Vous êtes sur la page 1sur 16

Krishna y Buda entre huizaches.

Anlisis de la argumentacin en Estudios indostnicos de Jos Vasconcelos


por Jos Luis Rico

A lo largo de la historia, todas las comunidades humanas se han visto en la necesidad as


sea inconsciente de definir un nosotros, nombrar una serie de caractersticas y smbolos
que arropen a todos los miembros y los vuelvan claramente identificables y diferenciables de
los otros. Los otros humanos, entonces, no slo constituyen un grupo demogrfico opuesto,
sino que se vuelven un lmite, un contorno para definir lo propio. En este sentido, sobre todo
a partir del siglo XX, se ha entendido que el estudio de la otredad y de la alteridad es
fundamental para entender la configuracin de las identidades culturales y nacionales.
El objetivo de este trabajo ser analizar una obra orientalista del intelectual mexicano
Jos Vasconcelos, Estudios Indostnicos (1921), con el fin de perfilar la mirada que proyecta
sobre la cultura hindostnica y sobre su propia herencia occidental. Los aspectos a considerar
sern la metodologa de que se sirve, as como su representacin de ciertos aspectos de la
cultura hind, del budismo y de la relacin de estos dos con Occidente. El resultado de este
anlisis, esperamos, permitir verificar el estado de la cultura y la visin del mundo en ese
punto siglo XX mexicano, del que Vasconcelos es una figura central. Antes de entrar en
materia, ser necesario abundar brevemente en tres cuestiones globales que encuadran
nuestro tema: la relacin entre identidad y orientalismo, el proceso de formacin de la
identidad latinoamericana y la genealoga del orientalismo mexicano.
Mirarse en el espejo del Levante: orientalismo como construccin de s
De acuerdo con el antroplogo Roger Bartra, la identidad del civilizado ha estado siempre
flanqueada por la imagen del Otro (12).1 Histricamente, para el Occidente, una de las
manifestaciones ms constantes de esa alteridad es aquel conjunto nebuloso de culturas,

En su extenso proyecto de reconstruccin de genealogas mticas occidentales, Roger Bartra afirma lo


siguiente: el mito del homo sylvestris desborda con creces los lmites del Medioevo; si examinamos con
cuidado el tema, descubrimos un hilo mtico que atraviesa milenios y que se entreteje con los grandes problemas
de la cultura occidental. [Este mito] ofrece una gran oportunidad para explorar ampliamente las condiciones y
procesos que han auspiciado el surgimiento de la idea (y la praxis) de civilizacin, tan estrechamente vinculada
a la identidad de la cultura occidental (12).

religiones y pueblos agrupados bajo la categora de Oriente. La consecuencia de esta


fijacin cultural, que comienza ya desde la Grecia Clsica, es la elaboracin de una prolija
maraa de discursos sobre el Oriente que, en palabras de Edward Said, ha ayudado a definir
Europa (o el Occidente) como su imagen, idea, personalidad, experiencia, por contraste (2).
En su Orientalism (1977) Said inaugur una perspectiva que politiza e historiza los abordajes
del Oriente.
Los estudios poscoloniales, campo que es en cierta medida deudora de Said, propugna
por visibilizar las relaciones de poder presentes en el corpus literario occidental.

No

obstante, pensar que el estudio del Oriente es propiedad exclusiva de los europeos, o que toda
empresa de abordaje de la alteridad es una estratagema poltica, sera una reduccin tan
flagrante como la que Said achaca a los intelectuales de Europa respecto al tema en cuestin.
Fuera de su recuento quedan todas las culturas orientales ajenas al mundo rabe (China, India,
Japn, etctera), as como las tradiciones orientalistas que no tenan correlato poltico
imperialista, como es el caso de la alemana, la rusa y la latinoamericana.
Latinoamrica y las crisis de la identidad
Como se afirm al principio de este trabajo, formular una otredad es una tarea esencial para
la creacin de un nosotros. En el contexto de los estados modernos, esa formulacin es
parte esencial de la creacin de un criterio de nacin y de civilizacin. Nacidas mediante una
amputacin violenta del cuerpo de los imperios ibricos, el caso de las naciones
latinoamericanas es peculiar: sociedades creadas mediante la subyugacin blica y el
encontronazo cultural, sociedades de diversidad tnica sujetas al designio de las oligarquas
casi exclusivamente blancas, sociedades que se sienten extraas en Occidente u
occidentalmente extraas.3 Europa ha sido para los pases Latinoamericanos un pasado
2

Es importante no perder de vista que, a pesar de su relevancia histrica y de su cualidad de obra fundacional,
el pensamiento de Said muestra debilidades que han sido apuntadas en las ltimas dcadas. Por citar algunos
ejemplos, los acadmicos Bruce Robbins, James Clifford y Richard King muestra una inconsistencia
metodolgica esencial en Orientalism: por una parte, Said asume un mtodo antirepresentacionalista, deudor
de la teora foucaultiana, pero, al mismo tiempo, parece afirmar la existencia de un autntico oriente (que es
su objeto de estudio). Otro gran foco de ataques contra la perspectiva de Said es la reivindicacin del humanismo
ilustrado, tradicin que est imbuida de una pretensin universal y, por lo mismo, es incompatible, al menos
segn estos acadmicos, con la empresa del palestinoestadounidense.
3
Carlos Montaner comienza su libro Las races torcidas de Amrica Latina con una agresiva sntesis del sentir
histrico en nuestra regin: Digmoslo rpidamente: la dolorosa hiptesis que propone este libro
consiste en que el patente fracaso de Amrica Latina en el terreno econmico, su falta de estabilidad poltica y
el pobre desempeo cientfico que exhibe, en gran medida son consecuencias de nuestra

irrecuperable y un futuro que, luego de insinuarse, se aparta. De acuerdo con Olivier


