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Les Quatre coles sunnites qui existent encore de nos jours sont les

suivantes : Mlikite, Hanafite, Chafi'te et Hanbalite. Mais d'autres ont exist


dans un pass plus lointain, notamment avant le raz-de-mare Mongol, qui n'a
pas entran que des destructions matrielles, mais aussi un appauvrissement
culturel de la civilisation musulmane (et Arabe en particulier).
Pour preuve, cette affirmation de l'Imam al Suyt (mort en 911 H. / 1515
ap. J.-C..), dans son ouvrage Le Retour de jsus : Mais le plus tonnant
encore, c'est de s'interroger sur les quatre rites. Est-il venu l'esprit que les
rites de cette loi religieuse se limitent seulement quatre doctrines
fondamentales? Il faut savoir pourtant que le nombre de ceux qui recourent
l'effort personnel (Ijtihd), en matire de loi religieuse, est illimit et que
chacun, parmi les compagnons et leurs successeurs immdiats, avait sa
propre doctrine ou son cole juridique. En effet, on comptait leur poque
pas moins de dix coles ou rites ayant leurs propres chefs et leurs manuels
bien tablis. Car, en plus des quatre rites fondamentaux, il y a ceux de Sufyan
ibn `Uyayna, de Sufyan al-Thawri, d l-Layth ibn Sa'd, d'Ishaq ibn
Rahawayya, d'Ibn Jarir et d'Ibn Daoud. Chacun d'eux avait ses propres
disciples qui adoptaient sa thse et appliquaient sa doctrine. Donc, si les
doctrines et les coles juridiques sont nombreuses, pour quelle raison s'est-on
limit aux quatre rites ? .
Par ailleurs, l'poque des anciens (Compagnons et Suivants), le
Madhhab (rite) pratiqu et enseign par `Ali, son pouse Fatima, leurs enfants
Hassan et Hussein et leurs partisans (qu'on appellera les Chiites) n'tait pas
considr par les autres musulmans comme un rite hrtique, mais sunnite
, c'est--dire conforme la Sunna prophtique, les divergences tant
seulement, alors, politiques. Ce n'est qu' la suite du foss creus par des
gnrations de lutte fratricide entre les Alides et les Omeyyades que la
distinction rituelle se renfora, au point que chaque courant regardait l'autre
comme htrodoxe.
Ceci dit, les diffrences entre les branches du monde musulman
(sunnite, chiite et kharidjte) sont, du moins l'origine, moins doctrinales que
politiques, et mme de nos jours, chaque anne, des Musulmans de toutes les
tendances prient dans la mme mosque cte cte La Mecque.
Les quatre rites sunnites
En ce qui concerne les quatre rites sunnites subsistant de nos jours, ce sont:

L'cole Malikite
C'est le Rite (madhhab) ancien par excellence, ct du rite Hanafite, si
l'on excepte les coles Chi'ites (dont beaucoup se sont constitues tardivement
et par opposition entre elles, principalement au sujet de la reconnaissance de
leurs Imams successifs). Le rite malikite est la somme de l'enseignement reu
puis transmis par l'Imam de Mdine, Mlik Ibn Anas, n et mort Mdine (94
H.- 179 H).
L'Imam Mlik fut un disciple direct des Compagnons du Prophte (Salla
Allah alih wa Salam) et notamment de Sahl Ibn Sa'd. Il tudia aussi auprs de
Ja'far as-Sdiq et connut Ab Hanifah. Il fut l'auteur du premier trait de droit
musulman, al-Muwatta' La Voie Aplanie ou La Voie rendue aise, qui
est aussi le premier recueil de hadiths. L'Imam Mlik tait donc l'hritier
principal de la plus ancienne cole d'exgse coranique fonde par le
Compagnon `Ubay al-'Ansri (mort en 28H.) Mdine, la Ville du Prophte
(Salla Allah alih wa Salam), qui tait naturellement la mieux place en tant
que dpositaire des traditions connues (hadith Mashhr).
Dans la dfinition du Droit (fqh) musulman, cette cole, aprs le Coran,
admet comme sources (Oussoul), la sunna prophtique, mais presque
exclusivement base sur les seuls hadiths qui sont connus de l'ensemble de la
premire communaut mdinoise, car, au-del, la science du hadith a donn
lieu des polmiques sans fin entre les docteurs de l'Islam. Le consensus
('ijm') s'est ensuite nanmoins rapidement tabli, dans le sunnisme, sur
l'exactitude des deux recueils authentiques (sahh) d'Al-Bukhr et de Muslim,
ainsi que l'ont constat des chroniqueurs anciens, auxquels se rfre
notamment Ibn Khaldn (mort en 808 H). Les bases juridiques de cette cole
sont donc bien sr avant tout le Coran (comme pour les autres coles
d'ailleurs), puis la sunna, connue principalement par les coutumes mdinoises
(Adt al-Madna), mais aussi le consensus des savants ('ijm'), l'opinion
personnelle (ra'y) qui dcoule de la rflexion (fikr) et de l'effort d'interprtation
personnelle (Ijtihd), ainsi que le raisonnement par analogie (qiys).
Et bien qu'elle soit assez scrupuleuse sur le plan de la pratique religieuse
(notamment des cinq piliers fondamentaux de l'Islam), cette cole est aussi,
avec l'cole hanafite, la plus ouverte et la plus souple dans son adaptation aux
diffrentes ralits locales et temporelles (la coutume, `ourf), la rflexion
personnelle et l'volution du monde. Elle est donc mieux en mesure
d'apprhender les adaptations ncessaires dune faon ddramatise et
efficaces. Et surtout cette cole, la suite de son fondateur, homme humble et
scrupuleux, a une motivation fondamentale, une intention (niyya) tourne
avant tout vers la prservation de l'unit de la oumma, prfrant cultiver ce qui
runit que de rechercher des solutions juridiques qui pourraient diviser. Cela la
distingue notamment de l'cole hanbalite ( partir d'Ibn Taymiya), plus

