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Cuyo. Anuario de Filosofa Argentina y Americana, v. 28, n1, 2011, p. 35 a 59.

De la Espaa africana a la Amrica teocrtica:


notas sobre el ideario de Simn Bolvar
From African Spain to Theocratic America: Notes on the Ideas of Simn Bolvar

Hernn G. H. Taboada*
Resumen
Las ideas de Simn Bolvar sobre Amrica y sobre Europa han recibido alguna
atencin de los investigadores. Mucho menos las que expres sobre Asia y
frica. Aunque fueron marginales a su pensamiento, la reunin de sus alusiones al respecto permite arrojar alguna luz sobre la reflexin de la Independencia y sobre los cambios que el Libertador experiment en su percepcin
del naciente mundo que apareca ante sus ojos. Partiendo de una actitud
orientalista y despectiva inicial, con el tiempo lleg a pensar que el Oriente
no poda descartarse como influencia en las instituciones americanas.
Palabras clave: Simn Bolvar; Pensamiento poltico; Orientalismo latinoamericano; Pensamiento de la independencia; La Idea de Europa en Amrica
Latina.

Abstract
Simn Bolivars ideas regarding America and Europe have attracted some
attention from academic researchers, but much less so those regarding
Asia and Africa. Even though they were secondary to his thought, gathering
these references allows us to throw some light on Bolivars and his HispanicAmerican contemporaries views on Independence, and on the changes in the
Libertadors perception of the nascent American world taking shape before
his eyes. Departing from an Orientalist and contemptuous attitude at first,
Bolivar eventually arrives at the idea that the Orient could not be dismissed
as an influence over American institutions.
Keywords: Simn Bolvar; Political Thought; Latin American Orientalism;
Independence Thought; Idea of Europe in Latin America.

* Profesor e investigador Universidad Nacional Autnoma de Mxico, CIALC.


<haroldo@unam.mx>

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Hernn G. H. Taboada, De la Espaa africana a la Amrica teocrtica []

En otra parte he sostenido que los otros del pensamiento europeo y por extensin del criollo tuvieron su presencia en el ideario de los
actores de la independencia: el Oriente antiguo y los pueblos lejanos que
aparecan en el horizonte colonizador de entonces asomaron en los escritos
de polmica y vieron transformada su imagen en corto espacio de tiempo,
como resultado de las nuevas influencias y de las nuevas exigencias de
la lucha, as como de la bsqueda anhelante de modelos aplicables a los
monstruos polticos que nacan (Taboada, H. 2008, 2010).
Ejemplar y a la vez atpica de este momento es la figura de Simn
Bolvar, a cuyo pensamiento se han dedicado cantidad de anlisis, pero que
pocas veces ha sido visto en relacin con los otros antecitados, aunque
contamos con algunas pginas sobre el asunto debidas a un gran conocedor
del Libertador e interesado en la cultura china (Vargas Martnez, G. 1985).
Agregando aqu ms evidencias a las que entonces arrimara, tratar de ofrecer algunas pistas que parecen haber escapado a los mltiples estudiosos
de Bolvar y del pensamiento de la independencia.
***
Por empezar, conviene repetir unos datos sobre los intereses
intelectuales de Bolvar: cuando quiso refutar a cierto viajero francs que
haba negado su ilustracin, compil la siguiente lista de autores por l
frecuentados: Locke, Condillac, Buffon, DAlembert, Helvetius, Montesquieu,
Mably, Filangieri, Lalande, Rousseau, Voltaire, Rollin, Berthot y todos los
clsicos de la Antigedad (Bolvar a Santander, 20-V-1825)1. No es una lista
completa de quienes figuran en sus citas, y a su lado pueden tomar lugar
otros autores como el abate De Pradt y el Volney que despus comentar,
pero son indudablemente los que el Libertador ms quera que se asociaran
con su formacin: los modernos de esta lista son philosophes y autoridades
ligadas a la economa clsica y a la teora poltica.
1 Aprovecho para referirme al origen de las citas: como se sabe, los escritos ms o menos completos de Bolvar fueron compilados en varias ocasiones. Para evitar recargar
las notas, voy a referir simplemente la fecha de cada escrito, con lo cual puede ser
fcilmente hallado en dichas compilaciones.

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Ciencias relativamente nuevas, producto de los tiempos revueltos


que se vivan, del crecimiento econmico ilimitado, la voluntad popular y
las relaciones internacionales como algo ms que las intrigas cortesanas. Los
criollos acababan de descubrirlas entre el alud de libros que haban roto el
dique impuesto por el rgimen colonial: entre otras facetas, hoy diramos que
condensaban el gran relato sobre la hegemona europea, relato que contena como parte fundamental la interpretacin de las otras sociedades en el
mundo y en la historia. Las referencias a ella son en Bolvar omnipresentes,
sirvindole para esmaltar la conversacin, cartas, artculos y proclamas de
quien llamaba a contemplar las lecciones de la historia, los ejemplos del
viejo y nuevo mundo (Bolvar al Congreso de Colombia, 20-I-1830).
Junto a sus grandes idelogos que ventilaba ante el francs de marras, hallamos fuentes complementarias de aquella interpretacin en otros
libros que la indagacin pormenorizada de Manuel Prez Vila comprob
en las bibliotecas del Libertador: unos Travells in Africa, una gramtica y
un diccionario rabe, ciertas Bauts de lhistoire de Turquie, un ejemplar
de la Descripcin de China y Tartaria del padre Du Halde (1735) (Prez
Vila 1960). Mencin repetida haca de Volney, autor muy frecuentado por
sus coetneos y el primer gran viajero espa por el Mediterrneo islmico.
En el estudio citado, Vargas ha supuesto que tambin deba de conocer las
investigaciones de Joseph De Guignes sobre los viajes precolombinos de los
chinos, ya que en la Carta de Jamaica habla de Quetzalcatl, que en lengua mexicana y china quiere decir Santo Toms, reminiscencia lingstica
del autor francs. Sin embargo, creo que ste haba sido mediado por fray
Servando Teresa de Mier2.
2 No es tan sencillo como Bolvar y Vargas dicen: en realidad la correspondencia china
sera con el nombre maya de Quetzalcatl, como explicaba fray Servando Teresa de
Mier en su Carta de despedida a los mexicanos, de 1821. La misma carta cita como
referencia los apuntes de un autor francs cuyo nombre no recordaba y que tir al
mar en Soto la Marina al fracasar la expedicin de 1817. Probablemente era Guignes,
que Mier entendi como quiso y que coment a Simn Rodrguez (tal para cual!), y
alguno de los dos hizo llegar la etimologa que apresuradamente apunt Bolvar. As
es la ciencia criolla, por ahora la cuestin importa poco.

