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3.

Le symbolique et le sacr

Mauss et la religion. Lhritage de Mauss


chez Lvi-Strauss et Bataille
(et leur dpassement par Mauss)

Franois Gauthier

Il ny a pas, en fait, une chose, une essence, appele Religion ; il ny a que des phnomnes religieux, plus ou moins
agrgs en des systmes quon appelle des religions et qui ont
une existence historique dfinie, dans des groupes dhommes
et dans des temps dtermins.
Marcel MAUSS, 1904, Philosophie religieuse, conceptions
gnrales [1968 : 93-94].

Nulle question plus centrale dans luvre de Mauss que celle


de la religion1. Or, de question fondamentale, la religion a disparu
du champ des sciences sociales et humaines pour ne finir par intresser quun champ restreint de spcialistes devant se battre pour
conserver quelque lgitimit. Un sicle aprs les belles annes de
lcole de sociologie franaise dirige par Durkheim la Sorbonne
autour de LAnne sociologique, quel hritage et quelle fcondit
retenir de Mauss en matire de religion, cette vieillerie qui ne
veut pas mourir ?
Dans son imposant opus, Le symbolique et le sacr. Thorie de
la religion, Camille Tarot a tch de montrer comment les notions
de symbolique et de sacr ont polaris les dbats autour de la religion durant des dcennies en France. Il note juste titre la manire
1. Cet article reprend en partie et donne suite Gauthier [2008a ; 2008b ;
2009].

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dont ces notions se sont trouves sexclure mutuellement, faire


mauvais mnage : Mauvais mnage en ce sens quou bien ils
(elles) fusionnent et le sacr absorbe le symbolique quon ne voit
pas, ou bien le symbolique commence sautonomiser et alors,
cest ncessairement la sparation et on ne voit plus que lun ou
lautre. Comme si, partir du moment o on commence les distinguer, il semblait impossible de les voir ensemble et que les uns
polarisent leur regard (fascin ?) sur lun et les autres sur lautre,
en saccusant mutuellement de ccit [Tarot, 1999 : 5862]. Or si
ce constat est juste, la distinction entre symbolique et sacr est en
elle-mme insuffisante et incomplte, et cest par un retour luvre
de Mauss que lon peut mieux voir les enjeux pistmologiques
qui affleurent dans ces notions de symbolique et de sacr sous les
traits de la topique et de lnergtique.
Le choix de Georges Bataille et de Lvi-Strauss comme dignes
hritiers de Mauss en matire de religion se justifie par le fait que
ces derniers sont contemporains lun de lautre et quils se sont tous
deux explicitement inspirs de luvre de Mauss. La Part maudite
de Bataille voit le jour en 1949, tandis que le texte fondateur du
structuralisme, l Introduction luvre de Marcel Mauss , sous
la plume de Lvi-Strauss, ouvre le recueil Sociologie et anthropologie qui parat lanne de la mort de Mauss, en 1950. Or pour
avoir puis la mme source, les penses de Lvi-Strauss et de
Bataille sopposent radicalement, pratiquement terme terme. Cest
prcisment cette opposition qui nous intresse dans la mesure o
elle rvle ce qui autrement resterait occult si lon en restait aux
notions de symbolique et de sacr. En de du symbolique et du
sacr, les travaux de Mauss permettent de saisir que Lvi-Strauss
et Bataille radicalisent chacun un versant du religieux, qui la topique, qui lnergtique. Mais cest bien parce quils se sont engags
2. Passant en revue une partie des thories franaises de la religion, Tarot rsume
son analyse de la manire suivante : Il est donc apparu que la distinction du sacr
et du symbolique permet un classement presque axiomatique des grandes thories
de la religion produites par les sciences sociales au cours du XXe sicle en France :
Durkheim et Mauss ou le sacr et le symbolique ; liade ou le retour lindistinction
du sacr et du symbolique ; Lvi-Strauss ou le symbolique sans le sacr ; Girard ou
le ralisme du sacr lorigine du symbolique ; Bourdieu, le symbolique mdiateur
de la domination en labsence de sacr ; et Gauchet : ni sacr ni symbolique [Tarot,
2008 : 31]. Pour une recension de cet ouvrage, voir Gauthier [2008a].

