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Le bonheur

Expressions:

Porter bonheur. Il ne connat pas son


bonheur, faire le bonheur de quelqu'un,
avoir du bonheur dans ses entreprises,
par bonheur, au petit bonheur, avoir le
bonheur de vous plaire...
Aspirer au bonheur. Tendre vers le
bonheur, tre rayonnant de bonheur,
envier le bonheur d'autrui, le bonheur
des uns fait le malheur des autres,
l'argent ne fait pas le bonheur...
Du bonheur, un bonheur, des
bonheurs. Des instants de bonheur, un
grand
bonheur,
c'est
que
du
bonheur! , faire quelque chose avec
bonheur, un bonheur partag, un
bonheur fragile...

R.Lichstenstein,Hopeless,1967

Expressions:

Porter bonheur. Il ne connat pas

son bonheur, faire le bonheur de


quelqu'un, avoir du bonheur dans ses
entreprises, par bonheur, au petit
bonheur, avoir le bonheur de vous
plaire...

Aspirer au bonheur. Tendre vers le


bonheur, tre rayonnant de bonheur,
envier le bonheur d'autrui, le bonheur
des uns fait le malheur des autres,
l'argent ne fait pas le bonheur...

Du bonheur, un bonheur, des


bonheurs. Des instants de bonheur,

un grand bonheur, c'est que du


bonheur! , faire quelque chose avec
bonheur, un bonheur partag, un
bonheur fragile...

Plan
I.

Bonheur et plaisir
1/ Joie et plaisir - J.S. Mill, De l'utilitarisme
TD - Mthodologie de l'explication de texte:
Lecture d'un texte de philosophie
2/ Le contentement Epicure, Lettre Mnce, 10
TD - Mthodologie des apprentissages: la
fiche de synthse

II.

Bonheur et vrit
1/ La modration - Descartes, Lettre Elizabeth du 6
octobre 1645
TD - Mthodologie de l'explication de texte :
l'introduction
2/ La clef du bonheur - Kant, Mtaphysique des murs, I,
2e section

III. Bonheur et chance


1/ Le pessimisme Schopenhauer, Le monde comme
volont et comme reprsentation, IV, 57
TD Mthodologie des apprentissages :
faire une carte heuristique de synthse.

Mthodologie de l'explication de texte :


l'introduction
1/ Apprendre lire un texte de philosophie
2/ Rdiger l'introduction
1/ Apprendre lire un texte de philosophie
a/ thme plan - thse
Lisez le texte en soulignant les phrases qui
vous
semblent les plus importantes. Dites quel sont le ou les
thmes du texte.
Relisez le texte en reprant les mots de liaison
permettant de distinguer les parties du texte. Etablissez le
plan dtaill du texte en prcisant les arguments, les relations
entre les arguments, les exemples...etc.
En prenant pour rfrence le thme, reprez la thse
du texte: si elle est explicite, soulignez la phrase
correspondante dans le texte, si elle est implicite, reformulez
une phrase pour la faire apparatre.
b/ problmatisation du texte.
Identifiez, l'aide du ou des thmes, les enjeux du
texte.
En vous aidant des diffrents sens possibles du ou des
thmes en jeu dans le texte, montrez les diffrentes
dimensions de la thse du texte.
Formulez, sous la forme d'une alternative, la
problmatisation de la thse en vous appuyant sur les
distinctions obtenues prcdemment.

Mthodologie de l'explication de texte :


l'introduction
1/ Apprendre lire un texte de philosophie
2/ Rdiger l'introduction

1/Bonheuretplaisirs
Texte 2 - Le contentement
Epicure, Lettre Mnce, 10

1/Bonheuretplaisirs
Texte 2 - Le contentement
Epicure, Lettre Mnce, 10

Mthodologie des apprentissages :


faire une fiche de synthse

Fiche de synthse:
Le contentement

Epicure, Lettre Mnce, 10


Le langage courant associe recherche du bonheur et
poursuite des plaisirs. Or, si par bonheur, on entend un tat de
pleine satisfaction, il convient de se demander si cette satisfaction
est produite par une quantit de plaisirs (satisfaction) ou par la
qualit des plaisirs (disposition). Autrement dit, est-ce un
critre quantitatif (plus on a de plaisir, plus on est heureux) ou
qualitatif (plus on a conscient d'tre heureux, plus on est
heureux) qui dfinit le bonheur?

Nous n'agissons en
vue que d'un seul but :
carter de nous la douleur
et l'angoisse.
Qu'estceq'unrgime?Lapoursuitedetouslesplaisirspeut
tresynonymed'unegoinfrerie(ex.depourceau)queseulelavertude
la dite peut conjurer. C'est ainsi souvent que l'on entend un rgime
comme la privation qui vient compenser l'excs des plaisirs. Et
cependant, Epicure nous montre qu'un rgime est un mode de vie
suffisamment simple pour ne pas tre continuellement obsd par les
plaisirs.Aussi,lasobritpicurienne(pain,eau,poissoncruetdes
figues) estelle le meilleur des rgimes car toujours les plaisirs
ncessaires sont satisfaits sans que jamais les superflus ne nous
troublent.
Ainsi,faireunrgime,cen'estpassepriver,maissavoirse
contenterdepeu.