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En todo caso, la ligereza con la que expone tal correspondencia


onomstica sinomexicana nos confirma que Bolvar poda s haber ledo los
volmenes citados, pero no tuvo mucho inters por el Oriente y se conform con una base de conocimiento reducida, desde la cual poda considerar
esclarecido autor al de cierto libro llamado Historical Researches on the
Conquest of Peru, Mexico, Bogota, Natchez and Tolomeo in the 13th Century by the Mongols, Accompanied with Elephants, de 18273. Aunque muy
lector, careci de la curiosidad que llev a reunir tan minuciosa ciencia a
su maestro Andrs Bello, cuyos estudios sobre la pica medieval espaola le
hicieron conocer la produccin acadmica europea y la literatura de viajes
de las que poda derivar ideas menos esquemticas sobre el Oriente.
Para ms, su ciencia no le fue ampliada por la experiencia de
poltico y militar, como s lo fue en la aprehensin del mundo americano.
Ningn contacto directo tuvo con el Oriente ni con frica. Hablando de
otra cosa pero acertando en la comparacin con Jos de San Martn, el
chileno Benjamn Vicua Mackenna pintaba a un Bolvar que prodiga los
das de su juventud en las Cortes europeas, mientras el Cadete de Orn y
de Melilla, oscuro y rgido, est encerrado en las guarniciones de los presidios de frica (Vicua Mackenna, 1868). En efecto, dicho cadete, Jos de
San Martn, haba cumplido ah su servicio, como muchos otros oficiales
patriotas o realistas de la poca, incluyendo a algunos subordinados de
Bolvar y a Francisco de Miranda, que adems viaj por Grecia, Anatolia y
quizs Egipto. Experiencias que Bolvar no tuvo ni quiso tener.
***
Siguiendo a sus libros, Bolvar conceba con rasgos preciso las
diversas partes del mundo, entre las cuales Europa constituye su punto
principal de referencia. Ya Salvador de Madariaga aport una serie de expresiones que muestran cmo senta por Europa una admiracin que rayaba
en un sentido de inferioridad para con todo lo americano (Madariaga 1951,
t. 2, 413). Baste como ejemplo la carta enviada al general ingls Robert
3 Y que le fuera enviado por Sir Robert Ker Porter, autor que haba viajado por Oriente,
carta del 29-V-1827.

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Wilson, en que alude a Europa, metrpoli del mundo (Simn Bolvar a


Robert Wilson, 16-IV-1828). Sin embargo, este eurocentrismo no es el de un
europeo, es un eurocriollismo, retomando el trmino de Carlos Tur, con el
cual los criollos por un lado exaltan e idealizan a Europa, esa metrpoli
del mundo de la que derivan su prestigio local, pero por el otro pretenden
alguna superioridad o distincin enarbolando la tierra, la historia y los hombres de Amrica, base de su riqueza y poder. Los sealamientos de Alberto
Filippi nos hacen ver que Europa constituye s el centro de sus ideas, tanto
por el origen de stas como por la elaboracin a que las someti, pero no
siempre el modelo (Filippi, A. 1983).
Por momentos ste estuvo anclado en Amrica, ncleo de sus
problemticas; el nombre mismo del Continente era un neologismo para los
criollos, que una generacin antes hablaban todava de Indias y Nuevo Mundo, y junto a pocas y circunscritas referencias a los americanos del norte (los
autonombrados Americans), en general Bolvar usa el trmino para referirse
a la herencia de los viejos dominios espaoles. Complementariamente, el
continente de Coln y Colombia constituyen denominaciones ligadas
al futuro y la esperanza. La posicin que asuman Europa y Amrica nos
seala que era la suya la particin del mundo que asigna a cada sector no
slo un determinado territorio, sino tambin hondos significados simblicos.
Quedan por ver, y han sido menos estudiadas, las otras dos partes de ese
mundo ideolgicamente partido desde una visin eurocntrica.
De ellas frica, otro neologismo semntico4, se define por la barbarie. Puede ser, como se ha dicho, que la infancia del Libertador entre los
esclavos familiares, su apego a la nana negra Anastasia y el contacto con
militares de color oscuro (y su lejano origen?) le hayan inspirado alguna
4 Hasta el siglo xviii, frica en castellano sola designar a frica del norte o Magreb.
Para el continente en conjunto se prefera Etiopa. El uso moderno empez desde entonces, al mismo tiempo que Amrica iba sustituyendo a Indias. Como muestro aqu,
Bolvar alterna el uso del nombre y el gentilicio derivado con los ms tradicionales
de Guinea y Etiopa. Este ltimo, antes de fijarse como nombre del moderno Estado
abisinio, era desde Homero la imprecisa denominacin de la tierra de los hombres
de rostro quemado.

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simpata por los negros, diferente a su desconfianza del indio. Pero en


todo caso era actitud ante los que habitaban Amrica, no ante el mundo
del que provenan, y que sigui presente en sus escritos bajo los registros
semnticos de frica, Guinea o Etiopa para evocaciones poco aduladoras:
podemos ser indulgentes con los cafres del frica, pero no con Espaa
(Carta de Bolvar al gobernador de Curazao, 2-X-1813). Indulgencia que
no lo refrenaba de utilizarlos como referente negativo: su redaccin es de
Guinea afirma de una carta mal escrita (Carta de Bolvar a Santander, 25IX-1820); su conducta es digna de Guinea (Carta de Bolvar a Santander,
10-XI-1824) dice para criticar la conducta nada ejemplar de los gobiernos
chilenos; y al mencionar los peligros de un levantamiento racial profetizaba
Guinea y ms Guinea tendremos (Carta de Bolvar a Santander, 8-VII1826), una nueva Guinea (Carta de Bolvar a Jos Antonio Pez, 26-XII1826; a Leandro Palacios, 27-VII-1829). Usaba en otra ocasin un trmino
equivalente: el emperador de Brasil tiene tal terror a los republicanos
como nosotros a los ciudadanos de Etiopa (Carta de Bolvar a Santander,
21-X-1825). Aludiendo a la anarqua, que tambin atribua a otro pas de
gentes oscuras, uno que lo haba ayudado con generosidad y desinters,
Hait: no est ni en Constantinopla ni en Hait, aqu no hay tiranos ni
anarqua, aseguraba a Pedro Briceo Mndez (Carta de Bolvar a Pedro
Briceo Mndez, 19-VI-1817).
Pero es el otro polo, el Oriente cuya sincdoque Constantinopla
acabamos de ver, que aparece ms en los escritos de Bolvar. Coextensivo
con el Asia, confundido con el Islam, no es difcil caracterizarlo, porque
reproduce los rasgos tpicos del orientalismo europeo en su indeterminacin
temporal y geogrfica. Su existencia es milenaria, como dice implcitamente
al caracterizar a Espaa como the most infamous tyranny that ever has
appeared since the era of the Pharahos (Carta de Bolvar a St. Iago Gazette,
16-XII-1815). Cuando reflexiona que la aristocracia y la monarqua pueden
cimentar poderosos imperios durante siglos se pregunta qu gobierno ms
antiguo que el de China? (Discurso de Angostura, 15-II-1819). Faraones,
strapas, sultanes, mandarines son en efecto generaciones sucesivas de dspotas igualmente odiosos y sin diferencias entre s. La terminologa misma
que usa trasunta la intemporalidad: Bolvar parece creer que todava en su