vindicative, et qui a souvent pris le risque de susciter des fitna (trouble,


division) au nom de la recherche de solutions juridiques.
Cette cole sunnite malikite est rpandue autour du golfe AraboPersique, au Soudan, en Afrique du Nord et de l'Ouest.
L'cole Hanafite
Cette cole a t fonde par l'Imam `Abu Hanifa Bagdad (mort en 150
H) Il tait d'origine irakienne mais vivait en Perse. Sa jurisprudence prend,
comme source premire, le Coran, puis les seuls hadiths admis par l'ensemble
de la communaut (Ab Hanifa a rcus beaucoup de hadiths qui lui
semblaient douteux), partageant le mme souci et la mme doctrine essentielle
que Mlik en ce qui concerne les fondements du Droit. Il admet galement
l'opinion personnelle (Ra'y) et l'Ijtihd (l'effort de recherche personnelle), car
Allah - qu'Il soit exalt - a cr l'homme dou de raison et Il appelle
constamment Sa crature intelligente raisonner.
Soutenue par les Abbassides, les Seldjoukides et les Ottomans, l'cole
hanafite s'est enracine principalement chez les non-arabophones, au MoyenOrient (principalement en Turquie), en Chine. Considre par certains
commentateurs comme plus ouverte que les autres coles, on lui a reproch
aussi parfois une imitation servile (taqld) des choix juridiques du pass,
pouvant figer sa capacit d'adaptation aux ralits contingentes en perptuelle
mutation.
L'cole Chafi'ite
Cette cole s'est inspire de l'Imam Chafi' (mort au Caire en 204 H)
Aprs avoir voyag dans tout l'orient arabe et tudi les doctrines Mlikites et
Hanafites, il cra une synthse avec pour souci de clarifier l'articulation des
sources de la loi musulmane, pour l'appliquer aux vnements contemporains.
Il a runi ses thories dans son ouvrage al-Rila (l'Eptre).
Selon lui, les sources du Droit doivent tre :
- Le Coran.
- Le hadith (sans toutefois donner de priorit la coutume traditionnelle
de la communaut, priorit qui caractrisait les prcdentes coles d'Irak et
d'Arabie, et notamment de Mdine, comme le faisait l'Imam Mlik).
- Le Qiys (raisonnement et dduction par analogie, mais qui
n'intervient selon lui que lorsque les deux premires sources de la loi ne
donnent pas de rponse sur une question prcise ou nouvelle).
- L'Ijma' (consensus des compagnons, puis dans les gnrations
suivantes, consensus des savants religieux de la communaut, ce qui dans la
pratique est assez difficile raliser). Quand au ra'y (raisonnement personnel),
il est cart purement et simplement des sources du droit musulman,