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entirement sur un seul de ces versants que leurs thories font


clairement apparatre les cueils qui nont cess de faire chouer
les thories de la religion depuis un sicle. Le concept de religion
lui-mme finit par disparatre chez nos auteurs, dissoute dans le
symbolique et rduite ses parties (dont videmment le mythe) chez
Lvi-Strauss, absorbe dans lexprience indicible du sacr chez
Bataille. Une telle rduction na pas eu cours chez Mauss qui, bien
quil et mis de ct les travaux sur la religion et le sacr partir de
la mort de Durkheim en 1917 pour sintresser au don, na jamais
reni les concepts de sacr et de religion, comme en tmoigne le
Manuel dethnographie [Mauss, 2002 : 285-360] compos partir
des notes de cours de ses tudiants entre 1926 et 1939. Aprs avoir
suivi lhritage de Mauss chez Bataille et Lvi-Strauss et insist sur
leurs limites respectives, il sagira de suggrer comment un retour
Mauss peut permettre leur dpassement.

Topique et nergtique

Sinterrogeant sur lhermneutique par le biais de la psychanalyse, Paul Ricur a dcouvert dans la thorie freudienne de linterprtation du rve deux niveaux de sens htrognes quil nomme
topique et nergtique . Il trouve ainsi dans les concepts et
notions mobiliss par Freud deux types qui se rfrent qui au sens
(topique), qui la force (nergtique) et qui commandent chacun une
hermneutique idoine. Pour se saisir des dimensions topiques du rve,
linterprtation se fait exercice du soupon, dconstruction, recherche
de formes inconscientes et denjeux symboliques dissimuls. Cest
le rve comme rcit, comme texte sans auteur ou dont lauteur est
linconscient. Or, crit Ricur, que le rve ait un sens suppose aussi
une nergtique latente : Si le rve est tir vers le discours par son
caractre de rcit, son rapport au dsir le rejette du ct de lnergie,
du conatus, de lapptition, de la volont de puissance, de la libido, ou
comme on voudra dire. Ainsi, le rve est-il, en tant quexpression du
dsir, la flexion du sens et de la force [Ricur, 1965 : 99]. Pareille
distinction entre topique et nergtique affleure dans les travaux de
Mauss sur la religion. Tandis que le structuralisme lvi-straussien se
dveloppe sur le versant topique, la pense de Bataille plonge dans
lnergtique, notamment partir du concept de sacr. La topique

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est de lordre de la discontinuit, de la forme, de la rgularit, de la


systmaticit dlments compris suivant leurs carts diffrentiels.
Elle fonctionne sur le mode digital : on est l ou l, lintrieur ou
lextrieur, dans le sacr ou le profane, dans tel ou tel clan, etc.
Lnergtique est linverse continuit, flux, brouillage des catgories, passage, singularit. Topique et nergtique engagent ainsi des
mthodes htrognes, comme le montre lvidence la comparaison
entre Lvi-Strauss et Bataille.