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poca gobernaban strapas en Persia, y nombra a Constantinopla, Babilonia,


Arabia Petrea, Hircania, echando mano de nombres que no figuraban en la
corografa viva de entonces5.
Homogneo en el tiempo, el Oriente lo es tambin en el espacio,
sin que la geografa lo diferencie: Turqua, Persia, Indostn, Tartaria y China
constituyen en la mayor parte de la ecumene sus uniformes paisajes. Uno
de sus rasgos es la violencia, de la cual ofrecen los trtaros y turcos ejemplo
para sus comparaciones. Hermano de la violencia, el despotismo campea
en aquellas extensiones, como afirma contundente en el discurso pronunciado al inaugurarse el Congreso de Angostura, el 15 de febrero de 1819:
En el rgimen absoluto, el poder autorizado no tiene lmites. La voluntad
del dspota es la ley suprema ejecutada arbitrariamente por los subalternos
que participan de la opresin organizada en razn de la autoridad de que
gozan. Ellos estn encargados de las funciones civiles, polticas, militares y
religiosas (Discurso de Angostura, 15-II-1819).
Los paradigmas de este despotismo son los que haba enumerado unos aos atrs, cuando ideas y vocabulario muy semejantes fueron
publicados en ingls en la famosa Carta de Jamaica (1815). sta ofrece
importantes matices y agregados:
En las administraciones absolutas no se reconocen lmites en el
ejercicio de las facultades gubernativas: la voluntad del Gran Sultn,
Kan, Dey y dems soberanos despticos es la ley suprema, y sta
es casi arbitrariamente ejecutada por los bajaes, kanes y strapas
subalternos de la Turqua y Persia, que tienen organizada una opresin de que participan los sbditos en razn de la autoridad que
se les confa. A ellos est encargada la administracin civil, militar,
poltica, de rentas, y la religin6.

5 Per, una Babilonia de crmenes, Bolvar a Santander, 21-XII-1823; las costas del
Per lo mismo que vivir en la Arabia Ptrea, Bolvar a Santander, 7-I-1824.
6 Dadas las dificultades textuales que ofrece este clebre documento, aqu s me refiero
a una edicin en particular, la de Sociedad Bolivariana de Venezuela, 1966, v. 8.

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Ntese que este resumen sobre el despotismo es tpicamente


impreciso y sumario y que en la versin inglesa los nombres tienen una
caprichosa grafa (chams son los khanes, bashaws los bajes).
Uniforme en el espacio y en el tiempo, el Oriente desptico est
en permanente lucha contra la libertad: por la opinin ha preservado
Atenas su libertad de la Asia entera. Por la opinin los compaeros de Rmulo conquistaron el universo (Discurso del 23-I-1815). Cambiar las leyes
en estas latitudes es peligroso: buena es la ley del Evangelio, pero es un
diluvio de fuego en Constantinopla, y el Asia entera ardera en vivas llamas
si este libro de paz se le impusiera repentinamente por cdigo de religin,
de leyes y de costumbres (Discurso de Angostura, 15-II-1819). Lenguaraces, lengeteros o deslenguados son quienes quieren que se gobierne la
China como la Inglaterra (Carta de Simn Bolvar a Belford Hinton Wilson,
3-VIII-1829).
***
El contraste con el Oriente, de acuerdo con las versiones eurocntricas de entonces, y aun de hoy da, es el mundo clsico grecorromano. La
visin que Bolvar tena de este mundo s se ha investigado (Briceo Perozo,
M. 1971; Nava, M. 1996), y an un repaso somero por sus escritos deja claro
que ocupaba un lugar principal en su mente, como en la del conjunto de
los patriotas y la del movimiento revolucionario euroatlntico de entonces,
desde George Washington al Risorgimento. Mencionando slo al pasar lo
que necesita de mayor espacio, aclaro aqu que no se trataba de un simple
recurso retrico, porque las ciudades libres de la Antigedad, Atenas, Esparta
y Roma, o lo que de ellas se crea saber, constituan modelos reales a los
cuales se pensaban adaptar las leyes y costumbres de las modernas repblicas. Esto fue ridiculizado como quimera por las generaciones posteriores,
pero lo hombres de la independencia no vean el anacronismo.
El otro foco eran los Pases Bajos y el mundo anglosajn, los
protagonistas del relato liberal cannico sobre el camino de la razn y la
libertad en el mundo, con la ventaja adicional de haber combatido tambin ellos a Espaa. De la admiracin de Bolvar por Gran Bretaa y por
los Estados Unidos no hay duda, a pesar de los intentos de incluirlo entre

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los precursores del antiimperialismo del siglo XX. Para confirmarlo basta
recorrer sus escritos, no slo los dirigidos a un pblico ingls, y aun se
debera releer con atencin aquella famosa referencia a quienes parecan
destinados por la Providencia para plagar la Amrica de miserias a nombre
de la libertad7.
Si sacamos a cuento esta predileccin es para destacar una muestra adicional de ella en la escasa o nula condena del colonialismo europeo
en Asia y frica. Es decir que, fuera del que ejerciera Espaa en Amrica, el
colonialismo no figura en el ideario de Bolvar. Como mucho podan criticar
la expedicin de Bonaparte a Egipto como una demencia (Carta de Bolvar
a Santander, 30-III-1824), y los peridicos que controlaba, cuando se poda
temer un ataque de la Francia de la Restauracin, recordaban cmo los
mamelucos, en nada comparables con nuestros llaneros y nuestros gauchos, haban hecho morder el polvo a las tropas de Bonaparte (Gaceta del
Gobierno del Per, 3-III-1825), los invencibles de Egipto, Santo Domingo y
Waterloo8. Cuando se diriga a los ingleses ni siquiera esta condena relativa
poda caber: para ganarse su voluntad, escribe el 27 de agosto de 1815 a
Ricardo Wellesley que Gran Bretaa, libertadora de Europa, amiga del Asia,
protectora del frica tambin tiene que ser salvadora de la Amrica (Carta
del 27-VIII-1815). Protectora del frica. Si otros criollos haban condenado
el papel ingls en el trfico, Bolvar termina echando la culpa de ste a los
mismos negros: dnde estn los ttulos de los usurpadores del hombre? La
Guinea nos los ha mandado, pues el frica devastada por el fratricidio no
ofrece ms que crmenes (Proclama de Bolvar al Congreso Constituyente
de Bolivia, 25-V-1826).
7 Tan aprovechada frase en general se exhibe cortada de sus palabras iniciales, los
nuevos estados americanos y; es decir que el sujeto, los que parecen destinados
a plagar de miserias, son tanto las repblicas de origen espaol como los Estados
Unidos; el resto de la carta parece apoyar esta interpretacin. No olvidemos que est
dirigida al coronel Patricio Campbell, encargado de negocios de SMB, 5-V-1829.
8 Haca notar esta irona antifrancesa del peridico, la cual deba de haber sido aprobada por Bolvar, un despacho del capitn Maling a Lord Melville, de marzo de 1825,
reproducido en Temperley, H. 1966, ap. 4, 559.

