens em ambos os tipos de cidades, da valorizao de um modo de
comportamento econmico de carter tradicionalista:

Quem ultrapassava de modo demasiadamente sensvel o limite


entre as duas formas de comportamento econmico, o
investimento de bens e o ganho de capital, e se tornava
empresrio, era considerado na Antiguidade um homem
simplrio, e na Idade Mdia um homem que no era um
cavaleiro. Como as antigas linhagens de cavaleiros sentavam
junto com os cidados das guildas o que significa, nesse
caso, os empresrios - no conselho municipal, a nobreza
cavaleiresca rural lhes negava, na Idade Mdia tardia, a
igualdade estamental. A avidez de lucrar como motivo
psicolgico no era mal vista em sua prtica: sem dvida, a
nobreza de cargo romana e as linhagens medievais das grandes
cidades litorneas estavam to possudas, em mdia, pela
auri sacra fames quanto qualquer outra classe da histria. O
que se condenava era a forma racional, organizada em
empresas e, neste sentido especial, burguesa, da atividade
aquisitiva: o trabalho aquisitivo sistemtico. (Weber, 1914a, p.
196-197)

171

Esse carter tradicionalista da mentalidade econmica das cidades antiga e


medieval tpicas enfatiza a diferena que Weber estabelece entre a economia
moderna e o surgimento das pr-condies de sua existncia na Idade Mdia.
Embora apresente semelhanas de grande importncia entre as mentalidades
econmicas antiga e medieval, creio que seu maior interesse reside em atingir as
diferenas que teriam existido entre ambas j nesses perodos. Assim, com o fim das
cidades de linhagens, ambos os tipos de cidades experimentaram desdobramentos
poltico-econmicos muito diferentes: Weber procura demonstrar como no final da
Idade Mdia surge uma burguesia citadina portadora de certos privilgios e
interessada na atividade comercial, embora este no tenha sido uma conduta de vida
valorizada socialmente.
Para Weber, s cidades de linhagens seguiram-se, tanto na Antiguidade como na
Idade Mdia, cidades plebeias (Plebejerstadt), fundamentadas por uma srie de
elementos democrticos com desenvolvimentos muito diferentes nos dois perodos
histricos. Por um lado, Weber argumenta que a base da democratizao de ambos os
tipos de cidade de natureza militar, na Antiguidade fundamentada principalmente
em um exrcito disciplinado, como o exrcito dos hoplitas que ocasionou um
estado intermedirio entre a cidade de linhagens e a cidade democrtica, o que Weber
nomeia como polis dos hoplitas108 e, na Idade Mdia, por exrcitos corporativos
(Weber, 1919-1920, p. 278). Por outro lado, na Idade Mdia, as linhagens no
desapareceram por completo, mas foram incorporadas s corporaes, passando a
enfrentar as camadas mdias da populao. O resultado desse processo foi o
aumento do poder de uma camada burguesa intra-urbana, diretamente participante ou
interessada no comrcio e no artesanato; uma camada burguesa, neste sentido,
moderna. (Weber, 1914a, p. 265)
J na Antiguidade, em lugar ou ao lado das linhagens, ganhou fora a diviso
territorial em demoi ou tribus, de modo que as linhagens perderam fora, tornando-se
proprietrias dispersas de terras. Assim, a camada social que passou a ocupar uma
posio decisiva no foram os burgueses citadinos, mas os camponeses rurais
(mesmo que estes mais tarde tenham perdido poder), de maneira que, em seu perodo
democrtico, o centro de poder da cidade antiga se deslocou da cidade para o campo.
108

109

As expresses polis dos hoplitas e polis/cidade democrtica so extradas da obra de Meyer.


Apesar de, para fins tipolgicos, atribuir grande valia a esse processo, Weber afirma que isso

172

Para a poltica das cidades medievais do norte, ao contrrio, o campo constitua


apenas um objeto da poltica econmica urbana, de modo que cidade medieval tpica
no se colocou servio de uma expanso colonizadora (cf. Weber, 1914a, pp. 274275). Desse modo, na Idade Mdia, os artesos podiam ser considerados os
portadores da democracia, ao passo que, na Antiguidade, na poca de Clistenes, eram
os camponeses que ocupavam esse lugar (cf. Weber, 1914a, p. 265-266).
De um ponto de vista tipolgico, para Weber, o tipo ideal da cidade medieval
apresenta um carter seguramente mais 'burgus', fundado sobre o ganho advindo
dos monoplios artesanais e do pequeno comrcio, isto , um carter bem mais
especificamente 'econmico', que envolveu a aquisio de uma grande autonomia
interna (cf. Weber, 1909, p. 700). No que diz respeito aos aspectos de autonomia
citadina, interessante notar como, em algumas passagens de Relaes agrrias...,
Weber aproxima o tipo da cidade medieval tpica das cidades helnicas e da
Antiguidade tardia, em forte oposio cidade antiga ideal-tpica, apresentando
assim, mesmo que de maneira sucinta, uma subtipologia o que revela mais uma vez
sua valorizao das particularidades histricas e como estas aparecem em suas obras
do incio ao fim, sempre em alternncia com os tipos ideais. 110 Mas, ao mesmo
tempo, Weber reconhece a existncia de uma diferena muito grande entre esses dois
desenvolvimentos: a burguesia medieval tornou-se cada vez mais autnoma em face
aos grupos do Estado (at por volta do sculo XV), j as cidades helnicas e romanas
experimentaram um desdobramento oposto, na medida em que sua autonomia
desapareceu com o surgimento de Estados monrquicos, pois Weber argumenta que
o Estado monrquico da Antiguidade ou se torna um Estado burocrtico (Weber,
1909, p. 701).
Weber tambm distingue ambos os tipos de cidades de acordo com suas nfases
na produo ou no consumo o que em grande parte inspirado no papel do
aumento e sofisticao do consumo nas cidades modernas na tipologia de Sombart. 111
ocorreu de forma duradoura somente em Roma, pois em Atenas a pertena a um demos era uma
qualidade permanente hereditria, relativizando desse modo a sua prpria anlise.
110
O mesmo se d com o longo exemplo de Veneza: Em alguns casos extremos, a dominao das
linhagens conduziu ao desenvolvimento de uma nobreza urbana especfica, particularmente onde,
maneira da Antiguidade, a poltica ultramarina das cidades mercantis determinou o desenvolvimento.
(Weber, 1914a, p. 148)
111
Mas que tambm pode estar relacionado concepo de consumo e produo na teoria dos estgios
de Bcher; ele afirma que em cada estgio econmico a relao entre consumo e produo possua
natureza diferenciada: na economia domstica da Antiguidade, ele enfatiza a ausncia de trocas e,

173

Weber argumenta que na Antiguidade no existia grande diferenciao nas etapas da


atividade econmica, no havendo portanto uma orientao racional da economia. A
nfase da atividade econmica residia, ao contrrio, no consumo de bens para a
manuteno do status social da aristocracia antiga. E esse consumo era satisfeito no
apenas com base em uma produo local, mas o comrcio exterior (com grande
nfase nos produtos adquiridos por via martima) desempenhava um papel vital nesse
processo. Por outro lado, a cidade medieval tpica, como cidade continental, apesar
de no se encontrar fora do sistema de trocas com o exterior, tinha sua produo e
consumo apoiados principalmente sobre a formao de um mercado local. 112 A
grande fornecedora desse mercado foi a prpria indstria formada no seio dessa
cidade, de modo que Weber usa variadas vezes a expresso cidade industrial113 para
descrev-la (cf. Weber, 1909, p. 693).
Nas palavras de Weber:

Se desta maneira a poltica urbana da Antiguidade


persegue, em primeiro lugar, os interesses dos consumidores
urbanos, o mesmo certamente se aplica tambm cidade
medieval. Mas as medidas eram muito mais drsticas na
Antiguidade, evidentemente porque parecia impossvel, para
uma cidade como Atenas ou Roma, deixar exclusivamente nas
mos do comrcio privado o abastecimento de cereais. Mas
encontramos

tambm

na Antiguidade,

ocasionalmente,

decorrente disso, os bens so consumidos no mesmo local em que so produzidos. J na anlise da


economia medieval (economia citadina), a comunidade produtora coincide com a comunidade
consumidora. E na economia nacional, por sua vez, h uma produo de bens em larga escala, que
circulam por diversas instncias antes de chegarem ao consumidor (Bcher, 1906, pp. 92-150).
112
Essa concepo de Weber foi entendida por alguns de seus intrpretes, dentre os quais ganha
destaque Finley, como uma oposio radical entre cidade de consumo (cidade antiga) e cidade
produtora (cidade medieval). Mas a interpretao posterior de Bruhns apresenta uma perspectiva que
relativiza essa polarizao: na cidade antiga, as decises sobre a economia eram tomadas do ponto de
vista dos consumidores, em assembleia. J nas cidades medievais, as decises eram tomadas do ponto
de vista dos produtores, por meio de associaes reguladoras. isso o que faz com que se reconhea a
cidade antiga como consumidora e a medieval como produtora, mas na verdade havia as duas aes,
produo e consumo, em ambas (cf. Bruhns, 2009b). Weber analisa a conduta no interior das
economias urbanas na Antiguidade e na Idade Mdia em termos de grupos corporativos. A cidade
medieval assume a forma de um grupo corporativo regulando a atividade econmica, enquanto a
cidade antiga concebida em termos de um grupo corporativo economicamente ativo (cf. Bruhns,
2006, p. 64).
113
A cidade moderna tambm por vezes denominada cidade industrial; e a cidade ideal-tpica dos
fins da Idade Mdia nomeada, em algumas passagens, um tipo intermedirio de cidade industrial.

174

medidas para o favorecimento de produes particularmente


importantes para a exportao. Mas no se tratava, em
primeiro lugar, de ramos de produo industriais. E em
nenhum lugar a poltica de uma cidade antiga foi dominada
por estes interesses de produtores. Quem decidia sobre o rumo
da poltica eram, originalmente, nas antigas cidades litorneas,
aqueles patrcios urbanos senhoriais-territoriais cavaleiros,
interessados no comrcio martimo e na pirataria, fontes de sua
riqueza, por toda a parte, e ento nos incios da democracia,
aqueles proprietrios rurais e capazes de auto-equipamento
militar, que nesta forma somente existiam na Antiguidade
mediterrnea. Por fim, os interesses de donos de dinheiro e
escravos, por um lado, e de camadas pequeno-burguesas
urbanas, por outro, ambos interessados, ainda que de modo
diferente, nas necessidades do Estado e em pilhagem, como
grandes ou pequenos empresrios, rentistas, guerreiros e
marinheiros. (Weber, 1914a, p. 269-270)

Um ltimo aspecto com relao s principais diferenas de desenvolvimento


econmico das cidades ideal-tpicas antiga e medieval diz respeito aos impactos das
formas de orientao poltica sobre a dimenso econmica ainda pouco
autonomizada. Inspirado por nomenclaturas da teoria da utilidade marginal, Weber
lana mo de duas noes para definir o carter predominante das aes dos cidados
pertencentes a cada um dos tipos de cidades, homo politicus e homo oeconomicus:
A situao poltica do cidado urbano medieval encaminhava-o para ser um homo
oeconomicus, enquanto na Antiguidade a polis, na poca de seu maior florescimento,
conservou seu carter de associao guerreira com tcnica militar superior: o cidado da
Antiguidade foi um homo politicus. (Weber, 1914a, p. 275)
Assim, Weber descreve uma srie de fatores de ordem poltica que conduziam e
ao mesmo tempo limitavam as aes econmicas dos cidados da cidade antiga
tpica, enfatizando a orientao militar da cidade antiga em oposio ao carter
pacfico e orientado para o comrcio da cidade medieval. Weber acredita que a
concepo da polis dos hoplitas, como corporao de guerreiros, exclui a
possibilidade de se pensar em uma liberdade pessoal na conduta de vida na
175

Antiguidade, pois esse aspecto diminuiria a fora combativa da milcia dos


cidados, como aconteceu em Atenas (cf. Weber, 1914a, p. 283-287). Alm disso, a
cidade antiga tpica possua o monoplio sobre os patrimnios individuais e, ao
mesmo tempo, limitava a formao de novos patrimnios lanando mo de uma srie
de mecanismos de controle que atingiam dimenses variadas da vida dos cidados
[] Um demos deste tipo jamais poderia estar primariamente orientado no sentido
do ganho econmico pacificado e de uma gesto econmica racional. (Weber,
1914a, p. 288)
A cidade antiga tpica constituiu-se primariamente como uma comunidade de
assentamento fundada por guerreiros114; uma corporao de guerra. Sua disposio
geogrfica tpica configurava-se como uma fortaleza. A fora que a movia era militar,
isto , seus interesses estavam orientados militarmente. A denominao homo
politicus se refere ao perodo da cidade antiga de fortalecimento de uma camada
auto-equipada (composta em grande parte por camponeses). As guerras incessantes e
a pilhagem foram importantes fontes de prosperidade econmica para a cidade antiga
tpica. Nas competies polticas, as cidades antigas lutavam entre si e precisavam
acumular dinheiro para suas guerras, operando segundo uma poltica de saques. Em
A cidade, Weber demonstra como as cidades costeiras italianas medievais (a cidade
medieval do sul) apresentaram analogias com a cidade antiga tpica, na medida em
que estavam dotadas de um mesmo expansionismo blico.
J a cidade medieval idealtpica desenvolveu-se impulsionada por motivos
bastante diferentes dos objetivos militares da cidade antiga. Essa cidade, ao contrrio
da polis, estimulava o comrcio, a indstria e a produo, tornando-se um centro de
gerao de ganhos econmicos. por esse motivo que Weber define o habitante da
cidade medieval do ocidente como um homo economicus, tendo como seus maiores
representantes os artesos. Se na Antiguidade os interesses militares colocaram-se
cada vez mais no centro da organizao urbana (Weber, 1914a, p. 274), na Idade
Mdia, ao contrrio, os privilgios burgueses passaram a limitar o dever militar dos
cidados. Assim, seus interesses passaram a repousar cada vez mais sobre atividades
econmicas pacficas, como o comrcio e o artesanato (cf. Weber, 1914a, pp. 274114

Weber foi fortemente influenciado por Meyer no tratamento da organizao interna da polis grega:
a expresso polis de linhagens (Geschlechterpolis), o reconhecimento das estruturas militares e as
consequncias do auto-equipamento militar da cidade antiga tpica foram inspirados em Meyer (cf.
Deininger, 1990, p. 137).

176

275).115
Mas importante enfatizar que Weber no deixa de reconhecer o pendor
blico presente nas sociedades medieval e moderna, pois no acredita que tenha
havido uma reduo quantitativa nas atividades de guerra nesses perodos; ao
contrrio, ele reconhece que o capitalismo na Idade Mdia e na poca Moderna se
beneficiou enormemente das guerras. Mas o que Weber entende por atividades
econmicas pacficas tem a ver com uma 'pacificao' relativamente crescente dos
suportes da atividade econmica privada, em particular as cidades e a burguesia
(Weber, 1909, p. 715, nota 47), isto , trata-se de atividades impregnadas de um
carter burgus orientado para a atividade econmica no mercado. A organizao
capitalista da produo de bens industriais encontrou sustento exatamente nessa
atmosfera pacificada, que a partir de um dado momento passou a se manter
autnoma e em funcionamento, mesmo com a presena de conflitos polticos e
guerras (cf. Weber, 1909, p. 715-716). Isto , a pacificao a que Weber se refere est
ligada sobretudo ideia de racionalizao da esfera econmica, e nada tem a ver com
uma diminuio do conflito e da violncia na esfera poltica.
Com essa nfase nas diferenas de ordem poltica entre as cidades antiga e
medieval ideal-tpicas, Weber procura demonstrar que os elementos decisivos que
permitiram o desenvolvimento, no final da Idade Mdia, de pr-condies do
capitalismo moderno no foram decorrncia de um aumento significativo da riqueza
116

, mas encontraram-se intimamente ligados s transformaes de ordem poltica

supracitadas, que favoreceram o desenvolvimento de um comportamento econmico


racional e pacificado. Nas palavras de Weber:

Naturalmente, na segunda metade da Idade Mdia que


o capitalismo nascente encontra (como o sublinha Sombart a
justo ttulo) suas enormes oportunidades de ganho, quando
caem em suas mos arrendamentos do Estado (Gnova e
Florena), ou, sobretudo, a satisfao das necessidades de
bens financeiros reais. Mas esse processo e todas as suas
115

J Bcher (1906, p. 119) mencionava o carter pacfico do mercado das cidades medievais.
Nesse aspecto Weber contesta no apenas a tese de Meyer, mas tambm a perspectiva de Sombart
que valoriza a afluncia de metais preciosos como motivo originrio do capitalismo (cf. Weber, 19191920, pp. 258, 301); uma argumentao semelhante aparece em A tica protestante...
116

177

figuras os Acciajuoli, Bardi, Peruzzi, Medici, Fugger, etc. no constituem uma novidade com relao Antiguidade,
que conheceu exatamente o equivalente desde os homens
do dinheiro de Hamurbi at Crassus. No aqui, e no na
questo da natureza da acumulao das primeiras grandes
fortunas monetrias que reside o problema da origem da
estrutura econmica especfica do fim da Idade Mdia e da
poca Moderna e, por fim, do capitalismo moderno. Mas as
questes

decisivas

concernem,

de

um

lado,

ao

desenvolvimento do mercado: como se estabeleceu na Idade


Mdia uma clientela para as indstrias (Gewerbe) organizadas
de forma capitalista? E, por outro lado, a organizao da
produo: como as bases de valorizao do capital tomaram a
via da criao daquelas organizaes do trabalho livre que a
Antiguidade no conheceu? (Weber, 1909, p. 704)

Assim como no esquema tipolgico de nvel mais alto de abstrao, neste


segundo esquema Weber tambm elabora uma anlise multicausal na delimitao das
peculiaridades de cada um dos tipos ideais de cidade. Mas enquanto as diferenas
entre as cidades ocidental e oriental repousam sobre fatores geogrficos, religiosos e
polticos, a distino estabelecida por Weber entre as cidades antiga e medieval
coloca nfase nos aspectos geogrficos, polticos e econmicos. A dimenso
geogrfica diz respeito a diferenas bastante marcadas e que conduzem a prpria
elaborao dos tipos ideais de cidades, enfatizando as distines extra e intramedievais que articulam continental e martimo, norte e sul. J a nfase de Weber em
uma anlise das influncias econmicas sobre a esfera econmica pode parecer, em
um primeiro momento, um caso de pleonasmo. Mas o que se quer iluminar neste
caso o grau de autonomia, e portanto de racionalizao, da esfera econmica em
cada um dos tipos de cidades.
Os aspectos que diferenciam o desenvolvimento econmico dos dois tipos de
cidade tratam sobretudo dos seus diferentes modos de produo (produo agrcola X
produo artesanal/industrial), bem como das classes sociais que predominaram
em cada um dos dois tipos (camponeses ou artesos). J com relao aos
condicionantes polticos, alm das diferenas comunais entre os dois tipos de
178

cidades, Weber enxerga a predominncia de duas formas de comportamento bastante


distintas, que orientam a dimenso econmica: de um lado o pendor blico antigo, e,
de outro lado, o comportamento racional/pacfico medieval. No caso da cidade
medieval tpica (em oposio a cidade antiga), a conjuno desses fatores, com
especial nfase para as variveis de ordem poltica, proporcionou as bases que
permitiram a formao de uma burguesia citadina no final da Idade Mdia.

***

Procurei demonstrar ao longo deste segundo captulo que possvel identificar


na obra de Weber duas grandes linhas tipolgicas que conduzem sua anlise da
economia antiga: a tipologia do capitalismo e a tipologia da cidade. Ambas
encontram-se inter-relacionadas no esquema explicativo mais geral de sua obra, isto
, elas no foram desenvolvidas para tratar simplesmente de um tema parte de seus
interesses gerais; ao contrrio, acredito que as investigaes de Weber a respeito da
economia antiga foram concebidas em conjunto com sua anlise da economia
moderna e tendo como pano de fundo a investigao do desenvolvimento de um
racionalismo peculiar ao Ocidente. Assim, ambas as tipologias operam como um dos
principais elementos estruturantes da construo do nexo argumentativo de Weber, na
medida em que sua elaborao lhe permite desenvolver um mtodo comparativo que
possibilita o estabelecimento de eixos que ligam sua anlise da economia antiga s
suas investigaes a respeito do desenvolvimento do capitalismo moderno e do
racionalismo ocidental.
Iniciei este captulo abordando a tipologia do capitalismo, na medida em que
acredito ser ela, do ponto de vista desta investigao, que constitui a chave
interpretativa das outras tipologias. A tipologia da cidade trata de problemas muito
mais abrangentes do que as questes aqui propostas, de modo que privilegiei apenas
os pontos de confluncia dessa tipologia com a tipologia do capitalismo. Dessas duas
vertentes distintas brotam, como assinalei, uma srie de outros tipos e/ou tipos ideais
que atuam como instrumentos heursticos na anlise de aspectos especficos das
economias moderna e antiga.

179

Apesar de operarem a partir de perspectivas distintas, as duas linhas tipolgicas


amparam-se mutuamente e compartilham muitos problemas e categorias de anlise.
As categorias homo politicus e homo oeconomicus nomenclaturas adotadas por
Weber na descrio do modo de comportamento tpico dos cidados nas cidades
antiga e medieval, respectivamente estabelecem eixos de ligao importantes entre
a tipologia da cidade e a tipologia do capitalismo. Creio que como categoria idealtpica, o homo politicus pode ser compreendido como o agente por excelncia do
capitalismo politicamente orientado, o que estabelece uma ligao direta entre o
esquema tipolgico do capitalismo de maior nvel de abstrao e o esquema
tipolgico da cidade de nvel de abstrao mais baixo. Esses dois tipos ideais, o
capitalismo politicamente orientado e o homo politicus seu agente idealtpico
possuem muitas correspondncias com sistema econmico que, segundo Weber,
predominou na Antiguidade mediterrnea: o capitalismo antigo. Segundo Weber,
todos os tipos de ao podem ser economicamente orientados, inclusive a ao
violenta, como uma srie de aes polticas (cf. Weber, 1921, p. 32), de modo que o
carter militar da cidade antiga e do capitalismo antigo tpicos favoreceram o
desenvolvimento de formas de capitalismo politicamente orientado. Assim, os dois
esquemas tipolgicos do capitalismo encontram pontos de conexo muito claros com
o esquema tipolgico da cidade de menor nvel de abstrao.
Acredito que o mesmo possa ser dito com relao economia medieval: Weber
concebe o homo oeconomicus como o agente idealtpico do capitalismo comercial. E
o capitalismo comercial, embora no desempenhe um papel relevante na tipologia do
capitalismo, adjetiva o sistema econmico predominante na Idade Mdia. Desse
modo, o que permite compreender aquilo que Weber poucas vezes nomeia como
capitalismo dos fins da Idade Mdia reside no seu esquema tipolgico da cidade de
nvel mais baixo de abstrao: a cidade medieval tpica descrita por Weber como
uma cidade continental, burguesa e industrial, encontrando-se, em grande medida,
economicamente orientada (cf. Weber, 1914a, p. 274), o que favoreceu o
desenvolvimento de um capitalismo de tipo comercial e, portanto, das pr-condies
do desenvolvimento do moderno capitalismo ocidental.
Assim, vistas em conjunto, as anlises de Weber que tm como base as
tipologias do capitalismo e da cidade permitem compreender aspectos importantes
180

das configuraes particulares dos sistemas econmicos por ele investigados: de um


lado, o capitalismo antigo com sua dimenso econmica pouco autonomizada e com
seus condicionantes polticos que acabaram por sufocar o prprio desenvolvimento
capitalista; de outro, um capitalismo medieval, no qual se formou uma burguesia
citadina e se desenvolveu uma racionalizao que penetrou diversos aspectos da
dimenso/esfera econmica (modos de produo, distribuio, comrcio, etc.) e que
forneceu pr-condies para o desenrolar do capitalismo moderno.
A problematizao que orienta a anlise que tem como base a tipologia do
capitalismo , por um lado, a investigao do capitalismo moderno do ponto de vista da
esfera econmica, pois esse o principal ganho que a comparao da economia
moderna com a economia antiga pode proporcionar117. Neste caso, Weber olha para o
capitalismo moderno de uma perspectiva interna sua prpria esfera, a esfera
econmica, diferena de A tica protestante... ou seus escritos sobre a tica econmica
das religies universais, que procuram indicar os nexos entre religio e economia. Alm
disso, o tipo ideal do capitalismo politicamente orientado oferece tambm a
possibilidade de anlise da dimenso econmica do ponto de vista da esfera poltica,
mas essa anlise realizada sobretudo com relao economia antiga; no caso da
economia moderna, as influncias mtuas entre as esferas politica e econmica no
aparecem de forma to intensa, pois o que se quer mostrar exatamente a
autonomizao da esfera econmica frente as demais esferas. Isto , neste caso a ideia
comparar um sistema econmico que se apresenta com uma esfera econmica j
bastante autonomizada a um outro sistema econmico, com um grau muito inferior de
autonomizao da economia. J no caso de A tica protestante..., Weber est interessado
sobretudo

em

indicar

possveis

condicionantes

religiosos

nas

origens

do

desenvolvimento do capitalismo moderno.


Esse mesmo movimento ocorre tambm na comparao da cidade antiga tpica
com a cidade medieval tpica; nesse caso, Weber se interessa novamente pelas origens
do sistema capitalista moderno, por um lado, do ponto de vista da esfera econmica que
est se autonomizando, mas, por outro lado, tambm a partir da esfera poltica. As
117

Talvez seja por esse motivo que Deininger afirme que Weber apresenta, na terceira edio de
Relaes agrrias..., uma definio de capitalismo antigo puramente econmica, sem recorrer a
certas posies de direito, como a de trabalhador livre e no livre (cf. Deininger, 2006, p. 41). Isto , a
nfase de Weber estaria voltada majoritariamente para a perspectiva da dimenso econmica e para a
problematizao em torno de sua autonomizao, de sua constituio como esfera.

181

categorias homo politicus e homo oeconomicus operam como um par de oposies


fundamental nessa anlise. Desse modo, os escritos de Weber sobre a Antiguidade
apresentam dois eixos comparativos distintos com a economia moderna: de um lado o
capitalismo moderno com sua esfera econmica j bastante autonomizada e o seu
contraponto com o capitalismo antigo fortemente influenciado pela esfera poltica; de
outro lado, com a sustentao de uma tipologia da cidade, as origens do capitalismo
moderno (cidade medieval tpica) em comparao com o capitalismo antigo (cidade
antiga tpica), revelando o processo de autonomizao da esfera econmica tanto de
uma perspectiva interna esfera econmica, como seu processo de descolamento da
esfera poltica.
Weber conclui no esquema tipolgico da cidade de nvel mais baixo de abstrao
que [...] o processo de desenvolvimento das cidades antigas, apesar de uma srie de
manifestaes 'econmico-urbanas', nunca conduziu a uma 'economia da cidade' de
carter conceitual 'idealtpico' to forte, como em vrias cidades da Idade Mdia [...]
(cf. Weber, 1909, p. 335) Esse aspecto revela como Weber constri uma anlise que se
descola das questes colocadas pela controvrsia Bcher-Meyer, pois sua posio
contradiz a ambos simultaneamente. Por um lado, Weber considera a expressividade do
desenvolvimento econmico antigo (ao contrrio de Bcher), mas coloca essa questo
em termos diferentes dos de Meyer, pois a questo no reside na quantidade de
transaes econmicas ou do montante de capital acumulado em cada poca. Isto ,
para Weber, a questo no repousa apenas no desenvolvimento da esfera econmica,
mas reside igualmente nas influncias da esfera poltica sobre a economia. Assim, do
ponto de vista weberiano, esses so os dois lados de uma mesma moeda: a esfera
econmica s pode se expandir, se desenvolver uma racionalidade prpria, uma
autonomia frente a outras esferas; neste caso, frente a esfera poltica. Bcher e Meyer
no colocam a questo nesses termos, pois, ao definirem a natureza da economia antiga,
privilegiaram apenas um dos lados do problema a questo do desenvolvimento da
dimenso econmica , mas no levaram em conta que, para que esse desenvolvimento
se concretize, preciso que ela se autonomize das outras esferas; no caso especfico da
economia antiga, seria preciso que ela se autonomizasse da esfera poltica. Mas essa
autonomizao da esfera econmica no mundo antigo seria impossvel, dado o seu
carter blico e sua mentalidade tradicionalista predominante.
182

3
UM OUTRO CAPITALISMO.
A ESPECIFICIDADE DA ECONOMIA ANTIGA

183

O captulo anterior abordou o papel da economia antiga no interior de


determinados esquemas tipolgicos da obra de Weber, procurando demonstrar as
maneiras pelas quais a definio do carter dessa economia fundamentou a
construo de tipos ideais de capitalismo e de cidade, com um alcance analtico que
extrapola em muito a compreenso da peculiaridade da economia da Antiguidade. Ou
seja, o captulo 2 se apoiou na hiptese de que a comparao entre as economias
antiga, moderna e medieval, por meio de esquemas tipolgicos, permitiu a Weber
desenvolver aspectos centrais de sua anlise do capitalismo moderno e do fenmeno
da racionalidade ocidental.
Este captulo, por sua vez, prope um movimento inverso: seu objetivo reside na
compreenso da construo weberiana das especificidades das estruturas sociais
(termo utilizado variadas vezes por Weber) da economia antiga. Isto , se a questo
central do captulo 2 era compreender o papel da economia antiga na formao das
tipologias do capitalismo e da cidade, o captulo 3, operando em um nvel menos
abstrato de anlise e de formulao de problemas, privilegia as maneiras pelas quais
as tipologias do capitalismo e da cidade permitem entrever as especificidades da
economia antiga. Por outras palavras, procurarei demonstrar em que medida tais
construes tipolgicas possibilitam conceber a anlise weberiana da Antiguidade
como uma espcie de sociologia da economia antiga sociologia no sentido de que
a obra de Weber apresenta o tratamento de aspectos econmicos especficos da
histria da Antiguidade por meio de conceitos e categorias de anlise, de acordo com
um mtodo comparativo tipolgico que implica nveis diferentes de abstrao, como
j explorado no captulo anterior.
Uma abordagem das especificidades da economia antiga significa, da
perspectiva tipolgica weberiana, sobretudo o tratamento das especificidades do
capitalismo antigo e da cidade antiga ideal-tpicos. Desse modo, este captulo
concentra-se em uma investigao mais aprofundada dos aspectos da economia
antiga abordados nos dois nveis de abstrao mais baixos das duas linhas tipolgicas
apresentadas no segundo captulo.
Obviamente que no se trata aqui de isolar o tipo do capitalismo antigo pois
esse procedimento iria em um sentido totalmente contrrio construo comparativa
de Weber mas apenas de aproximar o foco da anlise das especificidades desse tipo
184

em particular. Mesmo com essa perspectiva mais circunscrita, procuro enfatizar


como a delimitao das caractersticas do capitalismo antigo no pode ser pensada
sem as comparaes que Weber estabelece com caractersticas econmicas de outras
culturas interiores e exteriores ao perodo da Antiguidade (Egito, Mesopotmia,
China etc.), assim como com outros sistemas econmicos (moderno, medieval).
Desse modo, o objetivo ser adentrar mais ainda nos detalhes dessas comparaes, de
sorte que cada um dos tpicos subsequentes procura explicitar os pontos de apoio da
comparao que permite a Weber definir melhor a singularidade do capitalismo
antigo.
Ao tratar das especificidades das estruturas econmicas da Antiguidade, Weber
aborda aspectos muito variados e de ordens diversas, de forma que uma anlise em
pormenores de todos eles poderia implicar uma perda de foco na investigao aqui
proposta. Por esse motivo, irei me concentrar apenas naqueles aspectos que dizem
respeito mais diretamente ao problema do capitalismo antigo como tipo ideal, por
mais que, de certo modo, todos os aspectos mencionados por Weber estejam
relacionados a essa questo, mesmo que de maneira lateral. Nunca demais enfatizar
que o objetivo deste captulo no reside no questionamento da interpretao de
Weber a respeito dos eventos histricos da Antiguidade, pois como sociloga eu no
teria condies de realizar uma anlise desse tipo. Meu objetivo demonstrar, por
meio da explicitao das especificidades da economia antiga, a coerncia interna da
construo do tipo ideal do capitalismo antigo e suas relaes com as questes de
fundo que orientam a obra de Weber.
Grosso modo, pode-se afirmar que a nfase de Weber na delimitao das
especificidades do capitalismo antigo repousa na apresentao do carter ainda pouco
autonomizado da dimenso econmica idealtpica no perodo da Antiguidade e,
simultaneamente, da relevncia dos condicionantes polticos sobre a economia, mas
sem deixar de lado os inmeros exemplos da diversidade das particularidades
histricas que muitas vezes seguem rumos diferentes do idealtpico reconhecido por
Weber como o decisivo. Por um lado, a anlise weberiana assinala caractersticas
que revelam um grande desenvolvimento econmico da cidade antiga tpica: o uso
(parcial) de metais como meio de troca, o desenvolvimento do comrcio e do
consumo; a posse capitalista de escravos; o estabelecimento, nas cidades, de
185

negcios de exportao de produtos especficos, com intensidade e qualidade do


trabalho elevados (o desenvolvimento de indstrias) etc. (cf. Weber, 1909, pp. 1819).
Mas, simultaneamente, Weber aponta para diferenas fundamentais que
retardaram ou bloquearam tal desenvolvimento: a cidade antiga no era uma cidade
industrial, e se transformou em uma forma de organizao social fortemente estatal,
que sufocou o desenvolvimento do capitalismo (cf. Weber, 1909, p. 256), de modo
que a associao de capitalismo e poltica na Antiguidade traz consigo os limites do
prprio desenvolvimento do capitalismo e tambm da prpria cidade antiga (cf.
Deininger, 1987, pp. 14-15). Os traos dessa especificidade, que combinam dimenso
econmica pouco autonomizada e prevalncia da esfera poltica, so analisados por
Weber por meio de uma srie de categorias de anlise que sero abordadas nos itens
subsequentes.