Du sacr au mana

La catgorie de sacr, on le sait, a t particulirement mise


mal par la postrit, au point o il est hasardeux pour un auteur de
lutiliser aujourdhui. Camille Tarot [2008] a raison lorsquil insiste
sur le fait quil y aurait une part dirrductibilit dans le sacr et
quon ne saurait donc le liquider comme le voudraient certains. Mais
quest-ce qui, dans le sacr, est irrductible ? Pour Tarot, suivant
Girard, il sagirait de la violence interne du groupe. On dira plutt
que cest lnergtique que contient le sacr qui est irrductible,
dont la violence girardienne ne saurait tre quune modalit.
Dans lEsquisse dune thorie gnrale de la magie publie
en 1902-1903 dans lAnne et crite en collaboration avec Henri
Hubert, Mauss dlaisse dj la catgorie de sacr dans sa recherche
des faits souches du religieux. La magie nest pas, comme chez
Frazer, lanctre simpliste de la religion mais au contraire partie
intgrante de celle-ci [cf. aussi Mauss, 1968 : 23-24]. Par consquent, les phnomnes de la magie sexpliquent comme ceux
de la religion [ibidem : 22], cest--dire partir du mana, terme
mlansien qui recouperait lorenda iroquois, le manitou algonquin,
le wakan sioux, le xube pueblo, le nauala des Kwakiutl [ibid. : 20],
voire le brahman dans lInde vdique [idem]3. Cest le mana,
et non le sacr, qui serait le fait premier : Il est probablement
exact de dire que le sacr est une espce dont le mana est le genre.
Ainsi, sous les rites magiques, nous aurions trouv mieux que la
3. Ce nest videmment pas telle ou telle conception qui est universelle, mais le
fait quil y a dans chaque culture une ou des notions exprimant cette ide de force,
cette pure nergtique.

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notion de sacr que nous y cherchions, nous en aurions retrouv


la souche [Mauss, 1950 : 112, soulign par moi]. Le mana nest
autre chose que la force du rite [] la force par excellence, lefficacit vritable des choses, qui corrobore leur action mcanique
sans lannihiler : cest ce qui fait que le filet prend, que la maison
est solide, que le canot tient bien la mer. Dans le champ, il est la
fertilit ; dans les mdecines, il est la vertu salutaire ou mortelle
[ibidem : 104]. Le mana est la force ambivalente, potentiellement
ngative ou positive, qui assure lefficacit des phnomnes religieux stricto comme largo sensu. Autrement dit, le mana est pure
nergtique. Le sacr, pour sa part, comme lentrevoit Mauss, est
un composite o cohabitent nergtique et topique. La catgorie
de sacr a trouv se loger sur la faille, la jonction entre ces deux
niveaux. On pourrait dire quelle en est devenue le symbole, ds lors
inanalysable comme telle. Symbole aux prtentions de concept, le
sacr ne peut ds lors que produire des effets de sens mtaphoriques, mtaphysiques voire mythologiques. Le sacr fait parler de la
religion dans un langage qui est lui-mme ptri de religieux4. Voil
pourquoi le sacr est si problmatique et plurivoque.
Il est clair dans lIntroduction de 1906 que lefficacit attendue
du rite [Mauss, 1968 : 5] est lessentiel des phnomnes religieux,
que ce soit le sacrifice, la magie ou la prire ( le principe de toute
prire est lefficacit reconnue au mot [ibidem : 4]). Pour rendre
compte de cette efficacit, nos auteurs dveloppent en fait deux
mthodes qui demeurent imbriques et qui rvlent les lments du
systme ltude et les relations entre ceux-ci (la topique) en mme
temps quils dfinissent le mana (lnergtique) comme ce qui y
donne vie. La magie comme la religion consistent prcisment en
lamnagement, de manire pratique et essentiellement rituelle, de
la jonction entre topique et nergtique. Ou, dit en termes connexes,
du sens et de la force, de linstitu et de linstituant, du social et
de lindividuel, de luniversel et du particulier, de la tradition et de
la pratique, du mythe et du rite, du rel et du dsir, etc. [cf. Tarot,
1999 : 572 ; Gauthier, 2009 : 149-152].
4. Dailleurs, la thse de Mauss sur la prire, reprise partir de 1907 ou 1908,
partir de la dfinition provisoire, La prire est un rite religieux, oral, portant
directement sur les choses sacres [cite dans Fournier, 2007 : 702-703, italiques
ajouts], na jamais abouti. Sur Mauss et la prire, voir Jenkins [2008].