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De todos modos el mundo clsico o las potencias liberales slo


podan considerarse antecedentes de la libertad que estaba hallando su
sede en Amrica, sobre todo despus del triunfo de la Santa Alianza en
Europa. Una carta que le envi fray Jos Calixto, obispo de Cuzco, expresaba este sentir: la independencia de Amrica se haba dado cuando Dios,
cansado de sufrir tanto insulto y depravacin en las costumbres de la
mayor parte de la Europa, parece haberla sentenciado al mismo abandono
y tinieblas en que ha tantos siglos yacen la Asia y la frica9. Expresiones
que para muchos patriotas, en el entusiasmo del triunfo, significaban cmo
la libertad americana estaba destinada a ser un faro de la humanidad, a
la que liberara de la barbarie africana, el despotismo asitico y el feudalismo europeo. De ah cierta altisonancia de declaraciones muy locales
que asumen un tono de empresa ecumnica en multitud de artculos y
proclamas.
A tanto no lleg Bolvar, salvo alguna escapada retrica, que sin
embargo considero slo de nombre ecumnicas y que en realidad tenan
en vista a un pblico europeo: su proclama (29 de julio de 1824) antes de
la batalla de Junn anunciando que la libertad del Nuevo Mundo es la
esperanza del Universo, su Manifiesto dirigido a las naciones del mundo,
datado en Valencia el 20 de septiembre de 1813, en plena derrota; su Llamamiento del 16 de agosto de 1813, impreso en Caracas en castellano, francs
e ingls, por el que invita a los extranjeros de cualquier nacin y profesin
que sean, para que vengan a establecerse en estas provincias.
Salvo estas escapadas, repito, mucho no hablaba del resto de la
ecumene, pero no dejaba de albergar una esperanza que le era alentada
por cierta filosofa de la historia bastante comn en su tiempo: la luz haba
soplado del Oriente y alcanzado en Roma todas sus faces [sic], como
habra dicho en su juramento del Monte Sacro (15 de agosto de 1805). Si
como episodio histrico ste es dudoso, la idea reaparece, y ampliada, en
una reflexin que adornaba uno de sus pedidos de ayuda inglesa, donde
auguraba que las ciencias y las artes que nacieron en el Oriente y han
9 Carta del 31-XII-1824 (es decir posterior a Ayacucho), publicada en la Gaceta del
Gobierno del Per, 30-I-1825, v. 2, 316.

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ilustrado la Europa volarn a Colombia libre que las convidar en un asilo


(Carta de Jamaica, 6-IX-1815).
Ubicados entre Asia, frica y Europa, en el centro del globo
(A los gobiernos de Colombia, Mxico, Ro de la Plata, Chile y Guatemala,
convocatoria para el Congreso de Panam, 7-XII-1824), a los territorios libertados les esperaba un futuro brillante: Colombia, como Tiro o Alejandra,
puede acumular en su seno los perfumes de Asia, el marfil de frica, las
manufacturas de Europa, las pieles del Norte y la ballena del Sur. Puede
gozar del comercio de China, Groenlandia y Kamchatka sin enfrentar los
peligros de los cabos de Hornos y de Buena Esperanza (Artculo en ingls
de The Courant, de Jamaica, 27-IX-1815). Los estados del Istmo de Panam
se hallan en una magnfica posicin y, como Bizancio, estrecharn los lazos
de Europa, Amrica y Asia (Carta de Jamaica, 6-IX-1815). En medio de
batallas y problemas, Bolvar encontr el tiempo para ordenar nada menos
que el corte del istmo de Panam. Por supuesto, nada se inici siquiera.
***
Lo anterior situara a Bolvar entre coordenadas bastante habituales para sus coetneos. No creamos sin embargo que al despotismo y
vicios del Asia contrapusiera siempre la libertad y virtudes de Europa, ni
que concibiera la historia como una lucha secular entre ambas. Los dos
males tienen, en efecto, sedes geogrficas ms ubicuas: a lo largo de todo
el Oriente, en frica, pero tambin en parte de Europa, los siervos eran
ms que los libres (Artculo del 28-IX-1815). Las constituciones despticas
europeas son equiparables a las del Oriente y sobre todo lo es la de Espaa.
El aislamiento de Chile lo ha librado de los vicios de Europa y Asia (Carta
de Jamaica, 6-IX-1815).
Podra ejemplificarse lo contrario con un par de menciones a
las Cruzadas, tan mal vistas por la Ilustracin: Caracas debe merecer su
redencin, como otra Jerusaln, a nuevas cruzadas de fieles republicanos,
afirmaba en una exposicin ante el Congreso de Nueva Granada, para
reiterar en una arenga a sus soldados, en marzo de 1813: vosotros, fieles
republicanos, marcharis a redimir la Cuna de la Independencia Colombiana, como los cruzados libertaron a Jerusaln, cuna del cristianismo

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Hernn G. H. Taboada, De la Espaa africana a la Amrica teocrtica []