Le bonheur est moins affaire de quantit que de


qualit des plaisirs. Ainsi, Epicure, dans sa Lettre
Mnce, fait de la satisfaction des plaisirs le
principe de la vie bienheureuse condition de
faire un tri parmi les plaisirs. Il faut donc poursuivre
les plaisirs mais non pas tous les plaisirs. En effet,
certains sont naturels, d'autres vains et superflus (ex.
dsir de gloire, de richesse ou d'immortalit); parmi
les plaisirs naturels, certains sont naturels et
ncessaires (ex. boire, manger, dormir...), d'autres
sont seulement naturels (ex. sexualit).
Aussi, pour tre heureux, il ne faut pas
poursuivre tous les plaisirs mais savoir se contenter
de peu. Autrement dit, si je ne peux me satisfaire que
de choses difficiles se procurer, alors la recherche
du bonheur sera un chemin de douleurs; par contre,
si je sais me satisfaire de ce qui est immdiatement
disponible, alors mon plaisir est facile contenter.
Le plaisir est source de bonheur ds lors que je
sais me contenter de peu, c'est--dire supporter
facilement la douleur du manque. Ce faisant, il n'y a
de bonheur qu'en tant que nous ne sommes pas
troubls (ataraxie) par la recherche continue des
plaisirs.

II/Bonheuretvrit
1/Lamodration
2/Laclefdubonheur

Texte 3 | La modration
Descartes, Lettre Elizabeth du 6 octobre 1645

Fiche de synthse:
La modration

Descartes, Lettre Elizabeth du 6 octobre 1645


L'opinion commune accorde de faon
faussement vidente le fait que le bonheur est
li au plaisir. Or, la satisfaction n'est pas la
seule composante du bonheur. Et en effet, si
par bonheur, on entend l'tat d'esprit de pleine
satisfaction, encore faut-il comprendre en quoi la
pleine satisfaction est lie ou non un certain
tat d'esprit. Autrement dit, est-ce le plaisir qui
m'apportera seule la pleine satisfaction ? Ou
faut-il aussi compter sur le savoir pour me dire
ce que le plaisir peut me faire esprer comme
satisfaction ?

il vaut mieux tre


moins gai et avoir plus
de connaissance.

L'tat de satisfaction vis par le bonheur est pour Descartes


l'objet d'un doute : est-li la jouissance des biens (plaisir) ou
la connaissance des biens (savoir) ? Il s'agit l moins d'une
condamnation du plaisirs que d'une interrogation sur la porte de
la satisfaction. Ce faisant, Descartes souligne combien la joie
que procure les plaisirs est ambigu : elle est satisfaction
indfinie. Ainsi du tabac (ptun dans le texte) ou de l'alcool : sa
consommation est source de satisfaction sans que je puisse en
dfinir le terme. Aussi boire sans compter est une satisfaction qui
me rendra malade et malheureux.
Ds lors, Descartes, lorsqu'il est question de bonheur,
affirme la supriorit du savoir sur le plaisir. Le souverain bien
est dans l'exercice de la vertu, c'est--dire dans la connaissance
de ce qui peut nous rendre heureux. Car seul le savoir me
fournit une connaissance de la juste valeur des choses :
sachant ce qui est bon, je sais en mesurer les effets et en
imaginer les consquences. Ainsi de l'alcool : il peut tre source
de plaisir seulement s'il s'accompagne de modration, car sans la
connaissance des limites propres la consommation de l'alcool,
le plaisir devient abrutissement.
Aussi, Descartes, lorsqu'il affirme qu' il vaut mieux tre
moins gai et avoir plus de connaissance ne prne en rien une
abstinence en matire de plaisir. Il affirme la supriorit du savoir
sur le plaisir en tant que seul le savoir peut me dire ce que les
plaisirs peuvent apporter comme joie. La modration n'est pas
un prcepte rabat-joie, mais une cercle vertueux en matire
de plaisir.

II/Bonheuretvrit
1/Lamodration

2/Laclefdubonheur
Texte 4 | La clef du bonheur
Kant, Fondement de la mtaphysique des murs, section 2

Fiche de synthse:

Le bonheur, une ide vague

Kant, Fondement de la mtaphysique des murs, section 2


L'opinion commune accorde trop au bonheur.
Voil une ide dont tout le monde fait la clef d'une
vie russie. Et en effet, il n'est pas trop de dire que
le bonheur est une ide qui rendra malheureux.
Car, le bonheur s'entendant comme un tat d'une
conscience pleinement satisfaite, il n'en demeure
pas moins que autant cet tat d'esprit que la
pleine satisfaction ne trouvera sa ralisation que
par hasard.

