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Les philosophes des Lumires et le
combat contre l'injustice
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Baccalaurat Professionnel ressources pour la classe de premire

Les philosophes des Lumires et le combat contre linjustice


1. Perspectives
Lobjet dtude Les philosophes des Lumires et le combat contre linjustice conduit les
lves de Premire de baccalaurat professionnel lire les textes des philosophes du XVIIIe
sicle. Toutefois, comme tous les objets dtude du programme, il ne trouve son sens quen
faisant rflchir sur le monde daujourdhui, en dveloppant des comptences de lecture,
dcriture et dentre dans lchange oral qui permettront de futurs citoyens de simpliquer
pleinement dans les dbats actuels. Il sagit de sappuyer sur la littrature et le pass pour
comprendre le monde contemporain et se construire.
Les philosophes des Lumires ne sont pas tudis comme un courant philosophique, un
mouvement littraire ou comme un moment de lHistoire. Lintitul Les philosophes des
Lumires et le combat contre linjustice souligne les deux axes partir desquels doivent tre
conues les squences pour la classe.
Les interrogations des philosophes des Lumires, leurs ides (avec leurs nuances) ont, pour
partie, dfini des valeurs sur lesquelles se fonde notre dmocratie aujourdhui : galit des
citoyens, foi dans le progrs et confiance dans la raison, idal universaliste, libert des
individus Il sagit de montrer comment des textes des Lumires clairent des dbats
daujourdhui en les mettant en perspective. Cet objet dtude privilgie donc la mise en
relation de textes fondateurs du pass avec des supports actuels. On pourra ainsi faire
dialoguer un article de Diderot sur les rfugis avec le film Welcome, comparer lambition de
lEncyclopdie avec Wikipdia, questionner les guerres actuelles travers le Candide de
Voltaire ou interroger la parit en sappuyant sur Olympe de Gouges ou Condorcet.
Pour dfendre ces valeurs, les philosophes des Lumires ont us darmes littraires
spcifiques qui gardent toute leur pertinence pour argumenter aujourdhui. Un deuxime axe
de travail consiste donc tudier les stratgies argumentatives des philosophes des Lumires
pour tre capable de les rinvestir dans une argumentation lie des dbats contemporains.
2. Questions
-

Une action juste lest-elle pour tout le monde ?

Cette premire question vise faire merger les reprsentations des lves sur la notion de
juste / dinjuste, de justice / dinjustice(s). La question initiale impose une prise en compte de
la position dautrui, pour en comprendre la logique. Elle doit rintroduire de la complexit
dans lunivers trop souvent binaire dune pense toute faite : le bien / le mal, le noir / le blanc,
le vrai / le faux, le juste / linjuste.
Lidal de justice est une des valeurs fondamentales que nous ont lgues les philosophes des
Lumires. La justesse dune action semble ne pas devoir tre interroge puisquelle se fonde
en raison sur les grands principes de libert et dgalit qui sappliquent tous les tres
humains. Pourtant, la lutte contre les injustices relles montre quil nest pas si simple de
dfinir ce quest une action juste. Le prix Nobel de lconomie Amartya Sen propose
lexemple suivant : Imaginons trois enfants et une flte. Anne affirme que la flte lui revient
parce quelle est la seule qui sache en jouer ; Bob parce quil est pauvre au point de navoir

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aucun jouet ; Carla parce quelle a pass des mois la fabriquer. Les trois revendications
sont toutes aussi lgitimes. Une action juste dpend donc de la valeur quune socit attache
la recherche de lpanouissement humain, llimination de la pauvret ou au droit de jouir
de son travail. Une action ne peut tre universellement accepte comme juste et la dmocratie
permet, partir de lexercice de la raison publique, de choisir entre diffrentes conceptions du
juste selon les priorits du moment et les facults de chacun.
-

Quelles armes littraires les philosophes des Lumires ont-ils lgues aux gnrations
suivantes pour dnoncer linjustice ?

Cette question interroge sur lcriture et doit permettre de comprendre que les mots, les choix
dcriture peuvent aussi tre des armes redoutables. Le plaidoyer, le conte philosophique,
lapologue, le pamphlet, lironie, le dialogue ou la conversation sont des armes littraires que
les grands auteurs des Lumires ont manies la perfection : elles gardent toute leur
pertinence aujourdhui pour permettre de futurs citoyens de mieux dnoncer linjustice et
dentrer pleinement dans la dlibration.
Les lves apprhendent cette ralit au travers des chansons et des musiques quils coutent,
quand elles portent sur la socit un jugement critique. Leur montrer que cela nest pas
nouveau, que des crivains (figure de lintellectuel) se sont inscrits avec larme du langage au
cur de ces combats, ne pourra que les aider devenir de meilleurs lecteurs, auditeurs et
scripteurs.
-

En quoi les crits des Philosophes des Lumires permettent-ils llaboration dun
jugement argument ?