(Exposicin del 27-XI-1812 y Proclama del 1-III-1813). Quizs estaba leyendo


entonces una versin francesa de la Jerusaln liberada de Torquato Tasso,
libro que mucho ms tarde encontramos enlistado en su biblioteca (Prez
Vila, 1960). O es excesivo pensar que el agnstico Bolvar trataba de tocar
la tecla religiosa despus de la propaganda eclesistica en su contra que
presentaba el terremoto del Jueves Santo de 1812 como castigo divino a
los impos patriotas?
Lo mismo vale para los mitos historiogrficos espaoles sobre
los godos y la Reconquista. No olvidemos que eran temas que en la poca
estaban siendo utilizados ampliamente por la Espaa borbnica y por la
resistencia antifrancesa, antes de convertirse en arma ideolgica de los
realistas en Amrica. Muchos criollos siguieron, y siguen, reivindicando tan
noble origen, y no es extrao que tambin a Bolvar, como a otros patriotas,
se lo terminara comparando con aquellos hroes fundadores: en vida una
nacin patritica peruana le atribuy ms victorias ilustres que el Cid
(Mir Quesada Sosa 1971, 482), se elogi su prosapia recordando que hijo
de un soldado de las montaas de Len, tiene en su sangre la reserva de
la raza de Pelayo (Comparacin entre Bolvar y San Martn, Bogot, 1868,
en Blanco y Azpura , t. 14, 495) y Romancero del Libertador Simn Bolvar, Cid Campeador de Amrica se titul la compilacin de Carlos Mara
de Vallejo realizada hacia 1945; no falt quien se preocupara por trazar
su genealoga hasta los primeros combatientes de la Reconquista (Llorns
Casani, M. et al. 1998).
Son ejemplos de la general insistencia criolla en blanquear a
Bolvar. l no habl de esto. Cierto es que algo de esta mitologa qued
en su imaginario: tras la toma de Pasto, se le hizo decir al coronel espaol
vencido que los descendientes de los conquistadores de Granada han
humillado al len de Castilla10. Admirando la tenacidad de los espaoles
en Per, afirma que cada uno muestra descender de ms cerca del gran
Pelayo (Carta de Bolvar a Santander, 5-VII-1823). Paralelamente, si vea la
historia del lado de los lejanos vencedores de la Reconquista, Bolvar segua
10 La referencia la da Madariaga, S. 1951, 2: 204, que dice muy vagamente tomar el dato
de Boussingault y Ricardo Palma, pero en ninguno de los dos he encontrado la cita.

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manteniendo automatismos del lenguaje en referencia a los perdedores, el


mismo lenguaje que el absolutista Olaeta cuando despotricaba desde su
feudo absolutista en el Alto Per contra liberales, judos y herejes: Bolvar
consideraba a los guayaquileos unos judos que no piensan ms que en
el dinero (Carta de Bolvar a Santander, 10-II-1824).
Pero era demasiado iluminista para ceder ante tales espejismos
medievales. Fue uno de los muchos que usaron el apodo de godos para los
espaoles. Y lo eran por su barbarie, no su noble origen, como pretendan,
siendo tambin unos vndalos11 (el actual significado despectivo de este
etnnimo es neologismo que data de la Revolucin Francesa). Insultos
congruentes para quien hablaba con disgusto de lo gtico y que senta
rechazo frente a la parafernalia carolingia de Napolen Bonaparte (Lomn,
1990). Por ello, los referentes a la historia goda asoman en sus escritos
en forma ligeramente burlesca: el ejemplo de Bamba, que prefera morir
a subir al trono, fue empleado con relacin a personajes americanos que
mucho respeto no le merecan12. Cuando se refiere al Cid Campeador no es
el del Poema del Cid, que su maestro Andrs Bello fue entre los primeros
eruditos en el mundo en comentar, sino el de Corneille y aun el de la parodia de ste hecha por el espaol Ramn de la Cruz en su sainete Manolo
(1769): Manolo y el Cid son hermanos (Carta de Bolvar a Jos Joaqun
de Olmedo, 27- VI-1825). Se alej de la discriminacin que los espaoles
trajeran a las Indias, y lo vemos en contacto con judos: escribiendo una
afectuosa carta de agradecimiento a Mordechai Ricardo, sefard de Kingston,
y aceptando a judos en sus filas13.

***
11 Tropelas de los vndalos de Espaa en Caracas, proclama del 2-XI-1812; el famoso vndalo que ha levantado el estandarte de la rebelin, carta a Pedro Murgueyto,
23-I-1823.
12 En efecto, Wamba se resisti antes de ser elegido rey de los godos (672-680), cartas
de Bolvar a Santander, 7-III-1826, 29-IV-1823.
13 La carta a Ricardo es del 15-XI-1815, menciones de judos al servicio del Libertador
en Cohen, M. 2000.

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Hernn G. H. Taboada, De la Espaa africana a la Amrica teocrtica []

Dado que los documentos arriba citados son los ms conocidos


de Bolvar, es fuerte la tentacin de basar en ellas sus ideas sobre el Oriente,
pero para seguir poniendo las cosas en su lugar, quiero reiterar aqu que
semejantes ideas, que tuvieron cierta coherencia entre los autores de la
independencia, aparecen en cambio en Bolvar de modo espordico y muy
enfocado: al pblico ingls de Jamaica, al absolutista Olaeta, a corresponsales ingleses, al pueblo de sus proclamas. Las citas ms significativas se
concentran precisamente en estos documentos. Y en ellos tienen una precisa funcin polmica. Primero contra Espaa, a la que Bolvar, en la ruta
de muchos otros autores, explica con el Oriente: bandas de trtaros que
embriagados de sangre intentaban aniquilar la Amrica culta (Proclama de
Bolvar, 13-II-1814); bandas de trtaros que quieren borrar los rasgos de la
civilizacin (Proclama de Bolvar, 24-II-1814); el famoso Monteverde, que
se presentaba en Caracas contrahaciendo a los dspotas de la Asia en sus
maneras, estilo y conducta (Manifiesto de Bolvar dirigido a las naciones
del mundo, Valencia, 20-IX-1813). Para qu han de ir a Turqua, cuando
los espaoles nos han transportado el Asia a Amrica, nos han enseado
el Alcorn con sus prcticas y nos han inspirado por el espritu nacional
el terror (Carta de Bolvar a Santander, 1-VI-1820).
No hay mucho ms: Bolvar no prodiga tales denuestos, como s
haca el resto de los escritos patriotas. Compensando la escasez, l va ms
all y se empea en un anlisis en el cual los caracteres espaoles tienen
su explicacin histrica, tambin muy socorrida en la crtica transpirenaica
a Espaa: no somos ni europeos ni americanos, puesto que hasta Espaa
deja de ser europea por su sangre africana (Discurso de Angostura, 15-II1819). Tanto que dudamos que pueda liberarse de su condicin, porque en
carta al absolutista altoperuano Pedro Antonio Olaeta pinta al rgimen de
la constitucin espaola
[] semejante al gobierno del Gran Turco, aunque con apariencias enteramente opuestas. Lo que en Constantinopla hace
el Gran Seor, en Madrid lo ejecuta constitucionalmente una
asamblea de infinitas cabezas. As se ha visto que ha hollado la
religin, ha hollado el trono, y no ha sembrado la libertad, porque

Cuyo. Anuario de Filosofa Argentina y Americana, v. 28, n1, 2011, p. 35 a 59.