Modos de produo antigos: fbrica/indstria X economia do Oikos


A discusso a respeito da existncia de fbricas ou indstrias no perodo da
Antiguidade um tpico incorporado por Weber em sua definio do capitalismo
antigo, influenciado do incio ao fim principalmente mas no exclusivamente
pelas questes centrais presentes na controvrsia Bcher-Meyer. No pretendo
reproduzir aqui os pontos j abordados no captulo 1 a respeito das posies de
Bcher e de Meyer sobre esse tema, mas importante enfatizar a maneira pela qual
Weber conduz sua interpretao sobre a questo das indstrias na Antiguidade em
relao s obras desses dois autores.
Diferentemente dos outros aspectos abordados nos prximos itens, a concepo
de fbrica, como um elemento importante na construo do tipo ideal do
capitalismo antigo, descrita por Weber de forma bastante ampla, de modo que sua
anlise lana mo de exemplos circunscritos no apenas Grcia e Roma em seus
perodos de florescimento, mas abrange tambm o Egito e Israel antigos, assim como
a Mesopotmia. Isto , o Oriente prximo no mobilizado como nos aspectos
subsequentes como contraponto comparativo, mas sim com o objetivo de reforar
as caractersticas que Weber deseja destacar na oposio com as fbricas modernas,
186

constituindo uma questo que perpassa os diversos captulos da terceira edio de


Relaes agrrias...
Na conduo dessa discusso, Weber utiliza como contrapontos comparativos
suas concepes de fbricas/indstrias da Idade Mdia e da poca Moderna
europeias. Nesse aspecto comparativo, ele cita abertamente a importncia para sua
anlise (cf. Weber, 1921a, p. 63) do texto de Bcher, intitulado Gewerbe
(Indstria/Oficina) (1892), no qual se estabelece uma comparao entre a estrutura
das fbricas modernas em oposio aos estabelecimentos antigos. 118 J em suas
divergncias com Meyer119 (1895) que acreditava na existncia de indstrias j
bastante desenvolvidas no mundo antigo, principalmente no antigo Egito (por volta
de 3000 a.C.) e no perodo de desenvolvimento das cidades-estado na Grcia clssica
, Weber aponta para uma srie de diferenas entre aquilo que na poca Moderna
usualmente nomeado fbrica ou empresa e aquilo que poderia ser o seu
correspondente no perodo da Antiguidade.
Com referncia economia moderna, o termo fbrica empregado por Weber
no sentido de uma empresa que pode ser objeto de um empreendimento com
capital fixo. A 'fbrica' hoje uma categoria da economia capitalista. (Weber, 1921a,
p. 76) Assim, Weber defende o uso da noo de fbrica somente quando se trata de
oficinas com apropriao total dos meios de produo pelos proprietrios, com
especializao interna de servios, emprego de fontes de energia mecanizadas,
mquinas que necessitam ser operadas (uma tecnologia racional), produo para
grandes mercados, clculo de lucro segundo a conta de capital e presena de trabalho
formalmente livre (cf. Weber, 1921a, p. 76).120
118

Bcher elabora uma categorizao das diferentes formas de produo (j citadas no primeiro
captulo) que teriam se desenvolvido historicamente de maneira linear, relacionando-as sua teoria
dos estgios econmicos. So elas: trabalho domstico/diligncia (transformao de matrias-primas
na economia domstica autnoma); trabalho assalariado (perodo de transio de uma economia
domstica independente para uma economia citadina); artesanato (auge da economia citadina);
sistema de produo descentralizado (indstria domstica) [Verlagssystem (Hausindustrie)]
(intermedirio entre economia citadina e economia nacional); fbrica (sistema industrial da economia
nacional plenamente desenvolvido) (Bcher, 1892).
119
Assim como com Beloch (1899).
120
Muitas dessas e de outras caractersticas pertencentes ao modo de produo industrial medieval e
moderno j foram abordadas no captulo anterior, de modo que irei me concentrar naquilo que Weber
entende por modo de produo antigo. Mas interessante notar como as categorias utilizadas por
Weber se assemelham em muitos pontos aos aspectos considerados por Bcher (1906) como
fundamentais para a compreenso do carter das indstrias na etapa da economia nacional: Bcher
afirma que a indstria se torna um sistema preponderante, com um grande desenvolvimento tcnico,
uma da diviso do trabalho mais complexa (no apenas a diviso do trabalho entre os sexos e entre os

187

Por outro lado, quando se trata do uso das noes de fbrica/indstria para
qualificar aspectos da economia antiga, Weber , em princpio, bastante reticente:

A objeo a Bcher to explicitada na perspectiva de


Eduard Meyer (equivocada, segundo Meyer) tratou ento
at aqui de recusar a utilizao de categorias econmicas
especficas para a Antiguidade e da tentativa, ao menos para
o perodo clssico de florescimento de Atenas, de operar
com conceitos totalmente modernos, como fbrica e
trabalhadores fabris. Meyer procurou tambm provar de
maneira geral que [sem o uso de conceitos modernos] ns
no podemos representar de maneira suficientemente
moderna as condies de vida econmica daquela poca,
mesmo no que concerne importncia do comrcio e dos
bancos. Ento, apenas para ressaltar esse aspecto, no est
comprovada at agora a existncia da indstria domstica
livre, no sentido que esse conceito adquire j no sculo XIII
d.C., isto , com as formas contratuais do sistema de
produo descentralizado (Verlagssystem) (no somente
como explorao de fato dos produtores pelo comerciante
conhecedor do mercado, fenmeno que naturalmente a
Antiguidade tambm conheceu). Com razo, falta at agora
a comprovao da existncia de qualquer tipo de fbrica,
mesmo no sentido puramente tcnico-administrativo da
palavra [...] Quanto existncia de empresas industriais,
sua durao e qualidade tcnica (concentrao do processo
de trabalho nas oficinas com decomposio e unificao do
trabalho e com capital fixo), as fontes no mencionam
nem

uma

manifestao

sequer.

Elas

[as

empresas

industriais] no se encontram como forma normal nem


mesmo na produo dos faras, nem na produo
monopolstica dos ptolomeus e nem no Imprio tardio, que
poderiam ser os primeiros a ser lembrados. (Weber, 1909,
pp. 328-330)
membros de uma famlia), grande desenvolvimento de um mercado, trocas em dinheiro etc.

188

Porm, apesar de Weber problematizar a abrangncia das categorias


fbrica/indstria/empresa e defender o seu uso somente nos casos das economias
moderna e medieval (no caso desta ltima de modo mais comedido), em sua
definio do carter da economia antiga ele acaba por utilizar, mesmo com uma srie
de restries, as mesmas nomenclaturas. Creio que esse aspecto refora a questo j
discutida no captulo 1 a respeito do uso de conceitos modernos na definio de
fenmenos pr-modernos. O fato de Weber na definio do carter da economia
antiga insistir na utilizao das nomenclaturas fbrica/indstria/empresa, e
simultaneamente reprovar o seu uso, revela o mesmo tipo de dilema metodolgico j
apresentado nos captulos anteriores com relao ao uso da nomenclatura
capitalismo na descrio da natureza da economia antiga. Assim, apesar de Weber
reconhecer tratar-se de fenmenos bastante distintos o capitalismo antigo e o
moderno, a fbrica antiga e a moderna creio que sua insistncia no uso da mesma
nomenclatura para ambos os casos se deve, por um lado, facilidade que esse uso
comum proporciona para uma anlise de cunho comparativo.
Por outro lado, o modo encontrado por Weber para utilizar essas nomenclaturas,
que em seu julgamento (e em concordncia com Bcher) esto referidas a fenmenos
modernos, a adio de aspas em quase todas as vezes que so empregadas na
anlise da economia antiga. Ou seja, o uso de aspas possibilita a relativizao da
pertinncia de tais nomenclaturas na definio do carter da economia antiga. 121
Assim, creio que a apario dos termos Fabrik (fbrica) ou Industrie (indstria)
entre aspas, principalmente na terceira edio de Relaes agrrias..., bastante
reveladora do uso que Weber faz de categorias modernas para pensar a economia
antiga. Alm disso, muitas vezes Weber lana mo da palavra Gewerbe (que pode ser
traduzido como oficina ou indstria), que em sua anlise da economia antiga adquire
um sentido muito prximo ao de Fabrik e Industrie. Mas no caso de Gewerbe, Weber
no utiliza aspas, provavelmente por no se tratar de uma noo imediatamente
associada ao capitalismo moderno, como no caso de fbricas ou indstrias. 122 O
termo Betrieb (negcio, empresa), por sua vez, tambm bastante utilizado, mas
121

Acredito que os tipos de capitalismo no so acompanhados por aspas por se tratar de tipos ideais.
Valeria a pena uma investigao mais detida a respeito dos possveis nexos entre a noo de
Gewerbe utilizada por Weber e o uso da mesma noo no texto supracitado de Bcher.
122

189

creio que Weber no o associa ao sentido da empresa moderna, mas entende o seu
significado apenas como a designao de um negcio de carter econmico.
Assim, no perodo da Antiguidade, Weber considera que a presena das
caractersticas definidoras da fbrica moderna supramencionadas era mnima ou
inexistente. O exemplo que melhor ilustra seu argumento reside em sua descrio do
modo de funcionamento do ergasterion (egpcio, helnico, bizantino, islmico ou o
ergastulum romano). Ergasterion era o termo designado para as oficinas nas cidades
com destaque para a produo de mercadorias txteis, cermica e joias e, segundo
Weber, tinha uma significao econmica bastante ambgua. Tratava-se de oficinas
que podiam ser parte integrante de uma gesto patrimonial ou atuar como fontes de
renda, como partes da propriedade de uma pessoa particular ou associao (Weber,
1921a, p. 76). Em suas palavras:

O ergasterion helnico essencialmente o lugar dos criados


de um homem abastado na maioria das vezes um
comerciante, em particular de um importador de matrias
primas preciosas (marfim, por exemplo) , no qual a parte
das matrias primas que ele no vende aos artesos livres
transformada [...], sob a direo de um guardio, pelas mos
de um nmero certo de escravos qualificados [...] Pode-se
dividir esse ergasterion vontade (vendendo uma parte dos
escravos) como um monte de chumbo porque ele
representa

um

reagrupamento

indiferenciado

trabalhadores escravizados e no uma

de

organizao

diferenciada do trabalho. E as indstrias anexas


orientadas para a venda que se encontram aqui e ali nas
grandes empresas agrcolas como no caso das oficinas de
transformao das administraes monopolistas no Oriente
e na poca imperial, assim como as empresas txteis das
princesas, que assumiam ocasionalmente dimenses muito
grandes, nessa poca como na Idade Mdia so apenas
apndices das plantaes, da administrao fiscal ou do
oikos, mas no eram fbricas. (Weber, 1909, p. 330)

190

De modo geral, o que Weber almeja ressaltar com relao ao funcionamento


econmico do ergasterion a ausncia de uma srie de caractersticas centrais para o
entendimento da fbrica moderna: suas atividades econmicas exigiam pouco capital
fixo, com diviso do trabalho fraca ou nula, seus operrios produziam quase sempre
o mesmo artigo e muitas vezes trabalhavam em regime de apophora (por conta
prpria), ou eram escravos. Tratava-se de um tipo de indstria que surgiu
sobretudo com o objetivo de cobrir as necessidades prprias de uma economia
domstica e cujo excedente ocasional podia ser vendido no mercado (cf. Weber,
1919-1920, p. 110). Isto , o objetivo central, que repousa sobre a satisfao de
necessidades configura o oposto do que Weber entende por indstria capitalista
moderna.
Ao abordar o tipo da fbrica antiga em sua amplitude temporal e espacial, Weber
a concebe de diversas formas: seja na produo no interior de uma propriedade
senhorial (Fronhof) (imprio dos faras, domnios da poca imperial), seja sob a
grande empresa utilizando o trabalho de escravos comprados, seja ainda nas
combinaes dessas duas formas. (Weber, 1909, p. 336) Nesse ltimo caso, Weber
considera que a empresa antiga (Betrieb) possui um carter hbrido: [...] ela
'capitalista' na medida em que se produz para o mercado e o solo objeto de
comrcio. Ela no capitalista na medida em que as foras de trabalho, como meios
de produo, so substraidos compra como locao no livre comrcio. Mas, em
regra geral, a existncia de uma empresa repousando sobre a propriedade senhorial
(Fronhof) um fenmeno de transio, seja do oikos ao capitalismo ou, ao contrrio,
economia natural. Porque sempre um sintoma de fraqueza (relativa) do capital,
especialmente do capital de empresa [...] (Weber, 1909, p. 336)
Weber chega ainda a afirmar a possibilidade de encontrar certas semelhanas da
economia antiga com o significado da fbrica moderna em seu sentido tcnico. Em
Relaes agrrias..., ele argumenta, em debate explcito com Meyer, que os aspectos
de relativo desenvolvimento das fbricas antigas no excluem a possibilidade de
que uma aproximao com a grande empresa racionalizada ocidental, o que
mereceria um estudo particular. Mas essas possveis semelhanas no so
exploradas por ele, pois elas no fariam mais do que apenas confirmar a regra,
visto no se tratarem de fenmenos da esfera privada (Weber, 1909, pp. 713-714).
191

Isso revela a nfase do interesse weberiano por aquilo que caracterstico da


Antiguidade: [...] esse desenvolvimento diametralmente oposto que, longe de se
aproximar do capitalismo industrial moderno, se afasta dele [...] (Weber, 1909, pp.
713-714). Aqui fica explicitamente claro que esse estudo particular no o
objetivo de Weber, pois seu interesse central na economia antiga a elaborao de
tipologias, de modo que o que importa so aqueles traos caractersticos da
Antiguidade, frente aos quais alguns possveis elementos pontuais de racionalidade 123
no exerceriam impactos significativos.
Um outro aspecto de grande relevncia para Weber, com relao aos modos de
produo caractersticos da economia antiga, diz respeito ao uso da concepo de
economia do oikos elaborada originalmente por Rodbertus (1867) e
posteriormente incorporada por Bcher (1906). Em sua teoria dos estgios
econmicos, Bcher apresenta de maneira condensada aquilo que entende por
economia do oikos, ao relacion-la ao primeiro estgio de desenvolvimento
econmico de sua teoria, a economia domstica.
Apesar de esse ponto j ter sido mencionado sucintamente no captulo 1,
pretendo trat-lo com mais detalhes, visto ser importante para a compreenso da
concepo weberiana dos modos de produo antigos. Por economia domstica
Bcher entende a predominncia de um tipo de produo restrito ao ambiente
domstico da famlia ou cl, onde os bens so produzidos sempre no mesmo
estabelecimento domstico, formando um nico e indistinto processo, cujo objetivo
suprir apenas as prprias necessidades. Em uma economia desse tipo as trocas
econmicas esto ausentes, e no possvel separar as atividades aquisitivas das
atividades domsticas. Nesse caso, o controle de terras fundamental, pois aqueles
que no as possuem acabam vivendo em relao de servido ou escravido, muitos
deles estrangeiros, como foi o caso na Grcia e Roma antigas. Bcher argumenta,
enfatizando o carter tpico de sua interpretao, que esse modo de produo baseado
em uma economia do oikos predominou at o incio da Idade Mdia europeia, at
que, em um processo de transio, fosse substitudo por uma economia citadina (cf.
Bcher, 1906, pp. 92-116).

123

Racionalidade que se refere ao desenvolvimento tcnico, mas no existncia de uma mentalidade


fundada no racionalismo moderno. Ou seja, a forma sem o esprito, como veremos adiante.

192

Weber atribui grande valia ideia de economia do oikos e, em termos gerais, sua
definio se apoia nas teorias de Rodbertus e Bcher; ele tambm entende por
economia do oikos uma forma econmica domstica principesca ou senhorial, cujo
principal objetivo reside na satisfao de necessidades, e para a qual o trabalho
escravo e servil, assim como a cobrana de impostos/tributos sobre dependentes
desempenhavam um papel central (cf. Weber, 1909, pp. 327-333).
Por outro lado, em termos metodolgicos, Weber reconhece uma grande
diferena entre as teorias de Rodbertus e Bcher, pois considera que, no caso de
Bcher, tratou-se de uma interpretao idealtpica na qual foram utilizados como
base alguns exemplos da economia antiga. Ou seja, Weber acredita que,
diferentemente de Rodbertus, a ideia de Bcher no era atribuir economia antiga
um carter predominantemente domstico, mas sim que alguns aspectos da economia
antiga foram utilizados como ilustrao do tipo da economia do oikos. Segue abaixo
um longo trecho no qual Weber situa essa discusso e apresenta seu ponto de vista:

Em todo caso, de maneira geral, inevitvel no questionar


se a constituio econmica da Antiguidade no apresenta
traos que excluem a utilizao de categorias com as quais
trabalhamos quando se trata da histria econmica da Idade
Mdia e da poca Moderna. Essa questo foi vivamente,
mesmo passionalmente, discutida na dcada precedente.
O ponto de partida desta discusso foi a teoria de Rodbertus,
segundo a qual a Antiguidade pertenceria em sua totalidade
ao perodo da economia do oikos, um perodo que ele
elaborou para designar a produo prpria da casa estendida
por meio de trabalho no livre; a diviso do trabalho era
essencialmente apenas uma especializao do trabalho no
interior da grande habitao escravista, e as trocas
comerciais eram uma oportunidade e um fenmeno
acidental destinado a recolher os excedentes ocasionais de
grandes unidades familiares, que eram em princpio
economicamente auto-suficientes (autarquia do oikos).
Karl Bcher tambm utilizou a categoria oikos de Rodbertus
na denominao do tipo caracterstico de organizao
193

econmica da Antiguidade. Contudo, aps a sua autntica


declarao desse ponto de vista como eu acredito poder
interpretar , ele a utilizou no sentido de uma construo
idealtpica de um modo de organizao econmica que
apareceu na Antiguidade sob uma forma particularmente
prxima da pureza conceitual, com suas consequncias
especficas, sem que portanto a Antiguidade inteira, em toda
sua extenso espacial e temporal, tenha sido dominada por
esse modo de organizao. E [...] sem que essa
dominao, nos perodos em que existiu, significasse
mais do que uma restrio no entanto muito forte e
extremamente eficaz quanto s suas consequncias da
importncia do comrcio para a satisfao de necessidades,
e uma correspondente desclassificao econmica e social
dos estamentos que teriam podido ser os portadores dessas
trocas.
Ainda assim, permanece o fato de que o tratamento de
Bcher da Antiguidade como uma exemplificao do tipo
economia do oikos porque tal deveria ser em definitivo
o sentido de suas explicaes o obrigou a enfatizar, com
esse fim paradigmtico, precisamente os elementos da
histria da economia antiga a um grau tal que deu aos
historiadores a impresso de querer simplesmente atribuir
economia antiga a caracterstica de uma economia do
oikos, e, ao lado disso, nas cidades, o carter de uma
economia da cidade (no sentido idealtpico dessa
palavra). (Weber, 1909, p. 327-328)

Como j abordado no captulo 1, Weber atribui grande importncia ao carter tpico


da anlise de Bcher, e acredito que por esse motivo sua interpretao da teoria de
Bcher seja excessivamente condescendente, no sentido de Weber relativizar, talvez em
demasia, a possvel equivalncia entre a concepo de Bcher da economia antiga e a
economia do oikos. Mas, se retomado o posicionamento de Bcher em sua controvrsia
com Meyer, possvel identificar diversas indicaes de que sua concepo da
economia antiga est mesmo bem prxima do que ele entende por economia do oikos.
194

De todo modo, o que importa aqui a maneira como Weber incorpora a ideia de
economia do oikos na sua prpria interpretao da economia antiga tema que perpassa
suas principais obras aqui abordadas.
O que diferencia enormemente as concepes de Weber e Bcher e esse um
ponto que revela diferenas fundamentais no papel das tipologias entre as teorias de
ambos , que Weber enxerga correspondncias entre o tipo ideal da economia do
oikos e a economia antiga exatamente nos momentos opostos aos eleitos por Bcher.
E, alm disso, Weber estabelece correspondncias entre a economia do oikos e as
economias de outros perodos histricos, algo que no cabe no esquema elaborado
por Bcher. Nas palavras de Nippel, trata-se, no caso da interpretao weberiana, de
uma construo idealtpica universalmente utilizvel (cf. Nippel, 1999, p. 10).
Ou seja, pode-se afirmar que Weber utiliza a teoria do oikos s avessas (Deininger,
2006, p. 16). Em uma concepo bastante linear e cronolgica, Rodbertus e Bcher
consideram uma linha evolutiva que vai da predominncia, no mundo antigo, de uma
economia do oikos (economia natural e sem trocas econmicas) rumo sua
transformao, na Idade Mdia, em uma economia citadina, com trocas econmicas.
Para Weber, por outro lado, a economia do oikos sem trocas no um ponto de
partida, apesar de ela ter desempenhado um papel importante tanto no incio como no
final do perodo da Antiguidade; neste ltimo caso, como um produto do
desenvolvimento da estrutura econmica antiga na Antiguidade tardia. na tese de
Weber a respeito do declnio da cultura antiga que a teoria do oikos encontra sua
maior fora, e no no auge da Antiguidade. Weber argumenta que no caso de Roma,
com o fim das guerras expansionistas e com o fim do abastecimento de escravos e o
estabelecimento do colonato e dos senhorios territoriais, passa a predominar uma
economia natural, na qual o oikos desempenhava um papel central, em detrimento das
cidades e do mercado, que foram se extinguido (cf. Weber, 1909, p. 332; cf. Bruhns,
2001, p. 54, 55; cf. Deininger, 2006, pp. 16-17). Nas palavras de Weber:

Deve-se ainda sublinhar com insistncia que o oikos no


sentido de Rodbertus desempenhou definitivamente o seu
papel mais significativo na economia da Antiguidade. Mas,
por um lado e isso foi o que procurei parcialmente provar
para a Antiguidade helnico-romana, sob a luz da histria, este
195

fenmeno no mais que o produto de um desenvolvimento


tardio (um produto da poca imperial), e ele desempenha um
papel de transio para a economia e para a sociedade feudal
do incio da Idade Mdia. (Weber, 1909, p. 331-332)

Ou seja, para Weber a economia do oikos uma construo idealtpica que corre
em paralelo ao tipo ideal do capitalismo antigo, porque ela corresponde exatamente
quelas caractersticas no-tpicas do ponto de vista do capitalismo antigo, sendo
reconhecida portanto naquelas pocas da Antiguidade que Weber muitas vezes trata
como contrapontos poca de florescimento do capitalismo antigo.
Mas isso no significa que esses dois tipos ideais fundamentais na caracterizao
weberiana da economia antiga no tenham pontos de ligao. Weber reconhece que as
riquezas monetrias e trocas capitalistas eram, na Antiguidade, como 'pontos de
luz' em uma grande escurido tradicionalista. (Weber, 1909, p. 533) Assim, apesar
de Weber conceber o surgimento da indstria na Antiguidade como uma forma de
trabalho para satisfazer as necessidades prprias de uma comunidade domstica (Weber,
1919-1920, p. 110), Weber reconhece tambm que, muitas vezes, [...] os produtos da
atividade domstica, obtidos com matrias-primas e ferramentas da comunidade
domstica, so levados ao mercado, de modo que na muralha da economia domstica
fechada abre-se uma janela de comunicao que leva ao mercado. (Weber, 1919-1920,
p. 116)
Nesse aspecto, apesar de o senhor territorial ser sobretudo um rentista, quando
utiliza seus dependentes como fontes de trabalho para realizar uma produo para o
mercado, acaba por atuar como um empresrio (Weber d como exemplos importantes
a chegada ao mercado de produtos txteis e de cermica), mesmo que, no caso da
Antiguidade, tenha se tratado de uma produo para um extrato social relativamente
pouco numeroso (cf. Weber, 1919-1920, p. 120-121). dessa forma que, em
determinadas pocas da Antiguidade nomeadamente na Grcia clssica e na
Repblica romana , despontaram uma quantidade significativa de fachos de luz de
desenvolvimento econmico, o que possibilitou a Weber inserir a Antiguidade em sua
tipologia do capitalismo, ao elaborar o tipo ideal do capitalismo antigo.
De todo modo, o que importante para Weber em termos tipolgicos, com relao
economia antiga, que mesmo a indstria e o modo de produo capitalista antigos
196

estavam dotados de um carter tradicionalista e no-racional, de forma que mesmo


naquilo que Weber chama forosamente de indstria capitalista antiga, os grandes
empreendimentos, como o ergasterion, envolviam uma reunio apenas ocasional de
foras de trabalho e consistiam no emprego de modos de produo tradicionais.124
Dessa forma, com a ausncia de caractersticas fundamentais constituintes da fbrica
moderna, exclua-se a possibilidade da existncia de uma racionalidade econmica nas
diversas etapas da produo e comercializao no mercado, o que colaborou para a
estagnao do capital (cf. Heuss, 1965, p. 541). Ao descrever a maneira como a fora de
trabalho escrava era empregada nas fbricas antigas, Weber apresenta de maneira
clara o seu entendimento das limitaes do modo de produo antigo:

O que garante a coeso das grandes empresas escravistas da


Antiguidade no era uma coao objetiva a diviso e a
composio do trabalho dos modos de produo , mas
puramente pessoal: por meio da acumulao fortuita da
possesso de homens por um indivduo. Esse o sentido
apropriado da teoria do oikos. (Weber, 1909, p. 358)

Em termos gerais, pode-se concluir que Weber concorda com Meyer (embora
com muitas ressalvas) ao reconhecer um perodo de florescimento econmico na
Antiguidade greco-romana clssica, mas, ao mesmo tempo, no deixa de valorizar a
interpretao de Bcher e Rodbertus a respeito da economia do oikos no mundo
antigo. Ou seja, o que Weber faz relativizar essas duas perspectivas divergentes e
pens-las dentro de seu esquema tipolgico. Ao estabelecer tais diferenciaes, ele
elabora e enriquece suas definies no apenas dos modos de produo antigos, mas
tambm daquilo que entende por empresa, fbrica e indstria modernas aspectos
centrais da definio do tipo ideal do capitalismo moderno.

124

Mais uma vez, aparece aqui antecipada a ideia do desenvolvimento da forma sem o esprito, como
veremos adiante.

197

Escravido: quando fora de trabalho, mercadoria e capital se confundem


Para Weber, a escravido foi um trao muito caracterstico da definio do tipo
do capitalismo antigo A cultura antiga uma cultura escravista. (Weber, 1896, p.
104) e, por isso, desempenha um papel central no texto As causas sociais do
declnio da cultura antiga, bem como no nexo argumentativo da terceira edio de
Relaes agrrias...125 O lugar dos escravos no mundo antigo analisado por Weber
dependendo dos aspectos que deseja enfatizar de maneira multifacetada: ora so
descritos como fora de trabalho, ora como mercadoria, ora como capital; em todos
esses casos a nfase de Weber repousa na dimenso material da posse de escravos,
seja nos aspectos tcnicos do uso da mo-de-obra escrava, seja na possibilidade dos
escravos constiturem um investimento capitalista. Weber constri sua anlise
tendo como contraponto comparativo no tanto o papel da escravido em outros
perodos histricos embora aparea em certos momentos de sua obra a comparao
com a escravido na Idade Mdia e na poca Moderna , mas a polarizao
principal com o papel que o trabalho assalariado livre desempenha, tanto na
construo do tipo ideal do capitalismo antigo, como na definio dos outros tipos de
capitalismo; neste ltimo caso, aparece materializado seja na figura do arteso da
Idade Mdia, seja no proletariado moderno.126 Mas Weber ainda aborda a posio dos
escravos no mundo antigo sob um outro prisma: os escravos tambm so classe
social; esse segundo aspecto da escravido antiga ser analisado detalhadamente em
separado em um dos itens subsequentes.
No que concerne questo material da posse de escravos, novamente, diversas
crticas de Weber s obras de Bcher e Meyer conduzem grande parte da construo
de seu argumento. Enquanto Bcher (1906) considera a escravido uma categoria
central e definidora da especificidade da economia antiga, argumentando a favor da
grande importncia da incorporao de estrangeiros por meio da escravido ou
servido na Grcia e Roma antigas para a manuteno da economia domstica,
125

A escravido tambm aparece como tema em todos os seus outros escritos sobre a economia antiga,
alm de estar muito presente em seus manuscritos de aulas e no compndio Histria econmica.
126
Seria interessante, em um trabalho futuro, procurar mensurar em que medida Weber incorpora em
sua prpria obra as anlises de outros autores sobre a posio dos escravos na Antiguidade, pois
bastante provvel que a interpretao weberiana sobre esse tema no seja original. muito possvel,
por exemplo, que ele tenha incorporado diversos aspectos da teoria de Marx, pois no segundo volume
de O capital, entre as pginas 474 e 475, Marx aborda sucintamente o problema da escravido no
mundo antigo de um modo muito semelhante, em diversos aspectos, anlise desenvolvida por
Weber.

