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LA AFIRMACIN DE DOS MODELOS

POLTICOS: EL ABSOLUTISMO EN SU
MADUREZ Y LA MONARQUA
PARLAMENTARIA
Durante la segunda mitad del siglo XVII se impone en Europa un modelo poltico: el
absolutismo. Pero al mismo se dan otros sistemas polticos: el parlamentario ingls o el
sistema de la Provincias Unidas, donde el gobierno de las ciudades tiene una importancia
decisiva.

1. LUIS XIV Y LA MONARQUA ABSOLUTA DE DERECHO DIVINO


1.1. LAS BASES DEL SISTEMA
1.1.1. ANTECEDENTES Y CONSECUENCIAS
Este caso es el del absolutismo maduro. Luis XIV llega al trono en 1661, e intenta
imponer un sistema absolutista, que se basa en lo siguiente:
Antes de esta fecha, en Francia la nobleza es levantisca (La Fronda); Luis XIV ha
aprendido de la experiencia, y elimina a los validos; tampoco quiere gobernar con la
aristocracia. En este sentido, Luis XIV va a controlarla. Este control pasa por la
separacin de la alta nobleza de sus posesiones territoriales: en efecto, la nobleza se
ve obligada a ir a Versalles, a partir de 1682, con el fin de recibir su renta. As, la alta
nobleza, un 2% de la poblacin, recibe entre el 20 y el 30% del total de la renta
nacional.
Luis XIV aprende tambin de la rebelin de los jueces durante La Fronda. De hecho,
estos tenan la capacidad de impugnar las leyes dictadas por el Rey antes de que
tuvieran vigencia. Luis XIV, en 1673, elimina la posibilidad de impugnar los edictos
reales que tenan los parlements franceses (rgano de la judicatura). Asimismo, el
resto de tribunales estn sometidos a la obediencia del rey.
Los poderes locales estn en manos de los Estados Provinciales. Hasta antes de la
llegada de Luis XIV, tienen un muy importante papel en la cuestin de los impuestos.
A partir de entonces, la monarqua va a obligarles a cumplir con las rdenes de la
Corona.

1.1.2. EL APARATO DE GOBIERNO


Con todo esto, antes de su muerte, Luis XIV escribe unas memorias para su sucesor,
donde expone los principios fundamentales de su sistema poltico. Se basa en la centralizacin
en la persona del monarca de la toma de decisiones. Antes, estaba descentralizada en distintos
consejos (sistema poltico conciliar); esto es acaba con Luis XIV. Por tanto, Luis XIV no confa en
la figura de los validos; nunca delega su funcin de toma de decisiones en otra persona. Luis
XIV entiende que todo el poder proviene de l; cree que es un monarca por derecho divino
(doctrina legitimada por Bossuet). La propia Iglesia, a travs de Bossuet, da por tanto carta de
legitimidad al poder de derecho divino de Luis XIV. As, el Rey Sol no tiene lmites en lo que a
su gobierno se refiere.
Luis XIV gobierna a travs de un consejo ejecutivo, compuesto por ministros y presidido
por el Rey. La composicin de los ministros es muy importante: proceden de la nobleza de
toga, de cargos intermedios con su origen en la judicatura. Muchos son incluso funcionarios
de la propia Corona. Este consejo ejecutivo se rene de forma peridica y permanente. Tiene
el objetivo de racionalizar la toma de decisiones. El rey, por supuesto, es absoluto, pero
necesita informes, que realizan los ministros.
Los resultados son que este consejo ejecutivo lleva a cabo una importante reforma
militar que permite prolongar la hegemona francesa; adems de la racionalizacin de la
administracin.

1.2. LA RACIONALIZACIN ADMINISTRATIVA DE COLBERT


1.2.1. LA REFORMA ECONMICA
Esta racionalizacin pretende cuadrar las cuentas de la hacienda pblica, con un enorme
dficit, y se centra en los siguientes puntos:
Controlando los recursos y los gastos.
Se trata de centralizar los impuestos.
Se reducen los impuestos, sobre todo el principal, el de la taille, en hasta un 20%.
Se incrementa el nmero de contribuyentes.
Se pretende reducir tambin el coste de la deuda pblica.
Se intenta reducir el coste de la recaudacin de los impuestos.
Los resultados son claros: entre 1661 y 1671, se duplica la recaudacin de los ingresos
de la hacienda pblica. Esto supone un supervit presupuestario regular, algo muy extrao en
Europa en este momento. Todo esto prueba la eficacia de la administracin, y conlleva
asimismo el fortalecimiento de la autoridad de la corona.