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esta preciosa planta no nace ni en los pramos helados, ni en los


ardientes arenales, sino en aquellos terrenos donde la naturaleza ha
combinado sabiamente los principios del calor y del fro (Bolvar a
Pedro Antonio Olaeta, 21-V-1824).

Esto es Montesquieu. Espaa parte del Oriente? No, todava peor,


como antes haban asentado en la comparacin el mexicano Francisco Javier Clavijero y el peruano Juan Pablo Viscardo y Guzmn: ya se dijo que
para Bolvar el despotismo espaol slo es comparable al de los faraones.
Siguiendo los conceptos reproducidos, desde la Carta de Jamaica hasta el
discurso de Angostura, los orientales tienen algn punto a favor: Pero al
fin son persas los strapas de Persia, son turcos los bajes del Gran Seor,
son trtaros los sultanes de la Tartaria. La China no enva a buscar mandatarios militares al pas de Gengis Khan que la conquist14. En cambio los
americanos sufrieron un despotismo administrado con personal extranjero,
peninsular.
***
Creo que hay que seguir reflexionando. Ya dije que son opiniones
enfocadas a determinado pblico. Fuera de retrica y desahogos, en el
mundo real de la poltica internacional su actitud estuvo lejos de basarse
en las abstracciones de la teora europea. Ello se ejemplifica con su actitud ante la insurreccin griega contra los turcos, que motiv cuantiosos
comentarios de la prensa patriota (Taboada, H. 2009). l menciona a veces
14 Discurso de Angostura, 15-II-1819. Es til comparar con la carta de Jamaica: ah se
dice casi lo mismo: Pero al fin son persas los jefes de Ispahn, son turcos los visires
del Gran Seor, son trtaros los sultanes de la Tartaria. La China no enva a buscar
mandatarios militares al pas de Gengis Khan que la conquist, a pesar que los actuales chinos son descendientes directos de los subyugados por los ascendientes de
los presentes trtaros. No s si estoy buscando cinco patas al gato, pero creo que la
versin de 1819 corrige algunos errores: ya los strapas no son de Ispahan, turcos dice
que son los bajes, no los visires, y no parece creer que la dinasta de Gengis Khan
segua reinando en China, cuando en realidad fue destronada en 1368.

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Hernn G. H. Taboada, De la Espaa africana a la Amrica teocrtica []

la cuestin, pero con notable distancia, diferente del apasionamiento de


otros correligionarios. Ms aun, en carta a Jeremy Bentham estampa tal
conmiseracin: Me han sido muy sensibles las desagradables ocurrencias
que ha tenido Ud. con los griegos, en Londres, los que Ud. se ha visto
obligado a abandonar por justos motivos, segn parece por su apreciable
carta. Por desgracia el peso de la esclavitud apaga los espritus y los pone
en estado de ser indignos de la libertad (Bolvar a Jeremy Bentham, 15-I1827). Quizs influy una de las pocas experiencias directas que tuvo con
esas gentes exticas, cuando durante su misin de juventud a Londres, al
entrar a un burdel, la prostituta de turno se imagin o fingi que yo era
algn griego pederasta y lo expuls. Aos despus la conducta escandalosa
del cnsul holands le debi de recordar el episodio: no crea yo que en
Holanda hubiera hijos de Sodoma y slo los haca en Italia y en Grecia
(Per de Lacroix, L. 1987, 58 y 95).
Por todo ello las posibilidades de una alianza con los griegos le
motivaron lneas de alguna irona. Aunque nos parezca disparatada, dicha
idea fue considerada seriamente y se lo consult al respecto. He aqu su
respuesta: Desde luego se declara la guerra a la Turqua, porque es la que
est en armas contra la Grecia, y htenos all el Chimborazo en guerra con
el Cucaso (Carta de Bolvar a Bernardo Monteagudo, Guayaquil, 5-VIII1823). Como ms que una confrontacin entre la libertad y el despotismo
le interesaban las posibilidades reales de triunfo. Despus de la victoria de
Ayacucho, cuando por un momento se temi el peligro de un ataque de
la Santa Alianza, Bolvar contempl como aliados contra ella a los Estados
constitucionales de Amrica y Europa y el imperio Turco por salvarse de
las garras de Rusia (Carta de Bolvar a Santander, 11-III-1825).
Muchos aos despus, cuando el culto a Bolvar haba borrado
abundantes evidencias y cuando personajes nacidos en aquel Oriente de
los europeos por fin hicieron escuchar su voz, expresaron gran admiracin
por l: el caudillo marroqu Abd el Krim, jefe de la rebelde Repblica del
Rif (1919-1925), que hablaba castellano, dirigi a los pueblos latinoamericanos una proclama en la que comparaba su lucha con la de varios prceres, entre ellos Simn Bolvar (Abd-El-Krim, 1925). En nuestros das, el
palestino-venezolano Kaldone G. Nweihed escribi un volumen que trata

Cuyo. Anuario de Filosofa Argentina y Americana, v. 28, n1, 2011, p. 35 a 59.

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de probar lo que el ttulo dice, que Bolvar fue un precursor de la unidad


del Tercer Mundo (Nweihed, K. 1984 y 2010). Adhesiones significativas, que
la actual popularidad de Hugo Chvez en el Medio Oriente probablemente
est renovando y multiplicando.
***
Adems, las ideas de Bolvar, como las de todos, sufrieron cambios. Se los ha notado con relacin al mundo clsico: las repblicas antiguas, modelo en sus primeros aos, fueron para l cada vez ms el andurrial
de disputas internas, traiciones y mezquindades y cada vez menos el templo
de la virtud cvica (Hernndez Muoz, F.-G. 1998-1999); los amerindios, que
Bolvar conoca de forma muy vaga y literaria al principio, idealizndolos al
tiempo que crea en su casi desaparicin, le fueron revelando una realidad
hostil con el avance de sus expediciones hacia la zona andina (Chassin, J.
y Dauzier, M. 1984; Favre, H., 1987; Lavall, B. 1994). Y su repensamiento
se ejercit sobre todo con relacin a la Amrica conquistada por Espaa,
a medida que la iba conociendo y se le mostraba muy lejos del oasis de
libertad que haba soado.
En la ruta de tantos europeos, Bolvar haba usado del Oriente
para entender a los pueblos pastores y a las civilizaciones precolombinas.
Para hacer inteligibles a los llaneros ante un interlocutor francs, no dejaba de sealar que son nuestros cosacos (Per de Lacroix, L. 1987, 72),
nombre que ya haba usado al pedir a Santander que le enviara quinientos
de esos cosacos (Carta de Bolvar a Santander, 8-XII-1823). Era por otro
lado una referencia que se estaba difundiendo. Al llegar a Cuzco, una carta
a Santander mencionaba las ruinas de este inocente imperio antes de su
destruccin por los espaoles y a continuacin, en frase algo confusa:
Dir a Ud. con toda ingenuidad que si no hubiera ledo Las ruinas de Palmira, siempre hubiera saboreado la memoria de las grandes cosas y de los
grandes sucesos que han precedido a la poca presente (Carta de Bolvar
a Santander, 28-VI-1825). Creo que acertaron quienes han interpretado al
respecto que la cita del libro de Volney -quien reflexion sobre el pasado
de los imperios contemplando desde una altura aquello que dio ttulo a su
libro, lectura favorita de Bolvar- le hizo evocar a Alejandro ante las ruinas