Kozlarek, una de las discusiones ms abundantes y que ms energa intelectual absorbieron
en Amrica Latina durante el siglo XX fue la de si la cultura latinoamericana en todas sus
formas de expresin las artsticas lo mismo que las acadmicas y las institucionales era
nada ms una simple repeticin de la cultura dominante de los centros culturales (193).
En Un orientalismo perifrico: viajeros latinoamericanos, 1786-1920 Hernn G. H.
Taboada expone un panorama de la precaria situacin en que se encuentra el estudio del
orientalismo latinoamericano: los investigadores han mostrado poco inters por el tema,
privilegiando los casos de viajeros europeos en Oriente o de viajeros orientales en Europa
(286). Uno de los motivos para este descuido podra ser, como lo afirma Axel Gasquet, que
[e]l orientalismo fue sentido como un elemento endgeno de la barbarie americana. La tara
original de Amrica era estar golpeada por la fatalidad orientalista en materia poltica. (12)
Y es que en el siglo XIX los pases latinoamericanos estaban construyendo, en medio de
sangrientos reveses e incertidumbres, sus sistemas polticos e identitarios. Si, en la tradicin
europea, el relato de viajes al Oriente haba servido como medio para afianzar la propia
cualidad de civilizado, lo que un brbaro americano tuviera que decir sobre el Oriente
podra parecer de poca importancia.
Nuestros pases an dependan fuertemente del capital cultural europeo. Taboada
afirma que la dependencia de las culturas francesa e inglesa fue ms fuerte en la
Latinoamrica decimonnica (286), y enfatiza la importancia de no descartar la a menudo
soslayada influencia espaola. Haba, de acuerdo con Taboada, un carcter prestado en
las manifestaciones del orientalismo en nuestro mbito cultural de aquella poca: los autores
de referencia eran europeos y los temas abordados eran mediados por estos autores. Por otra
parte, se daba muy poca atencin tanto a los acontecimientos contemporneos del Oriente
como a la llegada de orientales reales, las oleadas de inmigrantes rabes que se asentaban en

particular historia. Una historia que, desde sus inicios, fue percibida como ilegtima e injusta por todos sus
actores principales: espaoles, criollos, indios y negros, cada uno desde su particular repertorio de quejas y
agravios, y todos con una parte de razn. Una historia que uni el machismo de los conquistadores al de los
conquistados, perjudicando brutalmente con ello y hasta hoy a las mujeres, la mitad ms dbil de la poblacin
latinoamericana. Una historia en la que la sociedad que se fue forjando, hecha de estos retazos tnicos
escasamente integrados, no consigui segregar un Estado en el que los intereses y los valores de la inmensa
mayora se vieran reflejados. [] por qu Amrica Latina es el segmento ms pobre y subdesarrollado de
Occidente? (7-8)

Brasil, Argentina o Mxico (287). La dependencia respecto a los modelos de representacin


y las categoras europeas hacen que el orientalismo latinoamericano de la poca merezca, en
palabras del mismo Taboada, el calificativo de perifrico.
En torno a las dcadas en que los pases latinoamericanos luchaban por su
independencia, la literatura de viaje europea caus inters en nuestros circuitos intelectuales.
Gasquet le confiere principal importancia lo mismo que Taboada a los libros Voyage en
Syrie et en Egypte (1787) y Les Ruines, ou mditation sur les rvolutions des impires (1791)
del pensador francs Constantin-Franois Chassebeuf de Boisgirais, mejor conocido como
Volney, que form parte de la generacin de los idelogos. El segundo libro, mejor
conocido en espaol como Las ruinas de Palmira, es un debate racionalista en torno del
origen y destino de las religiones, y de acuerdo con Gasquet, se cont muy pronto entre las
lecturas clsicas aportadas por la Ilustracin francesa en Hispanoamrica. Numerosos
escritos y documentacin sealan la importancia de los idelogos en el Nuevo Mundo. (34)
A pesar de que estos y otros ttulos eran lectura obligada de los jvenes liberales ilustrados
(Gasquet, 34), Taboada indica que [n]o hubo [] un deseo paralelo por realizar viajes
parecidos, o las condiciones no estaban dadas; por lo menos no tenemos noticias de ellos,
fuera de menciones muy posiblemente apcrifas, como la del condenado al presidio de Ceuta
que pone en escena el mexicano Joaqun Fernndez de Lizardi (1823) (291). Habr que
esperar, como veremos, hasta finales del siglo XIX, para ver a los primeros mexicanos
cultivados poner pie en el Oriente y regresar con su propio cmulo de visiones.
Breve genealoga del orientalismo mexicano
En 1690, el puertorriqueo Alonso Ramrez compareci ante el Virrey de Nueva Espaa y
cont el relato de su vida como esclavo de piratas britnicos en los mares del Pacfico y del
Ocano ndico. Dado el inters estratgico que comportaba la informacin sobre los piratas,
el Conde de Galve orden al cosmgrafo real, Carlos de Singenza y Gngora, que
transcribiera el relato. Infortunios de Alonso Ramrez fue impreso dos meses ms tarde.
(Taiano, 180-181). Este relato constituye quiz el primer antecedente del orientalismo en
Mxico. Singenza y Gngora simboliza, en palabras de Irving A. Leonard la transicin de
la ortodoxia extrema de la Amrica Espaola del siglo XVII a la creciente heterodoxia del
siglo XVIII (X).