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Lhritage de Mauss chez Bataille et Lvi-Strauss

Si luvre de Mauss permet de saisir lirrductibilit des versants topique et nergtique, cette dcouverte est celle dun
archologue et demeure tre interprte et reconnue comme telle.
Tel est lintrt quil y a comparer les lectures que Bataille et
Lvi-Strauss font de Mauss. Il faut dire que ces auteurs reprsentent des courants trangers et revches lun lautre. Il faudrait
sans doute entreprendre un tel exercice comparatif dans un cadre
moins restreint que celui-ci. Mais une brve analyse nous permet de voir quils ont tir luvre de Mauss dans des directions
irrconciliables.
Bataille, ou la mtaphore vif
Lvi-Strauss est encore assez largement reconnu comme principal hritier de Mauss. Cest oublier la place de Mauss dans la pense
de Bataille et la grande influence de ce dernier encore aujourdhui
dans plusieurs disciplines. Bataille est prcieux prcisment parce
que, chez lui, le sacr, au cur de sa thorisation du religieux, se prsente sous une forme purement nergtique et dsubstantialise. Le
sacr de Bataille est une interprtation agonistique du mana maussien : le sacr est ce bouillonnement prodigue de la vie que, pour
durer, lordre des choses enchane et que lenchanement change en
dchanement, en dautres termes, en violence [Bataille, 1973 :
71]. Le sacr est force pure, contagion, potentiellement destructeur
ou vivifiant. Loin dtre simplement un penseur de la subjectivit
religieuse, coupable du mme rductionnisme au sentimentalisme et
lindividu asocial que Mauss reproche vigoureusement William
James5, lexprience intrieure du sacr chez Bataille est conditionne par le jeu entre transgression et interdit, aux limites de
lordre social [Bataille, 1973]. La religion opre la jonction de
linterdit en donnant accs au sacr par la transgression. Par sa
finitude, lhomme est un tre discontinu, coup de limmanence de

5. Voir lexcellente critique que Mauss fait de The Varieties of Religious


Experience de James dans Mauss [1970 : 58]. Voir galement ce que Mauss crit sur
lexprience religieuse dans le texte Psychologie religieuse et sentiments religieux
[idem : 35-39].

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la nature et de lanimalit existant dans la continuit. Lentreprise


humaine est double : prserver cet ordre discontinu de la violence
et de lexcs qui le fonde, et ouvrir la voie une exprience de la
continuit qui nest au fond que celle de la mort, du cadavre restitu son immanence. Avec cette conception de la religion comme
transgression de linterdit arrachant lordre des choses au profit de
ltre, Bataille est amen penser la religion essentiellement dans
les termes de la consumation, laborant des thories du sacrifice,
du potlatch, de la fte, de lrotisme et de la guerre.
Chez Bataille, lide de sacr est radicalement dlie de lide
de Dieu et ainsi rendue la nature , transcendance immanente.
Sur lrotisme, qui participe comme la mystique dun mme lan
religieux, Bataille crit significativement qu il est possible de
dire quil est lapprobation de la vie jusque dans la mort [Bataille,
1957 : 17]. Sa pense de lnergtique fait du sacr une catgorie
radicalement athe, vide, exsangue de toute substance. Bataille
rompt radicalement avec ces autres penses du sacr et de lexprience religieuse qui, comme chez Otto ou James, rintroduisent
des ides thologiques et mtaphysiques dans lanthropologie. Or
Bataille nchappe pas pour autant la mtaphysique. Celle-ci
trouve rejaillir travers les mtaphores et le langage potique
de Bataille. Sans doute est-il impossible dchapper entirement
la mtaphysique lorsquon tente de pointer vers lindicible, fut-il
gouffre plus que plnitude. Derrire cette lucidit tragique perce en
somme une mtaphysique vitaliste de laltrit, de lAutre, en tous
points oppose la mtaphysique chrtienne traditionnelle6.
Lvi-Strauss, ou la spcularit de la structure
Si la radicalisation de lnergtique mne une mtaphysique
de laltrit, cest linverse qui se produit chez Lvi-Strauss qui
vide la pense de Mauss de toute nergtique et de tout ce qui lui
est connexe, la singularit, la subjectivit, la force, lhistoricit, le
conflit, pour ne conserver que la structure synchronique du sens.
Tout comme Bataille a lu lEssai sur le don partir de lEssai sur
la nature et la fonction du sacrifice, Lvi-Strauss, dans sa clbre
6. Voir ma contribution et celle de Jacques Pierre, tout particulirement dans
Cloutier et Nault [2009].