Gran parte de estos ingresos se pone al servicio del aparato militar francs. Esta poca
que discurre entre 1661 y 1671 sirve de preparacin para la poltica hegemnica de Francia en
aos posteriores.

1.2.2. LA REFORMA PROVINCIAL


Esta reforma se sustenta en la figura del intendente, delegado del rey en las provincias.
En 1689, las 32 provincias de Francia cuentan con sus respectivos intendentes. Esta institucin
tiene el poder supremo en las provincias, algo nuevo hasta entonces. Este poder supremo de
encarna fundamentalmente en el poder de los impuestos: los impone y los recauda. La funcin
de los Estados Provinciales desaparece.
El intendente cuenta adems con un importante apoyo del ejrcito, de modo que la
recaudacin de impuestos se realice de una manera coactiva.

1.2.3. EL PODERO MILITAR Y LA CREACIN DE UN CUERPO DE


POLICA
Por todo esto, se ve que la reforma administrativa de Colbert va destinada a un
aumento del gasto militar, que redunda en un incremento del volumen del ejrcito. Las cifras
hablan por s solas: en 1661, el ejrcito cuenta entre 30.000 y 50.000 hombres; en 1715,
alcanza los 300.000 hombres. Esto subraya el papel del ejrcito para controlar todo tipo de
movimiento de disidencia (tanto popular como nobiliaria).
El crecimiento del aparato militar tiene dos consecuencias:
-

El desarme de la nobleza, fundamentalmente provincial, la ms crtica con el


rgimen instituido.
El aplastamiento de las rebeliones populares rpida y eficazmente.

En 1667, Luis XIV crea un cuerpo de polica permanente; centralizado en un primer


momento en Pars. Ya en 1698-1699 se extiende esta polica al resto de Francia
El aparato burocrtico de la Corte y del Estado en general es, sorprendentemente, muy
pequeo: apenas consta de 1.000 personas, lo que pone en tela de juicio que sea o no un
Estado absolutista el de Luis XIV. Lo que s es cierto es que este pequeo aparto cuenta con el
apoyo coactivo del ejrcito y la polica.

1.3. LAS REFORMAS MERCANTILISTAS


El principal objetivo es que la industria sirva al ejrcito. Al mismo tiempo, se plantea un
desarrollo manufacturero protegido por el propio Estado, que encuentra en la poltica de
subvenciones estatales el mayor exponente de dicha proteccin. El Estado subvenciona las
industrias en sectores considerados clave: la industria del pao (uniformes para los soldados),
la de armamento, la del cuero de resultas, aumenta la produccin de hierro.

Por otro lado, aumenta la produccin de productos de lujo. La corona intenta que estos
productos no se compren fuera de Francia (para salvaguardar su oro), sino que se fabriquen en
el pas. As, surgen fbricas reales de tapicera, de cristal Por tanto, la corona subvenciona
dos tipos de industrias: la de bienes bsicos para el ejrcito; y la de bienes suntuarios (para
evitar la prdida de oro y plata). Esto ser imitado por casi todos los pases occidentales.
La poltica econmica tambin se basa en el fomento de la industria naval, materializada
en los astilleros y los arsenales. Aqu se fabrican los barcos, y se toman toda una serie de
medidas para estimular la creacin de una marina mercante propia.
Finalmente, se impone una poltica arancelaria (proteccionista) muy fuerte, para
desincentivar la produccin de otros pases enemigos e incentivar la propia.