Aunque, estrictamente hablando, Carlos de Singenza y Gngora no fue mexicano


sino espaol, tena la reputacin de ser experto en la lingstica y las antigedades de los
mexicanos (X). Infortunios de Alonso Ramrez ya proyecta una mirada distinta de la
europea en lo que al asunto de la civilizacin y la barbarie se refiere. El tercer captulo relata,
despus de la captura de Ramrez, los robos y crueldades que hicieron estos piratas
[ingleses] en mar y tierra hasta llegar a Amrica. El maestre Bel y el capitn Donkin, junto
con su tripulacin, son mostrados cometiendo las peores atrocidades contra una poblacin de
cochinchinos en la costa de Camboya y traicionando todos sus acuerdos con los otros
aborgenes. Aqu, la civilizacin inglesa aparece bajo su aspecto rapaz y brbaro, los
brbaros asiticos son una mezcla de atributos nobles y execrables.
Singenza y Gngora tambin fue comprensivo amigo y compaero intelectual de
sor Juana Ins de la Cruz. (Leonard, IX) Si bien Julia A. Kushigian4 han tratado de rastrear
cierto orientalismo en el Primero sueo, consideramos que, aunque la poeta novohispana s
se sirve de tal temtica, esto sucede de manera infrecuente y su obra puede ser soslayada en
este estudio.
Siguiendo la cronologa, Taboada consigna el caso del sacerdote catlico Jos Mara
Guzmn, quien en 1835 escribi una relacin sobre su viaje a Tierra Santa, que sera
impresa en Roma y reeditada por Carlos Mara de Bustamante (291). En 1861, el mexicano
Salvador Esquino viaja a Oriente por primera vez. Ese periplo inicial quedar consignado en
un apndice de su obra posterior Un viaje por la Europa meridional, Francia, Espaa, Italia,
Grecia. Punto de partida Mxico, pasando por los Estados Unidos y dando un brinquito a
Blgica, otro a Tnger y un salto a Londres, por Salvador Esquino, 1902-1903. (Taboada,
293). El presbtero Rafael Camacho y Pelagio Antonio de Labastida, obispo de Puebla, viajan
a Tierra Santa, segn lo consigna Camacho en su Itinerario de Roma a Jerusaln en el ao
1862.
Segn lo refiere Taboada, [e]n la ltima parte del siglo [XIX], la existencia de un
mayor nmero de comodidades permiti traslados ms numerosos. [] en la ltima etapa
aqu considerada, los tres lustros previos a la Primera Guerra Mundial, el viaje a Oriente ya
El Primero sueo de Las mil y una noches: Sor Juana Ins de la Cruz, orientalista. Versin en lnea.
Consultado en la revista electrnica Palimpszeszt, el 2 de junio de 2015. < http://magyarirodalom.elte.hu/palimpszeszt/23_szam/08.html>
4

haba dejado de ser la aventura de los inicios para transformarse en el viaje turstico de
nuestros das (295). Si bien la afluencia de mexicanos a Oriente aumenta, nos contentaremos
aqu con mencionar a algunos que se distinguen por la peculiaridad o la calidad de sus
impresiones literarias.
Jos Lpez Portillo y Rojas plasma en Egipto y Palestina: apuntes de viaje, las
impresiones de su recorrido de mediados de la dcada del setenta. Luis Malanco va en 1880
y escribe Viaje a Oriente. Segn lo consigna Jos Ricardo Chaves, el astrnomo y
matemtico Francisco Daz Covarrubias escribe las impresiones que recoge en una misin
cientfica del gobierno del presidente Sebastin Lerdo de Tejada en 1874 a Japn, y que se
extiende a China y Ceiln. El resultado es el Viaje de la Comisin Astronmica Mexicana al
Japn para observar el trnsito del planeta Venus por el disco del Sol el 8 de diciembre de
1874. Chaves afirma que es un libro menos literario que los otros aqu referidos (XII-XIII).
Mencin especial merece el caso de Sobre el Hemisferio Norte once mil leguas.
Impresiones de viaje a Cuba, los Estados Unidos, el Japn, China, Conchinchina, Egipto y
Europa (1875), del intelectual Francisco Bulnes. Si nos atenemos al diagnstico de Chaves,
Bulnes est influenciado por la doctrina positivista francesa y va a Oriente, como lo hacen
los racionalistas, idelogos y filsofos [] para tratar de conocer [el Oriente] en su
configuracin social y poltica, o asimismo apropirselo mediante la exploracin cientfica
(20). Es palpable en este libro una pretensin de realidad objetiva y un enciclopedismo que
sin embargo, al menos segn nuestra lectura, estn al servicio de la verificacin de una idea:
la decadencia moral y social de Oriente, en especial de Japn.
Casi veinte aos ms tarde, en pleno auge del modernismo latinoamericano, Efrn
Rebolledo publica el poemario Rimas japonesas (1907), el libro de viajes Nikko (1910) y la
novela Hojas de bamb (1910). Sin importar la diferencia en los gneros de estas obras, lo
que las une como conjunto y las distancia de la mirada bulnesiana es el sentimiento de
fascinacin estetizante por Japn. El alambique formal de estos textos y su incorporacin
casi ostentosa de vocablos nipones sirven para vehicular una atmsfera extica pero
misteriosa, intrigante.
Jos Juan Tablada abord temas japoneses en Hiroshigu: el pintor de la nieve y de
la lluvia, de la noche y de la luna (1914) y En el pas del sol (1919). Este ltimo libro tiene