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MARCEL MAUSS VIVANT

Introduction , lit lEssai sur le don la lumire de lEsquisse


dune thorie gnrale de la magie, cest--dire quil interprte une
uvre tardive partir dune uvre antrieure. Lobjet de lEssai sur
le don est la dcouverte par Mauss du roc des socits humaines, leur liant effectif : le don, compris sous la forme dune triple
obligation-libert7 de donner, recevoir et rendre. Le hau, notion
de type mana convoque par Mauss, est un terme maori signifiant
lesprit de la chose donne. Elle intervient dans lanalyse lorsque
Mauss sinterroge sur les moteurs de lobligation et conclut, suivant
le droit maori, que la chose donne nest pas inerte mais contient
quelque chose du donataire qui a prise sur le bnficiaire
et qui motive le don en retour par le dsir qua le hau de revenir
son origine [Mauss, 1950 : 159-160]. Le hau est donc une force,
llment nergtique ncessaire mais htrogne au rouage de
lchange, du symbolique. Cet aspect de la thorie de Mauss a t
vivement critique par Lvi-Strauss qui accuse Mauss (en partie
avec raison) de penser dans le hau-mana plutt que de penser le
hau-mana. Pour Lvi-Strauss, Il faudrait admettre que, comme le
hau, le mana nest que la rflexion subjective de lexigence dune
totalit non perue [dans Mauss, 1950 : XLVI], celle du langage
comme totalit ferme et complmentaire [ibidem : XLVIII].
Pour le pre du structuralisme, il existe une surabondance
de signifiant par rapport aux signifis sur lesquels elle peut se
poser , et les notions de type mana reprsentent prcisment ce
signifiant flottant, qui est la servitude de toute pense finie (mais
aussi le gage de tout art, toute posie, toute invention mythique et
esthtique) [ibid. : XLIX]. Le passage suivant claire la nature de
ce signifiant flottant . Dans une note de bas de page, lauteur
rapproche le mana de mots tels que machin , truc ainsi que
oomph , suivant cette onomatope que les tats-uniens attribuent
une femme particulirement sexy [ibid. : XLIV]. Selon Lvi-Strauss,
ces mots en eux-mmes vides de sens sont susceptibles de recevoir
nimporte quel sens. En cela, ils ont une une valeur symbolique
zro [idem : l, soulign dans le texte]. Cependant, en passant de
truc et machin oomph , on ne passe pas dune valeur
7. Je prfre parler de triple obligation-libert plutt que de triple obligation car
cela lve une ambigut quant a la comprhension spontane des dynamiques du don,
tout en reproduisant plus fidlement le propos de Mauss.