198

Meyer (1898) e Beloch (1902), lanando mo de dados quantitativos, rebatem esse


argumento afirmando ter havido uma supervalorizao indevida do papel da
escravido no mundo antigo.127
Nas duas primeiras edies de Relaes agrrias..., pode-se afirmar que o
posicionamento de Weber com relao a essa questo muito mais favorvel a
Bcher. J na terceira edio, afirmando ter se enganado a respeito desse ponto em
obra anterior128, Weber faz algumas ressalvas importantes e concorda com a ideia de
Meyer a respeito da existncia de uma supervalorizao do papel da escravido nas
grandes propriedades escravistas da poca clssica da Antiguidade (Weber, 1909, p.
333).129 Mas tais ressalvas no o impedem de continuar considerando a grande
importncia da escravido para a economia antiga, mesmo que de maneira mais crtica,
ao incorporar parcialmente alguns pontos de vista de Meyer e de Beloch.
Sua anlise aborda diversas formas de escravido na Antiguidade e lana mo de
exemplos variados, mas para no perder de vista os problemas centrais aqui discutidos,
ressalto apenas aquilo que Weber aponta como os aspectos mais relevantes da
escravido para a compreenso do capitalismo antigo, de modo que outros detalhes de
carter pontual sobre esse tema sero deixados em segundo plano. O primeiro aspecto
que merece destaque a maneira como Weber constri a noo de escravido em
oposio ideia de trabalho assalariado livre antigo tratando-se em grande parte de
artesos ou produtores ocasionais. Apesar de seu reconhecimento da supervalorizao
do papel da escravido no mundo antigo, Weber continua considerando a escravido um
elemento economicamente muito mais decisivo do que a existncia do trabalho livre.
Ou seja, o argumento de Weber que, na diferenciao dos tipos constituintes de suas
tipologias, apesar da presena significativa do trabalho assalariado livre em alguns
perodos da economia antiga, este no teria constitudo um trao distintivo desse
127

Beloch ainda tece crticas bastante duras com relao proximao feita por Bcher entre a escravido
na Grcia antiga e os negros escravos dos estudos etnogrficos citados em sua introduo. Beloch
acredita que haja uma diferena enorme entre ambos os tipos de sociedades, no que diz respeito ao
desenvolvimento da cincia, da arte e do Estado, o que tornaria impraticvel tal comparao (Beloch,
1902, p. 98). Ainda sobre Beloch, interessante notar que em um texto publicado apenas trs anos antes
do texto supracidado de 1902 Die Grossindustrie im Altertum (A grande indstria na Antiguidade, 1899)
, ele ressalta a importncia da escravido para o desenvolvimento das grandes indstrias na Antiguidade,
algo que segue um caminho contrrio ao argumento do seu trabalho de 1902. De todo modo, os dois
escritos de Beloch so importantes para Weber nessa discusso.
128
As notas de Deininger na edio crtica da obra de Weber afirmam ser possvel concluir que Weber
est se referindo ao seu texto que trata do declnio da cultura antiga.
129
Deininger (1990, p. 142) tambm enfatiza esse aspecto.

199

sistema econmico, ao contrrio do papel desempenhado pela escravido. Em suas


palavras:

E precisamente nas pocas e locais onde a comunidade


livre clssica conheceu seu apogeu, que a escravido
esteve de maneira particularmente forte em primeiro plano. O
fato de que, sem dvida, a quantidade de escravos, assim
como sua importncia social, se foi fortemente superestimada
em partes e perodos considerveis da Antiguidade
(especialmente para o perodo helnico, nomeadamente o
Egito, mas tambm para o Oriente dos primeiros tempos e
para a Grcia), tal como sabemos agora, no modifica muito a
significado bsico dessa diferena. (Weber, 1909, p. 327)

Isto , em comparao s pocas Moderna e Medieval, a escravido na


Antiguidade teve um impacto central na definio do capitalismo antigo, algo que
no ocorreu com relao aos dois outros tipos. Em A cidade, Weber compara a
importncia da escravido nas economias da cidade medieval e antiga tpicas e
reconhece que, no caso da cidade medieval, o papel do trabalho escravo, do ponto de
vista econmico, passa a ser cada vez menos importante at tornar-se insignificante
(na cidade medieval do norte). O papel das corporaes teria sido fundamental para
impedir a formao de uma camada de artesos constituda por escravos, que
certamente poderia ser tida por concorrente dos ofcios livres (cf. Weber, 1914a, p.
257). Nesse aspecto, Weber utiliza-se da comparao com a escravido antiga para
ressaltar a importncia, na Idade Mdia, da constituio de um direito do trabalho e
da organizao corporativa das relaes de trabalho livre (Weber, 1909, p. 693).
Na Antiguidade, ao contrrio, apesar de serem citadas em sua anlise diversas
modalidades de trabalho que no se restringem somente ao par de oposies
escravido X trabalho assalariado livre, presentes em medidas variadas nos diversos
perodos e localidades do mundo antigo como o trabalho assalariado livre noqualificado (para colheitas e grandes construes do Estado), o campons no-livre,
o campons semi-livre, os servos etc. (cf. Weber, 1909, pp. 333-334) Weber insiste
na centralidade idealtpica da escravido e enfatiza o seu carter peculiar frente a
200

essas outras modalidades de trabalho.


Em uma medida um tanto restrita, o trabalho assalariado livre, como uma das
caractersticas constituintes do tipo ideal do capitalismo moderno, pde ser
encontrado de maneira bastante peculiar em alguns momentos da Antiguidade
principalmente na poca helnica e na poca imperial. Nesse aspecto, Weber enfatiza
que o emprego em conjunto de escravos e homens livres exerceu uma presso sobre o
trabalho escravo e funcionou como uma espcie de concorrncia para os escravos: A
maior expanso da explorao de escravos declinou, no mbito helnico, precisamente
com os tempos do florescimento da democracia. (Weber, 1914a, p. 258) Contudo, a
presena do trabalho assalariado livre seria apenas uma caracterstica isolada em meio
a um modo de produo bastante limitado em termos tcnicos e dominado por um
modus operandi tradicionalista.
Muitos dos principais aspectos com relao escravido antiga encontram-se
intimamente ligados questo das fbricas na Antiguidade. Weber estabelece uma
distino importante entre o trabalho escravo realizado nos grandes empreendimentos
(como as grandes plantaes romanas) e a situao dos escravos nas fbricas e no
comrcio. No primeiro caso, ele enfatiza que a agricultura antiga era marcada por
exploraes de pequenas propriedades territoriais e que somente as culturas de
plantation (dentre as quais se destacam as culturas para a produo de azeite e de vinho)
tiveram o carter de exploraes escravistas em grande escala. E, mesmo assim, a
presena massiva do trabalho escravo na agricultura se deu apenas onde havia escravos
baratos e um preo elevado dos produtos das plantaes; tratava-se, sobretudo, do
emprego de uma mo-de-obra escrava no-qualificada (cf. Weber, 1909, p. 348-349).
Uma das condies fundamentais para a existncia de empreendimentos do porte
das plantations foi a possibilidade de aquisio de escravos no mercado, um aspecto
que Weber relaciona ao predomnio, na transio para a polis democrtica, da
escravido por compra; um tipo de escravido que, do ponto de vista econmico,
incentivou o desenvolvimento do tipo do capitalismo antigo. Pois Weber considera que
o tipo de empresa antiga que opera a partir da compra de escravos um tipo
capitalista, porque os escravos, assim como as terras, so objeto comrcio, capital (cf.
Weber, 1909, p. 336-337). Em suas palavras:

201

[...] Aqui intervm o desenvolvimento capitalista: no lugar da


servido por dvidas entra a escravido por compra. O
desenvolvimento das relaes de posse de terras e negcios,
sob sua influncia e sob a influncia das peripcias polticas
da cidade-estado constitui o tema da histria agrria das
pocas clssicas. Em essncia, sua narrao por toda parte
o declnio do campesinato proprietrio livre que tinha
ascendido na polis hoplita, e avano dos negcios de
escravos ou arrendamentos em parcelas, paralelamente
progresso do exrcito de mercenrios ou do exrcito cesarista
de proletrios (em Roma). (Weber, 1909, pp. 369-370)

O declnio do emprego da mo de obra escrava em grandes empreendimentos


coincide com a expanso do imprio romano e o deslocamento dos eixos centrais da
economia antiga do litoral para o continente. Com o fim das grandes guerras, o
abastecimento do mercado de escravos por meio do comrcio martimo e por meio
das guerras diminuiu drasticamente, de maneira que os empreendimentos ao modo
das plantations tornaram-se cada vez menos provveis (cf. Weber, 1919-1920, pp.
82-84).
J a situao dos escravos nas fbricas anexas s casas senhoriais e no comrcio
era de natureza diferente. Os escravos das casas senhoriais eram utilizados, em
princpio, para o servio particular de seus proprietrios, com vistas manuteno de
seu consumo. A posse de escravos era algo recorrente entre os cidados antigos e quem
no os possua era um proletrio (no sentido da Antiguidade) (Weber, 1914a, p. 257).
J a nobreza, por seu lado, desfrutava da posse em massa de escravos para seu uso
pessoal; estes eram separados por funes de ordem domstica e produziam, ao menos
em parte, aquilo que era necessrio para o consumo do oikos (cf. Weber, 1914a, pp.
257-258).
No exemplo do ergasterion, Weber assinala a importncia do aprendizado de um
ofcio por parte dos escravos, o que os dota de relativa liberdade de funes ou aes
com relao ao seu trabalho. Uma vez que o escravo tenha aprendido um ofcio, seus
senhores podem optar por no explorar o seu trabalho em casa ou em sua empresa,
mas envi-lo ao mercado. Por conta da presena forte do mercado nas cidades, em
202

determinadas situaes era permitido ao escravo produzir por conta prpria para o
mercado e explorar o seu negcio, mesmo que pagando um censo ao seu proprietrio.
Esse tipo de trabalhador escravo descrito por Weber como um tipo de arteso
economicamente livre e pessoalmente no-livre (cf. Weber, 1919-1920, p. 122). Assim,
ao lado do ergasterion, existia tambm a produo artesanal de escravos que
trabalhavam de forma autnoma, seja como artesos individuais, seja como pequenos
comerciantes no-livres (cf. Weber, 1914a, p. 258).
Mas, alm de atuarem como pequenos comerciantes no-livres, a presena dos
escravos no mercado materializava-se tambm no papel de mercadorias. Para que os
escravos, como mercadorias, pudessem chegar ao mercado, era necessrio o
abastecimento regular do mesmo, cuja principal fonte eram as inmeras guerras. Se
as guerras podiam significar, para as cidades envolvidas, grandes perdas de ordem
econmica, Weber enfatiza que, por outro lado e ainda do ponto de vista econmico,
as cidades vencedoras se beneficiavam dos saques dos mais diversos tipos de
mercadorias, com especial destaque para os saques de escravos. Assim, as guerras
funcionavam tambm como caa aos escravos para o abastecimento dos mercados.
Weber diz:

Quase toda batalha vitoriosa trazia consigo a matana em


massa de prisioneiros; toda conquista de uma cidade
provocava a morte ou a escravido de todos os habitantes. A
toda vitria correspondia um aumento repentino da oferta de
escravos. Um demos deste tipo jamais pde estar
primariamente orientado no sentido da aquisio econmica
pacfica e de um negcio econmico racional. (Weber, 1914a,
p. 288)

Esse trecho permite entrever as maneiras como Weber diferencia os diferentes tipos
de capitalismo de acordo com os diferentes fatores que orientam a dimenso/esfera
econmica mais ou menos autonomizadas. Se as atividades econmicas pacficas na
Idade Mdia colaboram para uma racionalizao e autonomizao crescentes da esfera
econmica, o carter blico da cultura antiga idealtpica foi um dos elementos que por
meio do abastecimento do mercado de escravos fundamentaram o desenvolvimento
203

do capitalismo antigo.
A importncia do mercado de escravos para o capitalismo antigo revela o carter
multifacetado da posio dos escravos na economia da Antiguidade. A existncia do
escravo como mercadoria em uma economia posicionada entre uma economia natural
e uma economia monetria (o que ser discutido em detalhe adiante) significa que,
em muitos contextos, o escravo acaba desempenhado o papel de meio de troca, de
capital. Nesse sentido, os escravos constituam um dos componentes mais
importantes dos patrimnios antigos (cf. Weber, 1914a, p. 286). Um exemplo dessa
importncia mencionado por Weber no que se refere aos casos de hipoteca na
Antiguidade: Os escravos eram hipotecados, no a 'oficina'. Os escravos so a oficina,
sua manuteno pelos senhores, e no sua utilizao no 'negcio' concentrado, o
elemento decisivo. (Weber, 1909, p. 345)
Por um lado, Weber chega a afirmar que as empresas escravistas eram o
elemento progressivo nos empreendimentos econmicos antigos (cf. Weber, 1896, p.
107). Esse argumento baseia-se na ideia de que a empresa escravista permitia uma
disposio formalmente mais ilimitada sobre os trabalhadores do que o seu emprego por
salrio. Esse tipo de empreendimento prosperou no caso da possibilidade de
alimentao muito barata dos escravos, na disponibilidade regular de escravos no
mercado e nas grandes exploraes agrcolas com carter de plantation ou
manipulaes industriais simples (cf. Weber, 1921a, p. 94-95). Contudo, nem sempre
existiu na Antiguidade uma configurao favorvel que congregasse todos esses fatores
e, alm disso, uma srie de outros fatores tambm peculiares forma da escravido
antiga atuavam como empeclhos ao ganho econmico fundamentado na escravido.
Assim, Weber apresenta no apenas os aspectos positivos do ponto de vista
econmico e se furtando intencionalmente de quaisquer juzos de valor de uma
economia baseada na escravido, mas enfatiza sobretudo uma srie de instabilidades
que envolviam o trabalho escravo e os problemas de ordem econmica derivados dessa
situao (cf. Weber, 1896, pp. 109-115). Isto , a utilizao dos escravos como fora de
trabalho aparece como um elemento chave na anlise de Weber, sobretudo na definio
dos limites de uma economia baseada nesse tipo de mo-de-obra. Se comparada ao
sistema do trabalho livre, a posse capitalista de escravos tambm estava dotada de
peculiaridades que funcionavam como entraves racionalizao da produo. De um
204

lado, o capital necessrio a ser investido em propriedade humana (para compra e


alimentao dos escravos) era muito maior do que no caso do trabalho por salrio.
Weber diz:

A especificidade econmica do uso capitalista da posse de


escravos, comparada com o sistema de trabalho livre, reside
no aumento considervel do capital que deve ser utilizado na
aquisio de fora de trabalho viva e em sua compra. No caso
de os escravos no estarem empregados, por conta da
estagnao dos negcios, esse capital no traz juros, como no
caso das mquinas, mas, por outro lado, ele devora (em
sentido literal) continuamente os fundos suplementares.
(Weber, 1909, p. 341)

Alm disso, essa forma de capital trazia consigo srios riscos, no apenas por
conta da mortalidade elevada e imprevisvel dos escravos explorados, o que
representava economicamente uma perda de capital investido dessa forma; mas um
outro grande risco consistia na grande oscilao do preo dos escravos no mercado,
em grande parte por conta da instabilidade de seu abastecimento: Faltava a base de
um clculo de custos seguro, o pressuposto imprescindvel de uma grande 'empresa'
diferenciada [...] e [...] faltava o capital permanente, necessrio fbrica[...]
(Weber, 1909, pp. 342, 345), de modo que, do ponto de vista econmico, o emprego do
capital na forma de escravos era considerado por Weber como irracional. O
exemplo abaixo ilustra esse ponto:

[Havia no mundo antigo] [...] flutuaes colossais dos preos


dos escravos que implicavam o perigo constante de uma
desvalorizao do capital investido (Luculus vendeu escravos
provenientes do saque de guerra por 4 dracmas, em uma
poca onde, em tempo de paz, sob um mercado
razoavelmente aprovisionado, seria necessrio centenas de
dracmas para comprar um trabalhador em boas condies).
(Weber, 1909, pp. 341-342)
205

Weber problematiza tambm aquilo que chama de explorao sem limites da


fora de trabalho escravo, o que teria gerado no apenas um desgaste fsico do
escravo, mas sobretudo sua falta de interesse econmico por esse tipo de trabalho.
Ambos os elementos se caracterizavam como como entraves ao avano tcnico da
produo (cf. Weber, 1909, pp. 343-344), de modo que as peculiaridades desse tipo de
fora de trabalho na Antiguidade eram consideradas por Weber dificultadoras, seja do
aprimoramento da tcnica com ferramentas, seja da combinao de foras de trabalho
diferenciadas e precisas; aspectos que esto no cerne de sua definio das formas
empresariais modernas (cf. Weber, 1909, pp. 343-344). Alm disso, nos casos de
desgaste fsico dos escravos ou de oscilaes conjunturais, no havia a possibilidade
de seleo e de demisso desse tipo de mo-de-obra (cf. Weber, 1921a, p. 95).
Um ltimo aspecto com relao aos entraves provocados pela escravido para o
desenvolvimento da economia antiga diz respeito vida familiar dos escravos.
Quando no viviam em regime de aquartelamento, mas, ao contrrio, estavam
acompanhados de suas famlias, essa situao trazia consigo uma srie de custos para
o seu senhor sobretudo de alojamento e alimentao , visto que o trabalho de
mulheres e crianas no era, muitas vezes, [...] aproveitado de forma
'economicamente racional' como fora de trabalho [...] (Weber, 1921a, p. 95).
Assim, aquilo que para Weber representaria uma uma explorao plenamente
capitalista da fora de trabalho do escravo estava longe de se concretizar caso ele
tivesse qualquer tipo de ligao familiar, pois [...] os custos e sustento das mulheres
e a criao das crianas seriam como um peso morto sobre o capital investido.
(Weber, 1909, p. 342) Weber considera que no caso das mulheres a situao era
menos complicada, pois, na maioria das vezes elas serviam prostituio ou ao
trabalho domstico e, em certos casos, eram empregadas no trabalho txtil (cf.
Weber, 1909, p. 342-343). Mas, por outro lado, ressalta que os principais domnios
onde se consumia o trabalho servil, plantaes, navegao martima, explorao
mineira, recolhimento de impostos, a fora de trabalho feminina era inapropriada.
(Weber, 1909, p. 343)
Os diversos aspectos da escravido antiga abordados neste item permitem
concluir que uma comparao interna ao perodo da Antiguidade possibilita a Weber
afirmar ter sido a escravido um elemento progressivo da economia antiga, seja
206

como mo-de-obra, seja como mercadoria. Por outro lado, comparativamente com os
modos de produo e a fora de trabalho (trabalho assalariado livre) predominantes
nas economias medieval e moderna, os aspectos da escravido antiga enfatizados por
Weber revelam que ela representou sobretudo um entrave racionalizao da
produo e uma forma de capital muito instvel no que diz respeito as suas
possibilidades de valorizao.

Economia natural X economia monetria: capitalismo antigo como tipo hbrido


A distino entre economia natural e economia monetria um outro
aspecto fundamental da definio do tipo ideal do capitalismo antigo, e est ligada
tanto s questes debatidas na controvrsia Bcher-Meyer, como ao uso da expresso
economia do oikos forjada por Rodbertus. Weber considera que o sistema
econmico antigo foi marcado por um trao caracterstico hbrido que congregou,
simultaneamente, a existncia de uma economia natural e de uma economia
monetria. Isto , o tipo ideal do capitalismo antigo abarca uma economia de trocas
baseada no escambo, como tambm, em uma medida menor, o uso do dinheiro como
meio de troca e/ou meio de clculo.130
A base comparativa estabelecida por Weber na definio desse tipo hbrido de
economia , por um lado, o contraponto com as economias medieval e moderna, isto
, o contraponto com dois outros sistemas econmicos com grande desenvolvimento
(e predomnio) da economia monetria. E, por outro lado, h tambm a comparao
com a peculiaridade de alguns exemplos das economias do Oriente prximo antigo
(Egito), que apresentaram uma economia monetria desenvolvida. Entretanto, por
desenvolver-se em meio a um sistema monrquico burocrtico, a existncia dessa
economia monetria na Antiguidade oriental foi compreendida por Weber como um
fator isolado, que por si s no foi capaz de propiciar um desenvolvimento
capitalista.
Weber argumenta que a Antiguidade exatamente o momento de introduo do
dinheiro e o significado das provises de metal influiu fortemente no
desenvolvimento

do

capitalismo

antigo.

As

finanas

pblicas,

em

seu

130

Trata-se de uma discusso clssica no campo da teoria econmica presente na obra de Weber
sobretudo no segundo captulo da primeira parte de Economia e sociedade e em Histria econmica.

207

desenvolvimento no oikos dos prncipes da cidade, com seus metais preciosos


entesourados, foram grandes negcios econmicos (cf. Weber, 1909, p. 26),
constituindo um dos elementos fundamentais nos quais a teoria dos ciclos de
prosperidade de Meyer se baseou. Contudo, na viso de Weber, mesmo pertencendo
aos dois tipos de economia, predominava na Antiguidade a economia natural uma
diferena de posicionamento central com relao perspectiva de Meyer. Pertencer
ao mesmo tempo a uma economia natural e, em menor medida, a uma economia
monetria significou, na Antiguidade, a formao de meios variados de satisfao das
necessidades, com ou sem trocas econmicas.
Weber descreve a economia natural predominante no mundo antigo como uma
economia cujas necessidades eram satisfeitas no interior do oikos, sem recorrer a
operaes de troca; e, em outras situaes, como uma economia de trocas, sem
utilizao do dinheiro ou com utilizao muito restrita (cf. Weber, 1919-1920, p. 5);
este segundo caso o que melhor descreveria o carter predominante do tipo do
capitalismo antigo. Com relao presena de uma economia monetria no mundo
antigo, Weber reconhece uma pluralidade de formas de uso do dinheiro, afirmando
que a utilizao da proviso de metais preciosos como capital era relativa, variando
muito de acordo com o local e poca (cf. Weber, 1909, p. 10). O dinheiro podia ser
utilizado em algumas sociedades como meio de troca, mas no como meio de
clculo, e tambm o contrrio. Um outro limite do uso do dinheiro encontrado em
forma tpica em documentos egpcios e babilnicos foi o clculo em dinheiro
sem o uso efetivo do mesmo, ou limitado aos excedentes das quantidades de bens
cambiados que no puderam ser compensadas em espcie (cf. Weber, 1921a, p. 47;
1919-1920, p. 5).
Essas limitaes do uso do dinheiro no contemplam a complexidade do papel
que Weber atribui economia monetria no caso da economia moderna. Ou seja, ao
se referir ao tipo do capitalismo moderno, Weber concebe o dinheiro como o meio de
clculo econmico formal mais racional de orientao da ao econmica: O
pressuposto geral para a existncia desse capitalismo moderno a contabilidade
racional do capital, como norma para todas as grandes empresas lucrativas que se
ocupam da satisfao das necessidades cotidianas. (Weber, 1919-1920, p. 239)131 O
131

Esse argumento remete a um dos aspectos centrais da definio sombartiana do capitalismo e


aparece tambm em outros escritos de Weber, como no caso de Economia e sociedade.

208

clculo em dinheiro, e no apenas o uso efetivo do dinheiro como meio de troca um


aspecto bastante enfatizado tambm por Bcher (1906) , possui muitos significados:
a possibilidade de estimativa segundo a situao do mercado; a averiguao contbil
das probabilidades da ao econmica e o clculo a posteriori do custo da ao
econmica j realizada; a comparao peridica do conjunto disponvel de bens e
probabilidades de uma economia; e a estimao prvia e confirmao posterior das
entradas e sadas calculveis em dinheiro (cf. Weber, 1921a, p. 45); e, por meio de
uma racionalidade calculadora da atividade econmica e da contabilidade, pode ser
estabelecido um plano econmico para o emprego do dinheiro.132 (cf. Weber, 19191920, p. 6)
A racionalidade formal do clculo em dinheiro est relacionada a condies
materiais muito especficas, como a luta de mercado de economias autnomas,
alcanando seu ponto mximo de racionalidade como meio de orientao na gesto
econmica, na forma de clculo de capital (cf. Weber, 1921a, pp. 58-59). Alm disso,
uma economia monetria expandida torna possvel a separao temporal dos
momentos da troca, de modo que no h a necessidade de correspondncia das coisas
trocadas, o que possibilita uma expanso do mercado (cf. Weber, 1919-1920, p. 6).
Esses elementos aparecem ou de forma embrionria, ou esto completamente
ausentes na economia antiga, o que permite uma total relativizao do papel da
economia monetria na construo do tipo ideal do capitalismo antigo.
Um outro aspecto enfatizado por Weber diz respeito utilizao da noo de
capital na anlise da economia antiga. Quer se trate da presena da economia
monetria no tipo do capitalismo antigo, ou no tipo do capitalismo moderno, Weber
assinala que por capital deveria sempre ser entendido capital de aquisio, no
contexto de uma economia privada de trocas que sirva para a obteno de ganho
econmico. Alm disso, capital no deveria ser utilizado como um conceito do
domnio agrrio que se refira s relaes de dominao de um senhor territorial sobre
outros indivduos em virtude de um direito pessoal. Pois, embora esse tipo de
dominao gere ganhos econmicos na forma de contribuies ou taxas, nem as
terras possudas, nem os seres humanos dominados so 'capital', visto que o tipo de
132

A obra de Sombart (1902) importante para a definio weberiana nesse aspecto, pois Sombart
enfatiza a relevncia da contabilidade e do clculo para o desenvolvimento do capitalismo moderno
(cf. Sombart, 1902, 391-397).

209

dominao exercida sobre ambos (em princpio) no repousa sobre a aquisio por
meio da livre troca, mas sim sobre uma relao de cunho tradicional de ambos os
lados. (Weber, 1909, p. 335-336)133
A nfase de Weber repousa na ideia de que os escravos s podem ser
considerados capital se no momento de sua aquisio eles se constituem como
objetos de troca no mercado, de modo que todas as outras formas de aquisio de
escravos baseadas em uma relao de dominao de carter tradicional entre o senhor
e o escravo no podem ser caracterizadas da mesma maneira. E com relao posse
de terras, Weber assinala que um sistema capitalista no qual a economia monetria
predomina no se apoia majoritariamente em tributos fiscais (como a economia
antiga), mas sua base puramente econmica, sendo representada pelo comrcio, o
que no se aplica ao caso antigo (cf. Weber, 1919-1920, p. 221). Ou seja, Weber
defende que, com relao ao capitalismo antigo, possvel reconhecer a existncia de
uma forma econmica hbrida, mas com o predomnio de relaes tradicionalistas
que no incentivaram o desenvolvimento do capital.134
O carter tradicionalista da economia antiga se manifesta tambm em outro de
seus aspectos centrais constituintes: a satisfao de necessidades. Nos momentos de
predomnio da economia natural, ela estava orientada para um dos elementos-chave
de uma sociedade fundamentada nas relaes estamentais: o consumo. Weber diz:
[...] todo o clculo natural est orientado, em sua essncia mais ntima, para o
consumo: a satisfao de necessidades. (Weber, 1921a, p. 54) A descrio da economia
antiga como uma economia que se orienta sobretudo para a satisfao de necessidades
um aspecto bastante enfatizado na definio da economia domstica de Bcher. Ele
argumenta que apesar da presena do dinheiro na Antiguidade, este era utilizado apenas
para a satisfao imediata das necessidades, isto , como meio de troca, mas no como
medida de valor (uma medida universal de valor). Weber baseia-se nessa diferenciao
ao definir o carter da economia antiga como predominantemente consuntivo. Em
133

Em O capital Marx apresenta uma observao muito semelhante ao afirmar que, no mundo antigo,
os escravos frutos do roubo no so obtidos em um processo de circulao (de mercadorias) (cf. Marx,
1893, p. 475).
134
Trata-se de uma definio de capital bastante semelhante utilizada por Bcher (1906) ao se
referir economia antiga. Segundo Bcher, na Antiguidade s h capital fixo, mas esse capital no
circula, pois no h proviso de bens com finalidades aquisitivas. Weber relativiza essa definio, ao
enfatizar a presena de ganhos econmicos nos momentos de florescimento da economia antiga, mas,
mesmo de forma crtica, possvel reconhecer que a concepo de capital em Bcher orienta a anlise de
Weber.

210

Histria econmica ele ope claramente dois tipos de economia, aquele que
predominou em certos perodos da Antiguidade (a economia domstica) e o seu
contraponto comparativo na poca Moderna:

Os dois tipos fundamentais de toda a economia so economia


domstica e economia aquisitiva, que esto ligadas umas s
outras por meio de etapas de transio, mas que em sua forma
pura so opostos conceituais. Economia domstica significa
uma economia orientada para satisfazer as prprias
necessidades, sejam as necessidades de um Estado, de um
indivduo ou de uma associao de consumo. Economia
aquisitiva, por outro lado, significa a orientao segundo as
probabilidades de ganhos econmicos, a saber, a orientao
para as chances de ganho em trocas econmicas. As categorias
fundamentais da economia domstica, na presena de uma
economia monetria, so o patrimnio e a renda []
[...] empresa significa uma economia aquisitiva [...] Toda
empresa est orientada para a rentabilidade, isto , se orienta
para conseguir um excedente sobre a estimativa em dinheiro
dos valores econmicos empregados pela empresa; e trabalha
com um clculo ou conta de capital [...] (Weber, 1919-1920, p.
6-7)

Acredito que o fato de Weber salientar que sua definio apresenta os tipos
fundamentais de toda a economia revela que se trata sobretudo de tipos ideais, que
podem encontrar correspondncias maiores ou menores com os sistemas econmicos
antigo e moderno, e que no se trata de definies estanques de cada um deles. No
caso da economia antiga, Weber enfatiza que, por conta da heteronomia da dimenso
econmica, esses dois tipos econmicos (economia domstica e economia aquisitiva)
encontravam-se mais indiferenciados o contrrio do que ocorre na economia
moderna , o que muito diferente de afirmar que no havia economia aquisitiva no
mundo antigo (como defendem Rodbertus e Bcher). Weber diz:

211

O comrcio e a produo artesanal para o mercado so


atividades econmicas acessrias de uma unidade domstica
135

, faltando toda a separao entre economia domstica e

economia aquisitiva. (Weber, 1919-1920, p. 65)

A respeito das formas de valorizao do capital mais recorrentes na economia


antiga, Weber salienta que, diferentemente da economia moderna, o investimento na
atividade produtiva (nas grandes empresas industriais) ocupou um lugar
secundrio. Mas, por outro lado, existiram outras formas de valorizao do capital,
fundamentais na Antiguidade, e que deixaram de desempenhar um papel importante
na economia moderna, como o arrendamento do direito de cobrar impostos leiloado
pelo Estado pessoas particulares (aspecto que ser discutido em detalhe adiante).
Alm disso, predominaram ainda no mundo antigo outras formas de investimento do
capital:

1. Assuno ou participao em impostos e trabalhos


pblicos; 2. Minas; 3. Comrcio martimo [...]; 4.
Plantaes; 5. Operaes bancrias e similares; 6. Hipoteca
territorial;

7.

Comrcio

internacional

(praticado

esporadicamente sob a forma de uma grande empresa


contnua, no Ocidente unicamente durante os dois primeiros
sculos da poca imperial [] 8. Locao de escravos
(eventualmente instrudos) ou estabelecimento de escravos
como

artesos

ou

comerciantes

independentes,

ou

comerciantes por Obrok, como diriam os russos; enfim, 9.


Utilizao capitalista de escravos dotados de uma formao
artesanal, possudos a ttulo de propriedade ou de salrio,
com ou sem oficinas [...] (Weber, 1909, p. 338-339)

Mas, ao mesmo tempo em que reconhece essas diversas formas de investimento


do capital no mundo antigo, Weber aponta para o engano da suposio de que a
existncia de economias capitalistas cresce proporcionalmente ao desenvolvimento
da economia monetria: economia monetria no quer dizer capitalismo (cf. Weber,
135

Aqui Weber se refere unidade domstica do oikos na Antiguidade.