1.4. EL REY, SMBOLO VIVO DE LA AUTORIDAD LEGTIMA


Para que el monarca sea visto por sus sbditos como el Rey Sol, hay todo un trabajo
de idelogos y de artesanos que plasman una cultura oficial vinculada con la imagen del rey. A
lo largo del reinado de Luis XIV, hay una iconografa especfica del rey, que se ve en las
monedas, en la herldica. Las bellas artes, a travs de la msica o del teatro, plantean la
imagen de un rey todopoderoso; e incluso la arquitectura juega un papel importante.
As, Luis XIV construye el Palacio de Versalles. ste se acompaa de una gran cantidad de
jardines; y el conjunto muestran la magnificencia del monarca. La construccin de Versalles
tiene adems un papel importante de domesticacin de la nobleza. Para eliminar los
problemas de la nobleza levantisca, Luis XIV la obliga a permanecer cerca de l, en Versalles.
Desde su apertura en 1680, la sede del gobierno de traslada a Versalles; y si cualquier noble
quiere estar prximo al rey, tiene que desplazarse a Versalles. Todo esto conlleva un
protocolo, manifestado a travs de los favores dados y los favores retirados. Versalles llega a
albergar hasta 10.000 sbditos, entre las que hay dos tipos de sbditos: una minora de
administradores profesionales (la burocracia) y una mayora de miembros de la nobleza de
espada, que son los que van a servir en los rituales del rey.

1.5. EL ABSOLUTISMO A DEBATE


Hay dos corrientes opuestas:
Entre los que piensan que no hay absolutismo estn Barudio y Upton. Piensan que el
ideal de un rey con un total dominio sobre su reino no se corresponde con la
realidad. No hay por tanto absolutismo al 100%. Los monarcas en Francia pueden
mandar, pero sus designios no siempre se cumplen: muchos poderes provinciales se
niegan a obedecer a la Corona. Est el caso de los intendentes, que an tienen que
negociar con las instituciones locales (parlements), con las oligarquas, con los
gremios, con las compaas comerciales a pesar del poder absoluto del rey. Todava
hay mucho ms de negocio que de orden.

Entre los que piensan que s hay absolutismo es P. Anderson. Defiende que el Estado
de Luis XIV es el Estado absoluto por antonomasia. Luis XIV puede hacer mucho ms
que cualquier otro monarca de la poca gracias a las reformas y a la generalizacin
del rgimen de las intendencias. Incluso en 1690 se crea una maquinaria
administrativa centralizada.

1.6. LA RESOLUCIN DE LAS CRISIS BAJO EL ABSOLUTISMO


En la dcada de 1690 hay una importante concatenacin de crisis de subsistencias
(cosechas insuficientes). Esto genera mucha inestabilidad social: motines de subsistencias,
revueltas, alboroto social Pero no ocurre lo mismo que con La Fronda, porque a pesar de la
inestabilidad social, no hay inestabilidad poltica: los campesinos no tienen el apoyo de la
nobleza provincial.
Luis XIV, en 1690, ha puesto en marcha una administracin ms eficiente; y ha
domesticado a la aristocracia. Esto tiene consecuencias a nivel del conflicto social: las clases
populares slo pueden acatar la autoridad, reforzada desde el punto de vista de la
administracin y del ejrcito. Ante la incapacidad de que las revueltas sean exitosas, los pobres
acuden a los intendentes, los nicos capaces de ofrecer alguna va de subsistencia. Ahora, a los
intendentes no los linchan, sino que les piden socorro. De esta manera, el absolutismo facilita
una capacidad de supervivencia a los ms necesitados.
Al mismo tiempo, la monarqua absoluta de Luis XIV, adems de haber domesticado a
las lites, ha conseguido su apoyo: con las rentas les permite mantener un nivel de vida
suntuario; y adems, les libera de la presin social gracias a la mediacin de los intendentes.
Por ello, Luis XIV consigue que en Francia aparezca una autoridad. A su muerte en 1715,
durante el perodo de regencia, vuelve a aparecer la inestabilidad poltica y social (problemas
sucesorios).

2. EL MODELO IMPERIAL
El Imperio presenta numerosos problemas: sigue empeado en mantener una unidad
religiosa, algo que es imposible tras la Guerra de los Treinta Aos; la paz de Westfalia no es
precisamente beneficiosa para l; y aunque el emperador sigue siendo muy importante, los
casi 300 principados soberanos han ganado mucho poder. En este sentido, el emperador va a
ser un seor territorial ms, que tiene su fuerza en sus posesiones patrimoniales: los ducados
de Austria, Bohemia y Hungra.