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symbolique zro une autre mais de valeurs quelconques une


valeur extraordinaire et donc singulire. Autrement dit, le oomph
nest aucunement du mme type que truc et machin en cela
quil rfre une nergtique que Lvi-Strauss, tout entier dans la
topique, ne voit pas. Sil note que derrire machin, il y a machine,
et, plus lointainement, lide de force ou de pouvoir , lide de
force (terme auquel il prfre dailleurs celui d efficace ) est
effectivement bien lointaine et la machine en question fonctionne
pour ainsi dire toute seule, comme le symbolique fonctionne tout
seul, en lui-mme et pour lui-mme. Le mana dHubert et Mauss
dans lEsquisse sur la magie et dans lEssai sur le don cherche
rendre compte de linassignable, de la force vitale ; le mana nest
pas la forme fige et vide du quelconque et de linterchangeable.
Interrogeant le mana partir de la topique, Lvi-Strauss na vu que
la forme sans voir la substance. Ainsi, pour brillante que soit la lecture de Lvi-Strauss, elle est incomplte car radicalement topique.
En somme, il a pens le sens mais non leffet de sens. Nulle ide
de contagion et de continuum chez lui. Si Bataille rifie le pendant
subjectif, lexprience intrieure, la continuit, Lvi-Strauss, au
contraire, rifie la structure sociale sous la forme de linconscient
structural pour aboutir une mtaphysique du Mme, de lidentit
(du symbolique avec lui-mme), de la totalit sociale a priori.

Vers une sortie maussienne de lhritage de Mauss

Il y a fort parier que Mauss ne se serait reconnu dans aucun de


ces deux systmes, quil aurait trouvs incomplets. Si on connat
les rserves quil a manifestes lendroit du Collge de sociologie dont faisaient partie Bataille et Roger Caillois8, Mauss na
videmment pas comment linterprtation que Lvi-Strauss faisait
de ses crits. Or ce bref survol de la fcondit et des limites de la
pense de nos deux auteurs devrait suffire pour convaincre que si
elles sopposent aussi symtriquement, cest en fait quelles font
systme. Pour le dire dans la terminologie foucaldienne, nous tenons
8. Voir Hollier [1979]. Aprs avoir lu Le Mythe et lhomme de Caillois, Mauss
dnonce lirrationalisme absolu dans lequel finit par verser son tudiant, non sans
exaspration [Fournier, 1994 : 709].

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MARCEL MAUSS VIVANT

l lpistm des thories de la religion qui se sont dveloppes soit


du ct du sacr, soit du ct du symbolique, avec dans les deux
cas une liquidation de la religion.
Si le dtour par Bataille et Lvi-Strauss permet dexhumer ces
niveaux nergtique et topique prsents dans luvre de Mauss,
cest par un retour celle-ci que lon peut esprer trouver la voie
dun dpassement possible des cueils de lun et lautre versant. Il
faudrait sans doute commencer par retourner les lectures de Bataille
et de Lvi-Strauss et relire lEssai sur le sacrifice et lEsquisse sur
la magie la lumire de lEssai sur le don. Serait-il possible, ce
faisant, de redonner une consistance au religieux, autrement dissout,
ou bien dans lnergtique du sacr ou bien dans le symbolique ?
Si Mauss a d sloigner de la religion pour saisir le don, est-il
possible de revenir la religion partir du don ?9
Dfini comme la fois dsintress et intress et la fois libre
et oblig, le don maussien permet denvisager le dpassement de
lopposition entre le holisme et lindividualisme mthodologique
qui structure dune manire ou dune autre lensemble des sciences sociales [Caill, 2000]. Cela parce que, plutt que de vouloir
comprendre les faits sociaux partir des individus ou partir de la
socit comme totalit donne a priori, le don (et le paradigme qui
sen inspire) entend saisir les actions sociales dans leur horizontalit, cest--dire en faisant du don lactualisation de la structure
en mme temps que ce par quoi seffectue la subjectivation. De la
mme manire, le don peut-il nous permettre de penser ensemble
lnergtique et la topique, de penser leur jonction, et lefficacit
symbolique qui en rsulte, sans tomber dans les excs et les mtaphysiques produites lorsquon isole lune ou lautre ?
Ce qui souvre alors est un vaste champ de recherches encore
largement inexplor et extrmement prometteur. Je terminerai ici
en esquissant rapidement les balises thoriques et mthodologiques
de cette proposition en suggrant dabord en quoi le religieux se
spcifie dans le champ plus vaste du don. Essentiellement, les faits
9. Voil bien ce quavait commenc entreprendre Camille Tarot avant son
tournant girardien. Voil galement ce qua commenc faire Alain Caill dans sa
relecture de lEssai sur le sacrifice partir de lEssai sur le don [1995] et dans le
chapitre consacr au politico-religieux dans Thorie anti-utilitariste de laction
[2009 : 77-96].