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Hernn G. H. Taboada, De la Espaa africana a la Amrica teocrtica []

asiticas y a Napolen ante las Pirmides (Lavall, B. 1994, 160-161). Para


que no quepa duda, en carta a Hiplito Unanue, criollo sabio y ensalzador
del Incario, escribe: He visto los monumentos de los Incas, que tienen el
mrito de la originalidad y un lujo asitico (Carta de Bolvar a Hiplito
Unanue, 22-VII-1825).
Y al lado del lujo precolombino, la Amrica actual comparte los
caracteres negativos del Oriente. Para los indios que haban obstaculizado
su avance recurre a su insulto preferido, originalmente mezclado con otro
ligado a la historia de Espaa: son numantinos trtaros (Carta de Bolvar a
Santander, 23-I-1824). Como Asia y Espaa, la Amrica as orientalizada era
difcil de gobernar por las instituciones libres. Que no somos ni europeos
ni americanos, puesto que hasta Espaa deja de ser europea por su sangre
africana lo ejemplificaban figuras como el mulato Manuel Piar, un strapa
de Persia (Manifiesto de Bolvar a los pueblos de Venezuela, 5-VIII-1817),
un tal padre Florido, de la naturaleza de Omar, elctrico y fantico, pero
ilustrado, patriota y creo que bueno (Carta de Bolvar a Santander, 25-VI1820), sus enemigos que brutalmente, como los turcos, no entienden de
derechos ni de diplomacia (Carta de Bolvar a Jos Manuel Restrepo, 20IX-1829). Hasta su ex amigo Santander, que en carta que cay en sus manos
lo haba llamado musulmn: esto de musulmn es muy bonito: eso es l,
musulmn o etope, ladrn o verdugo (Carta de Bolvar a Mariano Montilla, 24-IV-1828). Haba episodios como el del congreso peruano pidiendo
cuentas al corrupto gobierno de Riva Agero y lo trataron como al Divn
de Constantinopla (Carta de Bolvar a Santander, 4-VIII-1823), y pueblos
como el de Quito, el ms descontentadizo, suspicaz y chino en todas sus
cualidades morales15.
Si Atenas, Esparta y Roma no eran lo que haba soado, y Amrica y los indios tampoco, si en Holanda haba hijos de Sodoma, si Europa
tena vicios, tambin el Oriente poda ser distinto al infierno desptico
que imaginara. No hay que olvidar que si Montesquieu figur entre sus
influencias tambin lo hizo Voltaire, y para ste haba en las antiguas
15 Carta de Bolvar a Santander, 23-IX-1822. Hildebrandt, M. 1961, s.v. interpreta chino
como un galicismo tributario del francs chinois, complicado, extravagante.

Cuyo. Anuario de Filosofa Argentina y Americana, v. 28, n1, 2011, p. 35 a 59.

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civilizaciones del Egipto, Mesopotamia o Persia una sabidura que deba


rastrearse y constitua China un ejemplo de gobierno tolerante y prspero,
un despotismo ilustrado, para retomar un trmino que slo historiadores
posteriores inventaron. Si la historia eurocntrica escrita en el siglo XIX
nos ha hecho olvidar algunos hechos, Bolvar s los tena presentes: el centro econmico de la ecumene no era sin disputa Europa, y si bien China
iniciaba su decadencia, todava era vista como una potencia econmica y
demogrfica. Las visiones del futuro dichoso de Amrica dependan de su
establecimiento como emporio entre Europa y Asia y del fortalecimiento de
los nuevos gobiernos con las armas, la opinin, las relaciones extranjeras
y la emigracin europea y asitica que necesariamente debe aumentar la
poblacin (Carta de Simn Bolvar al editor de la Gaceta Real de Jamaica,
septiembre (?) de 1815).
Y hay ms: China no puede gobernarse como Inglaterra, haba
dicho; y con el tiempo agreg yo pienso que mejor sera para la Amrica
adoptar el Corn que el gobierno de los Estados Unidos, aunque es el mejor
del mundo (Carta de Bolvar a Daniel Florencio OLeary, 13-IX-1829). Quizs eran los modelos a seguir. El francs Per de Lacroix nos cuenta de l
cmo en tertulia de sobremesa, cuando al final de su carrera se enfrentaba
al desnimo, pas de esto a hablar de gobierno teocrtico, sosteniendo, con
una especie de irona, que es el que ms convendra a los pueblos de la
Amrica del Sur, visto su atraso en la civilizacin, su corta ilustracin, sus
usos y costumbres (Per de Lacroix, L. 1987, 88). Bueno, alguna aoranza
de aquellos funcionarios que en Jamaica y Angostura acusaba de reunir las
funciones civiles, polticas, militares y religiosas.