Par malheur, le
bonheur est un concept
si indtermin.

Ce qui est susceptible de nous rendre heureux est


l'objet de reprsentations assez prcises : la richesse, la
connaissance, la sant du cors, la longvit de la vie... Et
cependant, ces reprsentations ne sont pas de nature
permettre coup sr la ralisation du bonheur. Car le
bonheur n'est pas un concept, c'est--dire une
reprsentation conforme la ralit, mais une ide vague,
c'est--dire une image de ce que pourrait tre la ralisation
du bonheur. Ce faisant, le bonheur est un concept
indtermin : on a une ide prcise de ce qui peut nous
rendre heureux, mais cette ide n'est pas une reprsentation
adquate de la ralit ; je crois savoir ce qui me rendra
heureux, mais je ne sais en rien en quoi cela peut se raliser.
Ainsi, ce qui peut nous rendre heureux (la richesse, la
longvit...) peut tout aussi bien tre source de malheur (la
richesse comme source de l'envie, la longvit comme lieu
de la souffrance...). Ce faisant, l'ide dsigne ce qui rendra
heureux (dtermination quantitative : beaucoup d'argent, une
vie de centenaire...) mais laisse dans l'ombre les moyens de
raliser cette ide dans l'exprience (indtermination
qualitative : de l'argent, oui mais combien et pourquoi faire ?
Une longue vie, oui mais dans quel but ?...). Autrement dit, le
bonheur dpend d'un concept prcis de ce qui nous rendra
heureux, mais ces conditions de ralisations sont l'objet d'une
indtermination quant aux conditions de possibilits
dans l'exprience.

III/Bonheuretchance
Texte 5 | Le pessimisme
A. Schopenhauer, Le Monde comme volont et comme reprsentation, IV, 57

III/Bonheuretchance
Texte 5 | Le pessimisme
A. Schopenhauer, Le Monde comme volont et comme reprsentation, IV, 57

Fiche de synthse:
Le pessimisme

Schopenhauer, Le monde
reprsentation, IV, 57
Il est d'usage de faire du pessimisme une
humeur sombre et une vision noire de la vie, mais
on oublie vite qu'il s'agit d'abord d'un concept
philosophique qui s'oppose l'optimisme de
Leibniz. L o Leibniz prtend que tout va pour le
mieux dans le meilleur des mondes possibles, le
pessimisme schopenhauerien soutient que tout
va pour le pire dans le pire des mondes
possibles . Et cependant, si par bonheur, on
entend la chance, alors il n'est pas paradoxal de
soutenir que le pessimiste est l'homme le plus
heureux du monde.

La vie n'est qu'un


combat perptuel avec la
certitude
d'tre
enfin
vaincue.
La srie Desperate Housewives met en scne cette vision
pessimiste de la vie. Chaque personnage (Lynette, Gabrielle, Bree
ou Suzan) reprsente une faon particulire d'chapper au
malheur en se faisant des illusions sur la vie. Or, les illusions ne
sont qu'une vision trompeuse bien que ncessaire de ce que la
vie ne peut offrir. Aussi est-ce toujours le malheur qui attend ces
mnagres qui ont tout pour tre heureuse sauf la lucidit
d'accepter que la vie n'est que malheur.

comme

volont

et

comme

Le pessimisme n'est pas une vision sombre de la vie,


mais un dvoilement lucide de ce qu'est la vie, c'est--dire
une source de malheur. Parce que la vie n'a d'autres issues
que la mort (la certitude d'tre () vaincue), elle est une
tentative d'chapper ce qui est pourtant une certitude (un
combat perptuel), tel point que la mort peut paratre un
soulagement (enfin).
Ce faisant, pour Schopenhauer, le bonheur n'est qu'une
illusion, c'est--dire une vision tronque de la vie dans
l'esprance factice d'chapper au malheur. Car, ce qui guide
chaque homme est le dsir de vivre. Or, celui-ci va lui faire
esprer d'chapper la mort par la poursuite des plaisirs.
Mais ces plaisirs ne sont qu'une maigre victoire prise sur la
souffrance et le malheur, fruits de toute une vie. Pire, la course
aux plaisirs, quand bien mme elle permet d'chapper
temporairement la douleur, risque de nous plonger dans un
mal plus profond encore, l'ennui. Car la vie est dsir, c'est-dire fuite devant la mort qui ne fait qu'attendre, mais lorsque le
dsir a t combl, la fuite ralentit et l'ennui qui guette nous
livre le secret de la vie, c'est--dire le malheur.
Cependant, le pessimiste est l'homme le plus heureux
du monde. Car il a conscience que le bonheur n'est
qu'affaire de chance. Or, la vie offre plus de mauvaises
occasions que de belles fortunes. Ds lors, n'esprant rien de
particulier de la vie, le pessimiste accueille avec d'autant
plus de joie les seules moments de joies arrachs dans
l'attente de la mort.

Mthodologie des apprentissages :


faire une carte heuristique de synthse