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religieux sont fonction dune altrit particulire [Pierre, 1986 ;


Gauthier, 2006 : 412-423]. On donne une altrit, un Autre de
nature non empirique, invisibles, divinits, esprits ou autres forces
[cf. aussi Caill, 2009a : 77-96].
Il faut insister sur le fait que la religion ne relve pas dune
essence comme nous le rappelle Mauss dans les propos cits en
exergue de cet article , mais quil sagit avant tout dun concept
toujours fragile permettant de comprendre certains faits sociaux
qui, en raison de cette relation avec laltrit, ont leur consistance
propre et sont irrductibles aux autres dcoupages que nous faisons
de la ralit sociale (politique, conomique, esthtique, etc.). Ds
lors, on peut reprendre lide de Mauss suivant qui les faits religieux
dpassent les systmes religieux en partie au moins autonomiss
(religion stricto sensu) pour englober un ensemble plus vaste dont
la magie, la sorcellerie, la divination, lastrologie, les superstitions
et une partie de la culture populaire (folklore) (religion largo sensu)
font partie. Il faut galement distinguer entre au moins trois niveaux
dapprhension du religieux : le religieux au sens large (comme on
dit le politique), les systmes religieux en partie au moins autonomiss et institutionnaliss (les religions), et enfin la religiosit, ou
religion-vcue [McGuire, 2008], ncessairement distance des
prescriptions de la religion officielle.
Enfin, le religieux consiste en un systme de dons qui se dploie
suivant trois axes. Tarot, reprenant une suggestion dAlain Caill
[2009b], a superbement synthtis cette proposition : Tous les
grands systmes du religieux semblent bien articuler plus ou moins
troitement trois systmes du don. Un systme du don et de la
circulation vertical, entre le monde-autre ou lautre-monde et
celui-ci, qui va de linquitante tranget des altrits immanentes
au Sapiens, aux recherches de transcendance pure. Un systme du
don horizontal, entre pairs, frres, co-tribules ou co-religionaires,
oscillant du clan lhumanit, car le religieux joue dans la cration
de lidentit de groupe10 ; un systme de don longitudinal enfin ou
dabord selon le principe de transmission aux descendants ou de
dette aux anctres du groupe ou de la foi, bref dchange entre des
vivants et des morts. Cest dans la manire dont chaque systme
religieux dploie ou limite tel axe et surtout les entretisse, dans les
10. Laltrit qui sadresse le don est alors le groupe comme totalit.

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MARCEL MAUSS VIVANT

dimensions et dans limportance relative quil attribue chacun,


que les systmes religieux se distinguent sans doute le plus les uns
des autres. Mais enfin, avec le don nous pouvons saisir quelque
chose de la dynamique, du mouvement, de laction des systmes
religieux, qui reste si souvent lextrieur des tudes dhistoire
ou de sociologie des religions [Tarot, 2000 : 148]. Cet extrait
contient en germe toute une analyse possible du religieux en cl
de don, tant en ce qui concerne ltude historique et comparative
des systmes religieux que ltude socio-anthropologique des faits
religieux. Cette proposition permet de se saisir du religieux quelle
que soit lchelle partir de laquelle on se situe : de la religion
prise stricto sensu ou largo sensu, du religieux-vcu au religieux
le plus englobant.
Voil dans quelle direction le retour Mauss, par-del lhritage
quil nous a laiss, invite sengager, suivant cette ide quune pense du religieux est fondamentale toute pense sur lHomme.

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