un enfoque testimonial y plantea un recorrido por diferentes momentos []: el desembarco


en Yokohama [] la descripcin del djinrichi [] su viaje en tren a Tokio contemplando el
mar y la campia [] (Mata, 13-14). De nuevo, nos encontramos ante una mirada vida de
exotismo y deseosa de transfigurarlo en delicadeza de lenguaje. Otro tanto puede decirse de
la poesa de temtica japonesa de Tablada, como Li-Po y los haiks.
Otro reconocido poeta modernista, Amado Nervo, tuvo una veta orientalista: el libro
de poesa El estanque de los lotos (1919), y los ensayos Las crisantemas, El dragn
chino, El Japn busca novia, Engrandecimiento del Imperio, y La Indochina en la
exposicin de Pars. (Tinajero, 147).
El periodo del modernismo mexicano, con su desfile de cosmopolitismo y su gusto
por el ornamento extico, termina de sbito con el inicio de la Revolucin mexicana.

El Mxico de Jos Vasconcelos


En 1910, Mxico entr en una guerra civil para liberarse de la longeva dictadura de Porfirio
Daz. El estallido de la Revolucin coincidi con la fundacin del Ateneo de la Juventud.
Este grupo de intelectuales, acadmicos, literatos y filsofos, en palabras de Kozlarek,
estaban interesados en
las transformaciones sociales y polticas, sobre las cuales enfatizaban que no podan
lograrse sino acompaadas por los cambios culturales correspondientes []
aspiraban a una cultura nueva que deba desmarcarse del positivismo. Las
coordenadas que guiaban el programa para el reinicio cultural las encontraron
principalmente en un humanismo explcito, as como en una conciencia del mundo
reencontrada en un cosmopolitismo multicultural tanto como en la conviccin de
que el actuar y el pensar humanos forman un nexo indisoluble con el mundo. (200)
Los miembros ms destacados del Ateneo fueron Antonio Caso, Alfonso Reyes, Pedro
Enrquez Urea, Jos Vasconcelos y Martn Luis Guzmn. Estos intelectuales prosiguieron
su actividad cultural a lo largo de los aos atribulados de la Revolucin, la cual tuvo, en
palabras de Octavio Paz, una trascendencia ms all de la mera reorganizacin poltica: El
movimiento revolucionario se despleg en dos direcciones: fue el encuentro de Mxico

consigo mismo y en esto reside su originalidad histrica y su fecundidad; adems,


paralelamente, fue y es la continuacin de las distintas tentativas de modernizacin del pas
(Itinerario, 100).
En textos como El laberinto de la soledad, Paz caracteriza adicionalmente a la
Revolucin como el momento en que el mexicano, borracho de s mismo, conoce al fin, en
abrazo mortal, al otro mexicano (1981: 146). Pero este encuentro profundo de los hombres
y mujeres que constituimos esta nacin no es la nica consecuencia. Ir hacia las
profundidades de la propia individualidad conlleva, como efecto correlativo, como impulso
de autodefinicin, el encuentro con los otros. Kozlarek, en su interpretacin de una entrevista
que Paz da a Carlos Monsivis afirma que:
La revolucin constituye el redescubrimiento del ser humano, el que no puede ser sustituido por ningn
conocimiento abstracto sino que debe ser producido slo a travs de la comunin con otros seres
humanos. La revolucin mexicana propici, por lo tanto, el regreso hacia lo propio y la ida hacia lo
otro, hacia el otro ser humano. (222)

No es de extraarse, en este contexto, que durante esas dcadas que precedieron y


coincidieron con la Revolucin mexicana, los intelectuales del Ateneo se ocuparan no slo
de las culturas prehispnicas y latinoamericanas (Enrquez Urea), sino del legado
grecorromano (Reyes) y de las filosofa moderna (Antonio Caso). Podramos considerar que,
dentro de este contexto, un sntoma del hondo proceso de reconfiguracin cultural e
identitaria en Mxico es la incursin de Jos Vasconcelos en el orientalismo con su Estudios
indostnicos.
Vasconcelos: la representacin de lo indio como proyecto utpico
En su recuento de la actividad budista en Mxico, Peter Harvey no duda en afirmar que sta
tiene un carcter limitado, aunque tambin pondera como favorable el ambiente resultante de
las influencias anticlericales y secularistas que se desarrollaron a principios de siglo (382).
En cuanto a la investigacin de corte acadmico sobre el budismo en nuestro pas, Harvey
trae a colacin el nombre de Jos Vasconcelos, de quien dice: Amigo y admirador sincero
de la India y de su cultura, fue ministro de educacin (1921-1927) y rector de la Universidad
Nacional (1929). Fue un escritor prolfico, pero sin duda alguna su contribucin ms
importante fue un estudio magistral sobre filosofa india, Estudios Indostnicos. (387)