2.1. LA ESTRUCTURA DE LOS PRINCIPADOS


Estos Estados tienen una estructura ms o menos similar. Estn gobernados por una
nobleza terrateniente (los prncipes territoriales y sus cortes), que obtienen las rentas de los
campesinos gracias a que han tejido unas redes clientelares muy fuertes con una baja nobleza
que es la que controla a los campesinos. Esta nobleza ha realizado una labor de acoso hacia el
medio urbano; de hecho, en el Imperio, las ciudades estn marginadas y poco desarrolladas,
en favor de un predominio absoluto del campo.

Este mundo se coordina a travs de una serie de asambleas provinciales, las dietas.
stas, constituidas por la nobleza terrateniente del principado, tienen dos funciones:
Controlan la administracin local.
Controlan buena parte de los ingresos de los prncipes.

2.2. EL EMPERADOR
El emperador, sin embargo, conserva algunas de sus funciones:
Una funcin judicial; dicta la justicia, y los nobles pueden acceder a l en grado de
apelacin.
Tiene capacidad para dirimir los pleitos sucesorios.
Son los que rinden los ttulos de la nobleza.
Tiene unas funciones importantes en el nombramiento de cargos pblicos.
Las dos ltimas funciones le permiten recaudar al emperador ms dinero (venta de
ttulos de nobleza y de cargos pblicos); y al mismo tiempo moviliza apoyos polticos.
Finalmente, estos poderes ejercen una gran disuasin a la oposicin poltica.

2.3. LA ESTRUCTURA DUALISTA DEL IMPERIO


Existen dos grandes tipos de instituciones:
Las instituciones domsticas del emperador: estn destinadas a regir los destinos de
los cortesanos. La Cancillera de Corte regula as la vida de los cortesanos. stos
tienen una justicia independiente para ellos, de modo que cualquier asunto judicial
que les afecte tiene que pasar por un Tribunal de Corte.
Las propias funciones del Imperio. Se funda en dos rganos fundamentales: en la
Cancillera Imperial se regula el gobierno y su funcionamiento; y los asuntos de
justicia se dirimen en el Tribunal Imperial.
Al mismo tiempo, la labor de todas estas instituciones se realiza a travs de otra
institucin, la Dieta Imperial (la reunin de todos los prncipes territoriales del Imperio), con
sede permanente en Ratisbona a partir de 1663. De los ms de 300 principados, en la Dieta
Imperial slo tienen capacidad para elegir al emperador 8 Prncipes Electores. Aqu tiene lugar
todo un sistema de sobornos y compraventa de lealtades. Hay tambin 165 prncipes no
electores con representacin en la Dieta Imperial; junto con 61 ciudades imperiales.
El problema es que la Dieta Imperial se acaba volviendo ineficaz, y el poder del Imperio
recae en manos de los prncipes territoriales. Para la guerra, se constituye un rgano
improvisado para dirigir el ejrcito, aunque no es de mucha eficacia.

En 1688, es elegido emperador Leopoldo I, quien se empea en tener una unidad


confesional catlica europea; cuando ni siquiera en el Imperio esto es posible. Su reinado llega
hasta 1705, y supone el fin del Imperio y el comienzo del Estado Austraco moderno.

3. EL CASO ESPAOL
Desde finales del reinado de Felipe II, la monarqua espaola comienza a dar seales de
decadencia. La corona se ve forzada a tener un permanente dficit pblico, lo que la obliga a
privatizar una gran cantidad de competencias propia del Estado. Esto es una especie de
refeudalizacin. Hasta entonces, la corona ha apartado a la nobleza del ejercicio poltico; pero
con los problemas econmicos, se ve obligada a recurrir a ellos, propiciando su retorno al
gobierno, hecho que se materializa en la figura de los validos.
Las figuras de estos jefes de gobierno, los validos, proceden de la alta aristocracia y
son amigos del rey. En la segunda mitad del siglo XVII, con el gobierno de Carlos II, monarca
incapaz, el rey ya no se rodea de amigos, sino de primeros ministros que son impuestos por
una junta mayoritariamente aristocrtica.
La privanza es una funcin poltica que libera al rey de la accin de gobierno. Por ello, los
reyes se retiran a los sitios reales, para dedicarse a otras actividades de ocio. Los reyes pasan
as ms tiempo en El Escorial, en Aranjuez o en San Ildefonso que en el Palacio Real. La alianza
entre nobleza y monarqua se plasma visiblemente en la corte de Madrid.