contrairement aux deux coles prcdentes. Ceci a sans doute eu pour effet de
figer lIjtihd.
Cependant, on peut dire toutefois que l'Imam Chfi' a eu le souci
lgitime de brider certains effets extrmes du ra'y et de l'Ijtihd dont quelquesuns se servaient parfois en dpit du bon sens, sans profonde connaissance du
Coran et de la sunna hrite des anciens, pour tenter de justifier des
interprtations hasardeuses du Livre, voire des innovations blmables qui
allaient se cristalliser bientt sous la forme de l'hrsie rationaliste et
intolrante du Mu'tazilisme.
Puis, avec le temps et l'influence des deux premires coles, un
recentrage s'est peu peu opr dans cette cole, pour donner un peu plus de
poids au consensus (Ijma') des savants, ce qui libre partiellement l'Ijtihd de
la stricte dpendance au hadith (considr jusque l par cette cole comme la
norme absolue de la sunna).
Cette cole s'est implante en Arabie, au Nord de l'gypte, en Afrique de
l'Est et dans tout l'Orient : Inde, Indonsie, Malaisie, Thalande, Vit-nam,
Philippine.
L'cole Hanbalite
Cette cole se rclame d'Ahmad Ibn Hanbal (mort en 241 H), est
pratiquement ne du conflit qui a oppos Ibn Hanbal aux Mu'tazilites
(rationalistes hellnisants passablement intolrants) et aux autorits politiques
qui soutenaient alors les Mu'tazilites. La rputation d'Ibn Hanbal s'est forge
durant ces vnements au cours desquels il fut perscut et emprisonn sans
jamais se renier. En fait, Ibn hanbal tait principalement un spcialiste du
hadith (un traditionniste, un rapporteur des traditions prophtiques). C'tait
aussi un traditionnaliste scrupuleux qui se mfiait du ra'y (opinion
personnelle) et du qiys (analogie), car, selon lui, ils avaient ouvert la porte
l'hrsie mu'tazilite, source d'innovations pcheresses et de division de la
communaut. La polmique qui l'opposa ces derniers, au sujet de la nature
du Coran, et qui lui valut la perscution, donna ds le dpart cette cole une
teinte contestataire, alors que dans sa doctrine, Ibn Hanbal privilgiait surtout
la sunna (la coutume communautaire hrite des anciens forms par le
Prophte (Salla Allah alih wa Salam) et ses compagnons et suivants et l'unit
communautaire, en bon sunnite.
Cette cole se dveloppa ensuite et ses missionnaires apportrent leur
madhhab dans des contres lointaines, notamment dans le nord de l'Iran o
allait natre le Cheikh Abd al-Qdir al Jiln (mort en 1166 ap. J.-C.), grand
organisateur du soufisme confrrique.
Un sicle plus tard naissait le thologien Ibn Taymiyya (mort en 727 H).
Son approche est sensiblement diffrente de celle du fondateur Ibn Hanbal.

Avant mme l'intrt de l'unit communautaire, la recherche de solutions


juridiques semblent primer chez lui. Il intervient notamment auprs des
Princes arabes lors de la conqute mongole, pour dnoncer l'apathie des
Chouyoukh des confrries soufies, qui voient, dans le nouvel envahisseur,
l'expression de la colre d'Allah - qu'Il soit exalt -, d'autant plus que les
Tatares se sont converties l'Islam (aprs avoir - il est vrai - ravag l'orient
arabe). C'est sans doute en grande partie son nationalisme arabe qui lui fait
alors traiter les nouveaux matres Mongols d'hypocrites, et il parvient
entraner des princes arabes dans la rsistance, malgr l'attitude rserve des
confrries soufies.
Dans cette lutte, les arabes subissent d'effroyables pertes irrmdiables,
mais fait paradoxal, en affaiblissant considrablement la puissance du
dferlement mongol vers la Mditerrane, ils sauvent de fait de justesse leur
ennemi hrditaire, l'auteur des croisades, savoir le monde chrtien
occidental qui n'tait pas en mesure, cette poque, vu son retard militaire et
son extrme morcellement politique, de rsister au raz de mare Asiatique.
Serait-ce donc par son attachement ethnique et culturel, c'est--dire en
fin de compte par, un chauvinisme digne de la Jahiliya (priode de l'ignorance
pr-islamique des Arabes), qu'Ibn Taymiyya a agi ? En ce cas, il aura
simplement pouss les Arabes faire de leurs propres corps et cadavres,
l'ultime rempart pour sauver leurs ennemis trinitaristes qui les perscutaient
depuis sept sicles ! Et pour les sauver de quoi ? De l'Islamisation qu'aurait pu
entraner l'invasion des mongols (convertis) en Europe ! Ce qui aurait stopp,
entre autre, la reconquista des fanatiques catholiques en Espagne...
Mais Allah - qu'Il soit exalt -, fidle Son ternelle Coutume, ne
favorise pas un peuple rebelle, qui prfre sa nationalit, sa race ou sa langue,
sa religion, alors que la seule noblesse rside dans la pit, conformment Sa
Parole.
Par ailleurs, l'intransigeance dogmatique d'Ibn Taymiya, son rigorisme
sourcilleux, a assurment fait dvier aprs lui cette cole dans une voie
particulirement austre. Ce qui n'enlve rien aux qualits intrinsques de ses
ouvrages.
Cette cole Hanbalite se cantonne dsormais essentiellement en Arabie
Saoudite o elle a donn naissance une nouvelle cole : le wahhabisme, qui
est un hanbalisme rform entirement sotriste. Mais la puissance financire
saoudienne permet cette tendance de s'exporter un peu partout dans le
monde.
En cartant le ra'y et le qiys des sources du droit musulman, le
hanbalisme (et surtout sa variante wahhabite) a t accuse de fossiliser la
jurisprudence dans l'imitation aveugle (taqlid) du pass, de plus en plus
dcale par rapport aux ralits environnantes, ce qui a fait apparatre trop

souvent l'Islam comme une religion plutt socialement rtrograde, alors qu'elle
tait la pointe du progrs social durant la mission du Prophte (Salla Allah
alih wa Salam).