Estamos, pues, ante un mexicano cuya obra es valorada en el contexto mundial de la


investigacin sobre la India y sobre el budismo. Quiz no sea ocioso recordar que, de
cualquier manera, en este trabajo no nos enfocaremos en la veracidad o exactitud de sus
exposiciones, sino en la perspectiva que proyecta y lo que esto nos informa sobre el estado
de la cultura mexicana en el momento de su escritura. Los aspectos a considerar sern la
metodologa de que se sirven, as como su representacin de la relacin histrica entre el
hinduismo, el budismo y el Occidente.
Objetivo de los Estudios
Harvey coloca Estudios Indostnicos en la categora de investigacin acadmica.
Vasconcelos comienzan su obra por acotar el alcance y exponer las limitaciones de sus
esfuerzos. Si bien afirma que su libro es una especie de manual para el estudio del
pensamiento indostnico (88), ya en la pgina siguiente lo caracteriza como una coleccin
de notas sacadas de distintos autores, en distintas pocas, en las bibliotecas de las ciudades
por donde me ha tocado ir pasando.
El autor de La raza csmica tambin admite su desconocimiento de la lengua
snscrita, el pali, el indostano y el bengal. Se ha apropiado de la informacin que expone
por mediacin del ingls y del francs. Por otra parte, asume que los apuntes ofrecidos sern
debidamente aprovechados por las almas selectas y que, en cualquier caso, pretende
ahorrar a los interesados en el tema todo el esfuerzo de coordinacin que ha representado
para l mismo la organizacin del libro.
Hasta aqu, palpamos en Vasconcelos un deseo de entablar un dilogo con un pblico
medio, quiz nefito en las cuestiones de la India pero vido de penetrar en ella. Estudios
Indostnicos parece ser un libro que se aviene al desconocimiento profundo del que el
mexicano promedio adolece en lo que a estos temas respecta, si nos atenemos a las
investigaciones de Harvey. Se anuncia como una obra para inducir al inters, que
esquematiza el conocimiento con el fin de compartirlo.
Influencias y herramientas
Entre Vasconcelos y nosotros hay una separacin cronolgica de 94 aos. Considerando lo
vertiginoso de las mutaciones en las prcticas intelectuales durante el siglo XX, 94 aos es
un abismo. No sera justo descalificar los Estudios sobre la base del desuso de sus

presupuestos metodolgicos. En todo caso, aqu haremos un breve recuento de los


mecanismos de argumentacin, con la intencin de observar cun cabalmente los utiliza.
En Estudio preliminar. Bulnes viajero, Chaves rastrea la influencia en Vasconcelos
del anlisis positivista bulnesiano de la constitucin de los pases latinoamericanos, en base
a tres factores determinantes, la raza, el momento y el medio geogrfico (IX). Pero
Vasconcelos se alejar de estos mtodos para adoptar la tradicin humanista de fin de siglo
XIX que hablaba [] de enfrentamientos raciales para explicar los cambios culturales (X)
y se servir de las teoras biolgicas de Darwin y Lamarck.
Lo que prevalece, en nuestra perspectiva, es la idea de cierto determinismo de la
actividad humana y del devenir cultural basado en el entorno natural del hombre. Bulnes vea
en el trigo la piedra de toque de la civilizacin y la democracia. El autor de La raza csmica
ver en los climas templados de tierra frtil el sitio idneo para alcanzar las ms altas cumbres
del desarrollo del espritu; fundamental, en su perspectiva, ser tambin el mestizaje como
principio de dinamizacin cultural. Como ser expuesto en el anlisis discursivo de los
Estudios Indostnicos, ser justamente la idea de mestizaje como principio de desarrollo
espiritual lo que sustentar la controvertida tesis sobre la relacin entre Buda y la figura de
Jesucristo.
Pero el positivismo no es la nica raz del mtodo vasconceliano. Como lo nota
Chaves, en los Estudios el autor tambin se sirvi del proceder sincrtico y universalista
de la teosofa. Vasconcelos declara repudiar la doctrina de H. P. Blavatsky y de sus
seguidores: sectas que explotan la ignorancia de las masas (260). Sin embargo, en su texto
existe una constante referencia a la intuicin espiritual como mtodo hermenutico y a la
necesidad de alcanzar altos ideales que bien encajan con los presupuestos de la teosofa.
Argumentacin: vnculos entre budismo y el Occidente
En todo caso, ms all de las influencias encubiertas y del uso de conceptos ahora
cuestionables como raza, los mecanismos argumentativos de Vasconcelos denotan varias
inconsistencias. Cuando, en su introduccin, Vasconcelos alude a las almas selectas, no
podemos dejar de pensar en las reflexiones de Goethe sobre la literatura universal y el papel
de los espritus elevados. Para el poeta alemn, haba una diferencia radical entre el vulgo
y los hombres de mente sensible:

El mundo entero, tan extenso como pueda ser, siempre es slo una patria expandida y no podr, visto
de cera, darnos ms que lo que nuestra tierra natal brinda. Lo que agrada a la muchedumbre se difunde
ilimitadamente, y, como vemos ya, es bien recibido en todo sitio y regin; lo serio y lo culto logra
menos xito; pero aquellos que se han consagrado a cuestiones ms altas y ms fructferas han de
conocerse ms rauda e ntimamente. Pues en todos lugares en el mundo existen tales hombres, que se
ocupan de lo que tiene ms fundamento y del verdadero progreso de la humanidad. 5