4. SISTEMAS POLTICOS NO-ABSOLUTISTAS: LAS PROVINCIAS UNIDAS O EL


TRIUNFO DE HOLANDA DEL NORTE
En 1648, los PP.BB. se dividen en dos:
Las provincias del sur se consolidan como los PP.B. austracos o espaoles.
Las 7 provincias del norte.
La unin se basa:
En la soberana de cada provincia.
En la existencia de un centro: Holanda, corazn de la actividad poltica y
econmica.
Cada provincia manda delegados a una Asamblea, los Estados Generales. En ella,
cada provincia tiene un voto; y las decisiones se toman por unanimidad.
El sistema poltico est controlado no por los terratenientes, sino por los mercaderes, en
funcin de sus intereses, los valores del mercado. Es un gobierno urbano el que rige la
sociedad, aunque este sistema est lejos de ser democrtico: gobierna una oligarqua sobre
una sociedad jerrquica.

Holanda tiene como base un cuerpo legislativo compuesto por 17 regentes, que en
realidad son los representantes de 17 ciudades, la ms importante de ellas msterdam, de
donde salen la mayora de las decisiones. Estos regentes son miembros de un grupo cerrado de
mercaderes y se eligen por un sistema de cooptacin (eleccin a dedo).
Hay una figura importante con un valor ms simblico que efectivo: el estatder (o
estatuider). Es histricamente una figura simblica, el responsable de la independencia de
Holanda (Guillermo de Nassau), y el responsable del mando militar. Se elige de entre las
familias nobles, y es el punto de unin en la lucha por la unidad poltica (independencia) y por
la libertad religiosa.
Esta rea tiene una gran capacidad para generar confianza y crdito. As, se convierte en
uno de los mayores prestamistas de dinero, con una gran garanta pblica. El 60% de los gastos
del gobierno de las Provincias Unidas del Norte recae directamente en Holanda, y msterdam,
la mitad de este porcentaje. Sin embargo, msterdam no impone la poltica a seguir. Gracias a
estas capacidades, las Provincias Unidas tienen fuerza para hacer frente a la Francia de Luis XIV
y a Inglaterra.
En la PP.UU., hay ms capital invertido en valores pblicos que en tierras y en todo tipo
de propietarios.

5. INGLATERRA
5.1. PANORAMA TRAS LA REVOLUCIN DE CROMWELL
Las ascendentes clases medias estn tras el crecimiento econmico, que a su vez genera
dos revoluciones. La primera, la de Cromwell, tiene un importante componente militar; sin
embargo, la revolucin de 1688 es totalmente pacfica, e instaura un sistema poltico
completamente nuevo: el parlamentarismo. Las dos revoluciones sientan las bases de un
nuevo sistema constitucional, que se asienta sobre un clave: el consenso. Pero no un consenso
cualquiera, sino un consenso entre propietarios. Tras la revolucin de Cromwell y la
instauracin de la repblica, entre los propietarios existe la sensacin de desorden, debido a
cuatro cuestiones muy importantes:
La muerte del rey, la proclamacin de la repblica, el gobierno militar de
Cromwell.
El cuestionamiento de la soberana real.
La posibilidad de instaurar el voto universal.
La posibilidad de la abolicin de la propiedad privada.