212

1909, p. 721; 1921a, p. 62). Weber diz:

Deve-se sem dvida atribuir uma grande importncia s


reservas

de

metais

preciosos

para

ritmo

do

desenvolvimento capitalista. Mas h hoje em dia muitas


vezes a tendncia de superestimar essa importncia para a
estrutura da economia em si mesma. A economia da
Babilnia, na ausncia de minas e com reservas de metal
manifestadamente muito escassas a limitao do metal
precioso funo de medida de valor demonstra isso, da
mesma forma que as correspondncias dos reis com os
faras era, j nas pocas mais antigas, to desenvolvida
sobre o plano das trocas como a de outros pases orientais,
mais desenvolvida mesmo que o Egito, que possua ouro.
Por outro lado, apesar de uma economia monetria
plenamente realizada, as reservas gigantescas de metais
preciosos que o Egito ptolomaico possua mesmo que as
estimativas mais recentes sejam apenas aproximadamente
exatas no permitiram ao capitalismo atingir, como
princpio estrutural da economia, um grau de florescimento
particularmente notvel, e nem um desenvolvimento
comparvel quele de Roma da mesma poca. (Weber,
1909, p. 340)

Pode-se perceber aqui uma posio claramente diversa da de Bcher com


respeito diferenciao dos estgios econmicos, na medida em que Bcher trata da
passagem de uma economia natural para uma economia monetria como equivalente
passagem que ocorre na transio da Antiguidade para a Idade Mdia. Ele
argumenta que, nesse perodo de transio (que corresponde Idade Mdia dos
primeiros tempos) as mercadorias comeam a ser comercializadas, depois algumas
delas se tornam meios de troca e, por fim, surgem o dinheiro como meio de troca, os
mercados, as compras e vendas crdito. Para Weber, ao contrrio, uma economia
monetria bem desenvolvida no constitua, por si s, a condio para o
desenvolvimento do capitalismo moderno, mas, ao contrrio, poderia levar a
213

desenvolvimentos bastante diversos, desde que a partir desse desenvolvimento


monetrio no fossem criadas formas econmicas qualitativamente novas (Weber,
1909, p. 341).
Um ltimo aspecto bastante explorado por Weber diz respeito ao papel dos
bancos na economia monetria da Antiguidade. Weber menciona como negcio
bancrio tpico do mundo antigo a realizao de ordens de pagamento no caso de
transaes realizadas longa distncia; uma forma de pagamento que seria anloga
ao cheque moderno. Outra funo importante dos bancos antigos era a de
administrao de grandes patrimnios (cf. Weber, 1919-1920, p. 223). No caso dos
bancos romanos, Weber destaca ainda a possibilidade da realizao de operaes de
conta corrente no sentido atual, como o depsito e o seu reconhecimento como
forma de pagamento de dvidas (cf. Weber, 1919-1920, p. 224-225).
Mas Weber no deixa de assinalar os limites econmicos desses tipos de bancos,
na medida em que s excepcionalmente tratava-se de empresas privadas (cf. Weber,
1919-1920, p. 225). Na maior parte das vezes, o que existia eram bancos do Estado
ou templos, que funcionavam como caixas de depsito. Os templos antigos com
exceo dos romanos usualmente funcionavam como locais sagrados de custdia
de tesouros, e era tpico o seu uso pelos escravos, que acumulavam e guardavam o
dinheiro com o objetivo de obter a alforria. J os bancos estatais, por sua vez,
impuseram um forte monoplio monetrio e acumulavam dinheiro muitas vezes por
meio de cobranas fiscais (cf. Weber, 1919-1920, pp. 218, 225-226).
As finanas pblicas so consideradas por Weber as mais antigas empresas
econmicas, mas o seu carter extremamente ambguo, pois [...] por um lado, elas
substituem a acumulao privada do capital, por outro lado, so suas precursoras, e
ainda por outro lado, elas a esmagam. (Weber, 1909, p. 351) Creio que esse mais um
aspecto que revela o carter politicamente orientado do capitalismo antigo, pois trata-se
de empreendimentos econmicos relativamente desenvolvidos, mas o que sustenta esse
desenvolvimento econmico uma orientao poltica estatal muito forte das atividades
econmicas, o que resulta em um desenvolvimento mais restrito da dimenso
econmica, se comparado com as economias medieval e moderna.

214

Estamentos e classes: capitalismo antigo como capitalismo de rentistas


As relaes entre as diferentes camadas sociais na Antiguidade configuram um
outro aspecto fundamental da definio do tipo ideal do capitalismo antigo, na
medida em que Weber procura compreender os papis que as relaes estamentais e
as relaes de classe desempenharam no desenvolvimento da economia antiga. Seu
interesse repousa sobretudo nas relaes estamentais e de classe na Grcia e em
Roma em seus perodos de florescimento, isto , nos perodos e localidades que
melhor correspondem ao capitalismo antigo como tipo ideal. Sua anlise comparativa
desenvolve-se, como nos tpicos anteriores, comparando as relaes de classe e
estamentais na Idade Mdia e as relaes de classe na poca Moderna; mas quando o
elemento religioso entra em jogo, a situao estamental do Oriente (China e ndia)
tambm desempenha um papel central.
Alm de suas obras a respeito da economia antiga j mencionadas, considero
fundamental para compreenso desse aspecto tambm texto Stnde und Klassen
(Estamentos e classes), publicado em Economia e Sociedade. De modo bastante
conciso, esse texto apresenta no apenas as distines entre essas duas modalidades
de classificao das relaes sociais, mas tambm as maneiras como elas se
relacionam entre si e se amparam mutuamente. Enquanto a categoria classes
aparece relacionada a posies econmicas ocupadas por determinados grupos de
indivduos, a situao estamental, por outro lado, no tem a ver necessariamente com
a ocupao de uma posio econmica, mas sim com o privilgio positivo ou
negativo de valorizao social de certa posio ocupada, valorizao essa baseada em
formas de conduta de vida, nos nveis de educao formal, no prestgio profissional
ou na descendncia (cf. Weber, 1921a, p. 179).
Em meu entender, o papel das categorias classes e estamentos na definio dos
tipos do capitalismo antigo e moderno foi compreendido por alguns intrpretes da
obra de Weber de maneira equivocada. Baseada na obra de Finley, a interpretao de
Morris (1999), por exemplo, conclui que na tipologia de Weber a categoria classes
seria a mais apropriada para definir o capitalismo moderno, ao passo que a categoria
estamentos seria a que melhor definiria o carter do capitalismo antigo. Contudo,
essa interpretao simplifica demasiadamente a tipologia weberiana e, no caso da
economia antiga, deixa de lado exatamente o cerne da definio do tipo ideal do
215

capitalismo antigo.
Como j mencionado vrias vezes ao longo desta tese, o desenvolvimento
econmico do capitalismo antigo foi fortemente limitado por um carter
tradicionalista predominante, que visava a manuteno do consumo refinado dos
estamentos superiores na hierarquia social; os ganhos econmicos eram um fator
espordico, e no a finalidade primeira das transaes econmicas. O capitalismo
antigo um tipo ideal forjado por Weber, entre outras coisas, para demonstrar o
modo como essas relaes estamentais agem sobre as relaes econmicas e de
classe o que no significa que as relaes estamentais substituam as relaes de
classe. Mas a partir das relaes estamentais que Weber analisa as relaes de
classe no mundo antigo, e vice-versa; isto , as relaes de classe so de fato muito
importantes para a definio do tipo do capitalismo antigo, mas aparecem sempre
referidas s relaes estamentais. J na anlise da economia moderna idealtpica, as
relaes estamentais no desempenham mais essa mediao de maneira decisiva,
dado o grau elevado de autonomizao da esfera econmica.
A cidade antiga idealtpica descrita por Weber como atravessada por uma srie
de diferenciaes estamentais, nas quais predominaram, de modo tpico, as seguintes
distines: nobreza/aristocracia, escravos, servos, servos por dvidas, clientes,
metecos e libertos estes ltimos desempenharam um papel significativo sobretudo
na democracia hoplita (cf. Weber, 1914a, p. 275). Alm disso, no caso da cidade
antiga idealtpica, pensada como comuna urbana, ser cidado com direitos
significava pertencer a um grupo estamental privilegiado (cf. Weber, 1914a, pp. 8485).
Quando a perspectiva econmica entra em jogo, Weber identifica uma srie de
correspondncias entre a dimenso estamental e a dimenso de classe na
Antiguidade. As principais classes tpicas, que operavam como bases econmicas da
cultura antiga eram, de um lado, as classes proprietrias positivamente
privilegiadas, formadas sobretudo por rentistas (possuidores de escravos, de terras e
credores), e muitas vezes beneficiadas por um direito territorial ou de sucesso, pelo
fato pertencerem a um determinado grupo estamental (cf. Weber, 1909, p. 359). E, de
outro lado, havia as classes negativamente privilegiadas, que se constituam seja
como

objetos

de

posse

(escravos,

no-livres),

seja

como

endividados,
216

desclassificados, pequenos camponeses livres desprovidos de propriedade,


comerciantes e pequenos produtores de artesanato, trabalhadores assalariados etc. (cf.
Weber, 1921a, p. 178; 1909, p. 348). De todo modo, em termos gerais, Weber utiliza
o termo classes (Klassen) para se referir economia antiga principalmente ao tratar
das relaes estabelecidas pelos proprietrios de terras e pelos escravos.
Weber define a forma econmica de diferenciao denominada classes
proprietrias tendo por polo oposto aquilo que poderia ser o seu contraponto
comparativo nas sociedades medieval e moderna: as classes aquisitivas. Como
trao distintivo predominante principalmente na economia moderna, as classes
aquisitivas estariam divididas em duas formas tpicas: de um lado as classes
aquisitivas positivamente privilegiadas, representadas pelos empresrios e, de outro
lado, as classes negativamente privilegiadas, constitudas pelos trabalhadores. Weber
menciona ainda a existncia de classes intermedirias compostas por camponeses e
artesos, que estariam referidas economia medieval (cf. Weber, 1921a, pp. 178179).
No caso das classes proprietrias no mundo antigo, as diferenas de posse
determinam a situao de classe (cf. Weber, 1921a, p. 177). Somente os cidados
podiam ser proprietrios de terras, algo que permite identificar com clareza o quo
elevado era o grau de orientao poltica da dimenso econmica. Aqueles que viviam
de rendas interessavam-se principalmente pela manuteno das mesmas e apenas
ocasionalmente envolviam-se em esquemas de gerao de ganhos econmicos, o que
constitua a possibilidade do desenvolvimento do capitalismo antigo. Sendo o
principal interesse das classes proprietrias a manuteno de sua condio, e no a
gerao de lucros, o desenvolvimento e autonomia da economia antiga
consideravelmente menor em comparao sociedade de classes aquisitivas. Assim,
o ponto central que liga as categorias estamentos e classes , por um lado, a nfase
dos proprietrios de terras na manuteno de seu estilo de vida e de consumo, isto ,
de seus interesses ideais, e, por outro lado, como os interesses materiais (aquisio de
novas terras, implementao de uma economia de mercado, etc.) aparecem
subordinados aos interesses ideais, de modo a frear o desenvolvimento econmico
em seus mltiplos aspectos (mercado, produo, fora de trabalho etc.). Nas palavras
de Weber:
217

[] preciso distinguir entre classes proprietrias e


classes

aquisitivas,

estas

ltimas

condicionadas

primariamente pelo mercado. A sociedade atual est


estruturada predominantemente em classes, e, a saber, em
grande e especfica medida, em classes aquisitivas. No
entanto,

ela

envolve,

no

prestgio

especificamente

estamental dos estratos educados, um elemento de


organizao altamente estamental, que se materializa
externamente de modo mais claro nos monoplios
econmicos e nas oportunidades sociais preferenciais dos
possuidores de diplomas. No passado, a significao da
ordenao estamental foi muito mais importante, em
particular para a estrutura econmica das sociedades. Pois
exerceu uma influncia extraordinariamente forte sobre elas,
por um lado atravs das barreiras ou das regulamentaes de
consumo e pela importncia dos monoplios estamentais
irracionais do ponto de vista da racionalidade econmica ,
e, por outro lado, pela importncia das convenes
estamentais das respectivas camadas dominantes que atuam
como referncia. (Weber, 1915-1920a, p. 127)

Assim, por um lado, grande parte dos privilgios estamentais antigos se


mantiveram graas condio de classe privilegiada das classes proprietrias. Por
outro lado, suas condutas de vida, baseadas no consumo, eram irracionais do ponto
de vista econmico, por dificultarem [...] a formao livre do mercado, por meio de
apropriaes monopolizadoras e pela interrupo da livre disposio sobre as
prprias capacidades aquisitivas. (Weber, 1921a, p. 180) A combinao, no mundo
antigo, da existncia de classes proprietrias e de uma mentalidade tradicionalista
voltada para a manuteno de sua condio foi o que permitiu a existncia
significativa de uma camada de rentistas, de modo que Weber chega a descrever o
capitalismo antigo como um capitalismo de rentistas (Weber, 1909, p. 713).
A necessidade de viver de rendas teve um impacto considervel no
desenvolvimento da indstria antiga e na forma de utilizao da mo-de-obra
218

escrava, o que revela os limites desse tipo de empreendimento, cuja principal


finalidade foi a satisfao de necessidades. Weber considera que o investimento em
escravos por parte do senhor no o aproximava de um empresrio capitalista
moderno. O empreendedor antigo que concentrava em suas mos uma grande
quantidade de escravos (dezenas ou at milhares), que pertenciam ao mesmo ramo de
produo, no constituiu uma grande empresa ao modo moderno, pois e nesse
ponto Weber procura um exemplo anlogo na economia moderna assim como o
investimento de uma fortuna nas aes de diferentes cervejarias no significa a
criao de uma nova cervejaria, o investimento em escravos na economia antiga no
cria necessariamente novos empreendimentos. O investimento de fortunas permanece
um investimento e no afeta a economia e a tcnica da produo, de modo que o
destino da 'empresa' estava totalmente submisso quele da fortuna. (Weber, 1909, p.
712).
No caso da empresa antiga, os escravos que desempenhavam o papel de
pequenos artesos tinham como principal atribuio manter o padro de consumo
(em grande parte luxuoso) de seu senhor. Assim, Weber diz a respeito do senhor em
relao ao seu ergasterion: comum que [...] o senhor no aparea como
empresrio, mas sim como rentista; que utilize, como fonte de renda, a mo-de-obra
de escravos. (Weber, 1919-1920, p. 122) Alm disso, a predominncia das classes
proprietrias no favoreceu a expanso dos mercados, pois elas no estavam dotadas
do mesmo poder aquisitivo das classes aquisitivas. Comparativamente, Weber chama
a ateno para a questo do consumo de luxo na economia moderna, assinalando a
importncia da democratizao do luxo para o desenvolvimento do capitalismo
moderno (cf. Weber, 1919-1920, p. 266), no sentido de que se forma toda uma
indstria que passa a produzir artigos de luxo em grande escala para o mercado
massificado moderno, exatamente o movimento oposto do que ocorre no capitalismo
antigo (cf. Weber, 1919-1920, p. 265).
Um outro aspecto que diferencia enormemente as relaes de classe na
Antiguidade, na Idade Mdia e na poca Moderna diz respeito aos tipos de conflito
que se apresentavam entre as diferentes classes sociais. Weber cita diversos perodos
histricos e lutas sociais a eles relacionadas mas, de modo idealtpico, estabelece
uma diferenciao bsica entre as lutas sociais ocorridas em uma sociedade com
219

predomnio das classes proprietrias (Antiguidade) e as lutas sociais no seio de


sociedades com presena significativa de classes aquisitivas (Idade Mdia e
sobretudo poca Moderna). O predomnio das classes proprietrias teria levado a um
dinamismo nas lutas de classe muito menor, se comparado s sociedades com
presena das classes aquisitivas (cf. Weber, 1921a, p. 178).
Isto , a grande diferena com relao s sociedades moderna e medieval reside
no fato de que as lutas de classe na Antiguidade no tinham como eixo central nada
que se igualasse ao conflito entre comerciantes e artesos ou entre mestres e
aprendizes, como na Idade Mdia; ou a luta entre uma classe de trabalhadores livres
e empresrios dentem tores dos meios de produo, como na poca Moderna (cf.
Weber, 1909, pp. 6-7, 697-699). Pois a Antiguidade no conheceu uma organizao e
diviso do trabalho artesanal livre nas fbricas como no caso da Idade Mdia (cf.
Weber, 1909, pp. 333-334). Apesar de Weber atribuir um grande peso ao carter
citadino no mundo antigo, a cidade permanece sendo sobretudo o lugar da poltica, e
no da produo econmica. A agricultura era a principal atividade econmica na
Antiguidade, o que explica o carter de seus principais conflitos de classe. Assim,
Weber argumenta que as lutas de classes na Antiguidade foram marcadas por conflitos
entre proprietrios de terras (rentistas) e desclassificados, ou entre credores (patriciado)
e devedores (camponeses) na cidade hoplita (cf. Weber, 1909, p. 695; 1921a, p. 178;
1914a, p. 222). A passagem abaixo, extrada de Relaes agrrias..., apresenta de
maneira sinttica a maneira como Weber enxerga as lutas de classes na Antiguidade, em
suas principais diferenas com relao Idade Mdia:

Mas quanto mais claramente se elaboram as tenses


especificamente econmicas, mais se acentua uma oposio
material entre comerciante e arteso [na Idade Mdia], que
no existe de forma alguma dessa maneira na Antiguidade. O
campons antigo no quer se deixar assujeitar por dvidas e se
tornar assim fora de trabalho agrcola disposio de um
rentista territorial e monetrio, estabelecido em cidade. O
arteso das cidades da Idade Mdia tardia no quer ser um
trabalhador domiclio, e com isso mo-de-obra artesanal
servio de um empresrio capitalista. Mas, aps a vitria
220

das corporaes, aparece um novo contraste social que a


Antiguidade no conheceu: aquele entre mestre e
aprendiz. O trabalhador explorado do Oriente antigo faz
greve gritando: D-nos o nosso po (tradicional). O
escravo agrcola antigo se revolta para se tornar novamente
livre das revoltas e lutas de escravos artesos antigos, por
outro lado, no se sabe nada. Foi justamente na oficina
(Gewerbe) da Antiguidade que o escravo esteve em posio
favorvel: lhe foram oferecidas as chances de comprar sua
alforria, o inverso da agricultura. Faltavam em absoluto
reivindicaes sociais dos aprendizes artesos livres, pois
no havia aprendizes (e mesmo se houvessem, eles no
formariam uma classe social importante). Quase todas as lutas
sociais antigas so, a saber, precisamente nas cidades-estado,
lutas pela posse do solo e pelo direito do solo; um problema
que no existe absolutamente na Idade Mdia; nem dessa
forma, nem como problema especificamente urbano [...]
(Weber, 1909, p. 697-698)

O trecho menciona ainda que quando as emancipaes se tornaram frequentes,


no havia interesse por parte dos escravos, como classe social, em lutar contra os
seus senhores no nvel da fbrica. Ou seja, Weber defende que os escravos fabris
tinham a chance de trabalhar para conseguir comprar sua liberdade e, nesse contexto,
o conflito seria visto como um empeclho. Weber acredita que esse interesse dos
escravos pela emancipao acabou revertendo em benefcios para o prprio senhor,
significando portanto um deslocamento do tipo de explorao da mo-de-obra
escrava, na medida em que os escravos no eram apenas um objeto de valorizao
capitalista que desempenhavam o papel de meios de produo para realizar um ganho
econmico para o seu senhor, mas se tornaram perseguidores de ganhos com o objetivo
de comprar sua emancipao (cf. Weber, 1909, p. 347).
A questo das emancipaes traz consigo um aspecto bastante valorizado por
Weber, principalmente na democracia hoplita: o papel peculiar dos libertos no
desenvolvimento do capitalismo antigo. Trata-se de um exemplo importante de como a
posio estamental age sobre a dimenso econmica, pois os libertos tinham uma
221

situao jurdica diferenciada, na medida em que, do ponto de vista econmico, no


lhes era permitido participar dos emolumentos (ganhos econmicos) dos cidados
(adquiridos por meios polticos e por meio do Estado) e nem adquirir bens de raiz ou
hipotecar. Na democracia, s os cidados plenos podiam usufruir da renda advinda de
propriedades territoriais; em Roma, por conta de seu rebaixamento estamental em
comparao com os cavaleiros, os libertos no podiam possuir grandes arrendamentos
como empreendimentos prprios, assumindo, frente aos cavaleiros a condio de uma
espcie de burguesia plebeia (cf. Weber, 1914a, p. 282).
Mesmo com todas essas limitaes de ordem econmica provocadas por sua
posio estamental inferior, o fato de estarem nessa posio fez com que os libertos
tambm no tivessem o mesmo envolvimento poltico dos cidados plenos, mas
acabassem por se constituir como uma camada social pacfica, dedicada a atividades
aquisitivas. Weber ressalta que a possibilidade de compra da liberdade por parte dos
escravos funcionava como uma espcie de incentivo para o aumento de seus
rendimentos econmicos, de modo que [...] precisamente nas mos dos libertos se
acumulava

uma

grande

parte

dos

primeiros

patrimnios

adquiridos

em

empreendimentos duradouros racionais de carter artesanal ou comercial. (Weber,


1914a, p. 103)
Assim, nos termos de Weber, os libertos eram o oposto do cidado idealtpico do
mundo antigo, o oposto do homo politicus; eles eram homines oeconomici, que Weber
reconhece estar muito mais prximos da burguesia e de sua atividade aquisitiva na
Idade Mdia e na poca Moderna do que os cidados plenos da democracia antiga (cf.
Weber, 1914a, p. 279-281). Weber chega a denomin-los diferena dos rentistas do
capital empreendedores capitalistas antigos (Weber, 1909, p. 358). O trecho abaixo
resume sua ideia:

[...] esta camada se via excluda do capitalismo politicamente


orientado especfico da Antiguidade e, portanto, dirigida para
o caminho de uma atividade aquisitiva relativamente moderna
e burguesa. E so mesmo os portadores mais importantes
daquelas formas de aquisio que em grande parte
demonstram um carter moderno, correspondendo classe
mdia atual de pequenos capitalistas, que sob determinadas
222

circunstncias podem ascender a uma riqueza significativa,


em oposio decisiva ao tpico demos dos cidados plenos da
cidade helnica, que monopoliza as rendas politicamente
condicionadas: rendas estatais, dirias, provenientes de
hipotecas e do solo. O adestramento do trabalho da
escravido, em combinao com a sinalizada recompensa da
compra da emancipao, constitua um forte estmulo para a
disposio aquisitiva dos no-livres da Antiguidade, do
mesmo modo que na Rssia da poca Moderna. O demos da
Antiguidade, ao contrrio, tinha interesses guerreiros e
polticos. Como camada de interessados econmicos, os
libertos representavam a comunidade cultual de Augusto,
como dos portadores da paz. (Weber, 1914a, pp. 282-283)

Mas, mesmo considerando os libertos como uma camada mais moderna, e


portanto mais prxima daquilo que poderia ser chamado de uma burguesia da
Antiguidade, Weber no deixa de reconhecer os limites de sua posio scioeconmica, introduzindo nessa discusso um dos limites fundamentais da
comparao entre os tipos de capitalismo antigo, (medieval) e moderno. Apesar da
realizao de prticas aquisitivas bastante diferenciadas, se comparadas s prticas
dos rentistas, estava ausente das prticas dos libertos qualquer transfigurao tica
do trabalho efetuado com vistas ao ganho; esta seria desenvolvida apenas no incio
da poca Moderna. O trecho a seguir um dos raros momentos de Relaes
agrrias... em que Weber cita questes de ordem religiosa, fazendo uma referncia
implcita sua obra A tica protestante... apresenta ento aquilo que diferencia a
prtica dos libertos das prticas modernas: O suporte que o processo de
racionalizao e de economizao da vida encontrou em uma 'tica profissional' de
motivao essencialmente religiosa do incio dos tempos modernos, faltava nos
'homens da economia' da Antiguidade. (Weber, 1909, p. 359) Desse modo, a
Antiguidade, apesar de apresentar contrapontos comparativos fundamentais para as
suas tipologias do capitalismo, no oferece por si s os elementos explicativos do
fenmeno que Weber quer analisar em sua compreenso do capitalismo moderno,
pois o problema central :
223

[...] a apario da burguesia ocidental e sua especificidade, que


est com certeza em ntima conexo com a apario da
organizao capitalista do trabalho, mas que naturalmente no
se trata de fenmenos idnticos. Porque o burgus, no
sentido estamental, existiu j antes do desenvolvimento do
capitalismo especificamente ocidental. Mas, com certeza, s
existiu no Ocidente. (Weber, 1920, p. 10)

O interesse de Weber repousa na compreenso do desenvolvimento da burguesia


como classe social, fenmeno que, para ele, s ocorreu no Ocidente. Ou seja, tratase de uma burguesia entendida no em seu sentido estamental como o equivalente ao
cidado (Brger) nos sentidos antigo e medieval dos primeiros tempos, isto ,
burgueses portadores de direitos polticos; mas sim naquela classificao de burgus
como classe social, tpica do mundo ocidental moderno; uma classe heterognea que
compreende grandes e pequenos burgueses, empresrios e artesos (cf. Weber, 19191920, p. 271). E as origens do desenvolvimento dessa classe no se encontram no
mundo antigo, nem mesmo nas prticas dos libertos, pois lhes faltava um dos
elementos centrais definidores do esprito do capitalismo moderno a transfigurao
tica do trabalho , elemento esse que s desenvolveria um impacto decisivo na vida
econmica a partir do final da Idade Mdia.
Assim, o carter de racionalidade dos empreendimentos dos libertos no
explorado por Weber em mais detalhes possivelmente porque, do ponto de vista de sua
tipologia do capitalismo, esse no seria considerado um fator decisivo nem para a
construo do tipo do capitalismo antigo, nem para a compreenso do desenvolvimento
do capitalismo moderno. De todo modo, interessante notar a maneira pela qual Weber
complexifica sua descrio da economia antiga ao iluminar esse aspecto de carter
racional.136

136

Racional no sentido de que se trata de uma racionalizao do comportamento econmico com


vistas compra da liberdade, mas no uma racionalizao ao modo ocidental moderno. Ou seja, a
finalidade ltima desse comportamento econmico no a perseguio de um fim econmico.

224

Arrendamentos sobre o direito de cobrana de impostos: uma fonte peculiar de


ganhos econmicos
As questes agrrias e territoriais estiveram presentes nos trabalhos de Weber
desde sua primeira obra sobre a Antiguidade, Histria agrria romana..., na qual foi
fortemente influenciado pelos escritos de seu supervisor, o estatstico e economista
agrrio August Meitzen. A obra de Meitzen, Siedlung und Agrarwesen der
Westgermanen und Ostgermanen, der Kelten, Rmer, Finnen und Slawen (Colnia e
agricultura dos germanos ocidentais e orientais, celtas, romanos, finlandeses e
eslavos, 1895), apresenta uma anlise histrica da organizao agrria dos povos
europeus, tratando da peculiaridade dos assentamentos romanos-italianos em
comparao s suas formas germnicas correspondentes. Meitzen diz: Toda histria
da cultura encontra seus princpios e fundamentos nas relaes agrrias, e apenas a
partir delas reconhece-se o contexto dos avanos graduais da humanidade. (Meitzen,
1895, p. 1)
Essa nfase na importncia das relaes agrrias para a compreenso de
fenmenos culturais foi incorporada por Weber de maneiras bastante diferentes ao
longo de suas obras. Histria agrria romana... apresenta uma anlise bastante
colada interpretao de Meitzen, no sentido de que Weber procura analisar as
questes territoriais romanas com o objetivo de encontrar regras nas formas de
organizao agrria para os assentamentos romanos que permitissem entender a
propriedade privada como uma derivao da propriedade comunitria um aspecto
bastante enfatizado por Meitzen. J em suas obras posteriores, Weber incorpora
aspectos da anlise de Meitzen de maneira muito mais independente e crtica, e a
questo agrria abordada em mltiplas facetas, principalmente na terceira edio de
Relaes agrrias... e em Histria econmica.
Nessas obras, Weber trata das questes agrrias da Antiguidade tanto do ponto
de vista do direito territorial, como da questo dos graus de liberdade com relao
terra (liberdade de transporte, de circulao), do desenvolvimento da propriedade
privada, das prticas de hipoteca, dos arrendamentos do Estado, das cobranas de
impostos, das formas de explorao econmica da terra [como as grandes plantaes
ou as pequenas produes (Parzellenwirtschaft)] etc. Com relao a esses aspectos,
Weber analisa o papel dos proprietrios de terras, sejam eles grandes ou pequenos
225

proprietrios, bem como dos grandes ou pequenos arrendatrios.137 Essa srie de


questes abordada em suas diferentes manifestaes histrico-geogrficas, o que
torna a anlise ainda mais multifacetada.
O principal contraponto comparativo com relao questo agrria e territorial
na Antiguidade a maneira como ela aparece no Oriente. Para se ter uma ideia do
valor atribudo por Weber comparao com o Oriente nesse aspecto, basta lembrar
que a introduo de Relaes agrrias... inicia exatamente com base na distino de
carter idealtpico entre as duas formas histricas iniciais de ocupao do solo,
naquilo que Weber nomeia Ocidente europeu (predomnio da pecuria) e sia
oriental (predomnio da agricultura), assinalando a existncia de duas linhas de
desenvolvimento econmico distintas que delas derivaram (cf. Weber, 1909, p. 320).
Mas essa apenas uma distino inicial, a qual se seguem uma srie de outras,
relativas s questes territoriais baseadas na comparao entre Oriente e Ocidente.
Dada essa amplitude de perspectivas analticas, irei me concentrar em apenas um
aspecto especfico da questo agrria e territorial que apresenta ligaes bastante
expressivas com a questo do capitalismo antigo: a questo do arrendamento do
direito de cobrana de impostos, uma dimenso fortemente entrelaada com a
questo do predomnio, na Antiguidade, da camada de rentistas abordada no tpico
anterior. Weber parte de uma distino inicial fundamental entre os arrendamentos do
direito de cobrana de impostos entre Ocidente (principalmente o caso romano) e
Oriente (principalmente o Egito ptolomaico). Nesse aspecto, sua anlise se apoia em
grande medida no trabalho do historiador russo Michael Rostovzeff, Geschichte der
Staatspacht in der rmischen Kaiserzeit bis Diokletian (Histria do arrendamento do
Estado no Imprio romano at Diocleciano), publicado originalmente em russo em
1899 e em alemo em 1902. Rostovzeff elabora de maneira sistemtica e cronolgica
o oposto do que Weber faz uma anlise do desenvolvimento histrico dos
arrendamentos do Estado (Staatspacht) em diversas regies da Antiguidade. Como a
anlise de Weber pressupe um conhecimento prvio dessa histria dos
arrendamentos, em conjunto com a interpretao de Weber apresento tambm alguns
aspectos da explanao de Rostovtzeff, objetivando uma maior clareza na anlise
desse tpico.
137

Esses tpicos que aparecem aqui de forma resumida foram extrados da interpretao ampliada de
Deininger (2006, p. 37) da questo territorial em Weber.