***
Aoranza mezclada con irona de sobremesa, pero no falt quien
pensara que a Bolvar le hubiera gustado tener el poder y la sugestin religiosa que atribua a un gobernante oriental para imponer sus ideas ilustradas. l mismo induca la comparacin con ciertas frases: ya Ud. habr
recibido la omnipotencia y con aquel firmn est Ud. autorizado para todo,

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Hernn G. H. Taboada, De la Espaa africana a la Amrica teocrtica []

felicitaba a Santander16. No permita Dios que me disputen la autoridad


en mis propios hogares, como a Mahoma, a quien la tierra adoraba y sus
compatriotas combatan. Pero l triunf, no valiendo su causa tanto como
la ma (Carta de Bolvar a Jos Antonio Pez, 23-XII-1826). De nuevo la
imagen ilustrada de Mahoma, la de la benvola y fantasiosa biografa de
Boulainvilliers de 1730, que aparece a menudo entre los autores de la independencia: un conductor de pueblos, que quizs se vio obligado a fingir
un origen divino para introducir benficas reformas. Se alegraba Santander,
que lo conoca, porque los bolivianos recibirn de la mano de usted todas
las cosas con el fanatismo con que los discpulos de Mahoma reciban sus
lecciones (Carta de Santander a Bolvar, 21-IV-1826, en Santander 1953, v.
6, 283). Algo que terminaba diciendo tambin Antonio Leocadio Guzmn, al
elogiar esa misma constitucin: que ser tan fuerte con la vara de la justicia
como lo son con la espada del terror los sucesores de Daro, de Mahomet
y del czar Pedro (Blanco, J. F. y Azpura, R. 1877, t. X, 360, 370 y 364).
Sus adversarios lo orientalizaron de otra forma: el sultn de
Colombia, lo llam Jos Mara Obando (Carta de Jos Mara Obando a
Jos de La Mar, 29-XII-1828, en OLeary, D. F. 1880, v. 4, 431-432); otro
Gengis Khan, lo consider El Republicano de Arequipa, aunque generoso,
mientras el mongol fue cruel (El Republicano, n 19, 1-IV-1826, v. 1, 84).
En juicio igualmente mezclado, Vicua Mackenna comparaba a San Martn
con Washington, agregando que Bolvar diversamente recuerda al terrible
Tamerln, dejando caer el dato que fusil a ochocientos prisioneros (Vicua Mackenna, B. 1868, 492). En Per trasladaron el epteto peninsular
de persas a sus seguidores17. Cuando dej de serle amigo, Santander lo
16 Carta de Bolvar a Santander, 20-V-1820. El firmn era una orden emitida por algunos
gobiernos islmicos, entre ellos los sultanes turcos.
17 Basadre, J. s. f., 1: 84. Persas fueron llamados en Espaa los ultras del absolutismo,
as llamados por el Manifiesto de los Persas, publicado por diputados de Cdiz que
disentan con el liberalismo y que comienza: Era costumbre de los antiguos persas
pasar cinco das en anarqua despus del fallecimiento de su rey, a fin de que la experiencia de los asesinatos, robos y otras desgracias los obligase a ser ms fieles a su
soberano. Bolvar lo us una vez (carta al arzobispo de Popayn, 31-I-1822), luego fue

Cuyo. Anuario de Filosofa Argentina y Americana, v. 28, n1, 2011, p. 35 a 59.

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acus en el mismo sentido, llamndolo musulmn18 y consider que el


consejo de Estado de su constitucin colombiana hace las veces del divn
de Constantinopla19. Por fin, el argentino Bartolom Mitre, que contrastaba
su figura a la del inmaculado Jos de San Martn, notaba cmo el caraqueo en Lima se haba entregado a la existencia voluptuosa de un monarca
oriental, como Salomn pero sin su proverbial sabidura (Mitre, B. 1940,
t. 5, cap. 50, 8, 94).
***
No me digan que era lo que faltaba para completar la galera de
los retratos que del Libertador se han trazado: revolucionario llamando a
la insurreccin de las masas proletarias, precursor del antiimperialismo y
tercermundismo, liberal modelo de repblicas parlamentarias, conservador moderado y admirador de los regmenes anglosajones, heredero de la
tradicin hispnica, aristocratizante y monrquico. Ahora le agregaramos
un Bolvar teocrtico.
Pero no quise llegar a tanto. Cuando califiqu en el primer prrafo de ejemplar y a la vez atpica la figura de Simn Bolvar fue por
los motivos que en las pginas siguientes trat de sealar y aqu retomo:
a diferencia de la gran mayora de los criollos de siempre, l escapaba del
empaque retrico y se inclinaba hacia la adaptacin de los preceptos ledos
a las circunstancias americanas. En ello tom lo mejor de cada uno de sus
maestros, Simn Rodrguez y Andrs Bello. Si optaba por un manejo sencillo
y americano del lenguaje, lo haca especialmente en la expresin de sus
ideas polticas. Era consciente que para aprehender la Amrica que emerga
aplicado tambin a los conservadores peruanos, Hildebrandt, M. 1961, 426.
18 Vase antes, Santander lo hizo en carta que cay en manos de Bolvar, quien indignado coment lo antes reproducido: esto de musulmn es muy bonito: eso es l, musulmn o etope, ladrn o verdugo, carta de Bolvar a Mariano Montilla, 24-IV-1828.
19 Memoria sobre el origen, las causas y progresos de las desavenencias entre el presidente de la Repblica de Colombia, Simn Bolvar, y el vicepresidente de la misma,
Francisco de Paula Santander, escritas por un colombiano en 1829, en Santander, F.
1988, 90.

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Hernn G. H. Taboada, De la Espaa africana a la Amrica teocrtica []

ante sus ojos era necesaria una nueva ciencia, que busc en el tumulto de
su vida batalladora tanto como en los libros que siempre llevaba consigo.
El balance entre ambas inspiraciones lo mantuvo alejado de la
sobreactuacin ideolgica que nos distingue, por la cual tendemos a exagerar los rasgos de nuestros inspiradores extranjeros. Esto lo llev a rerse
de muchas pretensiones de sus coetneos. Cuando Jos Joaqun de Olmedo
ensalz a los combatientes de Junn con trompa homrica, Bolvar le dict
una leccin de preceptiva y sentido comn: Ud. nos eleva con su deidad
mentirosa, como el guila de Jpiter levant a los cielos a la tortuga para
dejarla caer sobre una roca que se rompiese sus miembros traseros [] si
yo no fuese tan bueno y usted no fuese tan poeta, me avanzara a creer que
usted haba querido hacer una parodia de la Iliada con los hroes de nuestra
pobre farsa (Carta de Bolvar a Jos Joaqun de Olmedo, 27- VI-1825).
Supo que no lo entenderan, que el pblico al que se diriga tena
menos inteligencia y en general menos conocimientos que l. A veces da
la impresin que en sus respuestas a Santander retoma sus conceptos para
corregirlos burlonamente. El mundo era mucho ms complejo de lo que
declamaban las prensas y las tribunas patriotas, repitiendo los preceptos que
la Europa transpirenaica volcaba sobre Amrica en un alud consiguiente a
la ruptura de los diques coloniales. Entre muy escasos pensadores, Bolvar
lleg a sospechar que esas categoras y esas recetas iban a servir de muy
poco, y que el Oriente, ese fantasma de los europeos, poda no ser lo que
stos decan, poda hasta ser un modelo para aquella humanidad nueva y
en cierto modo antigua. Qu saben los libros de Amrica? Qu sabemos
nosotros de Oriente?

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