Un proyecto de literatura mundial (Weltliteratur) conlleva, al menos tal como lo pensaba


Goethe, la paradoja de estar reservado slo para las almas selectas. A pesar de la utilidad
incuestionable de las reflexiones de Goethe sobre la traduccin y el trfico de la literatura,
como lo apunta Pheng Cheah, el pensador romntico alemn muestra una visin
ostensiblemente jerrquica y eurocntrica (30).
En este sentido, los paralelismos entre Goethe y Vasconcelos prosiguen. Para
exponerlo, es necesario mirar ms a fondo dentro de la estructura argumentativa del segundo
autor. Vasconcelos, que primero haba llamado a su libro un manual y luego un cmulo
de notas, afirma que planea concluirlo con unas pginas de interpretacin sinttica de todas
las verdades msticas (92). Entindase por sntesis la elaboracin de un sistema que resuelve
la contradiccin entre elementos exgenos o aparentemente opuestos. En su defensa,
recordemos que dentro del contexto del positivismo, la categora verdad sigue siendo
efectiva. Pero, cmo lograr tal armonizacin de todas las verdades msticas?
El en curso de la lectura, Vasconcelos declara que la base informativa de su
investigacin es la leyenda. Esto no es un procedimiento inusitado. En Qu es el budismo?
(1976), Borges y Jurado afirman tambin que la nica manera de reconstruir la vida del Buda
histrico es mediante la leyenda que fija, deforma y transforma los hechos. No obstante,
Vasconcelos favorece la fe en la leyenda por encima del trabajo filolgico o de la
interpretacin erudita de los textos. (258) A semejanza de Borges y Jurado, Vasconcelos
aborda el segmento de la leyenda del Buda donde se afirma que el padre de ste era rey:

Die weite Welt, so ausgedehnt sie auch sei, ist immer nur ein erweitertes Vaterland und wird, genau besehen,
uns nicht mehr geben, als was der einheimische Boden auch verlieh. Was der Menge zusagt, wird sich
grenzenlos ausbreiten und, wie wir jetzt schon sehen, sich in allen Zonen und Gegenden empfehlen; dies wird
aber dem Ernsten und Tchtigen weniger gelingen; diejenigen aber, die sich dem Hheren und dem hher
Fruchtbaren gewidmet haben, werden sich geschwinder und nher kennen lernen. Durchaus gibt es berall in
der Welt solche Mnner, denen es um das Gegrndete und von da aus um den wahren Fortschritt der Menschheit
zu tun ist. Aus dem Faszikel zu Carlyles Leben Schillers, en Smtliche Werke. Briefe, Tagebcher und
Gesprche, Frncfort del Meno; Friedmar Apel, Hendrik Birus et al. (eds.), 1986-1999, t. 22, 866.
5

La autenticidad del episodio ha sido controvertida, pues afirman algunos que el padre del Buda no
era guerrero o krashyta de gran influencia, sino un pequeo terrateniente. Mas la rectificacin no tiene
importancia aun cuando sea cierta. Si hechos tan admirables no han ocurrido positivamente, tanto peor
para la realidad, que no ha sabido crearlos. [] En cambio la leyenda los ha construido y eso basta.
(239)

Si bien este pasaje podra ser asociado con la mitocrtica desarrollada por Gilbert Durand
dcadas ms tarde,6 Vasconcelos se aleja radicalmente de todo criterio de verificabilidad:
[p]or eso debe siempre entenderse que las cosas sublimes ocurren en una esfera que ya est por encima
de la realidad fsica. Si la situacin a que nos venimos refiriendo no hubiera ocurrido, el Buda
seguramente la habra pensado, y eso le da el mismo valor que el suceso. []Esto mismo ocurre
cuando las gentes se ponen a discutir sobre la autenticidad de los pasajes sublimes del Evangelio. []
Lo nico que importa es ver si el detalle encaja bien dentro de un carcter [] lo importante es aplicar
la accin de suerte que logre edificar los ms excelsos monumentos del ideal. (239)

Lo que en estas reflexiones queda sin explicitar es la materia prima que informa la
investigacin. Vasconcelos desestima el apego filolgico o de otra ndole a los textos mticos
o sagrados y busca obtener de ellos slo el detalle que encaja bien dentro de un carcter.
De dnde sale este carcter, este ideal? En lo que respecta al mtodo de interpretacin,
paulatinamente queda claro que si bien Vasconcelos ha acudido a tantos libros especializados
como le ha sido posible, el corpus textual es un instrumento secundario.
De las almas selectas, del pblico que habr de leer su obra, Vasconcelos espera un
uso efectivo de lo inconsciente, lo que en nosotros otea el misterio, lo que penetra y percibe,
y se llena de jbilo (242). Esta y no el raciocinio ni la capacidad analtica, es la
herramienta de la que Vasconcelos se vale y la que recomienda a sus lectores. Mrese
atentamente la tesis y en seguida todo se aclara y el poder de la revelacin divina se acrecienta
sin medida (264). La prediccin no necesita comentarios. Basta escucharla para sentirse
profundamente conmovido, y como aqul ante quien de pronto se abrieran los cielos para
descubrir alguna verdad eterna. (265)
La batalla contra lo textual, embozada en un desprecio de los detalles, prosigue y
culmina en el punto ms polmico de la argumentacin. En el apartado La influencia de las
doctrinas bracmanes (sic) y budistas en la filosofa europea, Vasconcelos hace una