5.2. LA REVOLUCIN GLORIOSA Y SUS CONSECUENCIAS


Ahora, sin embargo, las lites comienzan a tener miedo ante la hidra de la revolucin.
Por ello, se experimenta un retroceso, y tras el gobierno republicano se vuelve a la monarqua,
adems de concederle al monarca unos poderes que le permitan insertarse en el nuevo
contexto post-revolucionario. As, entre 1660 y 1688, los propietarios eligen a un monarca
todava de fidelidad catlica.
En 1688 hay tal presin para que este monarca catlico desaparezca de escena que los
propietarios se muestran de acuerdo en elegir a un soberano que no sea catlico, alindose
con los PP.BB. Llaman as al estatder de Holanda Guillermo de Orange para que se corone
como monarca.
Tiene lugar entonces la Revolucin Gloriosa, por la que se establece una monarqua con
las siguientes caractersticas. Existe un pacto entre los nobles terratenientes y la burguesa
urbana, por el que el monarca tiene el poder ejecutivo; adems, tiene el control del ejrcito
(aunque no vuelve a haber ejrcito permanente); se encarga de las relaciones internacionales;
puede nombrar a los funcionarios pblicos, y se le reserva un control sobre la judicatura y
sobre la Iglesia.
Pero el rey no va a volver a dictar leyes, sino que esta funcin ser asumida por el
Parlamento. ste est integrado exclusivamente por propietarios. As, se produce una
alternancia en el poder entre tories y whigs, que tienen una participacin en el poder
ejecutivo. Se produce aqu por tanto el nacimiento del parlamentarismo moderno; surge la
figura de un primer ministro.

5.3. LA DECLARACIN DE DERECHOS


El consenso entre la burguesa urbana y la nobleza terrateniente se materializa en un
documento: la Declaracin de Derechos de 1689 (Bill of Rights). En ella, se instituyen 5
cuestiones fundamentales:
El parlamento tiene la capacidad de aprobar los impuestos.
Tiene la obligacin de ejercer legislativamente todas las medidas posibles tendentes
a garantizar la libertad de industria.
Se elimina el ejrcito permanente.
Se garantiza la separacin de los poderes. stos tiene la obligacin de garantizar la
libertad individual y la propiedad privada.
Se consagra la superioridad de la ley.

5.4. UN NUEVO CONJUNTO DE LEYES


A travs de toda una serie de medidas, se crea un marco institucional que estimula el
crecimiento econmico (al fin y al cabo, son fruto de un consenso entre burguesa y nobleza
terrateniente.
Da va libre a las leyes de la oferta y de la demanda.
Introduce al mercado como factor regulador de la economa.
Se introducen leyes favorables a las iniciativas empresariales
Las medidas adoptadas por el Parlamento para estimular el crecimiento son:
Puesta en prctica de las leyes de cercamientos (Enclosure Acts), que fomentan que
las pequeas explotaciones de los campesinos y las tierras comunales pasen a manos
de los terratenientes (Landlords); aqu se producirn innovaciones de tipo
tecnolgico.
Leyes que permiten la libre instalacin de industrias y la libertad de innovacin.
Desde 1563 existe el llamado Estatuto de los Artesanos (o Artfices), una ley de
proteccin de los artesanos y los aprendices; pero el Parlamento elimina los aspectos
ms proteccionistas del Estatuto (desarraigo social). Por tanto, se legisla en contra de
todo aquello que se considera privilegios del trabajo, y en favor de los derechos del
empresariado.
Una reforma importante de la hacienda. La aprobacin de los impuestos pasa a ser
una funcin del parlamento, que impone tambin la centralizacin de la recaudacin
fiscal. As, se elimina la figura del arrendador de impuestos. Esto conlleva un
incremento de los ingresos fiscales, que, sin embargo, est descompensado por un
aumento de los gastos (guerras comerciales). Para solucionar esto, se crea el Banco
de Inglaterra en 1694, un banco que va a emitir deuda pblica, garantizando a los
depositantes que siempre va a pagar. En este sentido, la emisin de deuda genera
una gran confianza entre los inversores.

5.5. EL LIBERALISMO PROTECCIONISTA


Este marco institucional liberal no est sin embargo reido con la adopcin de
medidas proteccionistas. Desde el comienzo de la Revolucin Gloriosa, Inglaterra practica
medidas proteccionistas muy fuertes destinadas a proteger su mercado interior:
Desde 1690 ya suben los aranceles que graban las importaciones de hierro
procedentes de Suecia.

En 1701 se impone una ley sobre los clicos (Calico Act) por la que se prohbe la
importacin de productos estampados procedentes de India. Sus precios eran
baratos, al tener los indios una agricultura muy productiva.
Toda una batera de leyes de navegacin, que suponen un impulso para la
navegacin naviera.