226

Os arrendamentos do direito de cobrana de impostos (Steuerpacht) uma


forma de cobrana na qual o Estado no recolhe os impostos sobre os arrendamentos
de terras ele mesmo, mas transfere essa funo para pessoas privadas (Steuerpchter)
foram um trao caracterstico da economia antiga. Apesar das limitaes que esse
sistema de rendas do Estado apresentava, ele foi um meio importante da formao do
capital privado na Antiguidade greco-romana (cf. Weber, 1909, p. 352), na medida
em que aqueles que adquiriam o direito de cobrar impostos direito adquirido muitas
vezes por meio de leiles acumulavam essa renda para si. Tanto Rostovtseff como
Weber iniciam suas anlises partindo da diferena do desenvolvimento de dois
diferentes sistemas de arrendamentos no Oriente e no Ocidente: nas cidades grecoromanas e, de outro lado, nas regies monrquicas da China, da sia Menor e do
Egito ptolomaico (as duas primeiras localidades so mencionadas apenas por Weber).
Vejamos inicialmente as formas de arrendamento da cobrana de impostos nas
monarquias orientais. Devido incapacidade tcnica do Estado na arrecadao de
impostos, estruturou-se um sistema estatal de cobrana de impostos que se utilizava
dos servios de arrendatrios (cf. Weber, 1919-1920, p. 63-64). Mas estes eram, nas
monarquias orientais, agentes do Estado, de modo que havia um controle crescente
do Estado sobre seus negcios (cf. Rostovtzeff, 1902, p. 337). Ou seja, os
arrendamentos no eram dotados de um carter de livre negcio, porque o Estado
assumia sozinho a posio de conduo desse negcio; nesse contexto, o arrendatrio
se torna um cobrador de impostos controlado pelo Estado (um funcionrio indireto
do Estado). Weber diz a respeito dos arrendamentos orientais:

O resultado foi um

comunismo agrrio secundrio

racionalizado, a adeso solidria das comunidades agrcolas


relativa aos arrendatrios de tributos, aos funcionrios estatais
e aos soldados , a comunidade de campos e a vinculao do
agricultor terra. A contraposio, com referncia ao
Ocidente, se apresenta com clareza no no estabelecimento no
Oriente de nenhuma economia de servido, mas o que
dominou de fato foi a extorso tributria. (Weber, 1919-1920,
p. 67)

227

O principal exemplo de arrendamentos orientais para Rostovtseff o caso do


Egito ptolomaico, onde se criou toda uma hierarquia de funcionrios do Estado
incumbida de controlar e registrar cada passo do negcio, instaurando-se para isso
escritrios de contas em muitas regies egpcias (cf. Rostovtzeff, 1902, p. 339-340).
Assim, apesar de na maioria das vezes seus negcios serem lucrativos, os
arrendatrios no lucravam com eles, mas permanecem mais espectadores disso
tudo (Rostovtzeff, 1902, p. 349).
J no caso dos arrendamentos ocidentais antigos, Rostovtseff, utilizando-se da
expresso Polispacht (arrendamentos da polis), argumenta que, no caso ateniense e
em outras cidades da Grcia clssica, os benefcios econmicos provenientes dos
arrendamentos os negcios que o Estado fazia com os arrendatrios eram
inicialmente de natureza puramente privada e regulamentadas por leis, por meio de
contratos de arrendamentos; o que no impedia que os arrendatrios tivessem
liberdade para conduzir os seus negcios nas propriedades arrendadas. Nesse
contexto, por conta de sua riqueza, os arrendatrios se transformam em uma camada
estamental poderosa, tendo grande influncia nos negcios do Estado (cf. Weber,
1919-1920, p. 63-64; cf. Rostovtzeff, 1902, p. 334-337).
Nos arrendamentos em Roma, no perodo republicano, devido presena das
magistraturas, no era possvel um controle direto dos arrendamentos por parte dos
funcionrios do Estado, de modo que os negcios dos arrendamentos tambm eram
passados aos empresrios privados, formando-se um estamento de arrendatrios
que se ocupava s disso (cf. Rostovtzeff, 1902, pp. 367-368). proporo da fora,
poder e riqueza estatais, essa camada de arrendatrios adquire mais poder, e maior se
torna a estrutura administrativa desse negcio; assim, essa camada tambm passa a se
organizar como uma corporao138 (cf. Rostovtzeff, 1902, pp. 369-371). Rostovtseff
afirma ento que foram essas caractersticas econmicas e as caractersticas polticas
(ligadas a ascenso da camada dos arrendatrios e sua organizao em corporao)
que fizeram com que houvesse uma verdadeira sociedade de arrendamentos, uma
societas publicanorum. Conjuntamente surgiu uma crescente especulao financeira
e a possibilidade da corporao possuir um patrimnio conjunto: capital, escravos,
inventrios, imveis (cf. Rostovtzeff, 1902, pp. 372-373; cf. Weber, 1909, p. 667).
138

O que difere claramente das corporaes profissionais da Idade Mdia.

228

Weber enfatiza tambm o grande papel do estamento dos cavaleiros (equites) um


estamento politicamente muito importante na cobrana de impostos provenientes
de arrendamentos, chegando a afirmar que suas prticas capitalistas estavam
inteiramente orientadas para as oportunidades estatais e polticas, como o
arrendamento do ager publicus, isto , das regies conquistadas, e dos domnios,
assim como o arrendamento de tributos, o financiamento de polticos e de guerras.
(Weber, 1919-1920, p. 287)
J no Imprio romano, Weber argumenta que o soberano tambm abdica de uma
organizao administrativa prpria no que concerne arrecadao de impostos e ao
recrutamento militar, fazendo uso de uma administrao privada, isto , dos senhores
territoriais; seus servos faziam a arrecadao de impostos, pois a burocracia imperial
no tinha condies de controlar uma extenso territorial to ampla (cf. Weber, 19191920, p. 67-68). Mas, conforme o Imprio avana rumo ao continente, a liberdade
municipal se afrouxa e cresce um Imprio mundial burocraticamente organizado [...]
dentro do qual no existe mais lugar para o capitalismo poltico (Weber, 1919-1920,
p. 287).
Por conta da srie de reformas executadas pelo imperador na administrao das
finanas que fizeram com que muitos domnios que antes eram mais autnomos se
submetessem ao controle estatal o negcio dos arrendamentos acaba se tornando
cada vez menos lucrativo. O estamento de cavaleiros perde o seu papel de cobradores
de impostos, uma vez que os imperadores adotam um sistema de cobrana nos
moldes do sistema egpcio descrito anteriormente. Weber argumenta que os
imperadores souberam tornar a satisfao das necessidades politicas e militares de
seu Estado independente dos poderes capitalistas (Weber, 1919-1920, p. 287), de
forma que muitos dos antigos arrendatrios de tributos so incorporados a esse novo
sistema como funcionrios fiscais. Assim, pouco a pouco, os arrendamentos perdem
o seu lugar para a apropriao hereditria de terras. Nesse contexto, as liturgias e
corveias de carter coativo tornam-se centrais, isto , ocorre uma 'estatizao' do
recolhimento de impostos (Weber, 1909, p. 723). A instituio das liturgias existiu
na Antiguidade greco-romana como uma forma voluntria de contribuio dos
cidados proprietrios, mas no Imprio romano tardio elas passam a ter o carter
obrigatrio e coativo, assim como no Oriente, principalmente no Egito (Deininger,
229

2006, p. 43).
Ao descrever o sistema de cobrana de impostos do tipo de economia que
predominou no final do Imprio romano, Weber faz o movimento oposto da
comparao estabelecida inicialmente entre Oriente e Ocidente, na medida em que
aquelas caractersticas orientais que ofereciam contraponto ao desenvolvimento
ocidental dos arrendamentos passam a predominar no modelo ocidental. Essa
transformao (burocratizao) do sistema de cobrana de impostos nos
arrendamentos do Estado ocidental aparece como decorrente das transformaes de
ordem poltica que o avano do Imprio romano trouxe consigo. Transformaes
essas que ocasionaram impactos muito incisivos no capitalismo antigo, na medida em
que, cada vez mais, passaram a impedir os empreendimentos financeiros de carter
privado, como os arrendamentos que prevaleceram at os primeiros tempos do
Imprio. Nas palavras de Weber:

Tal

desenvolvimento

significa

estrangulamento

do

capitalismo antigo. [...] Desde que se desenvolveu este


sistema,

ficaram

eliminadas

para

capitalismo

as

possibilidades de ganhos polticos; no Estado litrgico romano


tardio existe to pouco espao para o capitalismo como no
Estado de servido egpcio. (Weber, 1919-1920, pp. 287-288)

A predominncia do capitalismo politicamente orientado qualificando o carter


do capitalismo antigo exemplificada de forma bastante evidente no modo como se
estruturou o sistema de cobrana de impostos nos arrendamentos do Estado na
Antiguidade greco-romana at meados do Imprio, executadas por meio de agentes
privados. Pois esse sistema demonstra o modo como se geravam ganhos econmicos
privados baseados em polticas estatais. Na interpretao de Weber, a partir do
momento que o carter dessas polticas se transforma, se transformam tambm as
oportunidades de ganho econmico delas advindas, de modo que o capitalismo
antigo, em sua caracterstica predominante politicamente orientada, perde cada vez
mais espao, at ser completamente aniquilado.

230

Tipologia das formas de organizao poltica na Antiguidade


Este item trata de questes de ordem poltica j anunciadas no tpico anterior,
abordando os impactos das diferentes formas de organizao poltica antigas na
tipologia do capitalismo e, em especial, na definio do tipo ideal do capitalismo
antigo. Essas questes esto intimamente ligadas a um tema central da poca de
Weber: a questo da formao do Estado e, no caso moderno, a questo da formao
dos Estados nacionais. No que se refere s conexes desse tema com a questo da
economia antiga, as obras j mencionadas de Bcher e Meyer constituem-se como
referncias fundamentais para a tipologia de Weber.
No caso de Bcher (1906), a presena da questo da formao do Estado em sua
relao com a dimenso econmica antiga bastante evidente: sua teoria dos estgios
econmicos tem por objetivo central a compreenso das origens da economia
nacional, cujo desenvolvimento, diz Bcher, resultou de um movimento de
centralizao poltica no final da Idade Mdia, devido ao crescimento das
organizaes territoriais, que culminaram na criao de Estados nacionais unificados,
de modo que ocorre uma unificao de foras econmicas. A organizao poltica
antiga e seus impactos na dimenso econmica so vistos por Bcher como
constituintes de uma etapa anterior a esse processo, apresentando-se de forma muito
pouco desenvolvida, se comparada aos Estados nacionais modernos.
Na introduo de sua Histria da Antiguidade, Meyer (1884, 1907) tambm
toma para si a tarefa de investigar a formao do Estado como o ponto culminante
do desenvolvimento de um povo enfatizando que essa seria uma tarefa da
antropologia/sociologia (Meyer, 1907, p. 16). O primeiro captulo da introduo trata
do desenvolvimento do ser humano e da sua organizao na vida em sociedade,
almejando demonstrar como os Estados formam-se a partir de agrupamentos
humanos mais primitivos. Embora se detenha na formao dos Estados antigos, a
obra de Meyer objetiva mostrar que j neles havia elementos agregadores que se
desenvolveram at culminar em um Estado unificado (Imprio romano). Em
comparao com os Estados modernos, a nfase de Meyer reside na ideia de que
todos os elementos necessrios para a formao de Estados unificados lngua,
religio, produo de objetos, formao de uma nobreza, trocas comerciais, formao
de um exrcito etc. j estavam presentes desde a Antiguidade, e o que separaria os
231

Estados do mundo antigo daqueles da poca Moderna seria apenas uma diferena de
gradao. Trata-se, como j abordado anteriormente, de uma interpretao muito
prxima daquela que Meyer apresenta com relao ao desenvolvimento capitalista da
economia antiga.
No preciso dizer que a questo da formao dos Estados e dos Estados
nacionais um aspecto que aparece de maneira recorrente na obra de Weber,
principalmente em virtude da situao alem naquele momento histrico e de seu
envolvimento poltico. Na compreenso do estabelecimento do Estado moderno em
sua relao com o desenvolvimento do capitalismo, Weber adota uma postura que
congrega aspectos das interpretaes de Meyer e Bcher, pois enxerga
simultaneamente elementos comuns no desenvolvimento dos Estados ocidentais,
mas, por outro lado, enfatiza tambm diferenas fundamentais entre os Estados
antigo e moderno (na oposio com a Idade Mdia e a poca Moderna).
Ou seja, no que se refere presena da questo do Estado em sua tipologia do
capitalismo e, em especial, ao seu mtodo comparativo com a economia antiga,
Weber contrape bem ao modo de sua tipologia da cidade , em um primeiro
momento, duas linhas diferentes de desenvolvimento de organizao poltica no
Ocidente e no Oriente, e, em um segundo momento, contrape o tipo do Estado
antigo ocidental ao medieval e moderno ocidentais. Isto , ao tratar do declnio da
cultura antiga e do capitalismo antigo, o contraponto deixa de ser o Oriente e passa a
ser a Idade Mdia e a poca Moderna.
Assim como no caso da definio dos tipos de capitalismo, para a diferenciao
dos tipos de organizao poltica/Estados, a principal questo em jogo so os nveis
de racionalizao da mquina estatal. Partindo da ideia de que O Estado, no sentido
do Estado racional, s se registrou no ocidente [...] (Weber, 1919-1920, p. 289)139,
Weber elenca uma srie de caractersticas que conferem esse carter de
racionalidade: uma administrao orgnica e relativamente estvel, funcionrios
especializados, uma burocracia especializada, uma poltica econmica estatal (em
oposio a uma poltica fiscal e uma poltica de assistncia que visava apenas a
satisfao de necessidades), um direito racional etc. (cf. Weber, 1919-1920, pp. 270,
290, 293).140 Weber enfatiza que essas caractersticas apareceram apenas em forma
139

140

Essa ideia tambm pode ser encontrada em outras obras, como em Nota prvia (1920).
Com relao a esse ltimo aspecto o desenvolvimento de um direito racional Weber faz questo

232

embrionria nos Estados antigos, mas, por outro lado, procura delimitar, por meio de
uma elaborao tipolgica, quais teriam sido as caractersticas que configuraram as
diversas formas de organizao poltica antiga, at culminarem em um Estado
unificado (Imprio romano).
Trata-se de uma tipologia elaborada por Weber e inspirada em grande parte na
obra de Meyer (1884, 1907) apresentada de maneira sistemtica nas trs edies de
Relaes agrrias..., mas que tambm fundamental na estruturao do argumento
central de A cidade, e desempenha um papel decisivo na compreenso do carter
politicamente orientado do capitalismo antigo. O esquema abaixo, elaborado a partir
dos dados apresentados por Weber em Relaes agrrias..., apresenta de maneira
condensada os elementos dessa tipologia.

de enfatizar a existncia de uma linha de continuidade entre o direito racional do Estado moderno e o
direito romano da Antiguidade, ao menos em seu aspecto formal. Esse direito retomado mais tarde
de uma forma mais racional, com a formao de uma teoria jurdica sistematizada, nas universidades
(cf. Weber, 1919-1920, pp. 290-291). Em diversas passagens de sua obra, Weber ressalta a
importncia da racionalizao do direito para o desenvolvimento do capitalismo moderno, na medida
em que so criadas instncias e leis reguladoras da dimenso econmica amparadas pelo Estado. Nas
palavras de Weber: [...] a aliana entre o Estado e a jurisprudncia formal favoreceu, indiretamente, o
capitalismo (Weber, 1919-1920, p. 293).

233

Esquema 2: Tipologia geral dos estgios de organizao poltica da Antiguidade

Estados da Antiguidade
Estgios de desenvolvimento antes do estabelecimento da cidade

Comunidade camponesa

Reinado dos burgos

Linha de desenvolvimento monrquico

Reinado
citadino

Estado litrgico

Polis

Polis da
nobreza


Polis dos
hoplitas

Polis dos cidados

(Imprio)

234

Entre as pginas 362 e 371 da introduo da terceira edio de Relaes


agrrias... Weber apresenta de maneira detalhada o significado dessa tipologia para a
compreenso da economia antiga; tais tipos tambm voltam a aparecer nos captulos
subsequentes a respeito das localidades e temporalidades especficas do mundo
antigo.141 Em linhas gerais, Weber inicia sua tipologia com uma distino entre os
tipos de Estados da Antiguidade, agrupando-os em quatro linhas diferentes:
a.

Sem nenhuma distino entre Oriente e Ocidente, a primeira linha diz

respeito aos Estados anteriores ao desenvolvimento das cidades e est dividida em


dois sub-tipos, que se diferenciam um do outro de acordo com o carter de sua
dimenso militar: a comunidade camponesa (Bauergemeinwesen) e o reinado dos
burgos (Brgerknigtum). O tipo da comunidade camponesa diz respeito a um
conglomerado de camponeses, que se organizam para se proteger de ataques
externos, sendo comandados por um chefe. J o reinado dos burgos um tipo que
corresponde a uma etapa posterior da organizao poltica antiga e diz respeito a
um grupo militarizado organizado no interior do burgo de um rei, cujo objetivo
tanto a proteo do reinado como a realizao de novas conquistas territoriais O
tipo do reinado dos burgos representa um estgio decisivo no desenvolvimento dos
Estados antigos, pois a partir dele que se dividem as prximas duas linhas
distintas de organizao estatal, de acordo com a maneira com que os reis se
relacionaram com os seus respectivos squitos, que se revela na oposio
estabelecida por Weber entre o Estado litrgico burocrtico do Egito e o
desenvolvimento poltico econmico na Babilnia (Mesopotmia), que aparece
como ponto de partida para o desenvolvimento do capitalismo antigo. Ou seja, de
um lado, uma relao de autoridade que mantida entre rei e squito, gerando os
Estados orientais monrquicos e, de outro lado, um squito que se rebela contra o
rei, o que representa uma guinada rumo ao desenvolvimento da polis do Ocidente
antigo na Grcia, por exemplo, representado pelo perodo micnico. Isto , tratase de uma oposio poltica entre a estrutura da cidade oriental monrquica e a
141

Na apresentao dos tipos de Estado antigos, tambm me apoio na sistematizao elaborada por
Deininger (Deininger, 1985, pp. 82-87; 2006, pp. 42-43); mas outros autores tambm elaboraram
esquemas semelhantes ao organizarem a interpretao weberiana de modo esquemtico.

235

estrutura da cidade do mediterrneo ocidental republicano-democrtica (Deininger,


2006, p. 43).
b.

A linha de desenvolvimento monrquico engloba os tipos de organizao

poltica do reinado citadino (Stadtknigtum) e do Estado litrgico. O reinado


citadino representa um regime cada vez mais burocratizado de continuidade do
reinado dos burgos, ao passo que o Estado litrgico a transformao do reinado
citadino em um Estado burocrtico autoritrio fundamentado em liturgias, isto ,
trata-se de uma racionalizao do reinado citadino no que diz respeito aos seus
aspectos organizacionais. Essas linhas de desenvolvimento monrquico so
descritas principalmente nos captulos de Relaes agrrias... a respeito do Egito,
Mesopotmia, Helenismo e Israel. Em ambas as linhas de desenvolvimento, o oikos
do rei hierarquicamente superior a todos os outros elementos da organizao
poltica. Nesse caso, o desenvolvimento econmico antigo depende do nvel de
desenvolvimento e organizao das finanas do Estado, que depende da satisfao
de necessidades com base litrgica. Trata-se de um tipo estatal (imprios) que
envolve a incorporao de grandes territrios.
c.

J o tipo de organizao poltica que culmina no desenvolvimento da

polis e que abordado com grande nfase nos captulos de Relaes agrrias...
acerca da Grcia e da Repblica romana divide-se cronologicamente em trs
diferentes momentos polticos de organizao da polis, incorporados em grande
parte da obra de Meyer e j abordados no segundo captulo: a polis da nobreza
(Adelpolis), a polis dos hoplitas (Hoplitenpolis) e a polis dos cidados
(Brgerpolis). A polis da nobreza ou cidade de linhagens dominada por aquele
squito do rei constitudo por famlias nobres fortemente militarizadas, que se
rebelaram na etapa anterior do reinado dos burgos. Esse primeiro momento da polis
repousa sobre uma base feudal um tipo de feudalismo especfico que Weber
nomeia feudalismo da cidade , na medida em que se baseava na dominao
urbana, de carter feudal, dessa nobreza armada sobre os camponeses desarmados e
endividados.
A segunda fase da polis, denominada polis dos hoplitas, representa uma inverso
das estruturas de dominao poltica em vigor, na medida em que a nobreza perde
seu poder para uma camada armada de cidados (o exrcito dos hoplitas), muitos
236

deles camponeses. Trata-se sobretudo de uma democratizao do direito de posse de


armas com o estabelecimento de uma codificao do direito e que pode ser visto
tambm como um primeiro estgio da polis dos cidados. Desse modo, instaura-se a
terceira fase do desenvolvimento poltico da polis, a polis dos cidados, entendida
por Weber como o auge do desenvolvimento da polis e, por isso, como a grande
representante tanto do tipo ideal do capitalismo antigo, como do tipo ideal da cidade
antiga, visto que apresenta de maneira predominante caractersticas militares muito
especficas, quando comparada aos Estados/cidades do Oriente e aos das pocas
medieval e moderna.
O tipo de organizao poltica que se estabeleceu na polis dos cidados foi
marcado por uma democratizao ainda maior do direito de armas, algo que no
ocorreu seja nos outros estgios da polis, seja nas formas de organizao poltica
orientais, seja nas cidades medievais, seja nos Estados nacionais modernos
ocidentais. O ponto central de Weber com relao a essa questo reside no fato de
que essa militarizao, quando combinada com uma srie de outros aspectos de
carter poltico, econmico, geogrfico etc., j abordados ao longo desta tese,
formam uma configurao histrica particular especfica, que favorece o
desenvolvimento do tipo do capitalismo antigo, fortemente amparado por essa
dimenso militar, isto , em grande parte politicamente orientado.
Weber apresenta tambm exemplos hbridos, que congregam caractersticas de
mais de um dos tipos de organizao poltica supramencionados, como o caso de
Israel, que apresentou simultaneamente caractersticas tanto do reinado dos burgos,
como da comunidade camponesa, alm de apresentar caractersticas tpicas da polis,
como um senhor auto-equipado, uma dominao de linhagens, oposio contra o
reinado burocrtico etc.; ou ainda o caso dos etruscos, para os quais a existncia de
uma polis da nobreza teocrtica no levou ao desenvolvimento posterior de uma
polis de hoplitas (cf. Weber, 1909, p. 371; cf. Deininger, 1985, pp. 83-84; 2006, p.
44). Alm disso, Weber aponta para a presena de elementos burocrticos
semelhantes queles que caracterizaram as monarquias orientais, no final do sculo
4. a.C., desde Alexandre Magno, nas monarquias helnicas e, posteriormente, no
Imprio romano.
Mas, antes de abordar essa nova etapa do desenvolvimento poltico antigo,
237

importante salientar o carter idealtpico dessa tipologia weberiana. Em suas


palavras:

No precisa ser praticamente assinalado que os tipos


precedentes: a comunidade dos camponeses, a polis da
nobreza, o reinado burocrtico da cidade, a polis dos
hoplitas, a polis dos cidados, a monarquia litrgica,
existiram raramente sob uma forma pura, separadamente lado
a lado ou sucessivamente. Esses conceitos ideal-tpicos s
servem aqui para classificar cada Estado de forma indicativa:
se, em um dado momento, ele se aproxima mais ou menos em
sua totalidade ou sob certos aspectos singulares, de um ou
outro de seus tipos conceituais. Por conta de seus elementos
historicamente mais importantes, dos quais se faz suas
caractersticas especficas, os carteres reais do Estado
desafiam naturalmente na maior parte do tempo toda
classificao muito simples. (Weber, 1909, p. 371)

Contudo, apesar de Weber enfatizar explicitamente tratar-se de tipos ideais, o


fato de nomear esses tipos estgios de organizao poltica deu margem a crticas,
que apontam uma contradio metodolgica em sua obra nesse ponto especfico.
Nippel argumenta que apesar de Weber se distanciar das teorias dos estgios
econmicos, tanto em Relaes Agrrias... como em A cidade, ele assume que
existiram estgios de desenvolvimento da organizao poltica semelhantes em
diversos lugares. Nippel enxerga uma incongruncia na anlise de Weber, dado que
essa anlise reconhece, por um lado, estgios comuns de desenvolvimento, mas, por
outro lado, mostra que mesmo assim as cidades/Estados tiveram desenvolvimentos
posteriores diferentes entre si. Para Nippel, como se Weber defendesse,
simultaneamente, duas posturas metodolgicas contrrias (cf. Nippel, 1999, pp. 1517).
Mas, nesse aspecto, discordo de Nippel, pois acredito que esse movimento
metodolgico de Weber, que em princpio poderia ser entendido como contraditrio,
pode ser compreendido em um sentido inverso: devido ao aspecto multicausal de sua
anlise, embora haja fenmenos comuns entre diversas formas de organizao
238

poltica (Estados, cidades, cidades-Estado, etc.), esses fenmenos, isoladamente, no


iro definir o desenvolvimento posterior dessas formas de organizao poltica, mas
sim a configurao particular de fenmenos que age sobre cada uma delas. Assim, de
uma perspectiva multicausal, no creio que haja propriamente uma contradio na
existncia de certas convergncias que unem, por um tempo determinado, certos
tipos de organizao poltica em um nico tipo ideal e o desenvolvimento posterior
desses mesmos tipos em tipos diferentes. Creio que Nippel se concentra demais nos
exemplos isolados de Weber e procura l-los de uma perspectiva mono-causal ou, ao
menos, como se existisse uma causa explicativa principal. Isto , Nippel apresenta
um leitura que vai de encontro ideia de uma teoria dos estgios; e, da perspectiva
dos estgios, realmente a teoria de Weber seria contraditria, porque o esperado seria
que os estgios apresentassem uma evoluo linear. Mas creio que, de uma
perspectiva idealtpica, a interpretao de Weber possvel e muito mais
multifacetada, se comparada ideia de estgios e nesse ponto no se deve perder de
vista a influncia da ideia de crculos culturais de Meyer (e Mommsen), mencionados
anteriormente. De todo modo, o fato de Weber utilizar a expresso estgios permite
uma interpretao ambgua desse aspecto.
d.

O declnio do predomnio da polis dos cidados marcado pelo avano

do Imprio romano e pela transformao drstica desse tipo de organizao


poltica, dando origem quarta linha de desenvolvimento dos Estados antigos. Mas
o desenvolvimento e as peculiaridades dessa forma de organizao poltica so
discutidos por Weber em separado e, principalmente pelo fato de seu predomnio
coincidir com o declnio do capitalismo antigo, dedico o ltimo item deste captulo
abordagem desse aspecto em particular.

239

O declnio da Repblica romana e o declnio do capitalismo antigo: o


estabelecimento de uma ordem poltica monrquica no Ocidente antigo

Como simples precursor da formao privada de capital, a


economia financeira s pde existir onde uma cidade-estado,
que como tal carece de mecanismos burocrticos prprios e
tinha a necessidade da renda do Estado, dispunha de
domnios, do solo e de tributos de regies gigantescas
conquistadas e assujeitadas. Esse foi o caso na Antiguidade
em Roma durante a poca republicana. Desenvolveu-se, sem
dvida

nenhuma,

continuamente

desde

incio,

essencialmente a partir do arrendamento do Estado, uma


poderosa classe de capitalistas privados, que na poca da
segunda guerra pnica o momento suficientemente
caracterstico sustentou o Estado maneira dos bancos
modernos na forma de fornecedores de dinheiro, e em
contrapartida podiam impor ao Estado a sua poltica nas
guerras [...] O auge do capitalismo antigo foi a consequncia
dessa constelao e da estrutura poltica interior particular ao
Estado romano. (Weber, 1909, p. 352-353)

Weber define os momentos de ascenso do capitalismo antigo como momentos


de um desenvolvimento e liberdade expressivos do capital privado. Os tpicos
anteriores procuraram demonstrar que nos perodos de florescimento da economia
antiga uma srie de caractersticas escravido, mercado, desenvolvimento relativo
de uma economia monetria, presena dos arrendamentos da cobrana de impostos
como formas de valorizao do capital que transformavam o Estado em uma
empresa de credores e agricultores (cf. Weber, 1909, pp. 354-355) possibilitaram
o desenvolvimento de um tipo especfico de capitalismo. Muitas dessas
caractersticas encontravam-se intimamente ligadas aos tipos de organizao poltica
predominantes, isto , ao predomnio da polis democrtica at o final da Repblica
romana.
A partir do momento em que essa forma de organizao poltica polis se
enfraqueceu e foi substituda por uma forma monrquica de organizao, declinou
240

tambm o capitalismo antigo, visto no haver mais um sistema politico que


amparasse o desenvolvimento do capital privado. Esse um dos sentidos fortes da
qualificao do capitalismo antigo como politicamente orientado. Weber afirma:
Pois o capitalismo da Antiguidade estava politicamente ancorado e dependia de uma
explorao privada de relaes de dominao poltica em uma cidade-estado
expansionista; com o desaparecimento dessa fonte de formao do capital, esta ltima
ficou bloqueada. (Weber, 1909, p. 722)
Assim, com o estabelecimento de um Estado monrquico monopolizador e
burocrtico, os ganhos econmicos e as formas de valorizao do capital, uma vez
controlados pelo Estado, se estabilizam e o capital privado deixa de ser gerado. A
propriedade privada (e aquela camada hierarquicamente superior de proprietrios de
terras) reduz-se consideravelmente, pois o monarca e seu Estado tornam-se os
proprietrios territoriais de primeira ordem (Weber, 1909, p. 354). Weber afirma que
uma caracterstica vital de qualquer tipo de capitalismo a transformao da
fortuna das camadas possuidoras em capital, mas com o avano do Imprio
romano o 'capital' excludo e, assim como no caso do Estado ptolomaico, o
Estado passa a se fundamentar apenas na fortuna das camadas possuidoras, mas
no incentiva a formao de capital a partir dela. As classes proprietrias se tornam
fiadoras das necessidades pblicas do Estado, e no possuem mais em suas mos a
lana e a armadura dos tempos da cidade antiga tpica militarizada (cf. Weber,
1909, p. 723). Assim, com o avano do Imprio unificado, passam a predominar os
arrendamentos de pequeno porte, em particular o arrendamento parcelado, e as
liturgias adquirem um papel central como forma de arrecadao estatal. H um
declnio considervel da escravido como suporte do ganho capitalista e, desse
modo, a diminuio da importncia relativa de plantaes empregando escravos
comprados; a forma de trabalho predominante passa a ser o trabalho livre
regulamentado pelo direito. Weber afirma que esse processo representou:

[...] o aniquilamento de tudo o que foi nomeado


liberdade142 nas pocas clssicas da Antiguidade, e que
caracterstica das pocas de declnio dos Estados
142

Obviamente, ele no est se referindo questo da escravido; trata-se da liberdade econmica dos
cidados da polis.

241

antigos. A ordem to benfica da monarquia aplicada


massa

dos

sditos

foi

precisamente

morte

do

desenvolvimento capitalista e de tudo o que repousava sobre


ele. (Weber, 1909, p. 356)

Desse modo, mesmo com o avano da economia monetria expresso que


Weber insiste em no associar ao capitalismo at a poca de Marco Aurlio
(Weber, 1909, p. 721), essas transformaes de ordem poltica tiveram fortes
impactos nas formas de explorao econmica praticadas no perodo: enquanto a
poltica de explorao das cidades-estado havia se baseado nos interesses privados
capitalistas, a poltica financeira do monarca orienta-se apenas para a satisfao de
necessidades pblicas (cf. Weber, 1909, p. 354-357). Essas transformaes se
ampliam cada vez mais, atingindo um conjunto sempre maior de domnios os
impostos, as minas, o comrcio, a navegao, o aprovisionamento de cereais, os
bancos, etc. No trecho abaixo, Weber descreve esse processo:

[...] a ordem burocrtica da economia pblica monrquica


definhava lentamente precisamente o maior capital privado
ao fazer desaparecer as fontes mais importantes de lucro. E
quando, no territrio das monarquias fechadas, por um lado,
a explorao do campo pela cidade (que a situao de
origem na Antiguidade assim como na Idade Mdia) e, por
outro lado, as guerras expansionistas de pilhagem de terras e
de rapto de seres humanos se interromperam, diminuiu
tambm o afluxo de escravos a baixos preos no mercado,
indispensvel para a expanso do trabalho servil utilizvel
nas empresas capitalistas, assim como o afluxo de terras
novas suscetveis a uma explorao capitalista. (Weber,
1909, p. 356)

O carter pacificado da dimenso poltica antiga no teria sobre o capitalismo


o mesmo impacto do carter pacificado da dimenso econmica medieval
(conforme abordado no captulo 2), pois uma das principais bases da definio do
tipo do capitalismo antigo era exatamente o carter blico da poltica antiga. Assim,
242

desaparecem as oportunidades de ganho econmico oferecidas por meio das lutas


incessantes entre as cidades, bem como o monoplio dos circuitos comerciais
conquistados nessas lutas (cf. Weber, 1909, p. 715-716, 723).
Uma outra caracterstica central desse processo foi o estabelecimento dos
domnios territoriais rurais como um fenmeno tpico dos Imprios universais.
Tratava-se de senhores que desempenhavam a funo de autoridade local,
assujeitados pelas cargas do Estado (impostos e recrutamentos) e beneficiados por
privilgios com graus variados de importncia Em princpio, Weber afirma que isso
poderia ser visto como um fenmeno aparentemente inteiramente novo, mas que de
fato foi apenas uma forma que havia ficado em segundo plano a partir do
desenvolvimento da polis e que teria sido central no reinado dos burgos, isto , na
forma anterior ao desenvolvimento das cidades. No Imprio universal essa forma
volta a ser predominante e, mesmo nas regies do interior continental desprovidas de
cidades, teria sempre existido tais domnios (cf. Weber, 1909, p. 370).
Torna-se ento evidente o grande papel que a noo de Estado desempenha na
constituio do tipo do capitalismo antigo. Dependendo de sua forma de organizao
poltica e do tipo de estrutura de poder na qual est fundamentado, [...] o Estado
aparece ora como precursor, ora como limitador do capitalismo [...] (Deininger, 2006,
p. 45) No caso da expanso do Imprio romano, em virtude de sua caracterizao
idealtpica como forma de organizao poltica burocrtica, ela descrita sem dvida
como a grande sufocadora do capitalismo antigo, na medida em que tolhe sua forma
anterior

de

organizao

poltica,

uma

forma

muito

mais

favorvel

ao

desenvolvimento dos ganhos econmicos de carter privado.