Las estructuras antropolgicas de lo imaginario (Pars, 1960).

reconstruccin de los intercambios filosficos y religiosos entre la India y las culturas


europeas, desde la poca de Pitgoras.
Discrepando de Eduard Zeller, telogo y filsofo alemn cuyo Philosophie der
Griechen (1902) parece ser una de las fuentes ms referidas en los Estudios, Vasconcelos
afirma que las doctrinas rficas slo pueden ser explicadas como de importacin oriental.
De acuerdo con Zeller, el pitagorismo se explica suficientemente dentro de la tradicin
griega. El mexicano expone: Este aserto lo contradice la leyenda, segn la cual Pitgoras
llev a cabo largos viajes, recorriendo lejanas tierras, de donde trajo los secretos de su
ciencia (257). De nuevo, la fuente textual de la leyenda que contradira a Zeller no es
mencionada.
Despus de hacer una enumeracin prolija de las coincidencias entre el orfismo y las
escuelas indostnicas, Vasconcelos pasa a una descripcin de los procesos de conformacin
de la teologa cristiana durante los primeros tres siglos de nuestra era. Dice: [f]ueron stos,
siglos de anarqua y de escepticismo, pero tambin de fiebre mental y de tolerancia favorable
al Sincretismo: una edad en que las ideas de todas las razas vinieron a ser discutidas,
libremente, en Bizancio, y en Alejandra y en Roma (259). El quid de la argumentacin es
el siguiente: las ideas indostnicas llegaron a Occidente y se propagaron precisamente en
una poca en que los nuevos credos se estaban formando (259) y se conjuntaban con las
ideas de todo el mundo conocido (260).
Como se expuso en el apartado de Influencias y herramientas, el sincretismo de
raigambre teosfica es uno de los procedimientos fundamentales del pensamiento de
Vasconcelos. De su linaje positivista, adems, acarrea la idea determinista de que el mestizaje
cultural es un elemento catalizador incomparable para el desarrollo intelectual y espiritual.
Teniendo esto en cuenta, no debe sorprendernos la conclusin adelantada: el cristianismo
[es] la revelacin ms alta de los destinos humanos [] la filosofa ms completa que hasta
entonces hubiera existido (259). Vasconcelos crea un sistema donde armoniza budismo y
cristianismo mediante la supeditacin del primero al segundo.
En la seccin Relacin del Buda Gotama con Jesucristo, retoma el concepto del
amor divino, que a su ver es una ventaja esencial de la doctrina cristiana sobre la indostnica.
El hecho de que, de acuerdo con Vasconcelos, slo los Budas se salvan (264) plantea una

especie de fracaso demogrfico de su doctrina: qu importan esos raros Budas, comparados


con el infinito nmero de lamas destinado a perenne esclavitud, en los naceres y renaceres
de las edades y de las kalpas? (264).
Dado de Buda haba predicho que su sucesor se llamara Buda Maitreya, o el Buda
Misericordioso, y que la misericordia divina es uno de los atributos esenciales, segn
Vasconcelos, de Jess, se sigue que Jess es el sucesor de Buda. Vasconcelos devela el telos
religioso y poltico de su estudio:
Y, al pensar en todo esto, se explica uno por qu, hasta ahora no se ha podido evangelizar el Oriente.
Pues hemos ido los llamados cristianos, a presentar a Cristo como un Dios que no perdona a los que
no abrazan su fe, en vez de ir, como hubiera podido hacerlo San Francisco, a predicar la doctrina del
Dios Misericordioso, a decir a los hombres de Oriente que est consumada la prediccin del Buda
Gotama; a avisarles que haba aparecido el nuevo Buda, el Buda Misericordioso, el Buda Maitreya.
(267)

Tras este anlisis, la pretendida sntesis de religiones ms bien asemeja una jerarquizacin.
El budismo, como un pasado perfectible, cede el lugar a un cristianismo que, venido despus
en el tiempo, es la versin definitiva de la espiritualidad. No podemos dejar de pensar en las
reflexiones de Octavio Paz sobre obsesin moderna de la utopa situada en el futuro.
La paradoja es comparable a la que experimenta el pensamiento de Goethe al
reflexionar sobre su proyecto de literatura mundial. La circulacin de textos de todas las
culturas debera, segn el alemn, enriquecer mutuamente a todas las civilizaciones. No
obstante, en la opinin de David Darmosch, la literatura china, la serbia y El cantar de los
Nibelungos, que Goethe menciona en su argumentacin, merecen respeto slo en tanto que
objetos histricos, exclusivamente como ventas a mundos ajenos (9). El arquetipo universal
de la belleza sigue siendo para Goethe la poesa clsica griega, mdula de la poesa europea
de su poca.
Conclusin
Con pies afincados en los albores del siglo XXI, y la mirada vuelta hacia aquella tentativa de
modernizacin que fue la Revolucin mexicana, no podemos dejar de sentirnos pasmados.
Mezcla de barbarie blica y refundacin social, los aos en que los atenestas producan su
obra marcaran el decurso de la vida nacional durante el resto del siglo XX. El orientalismo
de corte budista comienza en nuestro pas con un libro paradjico, cargado del milenarismo