Mas, para Weber, [...] O bloqueio da iniciativa econmica privada pela
burocracia no uma especificidade antiga[...] (Weber, 1909, p. 723), e sim uma
caracterstica idealtpica, que pode ser encontrada em outros contextos, inclusive
modernos. E, nesse aspecto, Weber introduz a comparao com certos elementos da
economia moderna, utilizando-se de uma analogia com o Imprio romano. Uma de
suas grandes preocupaes com relao aos rumos do desenvolvimento da economia
alem era a questo da penetrao da burocracia no aparelho estatal e seus possveis
impactos na esfera econmica. O ltimo pargrafo da terceira edio de Relaes
agrrias... apresenta uma sucinta comparao entre a burocracia imperial romana e o
243

que Weber acredita que poderiam ser os possveis efeitos de uma ampliao da
burocracia estatal no desenvolvimento do capitalismo moderno:

Toda burocracia tem a tendncia a produzir o mesmo efeito


ao se proliferar. A nossa tambm. E ao passo que, na
Antiguidade, a poltica da polis atuou necessariamente
como precursora do capitalismo, hoje o capitalismo o
precursor da burocratizao da economia. Que se imagine o
carvo, o ferro e todos os produtos minerais, todos os
setores da indstria metalrgica, alm disso, o lcool, o
acar, o tabaco, os palitos de fsforo e, de maneira geral,
todas essas produes de massa que so organizadas hoje
em cartis, produzidas pelas empresas pblicas ou
controladas de facto pelo Estado; que se imagine
multiplicados os domnios, a administrao e as rendas
controladas pelo Estado; a proposio Kanitz aplicada
com suas consequncias; as oficinas e as associaes de
consumidores dirigidas pelo Estado para cobrir as
necessidades do exrcito e dos funcionrios do Estado; a
estatizao do transporte fluvial ligado ao reboque, o trfego
martimo controlado pelo Estado; todas as estradas de ferro
estatizadas; a importao do algodo regulamentada por
contratos pblicos e organizada pelo Estado; e todas essas
empresas conduzidas segundo uma ordem burocrtica, os
sindicatos controlados pelo Estado, todo o resto
organizado em corporaes, regulado por uma multido de
comprovantes de aptido acadmicos ou de outros tipos, o
tipo do rentier paisible generalizado; ento se alcanaria
a situao do Baixo-Imprio, sob um regime dinsticomilitar, com bases tcnicas mais perfeitas. O cidado
alemo atual tem to pouco daquelas qualidades de seus
antepassados da poca da liga das cidades, quanto o
ateniense da poca dos Csares daqueles que lutaram em
Maratona. A ordem sua bandeira, e frequentemente
mesmo se ele social-democrata. Para ns tambm a
244

burocratizao da sociedade se transformar com toda


probabilidade

em

algum

momento

em

senhora

do

capitalismo, como na Antiguidade. Para ns tambm, a


anarquia da produo ser substituda por uma ordem
similar em seu princpio quela que caracteriza a poca
imperial romana e, mais ainda, o Novo Imprio egpcio e a
dominao ptolomaica. E que no se esteja tentado a crer
que o servio militar cumprido em um exrcito encasernado,
equipado burocraticamente com mquinas de guerra,
vestido apropriadamente, nutrido, treinado, comandado,
poder servir de contrapeso; e que a obrigao burguesa
do exrcito moderno nos Estados dinsticos tem algum
parentesco com a milcia de cidados antigos. Mas essas
consideraes no tm lugar aqui. O continuum do
desenvolvimento da cultura europeia mediterrnea no
conheceu at agora nem 'ciclos' fechados, nem um
desenvolvimento 'linear' claramente orientado. Por vezes,
fenmenos

inteiramente submersos

da cultura antiga

ressurgiram em um mundo que lhes era estranho. (Weber,


1909, p. 723-725)143

Essa comparao permite entrever novamente o carter idealtpico dos conceitos


weberianos. A partir desses tipos ideais, Weber lana mo de analogias entre
fenmenos de naturezas diversas, como no caso das burocracias estatais monrquica
oriental antiga, monrquica romana antiga e moderna. Por outro lado, Weber
estabelece uma outra comparao entre as cidades-estado greco-romanas em seus
perodos de florescimento e os Estados nacionais modernos, e as maneiras como
essas formaes polticas enfrentam as ameaas de uma ordem burocrtica. Ele
afirma que, assim como no caso das cidades-estado antigas, na poca Moderna as
cidades tambm foram privadas de liberdade com o estabelecimento dos Estados
nacionais. Mas, uma vez que os Estados nacionais passaram a estabelecer uma
relao de concorrncia (nas pocas de guerras ou de paz), essa competitividade
143

Aqui Weber faz uma espcie de diagnstico do presente de maneira semelhante ao elaborado no
final de A tica protestante...

245

foi o que assegurou a continuidade do desenvolvimento do capitalismo moderno,


cujos frutos foram a continuidade do desenvolvimento do capital e da burguesia
moderna. Portanto, o Estado nacional cerrado que assegura ao capitalismo as
possibilidades de subsistncia; enquanto no cede seu lugar a um imprio mundial, o
capitalismo pode perdurar. (Weber, 1919-1920, p. 289)
Nesse aspecto, o tipo ideal do capitalismo antigo e o seu declnio se revelam
fundamentais na compreenso do tipo do capitalismo moderno, de uma maneira
diferente da comparao por oposio entre dois extremos. Isto , no momento em
que Weber ilumina certos aspectos da organizao poltica antiga e moderna, ele
encontra pontos de confluncia que permitem a realizao de uma anlise
comparativa de outra natureza. Acredito que, de fato, Weber est se referindo
presena do capitalismo politicamente orientado na poca Moderna, mesmo que no
utilize essa nomenclatura nas passagens supramencionadas. A presena do
capitalismo politicamente orientado um aspecto comum entre os tipos do
capitalismo antigo e moderno, mesmo que, neste ltimo, o carter politicamente
orientado no se configure como um trao decisivo. Por outro lado, possvel
questionar at que ponto as influncias da esfera poltica no so de fato decisivas
com respeito ao capitalismo moderno, visto o grande papel que Weber atribui
existncia dos Estados nacionais autnomos. De todo modo, mesmo que a esfera
poltica tenha uma penetrao de impacto na esfera econmica, por se tratarem de
duas esferas com alto nvel de autonomizao e de racionalizao, seria impossvel
afirmar que se trata de um fenmeno de natureza semelhante ao capitalismo antigo.

***

Os aspectos abordados neste captulo foram mobilizados por Weber na descrio


das peculiaridades e dos limites do tipo ideal do capitalismo antigo frente aos outros
tipos de capitalismo. Muitos deles buscam enfatizar a orientao poltica da
dimenso econmica, como o carter militarizado da cidade antiga tpica, os
arrendamentos do direito de cobrar impostos e o importante papel desempenhado
pelas finanas pblicas. Weber procura demonstrar que a peculiaridade do
capitalismo antigo reside na grande importncia da dimenso poltica e, ao mesmo
246

tempo, no carter ambguo dessa dimenso ou nos diversos sentidos que essa
dimenso pode assumir ; pois os eventos polticos ora incentivaram a formao do
capital privado, ora dificultaram o seu desenvolvimento. E, como visto nos
pargrafos anteriores, as diferentes formas de organizao poltica que se
desenvolveram no perodo da Antiguidade e a particularidade das organizaes
estatais-burocrticas no sufocamento do desenvolvimento do capital privado
constituem um outro elemento-chave na compreenso do tipo do capitalismo antigo.
Apesar do capitalismo politicamente orientado ser um tipo fundamental na
compreenso da economia antiga, Deininger afirma acertadamente que as relaes
polticas no so um tema central na obra de Weber sobre a Antiguidade (cf.
Deininger, 1985, p. 72). Mas, ao contrrio, os diversos aspectos da dimenso poltica
antiga s aparecem em sua obra porque sem eles no seria possvel compreender o
tipo de economia que ser formou no mundo antigo, de modo que no haveria a
possibilidade de delimitar uma srie as caractersticas centrais do tipo ideal do
capitalismo antigo.
Neste captulo, quando o foco da anlise aproximado no intuito de
compreender de maneira mais detalhada as concepes desse tipo de capitalismo,
apresentam-se algumas questes de cunho metodolgico que remetem configurao
lgica das tipologias weberianas. Essas questes esto relacionadas a um aspecto j
mencionado na abordagem da tipologia da cidade no captulo 2, que diz respeito s
aproximaes e aos distanciamentos estabelecidos por Weber entre o Ocidente e o
Oriente antigos e entre a Antiguidade, a Idade Mdia e a poca Moderna.
Propositalmente, a estrutura deste captulo apresentou em seus primeiros itens
caractersticas do tipo do capitalismo antigo que se constroem em forte oposio
Idade Mdia e a poca Moderna, mas que, em alguns aspectos, se aproximam do
Oriente prximo (principalmente do Egito e Mesopotmia). Isso bastante evidente
principalmente no item que aborda a questo das fbricas antigas; nesse caso,
Weber lana mo de algumas caractersticas do Oriente prximo (como o exemplo do
ergasterion, que aparece em vrias de suas obras) para reforar certos aspectos do
tipo do capitalismo antigo em oposio s fbricas medievais e modernas. Do mesmo
modo, a definio da escravido antiga tambm se contrape fortemente ao trabalho
assalariado livre moderno, mas, por outro lado, no se constri totalmente em
247

oposio escravido no Oriente prximo, embora Weber reconhea diferenas de


gradao importantes, que ressaltam a peculiaridade da escravido na economia
greco-romana em seus perodos de florescimento.
No caso do desenvolvimento hbrido entre economia natural e economia
monetria, o tipo do capitalismo antigo apresenta algumas semelhanas significativas
com o Oriente Prximo, principalmente no que se refere s limitaes do uso do
dinheiro, mas a partir desse aspecto a Antiguidade greco-romana comea a se
distanciar cada vez mais do Oriente, pois Weber introduz o papel da dimenso
poltica monrquica, que representa uma ciso central entre as formas econmicas
ocidentais e orientais antigas. Dessa forma, acredito ser possvel enxergar em seu
mtodo comparativo uma lgica na gradao de suas aproximaes entre Oriente e
Ocidente: quanto menores forem as comparaes que envolvem a dimenso poltica,
mais prximas podem estar as economias ocidentais e orientais, como pode-se
perceber no caso das fbricas; e, em contrapartida, maiores so as diferenas com
relao s economias medieval e moderna.
Por outro lado, quando o foco da comparao se aproxima de questes de ordem
poltica, maior a distncia reconhecida por Weber entre Oriente e Ocidente e mais
prximos esto entre si a Antiguidade, a Idade Mdia e a poca Moderna ocidentais.
Na dimenso poltica, Weber muitas vezes reconhece diferenas de gradao entre os
trs perodos da histria do Ocidente, mas no trabalha com oposies totais; trata-se
de um esquema comparativo que se encontra intimamente ligado construo da
tipologia da cidade.144
Embora este captulo tenha sido dividido em tpicos temticos, diferentemente
do captulo 2, procurei mostrar como operam os diferentes nveis de abstrao da
anlise weberiana em conjunto, e no em separado. Pois no captulo 2, a forma que
encontrei para expor a complexidade da metodologia de Weber foi separar
artificialmente cada nvel de abstrao de sua anlise. J no presente captulo, ao
144

Em uma linha do primeiro volume de A tica econmica das religies universais Weber afirma ter
havido um capitalismo politicamente orientado na China, mas no um capitalismo ao modo
europeu, o que revela que mesmo reconhecendo uma srie de elementos de ordem puramente
econmica que permitem a utilizao da noo da capitalismo mesmo para o caso oriental a
dimenso poltica desempenha uma ciso central entre Oriente e Ocidente. Alm disso, Weber tambm
se refere nesse texto a fatores religiosos como a ausncia de uma conduta de vida racional metdica
dos puritanos clssicos que constituram entraves ao desenvolvimento de um capitalismo ao
modo europeu (Weber, 1915-1920c, p. 469).

248

tratar das peculiaridades do tipo ideal do capitalismo antigo, procurei apresentar uma
elaborao mais prxima quela realizada por Weber, pois em suas obras reconhecese um trnsito contnuo entre os nveis de abstrao mais altos e mais baixos de sua
tipologia.
Olhando retrospectivamente para as caractersticas do capitalismo antigo em seu
conjunto, acredito que, de modo geral, ao delimitar o tipo do capitalismo antigo,
Weber descreve a economia antiga de uma perspectiva negativa. Isto , o capitalismo
antigo descrito sobretudo por aquilo que ele no , pelas caractersticas que
aparecem apenas em rudimento ou que esto totalmente ausentes. Creio que esse
modo de encaminhamento da anlise permite reconhecer o interesse que est por
detrs da abordagem weberiana da peculiaridade da economia antiga: ao enfatizar os
elementos de racionalidade que esto ausentes do tipo do capitalismo antigo, Weber
est, ao mesmo tempo, ressaltando que esses mesmos elementos racionais esto
presentes em outro lugar, isto , no tipo do capitalismo moderno. Assim, apesar de o
objetivo deste captulo ter sido iluminar as especificidades do tipo do capitalismo
antigo, ao adentrar na maneira como Weber descreve suas caractersticas particulares,
em grande medida foram enfatizadas uma srie de caractersticas definidoras do tipo
ideal do capitalismo moderno.

249

Consideraes finais
UM OUTRO ESPRITO

250

Os trs captulos que compem este trabalho procuraram realizar, partindo de


diferentes perspectivas, uma anlise sistemtica a respeito do papel desempenhado
pela economia antiga na tipologia do capitalismo e, consequentemente, na
compreenso do desenvolvimento do capitalismo moderno. Apesar de sua obra mais
famosa (e tambm bastante criticada) sobre as origens do capitalismo moderno A
tica protestante e o esprito do capitalismo no fazer uso de comparaes com a
economia antiga, procurei demonstrar que Weber reconhece uma relao de
complementaridade entre seus diversos trabalhos. esse o contexto de sua afirmao
de que Relaes agrrias... procurou tratar de questes no contempladas em A tica
protestante..., principalmente no que se refere aos impactos de aspectos extrareligiosos sobre a dimenso econmica. O reconhecimento dessa relao de
complementaridade entre seus escritos tambm o que permite identificar a
existncia de uma tipologia do capitalismo, em nveis distintos de abstrao, que
extrapolam o contexto de obras singulares.
nessa chave argumentativa que proponho problematizar agora o papel da
economia antiga com relao a alguns aspectos abordados em sua dimenso
conceitual de maneira lateral ao longo dos captulos precedentes centrais no
pensamento weberiano e bastante valorizados no mbito da teoria sociolgica
clssica. Trata-se de indagar a respeito das possveis relaes entre os escritos de
Weber sobre a economia antiga e sua teoria do processo de racionalizao ocidental
moderno, em suas tenses com a ideia de tradicionalismo.145
Como se sabe, o problema do moderno racionalismo ocidental uma questo
central, dotada de desdobramentos variados, e que perpassa diversos momentos de
sua obra. Mas a bibliografia especializada pouco indagou a respeito do papel da
economia antiga na construo dessa noo tpico que sem dvida mereceria um
estudo particular. O que almejo apresentar aqui so apenas alguns encaminhamentos
possveis para esse problema, como fruto da reflexo realizada nos captulos
anteriores. Acredito ser possvel demonstrar que no apenas a economia antiga e os
tipos ideais do capitalismo antigo e do capitalismo politicamente orientado foi um
contraponto importante, que permitiu a Weber compreender o processo de
145

Um trabalho a respeito da questo do tradicionalismo na obra de Weber exigiria a reconstruo


dessa noo em seus vrios contextos e utilizaes. Neste caso, pretendo explorar apenas o seu carter
contrastivo com a noo de racionalismo tal como Weber faz em diversas passagens de seus escritos.

251

desenvolvimento do racionalismo ocidental, mas que, simultaneamente, a questo do


desenvolvimento de condutas de vida racionais, das quais o capitalismo moderno
frutificou, foi um ponto de partida importante para as indagaes weberianas a
respeito das especificidades economia antiga.

As origens modernas da problematizao do tradicionalismo na economia


antiga

He does not study the past like an archivist, whose task it is to


look after ancient documents and who sees a big hiatus
between 'the yesterday and the to-day'; he investigates the most
distant past, e.g. Chinese and Indian religion, or the economic
system of Rome, relates all these historical data to the present,
and is most concerned with the similarities and differences
between the operation of social forces then and now. The great
problem that engaged the attention both of Sombart and Max
Weber, namely the rise and development of capitalism, was so
worked out as to provide a diagnosis of the contemporary
situation. What are the roots of Western society; whence do we
come, whither are we going, and what is our place in the
present crisis? These are the questions that are latent in
Weber's empirical investigations. (Mannheim, 1934, p. 218)

A comparao, por oposio, entre aquilo que Weber por vezes define como
tradicionalismo e racionalismo146 perpassa, de formas metodologicamente
diferentes, muitos aspectos de seus escritos; desde trabalhos realizados na juventude
at as obras da maturidade, como seus textos sobre as ticas econmicas das religies
universais. Creio ser possvel afirmar que a permanncia de formulaes que
remetem ao sentido dessas duas nomenclaturas, ao longo dos diversos momentos de
seus escritos, est ligada permanncia de seus interesses pela questo do
desenvolvimento poltico-econmico alemo (embora no se reduza a ele). Alguns
146

Na pluralidade de sentidos que adquirem na obra de Weber.

252

desses interesses, de especial importncia para a compreenso dos problemas aqui


discutidos, dizem respeito questo da necessidade de superao de condutas de
vida, modos de produo, insero no mercado e relaes de trabalho de cunho
tradicional, e o problema do avano inevitvel do capitalismo moderno nas regies
agrrias do leste alemo.
Da perspectiva da questo do tradicionalismo, a anlise de Weber da economia
antiga no pode ser compreendida sem que esses seus interesses sejam levados em
conta. Como j mencionado nos captulos anteriores, Weber relaciona a economia
antiga existncia de uma mentalidade tradicionalista147, que impera nas relaes
sociais da cidade antiga idealtpica E, conforme procurei demonstrar no terceiro
captulo, uma parte central de sua interpretao das especificidades da economia
antiga construda em oposio ideia do desenvolvimento de uma modalidade de
racionalidade econmica que encontra seu auge na poca Moderna. Esta parte final
da tese procura demonstrar como essa contra-oposio de tradicionalismo e
racionalismo, na anlise da economia antiga, busca responder a questes
modernas e, para isso, opera com conceitos desenvolvidos no contexto de anlise da
economia moderna. O que no quer dizer que a economia antiga no seja o objeto
central de uma obra como Relaes agrrias...; contudo, acredito que uma srie de
questes elaboradas por Weber para pensar a especificidade dessa economia so
modernas, no sentido de que so um reflexo do modo pelo qual ele concebe e
analisa diversas questes do seu tempo ou seja, uma situao de interesse do
investigador que orienta a anlise.
O contexto scio-econmico alemo que estava no foco das preocupaes de
Weber e que aparece de forma subterrnea em suas obras sobre a economia antiga
com a utilizao da ideia de tradicionalismo, evidencia-se de forma bastante concreta
em um dos seus trabalhos realizados junto Verein fr Socialpolitik (Associao para
poltica social). Menos de um ano aps redigir sua tese de habilitao sobre a histria
agrria romana em suas relaes com o direito romano, a convite da associao,
Weber assume o trabalho de anlise de parte de uma enquete de carter quantitativo a
respeito das condies dos trabalhadores agrrios nas provncias prussianas

147

Essa ideia mentalidade tradicionalista mais sugerida e intuda do que construda


conceitualmente.

253

localizadas ao leste do rio Elba.148


A enquete foi realizada pela associao em um contexto de crise e debates a
respeito da exportao agrcola alem no perodo imperial; momento de grande
instabilidade poltica, que acarretou a queda de Bismarck e na ascenso do
conservador Caprivi.149 At 1870, produo agrcola do leste alemo tinha sido
composta principalmente pela exportao de cereais para os mercados britnico e do
oeste europeu; mas, a partir dessa data [...] essa produo comea a sentir os
impactos da concorrncia das produes de outros pases (Estados Unidos,
Argentina, ndia), que contavam com uma infraestrutura de produo mais
desenvolvida, custos de transporte reduzidos, solos mais frteis e fora de trabalho
mais baratos, e por isso vendiam sua produo a baixos preos, o que fez com que o
preo dos gros na Europa casse (Riesebrodt, 1984, pp. 3-4). A deflagrao desse
processo provocou o declnio da exportao de cereais do leste alemo ao ponto de,
naqueles anos, a Alemanha se tornar ela prpria uma importadora de cereais. Com o
objetivo de proteger o mercado interno da competio estrangeira e dessa forma
continuar a produzir ao menos para o consumo interno, por volta dos anos 1890, o
governo criou taxas protecionistas que restringiam a entrada de cereais importados
no mercado interno (cf. Riesebrodt, 1984, p. 4).
Tais medidas geraram grandes debates, dos quais Weber foi chamado a
participar. Com um posicionamento declaradamente liberal, ele argumentou que essa
proibio seria muito prejudicial para a posio da Alemanha no mercado
internacional, pois o interesse nacional seria, antes, o pleno desenvolvimento das
modalidades capitalistas de atividade econmica. Weber acreditava que o avano do
capitalismo no deveria ser barrado por medidas legislativas protecionistas. Isto , a
Alemanha deveria continuar a se desenvolver at se tornar um 'Estado industrial',
ao invs de tentar sustentar o setor agrrio tradicional por meio de medidas
legislativas (cf. Mommsen, 2005, pp. 189-190).
Foi nesse contexto de crise da economia agrria que a associao realizou a
enquete. Ela no tinha como meta indagar a respeito das medidas protecionistas, mas
148

O fato de Weber ter sido supervisionado pelo historiador agrrio August Meitzen (autor j
mencionado no terceiro captulo) e de seu pai ser membro da Dieta prussiana, e ter tido uma posio
importante na implementao de leis de assentamento no final dos anos 1880, desempenharam um
papel importante na nomeao de Weber para esse trabalho (cf. Mommsen, 2005, p. 187).
149
Para abordar essas questes me apoio especialmente nos textos de Riesebrodt (1984) e Mommsen
(2005), pois ambos apresentam uma anlise bastante elucidativa e condensada do assunto.

254

objetivava abordar um outro aspecto da crise agrria: traar um diagnstico a


respeito da situao do mercado de trabalho agrcola no leste do Elba. A anlise de
Weber reconhece nessa regio o predomnio de relaes de trabalho de carter
senhorial e tradicional, nas quais os trabalhadores raramente eram remunerados em
dinheiro. Seu rendimento dependia sobretudo da concesso de terras cultivveis para
uso prprio, cujo excedente podia ser vendido no mercado.
Weber afirma que, com o avano do modo de produo capitalista, essas formas
tradicionais de produo e de relaes de trabalho, baseados em relaes senhoriais,
comearam a definhar. Esse momento coincidiu tambm com a mencionada entrada
no mercado de produtos agrcolas importados e mais baratos, e com o emprego por
parte dos grandes proprietrios rurais de uma mo de obra mais barata de
trabalhadores temporrios de origem polonesa. Esse processo de avano do
capitalismo fez com que os trabalhadores alemes comeassem a recusar esse modo
tradicional de organizao do trabalho agrcola e passassem a preferir receber em
dinheiro por seu trabalho, resultando na migrao de muitos deles para as cidades.
Com isso, suas posies no leste do Elba passaram a ser ocupadas pelos
trabalhadores baratos imigrados da Polnia (cf. Mommsen, 2005, pp. 187-188).
Assim, a concluso central apresentada pela anlise de Weber defende que o avano
do capitalismo moderno arruinou gradualmente os padres patriarcais tradicionais de
emprego nessa regio da Prssia oriental, ocasionando impactos significativos no
desenvolvimento da economia alem (cf. Weber, 1892, p. 903).
Esse trabalho de Weber, intitulado Die Lage der Landarbeiter im ostelbischen
Deutschland (A situao do trabalhadores rurais na Alemanha ao leste do Elba) e
publicado no ano de 1892, foi decisivo para o seu reconhecimento e prestgio no
meio acadmico e desempenhou um papel central na sua nomeao como professor
de economia em Freiburg pouco tempo depois, pois ele passou a ser considerado um
especialista em questes de poltica agrria (cf. Riesebrodt, 1984, p. 17). Aps a
realizao desse trabalho, diversos escritos polticos de Weber tambm tratam dos
impactos do avano capitalista, do processo de industrializao e da questo do
enfraquecimento de formas econmicas tradicionais na Alemanha imperial. Alm
disso, a anlise dos materiais recolhidos pela enquete tambm despertou seu interesse
pela situao agrria na Rssia (cf. Mommsen, 1989b, p. 1), de modo que, anos mais
255

tarde, na poca da revoluo russa de 1905, Weber dedicou-se intensamente anlise


das possibilidades de transformaes poltico-econmicas na Rssia czarista e das
chances de um avano do capitalismo.
Weber identificava na Rssia um potencial de liberdade semelhante ao processo
de desenvolvimento econmico que acreditava ter visto nos Estados Unidos da
Amrica pouco tempo antes. Ele chega a afirmar que a Rssia representava, assim
como os Estados Unidos, uma chance de desenvolvimento de uma democracia
liberal, sendo detentora das 'ltimas' oportunidades de desenvolvimento de 'culturas
livres' (Weber, 1905-1912, p. 273), pois no estava to saturada como a Europa,
onde ele enxergava um engessamento das relaes sociais e uma uniformizao do
estilo de vida (cf. Weber, 1905-1912, p. 272; cf. Mommsen, 1989b, p. 3). Weber
tambm via um potencial significativo nas grandes reas inabitadas russas e
americanas, que permitiam um avano ininterrupto como outrora na Antiguidade
tardia (Weber, 1905-1912, p. 272). Essas possibilidades de desenvolvimento
econmico significavam para Weber um potencial de avano do capitalismo
moderno, mesmo que de maneiras bastante peculiares, dado o contexto cultural e
poltico especfico russo.
Mas, por outro lado, ele tinha dvidas se esse potencial iria de fato se concretizar
em uma poltica e economia mais liberais como no caso norte-americano , dada a
fora do comunismo agrrio russo e tambm por conta de fatores de ordem religiosa
(cf. Mommsen, 1989b, pp. 2-3). Assim, esses elementos de liberdade que identificava
na Rssia estavam menos relacionados a uma previso do que acreditava que
possivelmente ocorreria futuramente com o trmino da revoluo russa de 1905, e
mais com um potencial que poderia se consumar, caso o contexto poltico-religioso
permitisse. Isto , para Weber, o capitalismo s poderia avanar em um contexto
como o russo se as relaes de carter tradicional e poltico no apresentassem
obstculos, algo de que ele prprio duvidava, pois as dimenses poltica e religiosa
operavam como foras contrrias racionalizao da esfera econmica.
Quais seriam ento as articulaes possveis entre a questo do embate das ideias
de tradicionalismo e desenvolvimento capitalista nesses trabalhos sobre o Leste do
Elba e a Rssia e seus escritos sobre a economia antiga? Nos captulos anteriores
esteve subjacente a ideia de uma concepo weberiana da economia antiga como
256

impregnada no apenas por prticas tradicionalistas, mas sobretudo por uma


mentalidade tradicionalista, que constitui uma fora contrria ao desenvolvimento do
capitalismo na Antiguidade, configurando um impedimento ao processo de
racionalizao e autonomizao da dimenso econmica. A maneira como Weber
construiu sua interpretao da economia antiga coincide em vrios pontos,
principalmente no que se refere questo do tradicionalismo, com sua anlise dos
contextos modernos mencionados. Mas acredito no se tratar de um mero acaso, e
sim de um modo de olhar para diferentes objetos partindo das mesmas questes,
questes geradas em contextos modernos especficos.
Ou seja, o mais significativo das relaes desses dois escritos com suas formas
de abordagem da economia antiga reside na existncia de um conjunto de interesses
comuns, que conformam o pano de fundo da anlise de Weber desses dois trabalhos,
fazendo com que questes de naturezas semelhantes sejam elaboradas tanto no caso
da economia antiga, como no caso das economias russa e alem modernas; e, ao
responder a essas questes, Weber reconhece algumas semelhanas entre os trs
casos, principalmente no que diz respeito ao seu carter tradicionalista. Em termos
gerais, Weber enfatiza que o tradicionalismo impregna de modos particulares, mas
com semelhanas significativas os modos de produo e as relaes de trabalho na
agricultura russa e prussiana, assim como na agricultura antiga idealtpica Alm
disso, assim como reconhece o predomnio de classes proprietrias rentistas na
cidade antiga idealtpica, ele tambm ressalta a existncia, no caso da Rssia, de um
capitalismo de rendas realizado sobre a base do trabalho agrrio campons (cf.
Weber, 1905-1912, p. 625). E, em Histria econmica, ele retoma o caso prussiano
ao se referir existncia de uma pequena camada de rentistas territoriais nas provncias
orientais da Prssia (cf. Weber, 1919-1920, p. 108-109). Mesmo com diferenas
contextuais fundamentais, o que Weber enfatiza nos trs casos a existncia de um
comportamento rentista que segue um sentido oposto ao desenvolvimento capitalista,
isto , ao processo de autonomizao e racionalizao da esfera econmica.
Apesar da ligao temtica entre os trabalhos supramencionados, so diferentes
as maneiras como os conceitos e as questes que envolvem a ideia de tradicionalismo
aparecem em cada um deles, no que se refere s suas relaes com os escritos
weberianos sobre a economia antiga. No h nas obras de Weber sobre a economia
257

antiga comparaes diretas significativas com a situao dos trabalhadores do leste


do Elba, e uma comparao geral mais direta com a situao agrria alem s
aparece em Histria econmica. J as comparaes com a economia agrria russa
aparecem de maneira muito mais direta; e acredito que isso se deva ao fato de a
terceira edio de Relaes agrrias... ter sido redigida apenas dois anos aps a
elaborao de seus artigos sobre as questes polticas e econmicas no contexto da
Revoluo Russa de 1905. Ou seja, creio que as comparaes com o caso russo
apaream de forma explcita em Relaes agrrias... por tratarem de temas bastante
presentes nos debates contemporneos com que Weber se envolveu naquele perodo.
Assim, de diferentes maneiras, o processo de industrializao e de avano do
capitalismo nas regies agrrias do leste da Alemanha e da Rssia que, como se
sabe, teve desdobramentos posteriores muito distintos em cada uma das duas regies
foi sem dvida um pano de fundo significativo para o aprofundamento de conceitos
e formulaes que aparecem nas obras de Weber sobre a economia antiga, e para o
entendimento do papel comparativo desempenhado pela economia antiga na
definio do desenvolvimento de uma conduta de vida racional-metdica no
Ocidente moderno em outras obras suas. Ou seja, a oposio estabelecida por Weber,
na reflexo acerca da Prssia oriental e da Rssia, entre tradicionalismo e avano do
capitalismo e o que nomeia algumas vezes organizao econmica racional
uma oposio que se materializa mais tarde em suas tipologias do capitalismo e da
cidade.
O que almejo enfatizar com relao a esse aspecto que, em suas obras que
tratam da economia da Antiguidade, a utilizao de uma nomenclatura como
tradicionalismo implica a elaborao de questes que ultrapassam os limites do
contexto antigo, o que revela a natureza comparativa das tipologias na obra de
Weber. Afinal, quais so as bases que permitem a Weber sugerir o carter
predominante da economia antiga como tradicionalista? Isto , ela tradicionalista
com relao a quais critrios? Essas questes exigem respostas que extrapolam o
perodo da Antiguidade e remetem ao contexto moderno e definio das noes de
racionalismo, conduta de vida racional-metdica e racionalidade ocidental.

258

Tradicionalismo e esprito do capitalismo

O adversrio com o qual teve de lutar o esprito do


capitalismo, no sentido de um determinado estilo de vida
regido por normas e travestido de uma tica, permaneceu,
em primeiro lugar, aquela espcie de sensibilidade e de
comportamento que pode ser descrita como tradicionalismo.
(Weber, 1904-05/1920, p. 43)

Um dos aspectos centrais das obras de Weber sobre a economia antiga a


abordagem

sistemtica

do

adversrio

do

esprito

do

capitalismo,

tradicionalismo, em suas mais variadas dimenses. Apesar de considerar a


impossibilidade de trabalhar com definies conclusivas (cf. Weber, 1904-05/1920,
p. 43), sua concepo de tradicionalismo tem como protagonista um ser humano que
no quer 'por natureza' ganhar sempre mais e mais dinheiro, mas simplesmente
viver, viver como ele est acostumado e ganhar tanto quanto for necessrio para isso
(Weber, 1904-05/1920, p. 44), sendo representado de modo idealtpico, no mundo
antigo, pela figura do rentista.150
Em suas obras sobre a Antiguidade, o comportamento econmico tradicionalista
se materializa nas diversas dimenses da economia antiga abordadas no captulo 3:
na orientao econmica para a satisfao de necessidades (com o predomnio da
economia natural e a relevncia da economia do oikos); na existncia significativa
das classes proprietrias e o seu viver de rendas, com o objetivo de manuteno do
consumo; na utilizao de modos de produo tradicionais; no emprego de mo de
obra escrava; na relevncia das relaes de dominao de um senhor territorial sobre
outros indivduos em virtude de um direito pessoal, etc. Essas caractersticas, que
conformam uma parte significativa da economia antiga, podem ser compreendidas
em associao prevalncia de uma mentalidade tradicionalista. O trecho abaixo, j
citado no captulo 2, seguindo pelo excerto de Xenofonte, resumem a interpretao
de Weber:
150

Em um trabalho futuro seria interessante indagar a respeito das possveis relaes entre a ideia de
tradicionalismo na anlise da economia antiga e a noo de ao social tradicional, definida por
Weber como hbito arraigado (Weber, 1921a, p. 12-13), constituinte da tipologia da ao social
presente no primeiro captulo de Economia e sociedade, e que inclui outros trs tipos: ao social
referida a fins, ao social referida a valores e ao social afetiva ou emocional (Weber, 1921a, p. 12).

259

Quem ultrapassava de modo demasiadamente sensvel o limite


entre as duas formas de comportamento econmico, o
investimento de bens e o ganho de capital, e se tornava
empresrio, era considerado na Antiguidade um homem
simplrio, e na Idade Mdia um homem que no era um
cavaleiro. [...] A avidez de lucrar como motivo psicolgico
no era mal vista em sua prtica: sem dvida, a nobreza de
cargo romana e as linhagens medievais das grandes cidades
litorneas estavam to possudas, em mdia, pela auri sacra
fames quanto qualquer outra classe da histria. O que se
condenava era a forma racional, organizada em empresas e,
neste sentido especial, burguesa, da atividade aquisitiva: o
trabalho aquisitivo sistemtico. (Weber, 1914a, p. 196-197)

Voc se envergonham dos teceles entre vocs, dos sapateiros,


dos carpinteiros, dos ferreiros, dos camponeses, dos
comerciantes, ou daqueles que fazem negcios no mercado e
s por isso so cautelosos, pois compram barato e vendem
caro? Mas todos eles constituem o povo. (Xenofonte,
Memorabilia, III,7,6, apud Moss, 2004, p. 47)

A passagem de A cidade e a argumentao pr-capitalista de Xenofonte, cada


uma ao seu modo, permitem entrever de modo indireto que a definio do carter
tradicionalista da economia antiga no congrega apenas os fatores objetivos
supramencionados, mas engloba tambm a existncia predominante da valorizao
de condutas de vida tradicionais, e o consequente desprezo pelo comportamento
simplrio daquele que se comporta como empresrio, e que realiza um trabalho
aquisitivo sistemtico.151 Nesse sentido, um elemento central da delimitao dos
impactos da mentalidade tradicionalista sobre a dimenso econmica diz respeito aos
diferentes significados sociais que o trabalho adquire ao longo do tempo. Essa uma
151

Weber tambm cita exemplos extrados de sua prpria histria familiar uma parte de sua famlia
era detentora de empreendimentos de tecelagem para abordar as diferenas entre o aquilo que
considera um modo tradicional de conduo empresarial e o modo moderno de gesto e de
comportamento do empreendedor de novo estilo (Weber, 1904-05/1920, pp. 51-52, 60).

260

questo-chave de A tica protestante..., mas desempenha tambm um papel


importante em sua interpretao da economia antiga. A respeito do mundo antigo,
Weber diz:

Por outro lado, est ausente aquela transfigurao tica do


trabalho efetuado com vistas ao ganho, que se encontra em
fracos rudimentos apenas no Cinismo e na pequena
burguesia helnica oriental. Os suportes que a racionalizao
e a economizao da vida encontraram, nos incios da poca
Moderna,

em

uma

tica

profissional

motivada

essencialmente pela religio, faltava aos homens da


economia (Wirtschaftsmenschen) antigos. (Weber, 1909, p.
359)

Weber identifica no incio da poca Moderna o predomnio de uma tica


profissional, motivada religiosamente, que no fazia parte nem mesmo do
comportamento dos libertos no mundo antigo, os homines oeconomici antigos
conforme abordado no captulo 3. Essa tica profissional, descolada de seu contexto
religioso, conformaria uma das principais bases sobre as quais se desenrolaria o
processo de racionalizao da esfera econmica moderna. No mundo antigo, ao
contrrio, nas bases tradicionais sobre as quais estava ancorada grande parte da
dimenso econmica, o trabalho era uma atividade vista com descrdito.
Alm disso, Weber argumenta que, na Idade Mdia, mesmo com o
enfraquecimento dos laos tradicionais e com o aumento de ganhos econmicos em
determinados grupos sociais, o [...] que se seguiu no foi uma afirmao e
cunhagem tica dessa novidade, tendo sido simplesmente tolerada factualmente,
sendo tratada seja como eticamente indiferente ou mesmo lamentvel, mas,
infelizmente, inevitvel. Esse tipo de comportamento, caracterstico do homem
mdio da poca pr-capitalista, foi descrito em A tica protestante... como [...] um
dos mais fortes obstculos internos com que se defrontou a adaptao dos seres
humanos aos pressupostos de uma ordem econmica capitalista-burguesa. (Weber,
1904-05/1920, p. 43)

261

Como sublinha enfaticamente Weber, dado que [...] a absoluta e consciente


brutalidade da nsia de ganho esteve, muitas vezes, intimamente ligada aos laos
tradicionais mais estritos [...] (Weber, 1904-05/1920, p. 43), no foi o desejo de
ganho econmico o que se condenou no mundo antigo, e sim a racionalizao da
conduta de vida com vistas ao ganho econmico; ou seja, aquilo que se condenou foi
o desenvolvimento de uma mentalidade racionalista. Em seus escritos sobre a tica
econmica das religies universais, Weber associa o capitalismo moderno racional
moderao racional de um impulso irracional (Weber, 1920, p. 4) (o desejo de
lucro); uma associao que acredito estar na base da diferenciao entre tradicionalismo
e racionalismo.
Nesse sentido, uma parte significativa das obras de Weber sobre a economia antiga
aborda exatamente os entraves ao triunfo do racionalismo econmico, isto , os fatores
de carter tradicional que sufocaram o desenvolvimento de mecanismos de moderao
racional do impulso irracional em direo ao ganho econmico. Um exemplo
representativo do modo como Weber concebe o desenvolvimento desses mecanismos
a comparao, em Relaes agrrias..., entre a existncia de mercados menos regulados
na Antiguidade, e os diversos regulamentos de trocas e de produo estabelecidos na
Idade Mdia: a regulamentao do mercado medieval, ao criar obstculos ao desejo de
lucro desenfreado, representa um mecanismo de moderao racional do impulso
irracional do desejo de ganho econmico e, exatamente por isso, constitui um elemento
importante do desenvolvimento do capitalismo moderno (cf. Weber, 1909, 708-709).
Como artifcio metodolgico, Weber utiliza ao longo de suas obras expresses
diferentes para se referir s distintas dimenses do processo que quer explicar:
racionalismo (Rationalismus), racionalidade (Rationalitt), conduta de vida racionalmetdica

(rational

racionalizao

methodische

Lebensfrung),

racionalizao/processo

(Rationalisierung/Rationalisierungsprozess),

alm

do

de

emprego

constante do adjetivo racional (rational). No tenho a pretenso de realizar uma


anlise aprofundada dos diferentes significados de cada uma dessas expresses, pois
esse constituiria um outro tema de investigao. Mas, com o objetivo de elucidar
alguns aspectos da comparao do racionalismo com a definio de condutas de vida
tradicionalistas na interpretao da economia antiga, acredito ser importante
diferenciar os papis metodolgicos desempenhados por essas diferentes
262

nomenclaturas.
O racionalismo uma noo fundamental em Sombart 152 e bastante utilizada j
em A tica protestante... pode ser compreendido como uma noo oposta ideia de
tradicionalismo, isto , como um padro de conduta de rejeio de condutas
tradicionais, baseado na razo. Na introduo aos seus escritos sobre religio, Weber
apresenta uma definio que elucida esse aspecto:

[] racionalismo pode significar coisas muito distintas


[] ou se pensa em uma forma de racionalizao que
compreende, como pretende o pensador sistemtico com a
imagem do mundo: o aumento do domnio terico da
realidade mediante a utilizao de conceitos abstratos cada
vez mais precisos; ou ento a racionalizao no sentido de
uma busca metdica de um fim prtico determinado,
mediante um clculo cada vez mais preciso dos meios
adequados. Se tratam de coisas bem distintas, apesar de seu
elo, ao fim e ao cabo, indissolvel. (Weber, 1915-1920a, p.
117)

Essa segunda definio, que enfatiza a busca metdica de fins por meio do uso
do clculo, representa exatamente a prtica do empresrio simplrio, condenada
pela mentalidade tradicionalista antiga supramencionada. Ou seja, uma concepo
de racionalismo como essa que permite a Weber definir, por oposio, o modo de
vida antigo como predominantemente tradicionalista. Se o rentista da Antiguidade,
como protagonista idealtpico do capitalismo antigo, o homo politicus cuja maior
preocupao, no mbito econmico, reside na manuteno de sua condio, o seu
oposto, o tipo ideal do empresrio capitalista, age segundo motivaes de ordens
diversas:

O tipo ideal do empresrio capitalista, tal como foi


representado entre ns em alguns exemplos eminentes, no
tem nenhum parentesco com tal ostentao grosseira ou
152

Sombart (1902) defende que, na Idade Mdia tardia, a conduta econmica tradicional dos artesos
foi minada pela expanso do capitalismo, dado o desenvolvimento de uma nova mentalidade baseada
na aquisio e acumulao de dinheiro.

263

refinada. Ele se esquiva ostentao e despesa


desnecessria, bem como ao gozo consciente de seu poder, e
ao recebimento antes desconfortvel dos sinais externos da
deferncia social de que desfruta. Sua conduta de vida, em
outras palavras, comporta quase sempre certo trao asctico,
tal como veio luz com clareza no citado sermo de
Franklin o que examinaremos justamente o significado
histrico desse fenmeno que ns relevante. No de modo
algum raro, mas bastante frequente, encontrar nele uma dose
de fria modstia, que substancialmente mais sincera do que
aquela reserva que Benjamin Franklin soube to bem
recomendar. De sua riqueza nada tem para si mesmo, a no
ser a irracional sensao de bom cumprimento do dever
profissional. (Weber, 1904-05/1920, p. 55)

Esse trecho revela que o racionalismo envolve seja dimenses materiais e


objetivas como o aprimoramento racional de tcnicas de produo , seja o
desenvolvimento de condutas de vida racionalizadas: O racionalismo econmico,
em seu estabelecimento, to dependente da tcnica ou do direito racionais como o
da capacidade e disposio dos seres humanos de modos especficos de conduta de
vida prtico-racionais. (Weber, 1920, p. 12) Em Histria econmica Weber repete
essa ideia com outras palavras: O capitalismo moderno envolve [...] a empresa
permanente e racional, a contabilidade racional, a tcnica racional e o direito
racional; a tudo isto se soma ainda a mentalidade racional, a racionalizao da
conduo da vida, o ethos econmico racional. (Weber, 1919-1920, p. 301-302) Ou
seja, Weber diferencia o processo de racionalizao econmica segundo a existncia
de trs aspectos distintos: os meios tcnicos calculveis; um direito previsvel e
uma administrao regida segundo regras formais (Weber, 1920, p. 11); e a
racionalizao das condutas de vida, isto , do desenvolvimento de condutas de vida
racional-metdicas. Mas, apesar de essas trs dimenses do processo de
racionalizao ocidental serem tratadas em suas distines, a anlise weberiana
procura enfatizar que houve uma coincidncia entre seus sentidos, o que configurou
o desenvolvimento dos aspectos de racionalidade do capitalismo moderno.
264

Ou seja, Weber reconhece que necessrio identificar o sentido da


racionalizao em questo, pois racionalismo, entendido como busca metdica de
um fim determinado por meio do clculo, no constitui uma exclusividade do
Ocidente moderno. O trecho seguinte, extrado de A tica protestante..., apresenta a
perspectiva de Weber a respeito desse problema: Pode-se justamente e esta
simples frase, tantas vezes esquecida, deveria figurar no incio de todo estudo que
trate do racionalismo racionalizar a vida sob pontos de vista ltimos
completamente distintos e em distintas direes. (Weber, 1904-05/1920, p. 62) Para
iluminar esse aspecto Weber utiliza tambm o termo racionalizao, no sentido da
descrio do carter processual do racionalismo, um processo que pode ocorrer em
diversos sentidos e em diferentes culturas, e no apenas no que considera como
cultura ocidental.
Essa

perspectiva

complementada

pela

utilizao

da

nomenclatura

racionalidade que aparece recorrentemente acompanhada do adjetivo ocidental


; uma expresso que busca enfatizar o sentido da racionalizao que constitui o
objeto central de sua investigao. A introduo supramencionada elucida esse
aspecto: o interesse de Weber repousa na anlise do [...] racionalismo econmico do
tipo que comeou a dominar no Ocidente a partir dos sculos XVI e XVII, como
fenmeno parcial da racionalizao burguesa que ali encontrou lugar. (Weber, 19151920a, p. 117). O extrato social burgus apresentado como o agente desses
processos de racionalizao ocidental, pois Weber descreve como caracterstica tpica
da burguesia a tendncia a um racionalismo prtico da conduta de vida, que
repousa sobre a dominao da natureza e sobre o clculo tcnico. Mesmo com uma
srie de obstculos colocados pelo tradicionalismo, ele defende que emergiu nas
camadas burguesas, em gradaes distintas, a possibilidade do surgimento da
tendncia ao racionalismo tcnico e econmico em conexo com uma
regulamentao tica racional da vida (cf. Weber, 1915-1920a, p. 106).
Alm disso, o racionalismo muitas vezes aparece acompanhado do adjetivo
econmico, pois a racionalizao, como Weber demonstra em seu modelo analtico
das esferas da vida, um processo que pode ocorrer nas mais diversas
dimenses/esferas, e em intensidades tambm diversas. Nesse sentido, o adjetivo
econmico utilizado para enfatizar que sua investigao repousa, sobretudo, no
265

processo de racionalizao da esfera econmica. E, nesse contexto, o adjetivo


racional, quando referido dimenso econmica o tipo racional de veleiro ,
utilizado por Weber na denominao daquilo que economicamente mais
produtivo. Assim, Weber conclui que seus interesses investigativos repousam no
sentido da racionalizao ocorrida no ocidente, no desenvolvimento da racionalidade
ocidental moderna e, mais especificamente, na racionalidade da esfera econmica.
Em suas palavras:

Trata-se portanto, e novamente, de reconhecer e explicar em


sua origem a especificidade particular do racionalismo
ocidental e, em seu interior, do racionalismo ocidental
moderno. Toda tentativa de explicao desse gnero precisa,
em correspondncia com a significao fundamental da
economia, levar em considerao sobretudo as condies
econmicas. Mas no se deve negligenciar o nexo causal
inverso. Pois o racionalismo econmico, assim como a tcnica
e o direito racionais, depende em sua origem tambm da
capacidade e disposio dos seres humanos para modalidades
determinadas de conduta de vida prtico-racionais. Onde isso
foi obstrudo por entraves de tipo psquico, o desenvolvimento
da conduta de vida economicamente racional encontrou
tambm fortes resistncias internas. (Weber, 1920, p. 12)

Esse processo de racionalizao da esfera econmica ocidental foi para Weber a


base predominante sobre a qual se desenvolveu o capitalismo moderno, de modo que o
sistema capitalista moderno entendido como uma configurao particular resultante
desse desdobramento, como [...] a potncia mais prenhe de nossa vida moderna.
(Weber, 1920, p. 4)
Assim,

acredito

ser

possvel

compreender

contra-oposio

de

tradicionalismo e racionalismo como uma oposio entre dois princpios


distintos de orientao da ao. Mas, como espero ter deixado claro na interpretao
aqui proposta, o carter de oposio dessas duas ideias no se reflete em uma
interpretao dual das economias moderna e antiga; mas essa dualidade desempenha
um papel no plano metodolgico. Conforme procurou demonstrar o captulo 2,
266

Weber no deixa de reconhecer a presena significativa de elementos tradicionalistas


na economia moderna, e acredito que o exemplo da economia agrria alem do leste
do Elba ilustra esse aspecto de maneira bem sucedida. Por outro lado, a nfase de sua
anlise reside naquelas caractersticas que configuram traos decisivos dos sistemas
econmicos em questo, de modo que possvel reconhecer uma presena massiva
de uma mentalidade racional-metdica na ao econmica moderna e uma
mentalidade predominantemente tradicionalista na economia antiga.
Em um nvel de abstrao mais alto que aparece sobretudo na Nota prvia
(1920) , o tradicionalismo se ope ao racionalismo em uma perspectiva diferente: na
comparao entre Oriente e Ocidente. Ou seja, Weber lana mo da ideia de
tradicionalismo seja na comparao entre a economia antiga com a economia
moderna, seja na diferenciao entre economia e poltica orientais e ocidentais. Isso
significa, uma vez mais, que, tradicionalismo e racionalismo na anlise de Weber no
se restringem a perodos histricos e crculos culturais especficos, apesar de
poderem ser considerados predominantes e caractersticos de alguns deles. Como j
mencionado anteriormente, de acordo com os interesses de anlise de Weber, a
economia antiga se posiciona ora do lado do tradicionalismo, na comparao com a
Idade Mdia e poca Moderna ocidentais, ora do lado do racionalismo (mesmo que
apenas em estado embrionrio), na comparao com o Oriente, ora do lado do
tradicionalismo e ao lado do Oriente, na comparao com o Ocidente. De todo modo,
em todos os casos, o interesse de Weber na comparao com a economia e poltica
orientais est em ressaltar que somente no Ocidente ocorreu o desenvolvimento de
uma racionalidade especfica (um sentido especfico de racionalizao) que estaria na
base da autonomizao e racionalizao das diversas esferas da vida.
Uma outra questo que merece ser clarificada diz respeito s diferenas entre a
ideia de mentalidade tradicionalista e aquilo que Weber entende por fatores extraeconmicos que influenciam a dimenso econmica. O tradicionalismo um
aspecto, por definio, extra-econmico e, simultaneamente, anti-capitalista. Como
abordado nos captulos anteriores, h uma srie de prticas tradicionais que
permeiam a definio da economia antiga, e so elas que limitam o desenvolvimento
do capitalismo antigo. Mas Weber chama a ateno tambm para a existncia de
outros fatores extra-econmicos que, por seu turno, incentivam o desenvolvimento
267

de certos tipos de capitalismo, ao induzirem a gerao de ganhos econmicos.


Elementos de ordem poltica, no caso da Antiguidade, so os principais fatores extraeconmicos que condicionam a dimenso econmica, de modo a proporcionar
ganhos econmicos e, portanto, o desenvolvimento de um tipo especfico de
capitalismo.

Fatores econmicos e extra-econmicos nos processos de racionalizao da


dimenso econmica
O aspecto que remete aos diversos pontos de vista e s diferentes direes que
os processos de racionalizao podem assumir possui desdobramentos diversos na
obra de Weber, que, em minha interpretao, atuam de maneira complementar na
compreenso do papel da economia antiga na tipologia do capitalismo.
Em Nota prvia, Introduo e Considerao intermediria, Weber
investiga o desenvolvimento do capitalismo moderno a partir do processo de
racionalizao e diferenciao internos esfera econmica. Grosso modo, a teoria de
Weber se baseia na ideia de uma racionalizao processual de diversas dimenses da
vida, implicando o rompimento de uma unidade original do mundo, ou a perda de
uma ingenuidade original, que deu lugar a uma progressiva diferenciao de
esferas da vida (econmica, religiosa, poltica, ertica, intelectual153 etc.). O que
significa que o capitalismo moderno no foi o nico resultado do racionalismo
ocidental, mas constitui uma das dimenses desse processo de racionalizao das
esferas da vida e, mais especificamente, da esfera econmica. Do ponto de vista da
esfera econmica ocidental moderna, esse processo tambm pode ser interpretado
como um rompimento gradual com o tradicionalismo, na medida em que implicou o
desenvolvimento de um comportamento econmico racional-metdico com base no
clculo.154

153

A racionalizao da esfera intelectual foi fundamental nesse processo, pois, ao agir sobre outras
esferas, permitiu que elas se intelectualizassem, o que significou um passo central em seus processos
de racionalizao.
154
J em Meyer (1884) possvel encontrar uma afirmao de sentido semelhante, ao afirmar a
importncia do processo de individualizao e de diferenciao dos povos singulares, algo que ele sempre
v como um conflito com a tradio.

268

Esses processos envolveram uma autonomizao que permitiu a essas esferas


desenvolverem e, a seguir, operarem de acordo com leis prprias, internas a cada
uma delas, dando margem a relaes de tenso entre si. 155 Especificamente no que
tange o processo de autonomizao da esfera econmica, acredito que essa tenso
entre as legalidades internas constituintes das diferentes esferas da vida pode ser
compreendia em relao com algumas ideias que esto na base da distino
weberiana entre racionalidade formal e racionalidade material.
A diferenciao entre essas duas noes que pode ser encontrada no segundo
captulo da primeira parte de Economia e Sociedade e em Histria econmica156
diz respeito ao balano, ou luta (nos termos de Weber), entre fatores
econmicos e extra-econmicos nos processos de racionalizao da dimenso
econmica. Uma anlise da economia de determinada sociedade que leve em conta a
racionalidade formal se ocupar dos fins da ao econmica, do grau de
desenvolvimento

de

seus

meios

tcnicos,

das

condies

materiais

de

desenvolvimento econmico e da calculabilidade da ao econmica, onde o


dinheiro aparece como forma mxima dessa racionalidade (cf. Weber, 1921a, pp. 4445). Esses graus podem variar de acordo com as temporalidades (Antiguidade, Idade
Mdia, poca Moderna) e localidades (Ocidente, Oriente) em questo.
Com relao definio do capitalismo antigo, embora abarque tambm outras
dimenses, ela envolve elementos que remetem existncia de algum grau de
desenvolvimento de meios tcnicos e de condies materiais na constituio da
economia. As caractersticas das fbricas e plantaes e o grau de desenvolvimento
das economias natural e monetria na economia antiga, exploradas no captulo 3,
apresentam exatamente esses elementos, que esto diretamente relacionados com a
concepo de Weber do grau de racionalidade formal presente na economia antiga. E,
com relao aos tipos do capitalismo moderno e racional, Weber tambm apresenta
uma srie de elementos de ordem formal que conformam seu carter racional, como
um grande desenvolvimento das tcnicas de produo, uma economia monetria
amplamente desenvolvida, o predomnio do comrcio em mercados formalmente
livres etc.
155

No caso de seus escritos sobre religio, Weber explora sobretudo as tenses entre a esfera
econmica e a esfera religiosa.
156
A distino e caracterizao desses dois tipos de racionalidade so, em si mesmas, um problema
complexo de investigao; aqui elas so utilizadas exclusivamente com vistas discusso em pauta.

269

A racionalidade material, por outro lado, est relacionada s diversas


dimenses/esferas extra-econmicas (potencialmente irracionais, do ponto de vista
da esfera econmica) que, em conjunto, podem atuar na realizao de uma ao
econmica (em uma direo especfica de racionalizao). Tais valores podem
constituir [...] postulados ticos, polticos, utilitrios, hedonistas, estamentais,
igualitrios ou quaisquer outros [...] (Weber, 1921a, p. 45). A definio do tipo do
capitalismo politicamente orientado um bom exemplo de como opera a
racionalidade material, na medida em que so condicionantes de ordem poltica (o
carter blico do homo politicus antigo) irracionais do ponto de vista econmico
que esto na base da ao de gerao de ganhos econmicos.157
Mas a esfera econmica moderna, por mais autonomizada que esteja, tambm
tem de lidar com elementos de outras ordens: Hoje a economia , sempre que for
economia aquisitiva, em princpio economicamente autnoma; orienta-se somente
segundo pontos de vista econmicos, sendo, em alto grau, calculadoramente racional.
Todavia, sempre ingressam nesta racionalidade formal fortes irracionalidades materiais
[...] (Weber, 1919-1920, p. 16) Essa luta entre o ponto de vista econmico (racional)
e pontos de vista extra-econmicos (irracionais) que para Weber no ocorre apenas
no interior da esfera econmica, mas tambm em outras esferas, como na arte, no
direito etc. varia de acordo com o grau de autonomizao e racionalizao internas
a cada uma dessas esferas, e est na base da definio do tipo do capitalismo
moderno.
Weber explora essas questes de maneira direta sobretudo com relao esfera
econmica moderna, j bastante autonomizada. No que se refere economia antiga,
possvel apenas intuir algumas interpretaes. Relaes agrrias... trata dos limites
de uma esfera econmica ainda no autonomizada e das fortes influncias que a
esfera poltica, j bastante autonomizada, exerce sobre ela. Como salienta Weber,
esse aspecto revela que nem sempre as esferas da vida se autonomizam no mesmo
ritmo. A economia antiga , em uma medida significativa, condicionada pela esfera
poltica, tendo a poltica, nesse momento, desempenhado um papel fundamental no
processo de diferenciao da dimenso econmica 158, pois permitiu, em escala
157
158

Mais sobre essa questo em Rossi (1987, pp. 70-72).


Como mencionado no segundo captulo, com relao economia antiga, optei por utilizar o termo

270

limitada, a gerao de lucros e a realizao de um tipo especfico de capitalismo.


possvel depreender da anlise de Weber uma grande diferena entre a relao
que a esfera econmica moderna estabelece com as outras esferas da vida e a relao
que a dimenso econmica antiga forja com essas outras esferas, algo que est na
base de sua interpretao do fim do capitalismo antigo. Na poca Moderna, embora
as influncias extra-econmicas na esfera econmica sejam incisivas, elas sempre
sero menores do que a lgica propriamente econmica, exatamente devido ao grau
elevado de autonomizao da esfera econmica, cuja legalidade interna funciona
como uma espcie de elemento de auto-preservao e reproduo de si mesma.159
No caso da economia antiga, ocorre exatamente o oposto. Assim, conforme
abordado no terceiro captulo, ao longo da expanso do Imprio Romano, a
instaurao de uma burocracia monrquica constituiu uma forma de organizao
poltica muito diferente da democracia greco-romana clssica, de modo que a
racionalizao da esfera poltica passa a operar em um sentido distinto. Dessa forma,
exatamente porque dependia em grande parte dos condicionantes polticos anteriores ao
formato da monarquia burocrtica romana, o capitalismo antigo no consegue
sobreviver a essa racionalizao em direo diferente sofrida pela esfera poltica. Isso
ocorre porque a dimenso econmica antiga no estava suficientemente racionalizada e
autonomizada para seguir o seu rumo sem o apoio/ingerncia da esfera poltica.
Assim, com a expanso do Imprio Romano e a predominncia de um nico Estado,
que no precisava mais recorrer ao tipo de aes de levantamento de fundos que
alimentavam o capitalismo antigo, a esfera poltica, racionalizada em um sentido
diferente, passa a sufocar o desenvolvimento capitalista na Antiguidade. Nesse
momento, pode-se dizer que ocorreu uma involuo do desenvolvimento capitalista.
Weber apresenta esse tipo de interpretao no apenas com relao ao desenrolar
da forma de organizao poltica do Imprio Romano, mas tambm ao abordar as
relaes entre as dimenses econmica e poltica nas monarquias orientais. Por um
lado, ele considera as formas burocratizadas de organizao dos Estados
fiscais/litrgicos mais racionais, em comparao s formas no monrquicas (cidade
dimenso ao invs de esfera, exatamente para enfatizar que no havia uma esfera econmica
autonomizada no mundo antigo. O mesmo no ocorre com respeito esfera poltica antiga, que se
encontrava bastante autonomizada.
159
Weber faz uma afirmao nesse sentido com relao autonomia da esfera religiosa (Weber, 19151920a, p. 88).