propio de la poca pero tambin lastrado todava del modelo eurocntrico importado de las
capitales culturales durante el siglo XIX.
El nosotros que este libro construye es, eso s, muy amplio. Vasconcelos pretende
unificar a todos los creyentes del brahmanismo y del budismo bajo el signo de una cristiandad
interpretada novedosamente. Hay, al mismo tiempo, apertura y cerrazn. Apertura y
madurez, en la medida que la cultura mexicana comienza a elucubrar sobre el destino del
mundo y a proponer soluciones para la concordia desde su sitio en Occidente. Cerrazn y
esterilidad dado que el sincretismo y el mestizaje propuestos por Vasconcelos son en realidad
una tentativa de remozar los centros de dominacin cultural creados en Occidente (como le
sucede a Goethe casi un siglo antes), o, en el mejor de los casos, crear un nuevo centro de
dominacin ms favorable a la condicin latinoamericana.
En 1921, con los Estudios Indostnicos, el pensamiento mexicano se abre a la
contemplacin del mundo antiguo de la India. El cosmopolitismo vasconceliano se traduce,
en nuestra poca, en la necesidad de un pluralismo autntico todava por construir.

Bibliografa:

Bulnes, Francisco, Sobre el hemisferio norte once mil leguas. Impresiones de viaje a Cuba,
los Estados Unidos, el Japn, China, Cochinchina, Egipto y Europa, UNAM, Mxico,
2012.
Bartra, Roger, El mito del salvaje, Mxico, FCE, 2011.
Chaves, Jos Ricardo, Estudio preliminar, en: Bulnes, Francisco, Sobre el hemisferio
norte once mil leguas. Impresiones de viaje a Cuba, los Estados Unidos, el Japn,
China, Cochinchina, Egipto y Europa, UNAM, Mxico, 2012.
Cheah, Pheng, What is a world? On world literature as world-making activity, en
Daedalus, volume 137, no. 3, 22 de Julio de 2008, 26-38.
David Damsorch, What is World Literature?, en World Literature Today, abril-junio de
2003: 9-15
Gasquet, Axel, Oriente al Sur. El orientalismo literario argentino de Esteban Echevherra
a Roberto Arlt, Buenos Aires, Eudeba, 2007.
Johann Wolfgang Goethe: Smtliche Werke. Briefe, Tagebcher und Gesprche, Frncfort
del Meno; Friedmar Apel, Hendrik Birus et al. (eds.), 1986-1999, tomo 14, 224 y ss.

Citado en Hendrik Birus, Goethes Idee der Weltliteratur. Eine historische


Vergegenwrtigung, consultado en el Goethezeitportal el 18 de noviembre de 2014,
http://www.goethezeitportal.de/db/wiss/goethe/birus_weltliteratur.pdf.
Harvey, Peter, El budismo, Cambridge, Cambridge University Press, 1998.
King, Richard, Orientalism and Religion. Postcolonial Theory, India and the The Mystic
East, Routledge, Londres, 1999.
Kozlarek, Olivier, Modernidad como conciencia del mundo, Mxico, Siglo XXI
Editores/Universidad Michoacana de San Nicols de Hidalgo, 2014, p. 126
Kushigian, Julia A., El Primero sueo de Las mil y una noches: Sor Juana Ins de la Cruz,
orientalista. Versin en lnea. Consultado en la revista electrnica Palimpszeszt, el 2
de junio de 2015. < http://magyar-irodalom.elte.hu/palimpszeszt/23_szam/08.html>
Leonard, Irving A., Prlogo, en Singenza y Gngora, Carlos, Seis obras, Caracas,
Biblioteca Ayacucho, 1984.
Mata, Rodolfo, Prlogo, en: En el pas del sol. Crnicas japonesas de Jos Juan
Tablada, Mxico, UNAM, 2005.
Montaner, Carlos, Las races torcidas de Amrica Latina, Madrid, Plaza & Jans, 2001.
Paz, Octavio, El laberinto de la soledad /Posdata/Vuelta a El laberinto de la soledad,
Mxico, FCE, 1981.
- Itinerario, Mxico, FCE, 1993.
Rebolledo, Efrn, Rimas japonesas, Tokio, The Shimbi Shoin, 1907.
- Nikko, Mxico, Tip. de la Vda. de F. Daz de Len, Sucs., 1910.
- Hojas de bamb, Mxico, Ca. Editora Nacional, 1910.
Said, Edward, Orientalism, Londres, Penguin Books, 1978.
Taboada, Hernn, Un orientalismo perifrico: viajeros latinoamericanos. 1786-1920, en:
Estudios de Asia y frica, no. 106, vol. XXXIII, 2, mayo-agosto 1998, El Colegio de
Mxico.
Taiano, Leonor, Infortunios de Alonso Ramrez: consideraciones sobre el texto y su
contexto, en Bibliographica americana. Revista interdisciplinaria de estudios
coloniales. No. 7, diciembre de 2011.
Tinajero, Araceli, Orientalismo en el modernismo hispanoamericano, Indiana, E.E. U.U.,
Purdue University Press, 2004
Vasconcelos, Jos, Estudios indostnicos, en: Obras completas, (t.III), Libreros Mexicanos
Unidos, Mxico, 1959