271

antiga idealtpica), enfatizando que as formas orientais de organizao poltica tambm


estavam dotadas de modalidades de racionalizao especficas.160 (cf. Weber, 1909, p.
365) Por outro lado, tratava-se de um sentido de racionalizao que no impulsionou
um processo de racionalizao da dimenso econmica; mas, ao contrrio, seu
desenvolvimento foi sufocado por esse sentido especfico de racionalizao da
dimenso poltica uma direo totalmente distinta do sentido da racionalizao
poltica que est na base do capitalismo politicamente orientado (cf. Weber, 1909, p.
365).
De volta ao contexto ocidental: no final da Idade Mdia, o capitalismo adquire
nova forma descrita por Weber em sua definio da cidade medieval idealtpica
(vide captulo 2) e volta a se desenvolver, seguindo em um processo de ascenso
at a poca Moderna. Mas nesse caso a esfera poltica no tem a mesma atuao
sobre o desenvolvimento do capitalismo, seja a favor dele, seja contra ele, pois na
cidade medieval inicia-se um forte processo de autonomizao da esfera econmica.
161

O que no significa que outras esferas no tenham exercido forte influncia sobre

a esfera econmica; pelo contrrio, os escritos de Weber sobre religio demonstram a


importncia da esfera religiosa para o surgimento do capitalismo moderno nos incios
da poca Moderna. Esse processo se estende at o momento de grande
autonomizao da esfera econmica, em paralelo ao desenvolvimento do capitalismo
moderno. Para relacionar esses desdobramentos sua teoria da racionalidade
ocidental, Weber desenvolve a noo idealtpica de capitalismo racional, forjada para
representar essa grande diferenciao e autonomizao da esfera econmica; como o
prprio nome j diz, o capitalismo racional dotado de uma racionalidade interna e
de legalidades prprias, que organiza, preserva e reproduz a esfera econmica.

160

Em seus escritos sobre religio, Weber apresenta uma ideia em direo semelhante ao afirmar que as
ticas religiosas de negao do mundo tambm esto dotadas de um sentido especfico de racionalizao
da esfera religiosa, mas diferentes do ocorrido no Ocidente (Weber, 1915-1920c).
161
Apesar de Weber reconhecer na Idade Mdia a fora de instncias polticas como corporaes,
guildas, etc. sobre a dimenso econmica, acredito que seu argumento quer reforar a autonomizao,
em paralelo, da esfera econmica.

272

Direes e sentidos dos processos de racionalizao em diferentes crculos


culturais
As diferenas das relaes entre as esferas econmica e poltica nos diversos
perodos e localidades abordados introduzem a questo da concepo de crculos
culturais em Weber, ou o carter peculiar de sua perspectiva histrico-cultural. Nesse
sentido, cabe indagar a respeito da relao entre aquilo que Weber entende por
unidades ou crculos culturais, e a ideia dos diversos sentidos que a racionalizao
das esferas da vida pode adquirir. Se, na poca Moderna, certas esferas da vida se
encontram, mesmo que em graus diferentes, racionalizadas em uma direo especfica
(ocidental), seria ento possvel afirmar que os diferentes sentidos de racionalizao
correspondem ao desenvolvimento de diferentes crculos culturais visto que Weber
utiliza variadas vezes a expresso racionalismo ocidental ou racionalismo da cultura
ocidental? Se assim, como explicar o caso da racionalizao da esfera poltica no
Imprio Romano um sentido de racionalizao que se aproxima muito mais das
monarquias orientais do que das formas de organizao poltica da cidade antiga
idealtpica que o precederam se Weber muitas vezes aloca a Antiguidade no polo
ocidental?
O trecho abaixo, extrado da Nota prvia aos seus escritos sobre religio,
apresenta de maneira condensada vrios aspectos dessas questes:

[...] em todos os casos que evocaremos e que atestam uma


particularidade, se trata evidentemente de um racionalismo
especfico da cultura ocidental. Mas esse termo pode designar
coisas muito diversas como mostraro repetidamente as
anlises

que

se

seguem.

Existem,

por

exemplo,

racionalizaes da contemplao mstica, isto , de um


comportamento que considerado, a partir de outros domnios
da vida, como especificamente irracional; assim como no
caso das racionalizaes da economia, da tcnica, do trabalho
cientfico, da educao, da guerra, da justia assim como da
administrao. Pode-se racionalizar cada um desses
domnios em funo de pontos de vista extremos e de direes
273

muito diversos; alm disso, aquilo que racional pode


parecer irracional segundo o ponto de vista adotado. Assim,
houve racionalizaes de uma extrema variedade nos
diferentes domnios da vida em todos os crculos culturais.
(Weber, 1920, p. 11-12)

Segundo Roth (1987), apesar das crticas de Weber a modelos de interpretao


histrica de carter evolutivo e de seu esforo na construo de um mtodo de anlise
idealtpico, ele prprio tambm teria elaborado um esquema de anlise evolutivo, mas
que no se baseou na noo de estgios de desenvolvimento, e sim na noo de esferas
da vida, na medida em que a autonomizao das esferas da vida ocidentais teriam como
base o desenvolvimento, no Ocidente, de um racionalismo especfico. De fato,
impossvel negar que no haja na interpretao um tanto eurocntrica 162 de Weber uma
tentativa de construo da ideia de Ocidente como uma unidade cultural que se
formou j no seio da cultura greco-romana o que obviamente no uma exclusividade
da interpretao weberiana.
Contudo, embora esteja presente na anlise de Weber o que estou chamando de
pretenso eurocntrica da existncia de uma unidade histrico-cultural europeia iniciada
na Antiguidade clssica, creio que, nesse aspecto, a interpretao de Roth deixa de lado
o carter idealtpico da teoria weberiana exatamente o elemento que complexifica e
dificulta uma anlise linear da histria do Ocidente que tome a Antiguidade como
ponto de partida, passe pela Idade Mdia e culmine na poca Moderna. 163 A maneira
162

O adjetivo eurocntrico recorrentemente utilizado para designar o interesse europeu pela


investigao de questes que dizem respeito ao seu prrprio contexto; e nesse sentido que esse termo
usualmente acionado na descrio dos interesses investigativos weberianos. Weber (1920) assume
que o fato de sua anlise estar voltada para a compreenso do fenmeno do racionalismo ocidental
parte de uma perspectiva moderna europeia, isto , de um problema do contexto europeu, algo que
Schluchter (1991a, 1991b, 2009b) viria a classificar posteriormente como uma perspectiva
eurocntrica. Isso significa que outras culturas/localidades e seus contextos especficos no so
tratados como problemas de investigao, mas sim como contrapontos comparativos na compreenso
de fenmenos europeus/ocidentais, desempenhando um papel eminentemente metodolgico em sua
anlise.
Mas o que quero chamar a ateno aqui para uma outra dimenso do eurocentrismo weberiano,
que tem como pressuposto a ideia de que a unidade cultural ocidental europia engloba a Antiguidade
greco-romana clssica. Trata-se de uma construo fictcia daquilo que se entende por Europa, que
insiste na identificao de uma continuidade histrico-cultural entre a cultura grego-romana clssica e
a Europa central moderna. Uma discusso mais elaborada sobre esse assunto pode ser encontrada em
Guarinello, 2003.
163
A respeito do carter ideal-tpico de sua teoria das esferas da vida, Weber diz: Cada uma das esferas
de valor est, como facilmente percebe-se, agrupada em uma unidade fechada racional, como raramente
ocorre na realidade, mas em que, contudo, pode ocorrer e ocorreu em formas historicamente importantes.

274

como Weber concebe o significado do Imprio Romano em seu esquema


comparativo reveladora dessa perspectiva multifacetada, pois o desenvolvimento
poltico do Imprio Romano no compatvel com o modelo ocidental, na medida
em que Weber aproxima sua forma de organizao poltica monrquica forma das
monarquias orientais. Talvez seja por isso que o Imprio Romano tratado separado
da tipologia dos Estados antigos, por no se encaixar no modelo ocidental e
representar uma ruptura com esse modelo.
Assim, Weber conclui que as formas de organizao poltica que se configuraram
no Imprio Romano impedem qualquer forma de interpretao que proponha uma
evoluo linear rumo s formas medievais, e acaba por reconhecer que no foram as
estruturas sociais antigas que deram origem s estruturas modernas, mas sim aquelas
da Idade Mdia tardia. Nesse contexto, a Antiguidade greco-romana clssica poderia
ser compreendida, na anlise de Weber, como um relampejar daquilo que viria ser
classificado mais tarde como cultura ocidental, mas um relampejar muito particular
e que logo seria sufocado pela disseminao da burocracia imperial romana.
Tambm no se deve esquecer que Weber desloca os eixos de sua anlise
comparativa de acordo com os seus interesses argumentativos, de modo que, como j
abordado nos captulos 2 e 3, a Antiguidade ocupa em sua obra papis estratgicos, ora
mais prxima ao Ocidente moderno, ora mais prxima ao Oriente. Dessa forma, o
capitalismo antigo e a cidade antiga ideal-tpicos operam muitas vezes como tipos
hbridos entre Oriente e Ocidente/cultura europeia, dos quais Weber pode lanar mo de
acordo com os seus interesses argumentativos.
A dimenso cultural desse esquema idealtpico de racionalizao das esferas da
vida assim como as tipologias do capitalismo e da cidade estruturada segundo
nveis diferentes de abstrao. Em um nvel mais alto de abstrao, Weber trabalha com
a ideia de crculos culturais, e nesse contexto que afirma o seu interesse pelo processo
de racionalizao especfico ocorrido apenas no Ocidente (cf. Weber, 1920, p. 11), no
qual a Antiguidade greco-romana clssica muitas vezes includa. Como polo oposto
Onde um fenmeno histrico se aproxima em seus traos especficos ou em seu carter geral a uma
dessas formas, a construo permite determinar seu lugar tipolgico por assim dizer , estabelecendo
a proximidade ou a distncia de tal fenmeno a respeito do tipo teoricamente construdo. Neste sentido, a
construo constitui unicamente um recurso tcnico para facilitar a viso global e a terminologia [] Por
isso, parte-se das formas mais racionais que pode adotar a realidade, e procura investigar at que ponto
certas consequncias racionais no plano da teoria podem ser encontradas na realidade. E, eventualmente:
porque no foi assim (Weber, 1915-1920b, pp. 480-481).

275

da comparao, Weber menciona outros tipos de racionalizao, ocorridas no interior de


outros crculos culturais orientais (cf. Weber, 1920, p. 12). Mas as principais questes
colocadas com relao s economias dos crculos culturais orientais partem de seus
interesses de investigao do fenmeno do capitalismo moderno ocidental: [...] por que
os interesses capitalistas no provocaram o mesmo na China ou na ndia? Por que
nesses pases o desenvolvimento da cincia, da arte, do Estado, da economia no
tomaram aquelas vias de racionalizao que so prprias ao Ocidente? (Weber, 1920,
p. 11) Nesse nvel de abstrao mais alto, o interesse de Weber repousa no
desenvolvimento de carter histrico-universal do processo de racionalizao das
esferas da vida no Ocidente.
Intimamente ligada estruturao da tipologia das cidades, sua anlise transita
entre esse nvel mais alto de abstrao e um nvel mais baixo de abstrao, restrito ao
crculo cultural ocidental. Nesse segundo caso, Weber enfatiza que o crculo cultural
ocidental engloba ramificaes culturais distintas: A cultura antiga tem traos
especficos que a distinguem fortemente da cultura medieval, como tambm da cultura
da poca Moderna. (Weber, 1909, p. 324) Ou seja, a ideia mais ampla do crculo
cultural ocidental est ligada busca por [...] reconhecer e explicar em sua gnese a
particularidade do racionalismo ocidental [...]; j sua concepo das diferentes
ramificaes culturais ocidentais (antiga, medieval e moderna) objetiva, no interior do
racionalismo ocidental, compreender o desenvolvimento do racionalismo ocidental
moderno (Weber, 1920, p. 12).
Assim, apesar de, em um nvel mais alto de abstrao, Weber reconhecer um
sentido geral do processo de racionalizao ocidental que perpassa o crculo cultural do
Ocidente (em diferentes intensidades) como um processo de desmagicizao e
destradicionalizao que d lugar ao desenvolvimento de condutas de vida racionalmetdicas em um nvel menos abstrato de anlise, ele identifica diferenas
fundamentais no desenrolar desse processo no interior das trs diferentes culturas
(antiga, medieval e moderna). Acredito que sua categorizao do esprito do
capitalismo, em A tica protestante..., como um indivduo histrico que precisa ser
compreendido em sua significao cultural (Weber, 1904-05/1920, p. 30), seja
representativa dessa perspectiva. Nesse contexto, a Antiguidade muitas vezes
colocada no polo oposto da comparao com a poca Moderna.
276

E nesse nvel mais baixo de abstrao que cabem as questes supramencionadas a


respeito das diferenas entre entre os distintos ritmos do processo de racionalizao das
diferentes esferas da vida e o sentido dessa racionalizao. Isto , a questo ento
saber [...] quais esferas esto sendo racionalizadas, e em qual sentido [...] (Weber,
1920, p. 12). Weber diz:

[...] a histria do racionalismo no apresenta de modo algum


um desenvolvimento que progride paralelamente nos
domnios singulares da vida. A racionalizao do direito
privado, por exemplo, se for concebida com simplificao e
articulao conceitual da matria jurdica, atingiu no direito
romano do final da Antiguidade uma forma que at hoje a
mais elevada, permaneceu mais atrasada em alguns pases de
maior racionalizao econmica, especialmente na Inglaterra,
onde o renascimento do direito romano foi por sua vez
frustrado pelo poder das grandes corporaes de juristas, ao
passo que sua dominao sempre subsistiu nas regies
catlicas do sul da Europa. A filosofia racional puramente
intramundana do sculo XVIII no encontrou seu lugar nico
ou mesmo apenas seu lugar de predileo nos pases de maior
desenvolvimento capitalista. O voltairianismo continua ainda
hoje a ser um bem comum de amplas camadas, camadas
superiores e o que na prtica mais importante camadas
mdias, precisamente nos pases catlicos romanos. [...]
(Weber, 1904-05/1920, p. 61-62)

Essa ideia se choca claramente com uma possvel concepo evolutiva do crculo
cultural ocidental, recusada enfaticamente por Weber, na medida em que concebe os
processos de racionalizao das diversas esferas, nas trs ramificaes culturais
ocidentais (antiga, medieval e moderna), de modo no simultneo e no cronolgico. E
interessante notar como o exemplo do auge da racionalizao da esfera do direito
posiciona a Roma antiga frente da poca Moderna, nesse aspecto especfico do
processo de racionalizao ocidental.
277

Um outro esprito

O grande processo de desenvolvimento que se situa entre os


fenmenos de desenvolvimento capitalista da Idade Mdia
tardia (ainda extremamente lbeis) e a mecanizao da tcnica,
decisiva para o capitalismo atual, preenchido pela criao de
condies prvias objetivamente polticas e objetivamente
econmicas para a tcnica, mas sobretudo pela criao e
preparao do esprito racionalista e anti-tradicionalista e de
toda uma humanidade [Menschentum] que o incorpora em
termos prticos. A histria da cincia moderna e de suas
relaes prticas com a economia, que somente se
desenvolveram na poca Moderna, por um lado, e a histria da
conduta de vida moderna, em sua significao prtica para a
economia, por outro lado, oferecem as principais explicaes
para tanto. Em meus textos se falava deste ltimo componente,
e dele que se pretende ainda falar. (Weber, 1910b, p. 324)

Uma outra perspectiva analtica possvel, no que tange o papel da economia antiga
nos esquemas tipolgicos de anlise do desenvolvimento do racionalismo ocidental
moderno, est relacionada diferenciao entre forma e esprito, que conduz uma
parte central do nexo argumentativo de A tica protestante... Sem entrar nos detalhes da
discusso forjada por Weber nessa obra, possvel reconhecer que a ideia que est por
traz da distino entre forma do capitalismo e esprito do capitalismo tambm
perpassa sua anlise da economia antiga, podendo ser vista como um elemento
diferenciador importante na formao da tipologia do capitalismo.
Se o esprito do capitalismo moderno diz respeito aos elementos que conformam
condutas de vida baseadas em uma tica profissional de carter racional-metdico em
sintonia com a ideia de Sombart de que o esprito do capitalismo o poderoso criador
de uma maneira racional-causal de tratamento do mundo (cf. Sombart, 1902, p. 199) ,
278

sua forma, por outro lado, o prprio capitalismo moderno concebido como sistema
econmico, materializada nos aspectos racionais, tcnicos e objetivos que o
caracterizam, como emprego do trabalho assalariado livre, a separao entre empresa e
economia domstica, o desenvolvimento e aprimoramento tcnico dos modos de
produo, etc. No capitalismo moderno, Weber concebe, em grande medida, uma
relao de adequao entre forma e esprito, no como lei, mas como uma
relao de dependncia mtua.164 Em suas palavras:

A forma capitalista de uma economia e o esprito no qual


ela conduzida esto em geral em uma relao de
adequao, mas no em uma relao de dependncia um
com o outro segundo uma lei. E se, mesmo assim,
empregamos aqui provisoriamente a expresso esprito do
(moderno) capitalismo para aquela mentalidade (que almeja
sistematicamente o ganho racional e legtimo no mbito
profissional, tal como evidenciado no exemplo de Benjamin
Franklin), isto ocorre pela razo histrica de que aquela
mentalidade encontrou a sua forma a mais adequada no
empreendimento capitalista moderno, e por outro lado o
empreendimento capitalista encontrou nela a sua fora
motriz espiritual a mais adequada. (Weber, 1904-05/1920, p.
49)

Algumas pginas adiante, Weber expande seu argumento:


Esse processo de racionalizao no plano da tcnica e da
economia sem dvida condiciona tambm uma parcela
importante dos ideais de vida da moderna sociedade
burguesa [...] (Weber, 1904-05/1920, p. 61)

164

Essa relao de adequao entre de forma e esprito sugere uma aproximao com a diferenciao
proposta por Sombart entre os pressupostos objetivos e subjetivos do empreendimento capitalista.
Sombart afirma que apenas a acumulao de dinheiro no suficiente para a constituio de uma empresa
capitalista, pois o dinheiro precisa ser transformado em capital. Para que isso acontea preciso que o
empresrio esteja impregnado de um esprito capitalista, que envolve a busca de ganho econmico, um
sentido calculista e o racionalismo econmico (Sombart, 1902, pp. 207-208).

279

Aps a elaborao da primeira edio de A tica protestante... a expresso


'esprito' do capitalismo, ao contrrio da noo capitalismo, no desempenha mais
um papel de destaque em suas obras posteriores, mesmo com relao aos seus outros
escritos sobre religio.165 Mas isso no significa que a ideia que est por trs dessa
expresso tenha perdido relevncia; ao contrrio, Weber continua a utilizar termos ou
expresses como mentalidade (Gesinnung), conduta de vida (Lebensfhrung) ou
conduta de vida racional-metdica (rational methodische Lebensfhrung) para
designar

desenvolvimento

de

um

modo

de

vida

ocidental

orientado

predominantemente de forma racional, de um estilo de vida tico (Weber, 190405/1920, p. 55), que culminou na formao do capitalismo moderno.
possvel sugerir que o abandono dessa expresso seja resultante de um
amadurecimento e da necessidade de precisar sua argumentao. Em seus escritos
posteriores sobre religio, Weber reconhece que A tica protestante... apresenta uma
anlise monocausal e unilateral a respeito dos impactos de uma tica religiosa
(protestantismo asctico) sobre o desenvolvimento de uma mentalidade econmica
racionalizada (esprito do capitalismo).166 Sua proposta com relao a esses novos
escritos sobre religio almeja a realizao de uma anlise que considere as relaes de
mo dupla entre as ticas religiosas e o desenvolvimento de condutas de vida167, por um
lado, e o sistema econmico, o domnio material e concreto da ao econmica dos
agentes, por outro, sem deixar comportar tambm outras variveis, como a
estratificao social.
Com relao aos seus escritos sobre a Antiguidade, conforme abordado
anteriormente, na terceira edio de Relaes agrrias... Weber afirma suprir uma outra
lacuna de A tica protestante..., na medida em que apresenta uma anlise dos
condicionantes no-religiosos da esfera econmica, realizando uma anlise multicausal
da economia antiga. Mas em que consistem esses condicionantes no-religiosos?
Seriam eles um outro esprito, de um outro tipo de capitalismo? Ou seria mais adequado
falar em outros espritos, visto se tratar de uma anlise multicausal? Ou seriam esses
165

Apesar de Weber optar por manter essa expresso na segunda edio de A tica protestante...
J em 1905, no final de A tica protestante..., Weber reconhece abertamente esse problema.
167
Uma expresso j presente na primeira edio de A tica protestante... mas que se desdobra na noo
de conduta de vida racional metdica apenas na segunda edio e em seus escritos sobre as ticas
econmicas das religies universais.
166

280

condicionantes relativos forma de sua dimenso econmica, e no ao seu esprito?


Em suas obras sobre a economia antiga Weber no trabalha com a distino de
forma e esprito, e tambm no utiliza a expresso esprito do capitalismo antigo.
Mas trata-se aqui, obviamente assim como o ttulo deste trabalho , de um uso
provocativo desses termos, cujo objetivo reside na busca por uma aproximao entre os
tipos de capitalismo, que permita compreender melhor o papel da economia antiga na
tipologia do capitalismo. Ou seja, acredito que, apesar de Weber no lanar mo dessas
expresses, existem algumas relaes de correspondncia entre a ideia que est por trs
da distino entre esprito do capitalismo e forma do capitalismo e sua anlise da
economia antiga.
Segundo Schluchter, Relaes agrrias... trata sobretudo da questo da forma do
capitalismo antigo, e no do seu esprito (cf. Schluchter, 2009b, p. 293). De modo
geral, acredito que tal interpretao tenha sua pertinncia, pois de fato a anlise de
Weber privilegia os aspectos constituintes do capitalismo antigo enquanto sistema
econmico, como forma econmica. Sua descrio dos modos de produo (fabril e
agrcola) antigos, dos tipos de mo-de-obra (com destaque para a questo dos escravos)
e de trabalho, dos sistemas de cobrana de impostos, da presena parcial de uma
economia monetria e da presena ampla de uma economia natural, etc. tratam das
especificidades da forma do capitalismo antigo, ou seja, do sistema capitalista antigo.
Mas Weber no deixa em segundo plano outros aspectos constituintes do
capitalismo antigo que poderiam ser interpretados como o seu esprito. Mesmo sem
utilizar esse termo, Weber fala em condutas de vida (principalmente em A cidade) e, ao
enfatizar o carter blico (politicamente orientado) do capitalismo antigo, chama a
ateno para aquilo que constituiria uma conduta de vida motivadora da ao
econmica na Antiguidade. Mas, de fato, no h em seus escritos sobre a Antiguidade
um esforo em compreender as origens dessa conduta de vida blica que impregna o
capitalismo antigo, como no caso do esprito do capitalismo moderno, em A tica
protestante...
Alm disso, um aspecto bastante enfatizado por Weber na comparao entre a
economia antiga idealtpica e o Oriente e que poderia ser interpretado como um
281

caso de relao de inadequao entre forma e esprito diz respeito questo da


no-equivalncia entre, de um lado, uma economia monetria bem desenvolvida e o
desejo desenfreado de ganho econmico e, de outro, a noo de capitalismo: [...] A
avidez de um ganho sem nenhum limite no equivale em nada ao capitalismo, quanto
mais ao seu 'esprito'. (Weber, 1920, p. 4) Isto , Weber chama a ateno para o fato
de que forma e esprito podem se desenvolver em sentidos diversos, e um dos
exemplos mais representativos desse aspecto a comparao entre o capitalismo
antigo e as economias orientais. Ou seja, ao revelar tal inadequao entre forma e
esprito, Weber procura demonstrar que no so somente certas condies materiais
que explicam o surgimento do capitalismo, mas apenas quando associadas a uma
mentalidade ou uma conduta de vida racional-metdica especfica, no caso do
moderno capitalismo ocidental.
Com relao forma dos sistemas econmicos capitalistas ideal-tpicos antigo,
medieval e moderno, Weber salienta sobretudo a existncia de uma gradao de
desenvolvimento que parte de uma forma menos desenvolvida para uma mais
desenvolvida sendo que o parmetro que mensura o grau de desenvolvimento o
desenvolvimento do capitalismo moderno. Por exemplo: no caso das fbricas antigas,
Weber identifica alguns rudimentos daquilo que seria aprimorado na Idade Mdia at
chegar a seu auge na poca Moderna. Ou seja, com relao forma, o capitalismo
antigo definido em grande parte em suas diferenas de gradao frente ao
desenvolvimento do capitalismo moderno; uma gradao que vai do menos
desenvolvido economicamente (capitalismo antigo), para o mais desenvolvido
economicamente (capitalismo moderno).168
J no que se refere quilo que poderia ser entendido como o esprito do
capitalismo antigo, suas diferenas com o capitalismo moderno extrapolam uma
simples gradao de desenvolvimento, tratando sobretudo da distino mais radical de
condutas de vida distintas. Na verdade, se levarmos em conta os dois nveis de
abstrao que distinguem os dois esquemas tipolgicos do capitalismo (vide captulo 2),
168

Uma interpretao que, nesse aspecto segue uma direo semelhante teoria dos estgios econmicos
de Bcher, na medida em que Bcher concebe uma gradao entre um estgio econmico menos
desenvolvido e um estgio econmico mais desenvolvido: a economia domstica pode ser descrita como
carente de capital, a economia citadina como hostil ao capital e a economia nacional como capitalista
(Bcher, 1906, p. 153).

282

essa diferenciao ainda mais complexa. A tica profissional racional-metdica que


est na base do desenvolvimento do esprito do capitalismo moderno constitui uma
exclusividade moderna, ao passo que o pendor blico que conforma a conduta de vida
antiga, politicamente orientada, tambm pode ser encontrado, em uma medida menor,
na poca Moderna, pois o tipo do capitalismo moderno um tipo mais complexo se
comparado ao antigo. Contudo, o mais importante na tipologia weberiana nfase no
fato de que o esprito predominante do capitalismo moderno no estava presente nem
sequer em rudimento na conduta de vida antiga, de modo que acredito ser possvel
afirmar que aquilo que diferencia qualitativamente em ltima instncia os dois tipos de
capitalismo so os seus espritos, suas condutas de vida diferenciadas.
Um outro aspecto da importncia da economia antiga para a tipologia do
capitalismo e para a compreenso do capitalismo moderno reside no tratamento
sistemtico daquilo que poderia ser nomeado o anti-esprito do capitalismo: o
tradicionalismo. possvel interpretar que o tradicionalismo, na concepo de Weber,
representa um adversrio no apenas do esprito do capitalismo moderno, mas de
qualquer tipo de capitalismo. Assim, seria totalmente equivocado supor que o
tradicionalismo seja um aspecto estruturante do tipo ideal do capitalismo antigo. O
tradicionalismo pode ser considerado como uma das bases centrais sobre a qual se
estrutura no apenas a economia antiga, mas tambm as relaes sociais em geral na
Antiguidade. Mas economia antiga no sinnimo de capitalismo antigo, pois este
ltimo opera na anlise de Weber como um tipo ideal, cujo principal sentido ressaltar,
em separado, alguns aspectos definidores da economia antiga. Mas no se trata de
aspectos quaisquer, pois ao forjar o tipo ideal do capitalismo antigo Weber enfatiza
exatamente aqueles elementos que permitem a comparao com o capitalismo
moderno, isto , aqueles aspectos que conformam a gerao de ganhos econmicos
privados no mbito da economia antiga.
Pode-se dizer, nessa direo, que a economia antiga , em parte, tradicionalmente
orientada, mas no o capitalismo antigo, pois as bases tradicionalistas no podem
condicionar, no so capazes de dar suporte, ao ganho capitalista. Embora Weber
mencione a existncia de um capitalismo de rentistas, e que o viver de rendas para a
manuteno do consumo seja classificado como um comportamento tradicionalista, ele
283

sinaliza que a ao econmica do rentista s se configura como capitalista quando essas


rendas ocasionalmente proporcionam um rendimento que extrapola a satisfao de
necessidades. Isto , por um lado, h o ganho econmico (capitalista) produzido por
meio das rendas, mas, por outro lado, Weber reconhece tambm a existncia de uma
mentalidade tradicionalista rentista tpica, cujo interesse repousa na manuteno de sua
condio, e no no objetivo de gerar novos ganhos econmicos. Dessa forma, o
tradicionalismo, como um aspecto constituinte da economia antiga, considerado um
elemento de estagnao ou at de regresso do avano do capital. Para utilizar
uma outra nomenclatura weberiana, o tradicionalismo constitui um elemento de
irracionalidade da dimenso econmica, seja ela antiga ou moderna; a questo ento
determinar o balano entre racionalidade e irracionalidade (entre racionalismo e
tradicionalismo) na dimenso econmica de cada poca (cf. Weber, 1919-1920, p. 16).
Assim, se Weber no explora em detalhes os elementos que teriam conformado o
carter blico, politicamente orientado, da economia antiga, ou seja, o esprito do
capitalismo antigo, por outro lado, ele demonstra bastante interesse por aquilo que
conformaria a fora contrria ao desenvolvimento econmico antigo, a mentalidade
tradicionalista, aqui

entendida

como anti-esprito. Mas essa mentalidade

tradicionalista se configura no apenas como o anti-esprito do capitalismo antigo,


mas tambm como o anti-esprito do capitalismo moderno, e Weber bem explcito
ao enfatizar esse aspecto.169 Dessa forma, acredito que ao abordar a questo do
tradicionalismo, sua anlise da economia antiga apresenta, por oposio, um aspecto
fundamental para a compreenso do esprito do capitalismo moderno.
Retomando a hiptese levantada no incio destas consideraes finais, possvel
afirmar que, ao abordar o tradicionalismo de modo sistemtico em sua anlise da
economia antiga, Weber procura contemplar problemas de investigao gerados em um
contexto moderno. Pois uma anlise do tradicionalismo do anti-esprito do
capitalismo (moderno, antigo, medieval, racional, politicamente orientado, etc.)
realiza em certa medida um movimento inverso daquele apresentado em A tica
protestante... Se nessa obra sua anlise se centrou nos aspectos progressivos do
169

importante salientar que, na discusso aqui proposta, Weber concebe o tradicionalismo como
anti-esprito do capitalismo, e no simplesmente como anti-capitalismo, pois o tradicionalismo
representa aquelas condutas de vida opostas s condutas que levaram ao posterior desenvolvimento do
capitalismo moderno.

284

desenvolvimento do capitalismo moderno, em Relaes agrrias... e em outros escritos


sobre a economia antiga, Weber ilumina sobretudo os aspectos contrrios ao
desenvolvimento do capitalismo, sendo a mentalidade tradicionalista o principal
obstculo ao processo que culminaria no desenvolvimento da racionalidade ocidental.
Acredito que todos os aspectos assinalados ao longo deste ltimo item apontam
para o carter de complementaridade que permite conectar diferentes escritos de Weber
170

; esse foi tambm um dos motivos de minha opo por no elaborar uma anlise

sistemtica de cada uma de suas obras sobre a economia antiga; mas, ao contrrio, com
o objetivo de enfatizar exatamente esses aspectos, preferi transitar tematicamente por
eles, o que permitiu demonstrar as conexes entre suas diferentes obras, mesmo que
elaboradas em contextos distintos e com objetivos particulares.
Ou seja, apesar de ser fundamental para a compreenso dos escritos weberianos
identificar a quais debates especficos eles estavam referidos o que possibilita
classific-lo como um autor de reaes , as questes formuladas por Weber em
reao a esses debates do origem a problematizaes que permanecem para alm dos
contextos originais dessas discusses e que extrapolam seus escritos particulares,
apresentando muitas vezes impactos de longa durao ao longo de seu pensamento.
Esse foi o caso seja do desenvolvimento de seu interesse analtico-metodolgico pela
questo do capitalismo a partir de 1903, seja das problematizaes sobre a questo do
rompimento dos laos tradicionais e do avano do capitalismo moderno nos contextos
alemo e russo.
A conjuno desses aspectos possibilita demonstrar, mais uma vez, que a economia
antiga no ocupou um papel lateral, nem na elaborao de conceitos, nem no
desenvolvimento de sua metodologia de anlise. Mas, ao contrrio, sua forte presena
na elaborao das tipologias do capitalismo e da cidade, e o fato de estas perpassarem a
obra de Weber ao longo de seus vrios escritos, demonstram a relevncia de uma
anlise que a tome como objeto de investigao.

170

Complementaridade essa que muitas vezes identificada por Weber apenas a posteriori.

285

BIBLIOGRAFIA

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