Cette dernire question ouvre la rflexion. Sans se vouloir une initiation la philosophie, ce
programme a la volont de rpondre aux souhaits des lves dexprimer leurs ides, de faire
valoir leurs opinions sur les grandes interrogations du monde actuel.
En partant des crits, des arguments des Philosophes des Lumires, notamment concernant les
combats contre toutes les formes dinjustice, ils pourront enrichir leur rflexion, dpasser le
cadre du XVIIIe sicle et se positionner en tant que citoyens clairs du XXIe sicle capables
de dfendre des valeurs.
3. La priode littraire : le sicle des Lumires
Priode comprise globalement entre 1700 et 1800, c'est--dire de la remise en cause de
labsolutisme la naissance des Etats-Unis et la Rvolution Franaise.
Diffuser les Lumires est la grande entreprise qui anime les intellectuels du XVIII sicle.
LEncyclopdie, uvre collective, entend ouvrir le champ de la discussion des ides
politiques, morales, religieuses, artistiques, en soumettant lautorit des traditions lexamen
critique de la Raison. Lesprit des Lumires est dfini par la confiance dans la raison, capable
de rsoudre tous les problmes quon lui soumet, et la foi dans le progrs de lhumanit, en
marche vers le bonheur. Scientifiques et littraires se retrouvent unis dans la mme mouvance
intellectuelle sous le nom de Philosophes.
Combattant la tradition, lobscurantisme religieux, les prjugs, les Philosophes soumettent
lexamen de la raison les organisations politiques, en particulier autour des concepts de

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tolrance, de justice et dgalit. Malgr la censure, leurs ides circulent dans les salons
littraires, les cafs, la presse, la correspondance. Les formes littraires leur offrent de
multiples ressources pour propager leurs ides.
4. Exemples dactivits
Les activits proposes se rfrent lobjet dtude concern mais font appel galement aux
capacits et connaissances acquises sur lobjet dtude de Seconde, Construction de
linformation .
Activits orales
Mettre llve en situation dorateur : que retenir de la lecture qui puisse tre rutilis
loral ?
- couter le point de vue de lautre et en tenir compte pour rpondre (dans un dbat)
- Reformuler le point de vue de lautre
- Soutenir son point de vue en recourant la modalisation
- Exprimer ses convictions (verbal et non verbal)
- Rendre compte de ltude dun corpus dnonant une ingalit contemporaine
- Dbattre collectivement sur un sujet dactualit, sur un film
- Faire une revue de presse permettant la confrontation de points de vue antagonistes
- Mener une interview dun membre associatif engag
- Reprendre un dbat tlvis sur une question de socit en faisant intervenir des
rponses dlves
Activits dcriture
Mettre llve en situation de scripteur : que retenir de la lecture qui puisse tre rutilis
dans une criture personnelle ?
- Transformer une situation argumentative directe en un texte ironique
- Transposer une situation dactualit rvoltante dans lunivers imaginaire dun conte
philosophique afin de la dnoncer
- crire le support textuel dun spot tlvisuel dnonant une injustice
- crire un tract
- Expliquer en quoi tel film, tel livre, telle exposition est en droite ligne du combat des
philosophes du XVIIIe sicle
- crire une dclaration des droits de... la manire de la dclaration des droits de
lhomme
- Pasticher un article du Dictionnaire philosophique de Voltaire ou de lEncyclopdie
Activits de lecture
Mettre llve en situation de lecteur : que faire merger de la lecture ?
- Lire des textes dnonant linjustice (du XVIIIe sicle, LEncyclopdie, aux XXe-XXIe
sicles)
- Lire des discours en reprant les procds de lloquence
- tudier un groupement de textes divers (tracts, articles de presse, nouvelles, extraits
dessais ou de romans, lettres et chansons) sur un type dingalit ou dintolrance
- Lire des contes philosophiques
- Etudier une affaire criminelle et son verdict

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Analyser des dessins de presse


Lire un film engag
Analyser un dbat film sur un sujet dactualit

5. Quelques propositions de lectures


uvres des Lumires, par exemple :
- Anthologie Les Lumires (Librio)
- Encyclopdie I et Encyclopdie II (Garnier Flammarion)
- Montesquieu, Lettres Persanes (lettres 12 14, 33...)
- Voltaire, Dictionnaire philosophique (galit, Religion, Du juste et de linjuste )
- Voltaire, LIngnu (chapitre 14), Micromgas (chapitre 7), Zadig (chapitres 1 7),
Candide (chapitres II, III, VI, XIX )
- Marivaux, Lle des Esclaves, La Colonie
Autour du combat contre linjustice du XIXe au XXIe sicle :
- V. Hugo, crits politiques recueillis dans le volume Hugo politique, Bouquins (Robert
Laffont)
- J. Verne, Les 500 millions de la Bgum (Chapitre X)
- Martin Luther King, Je fais un rve
- Grandes Voix du fminisme, anthologie. ditions Le Monde / Flammarion, 2010
- Discours de Robert Badinter
- Affiches dAmnesty international
- Campagnes de presse de Reporters sans frontires
- Exposition de la BNF sur les Lumires : http://expositions.bnf.fr/lumieres
- Les trois hors sries de Tlrama (Libert, galit, Fraternit) publis l'occasion de
cette exposition
- Les pastiches contemporains des Lettres Persanes ou de Candide
- Le Guide rpublicain, (CNDP, 1989) : www.sceren.fr/laicite/guide.htm
Films, par exemple :
- Clint Eastwood, Gran Torino,
- Philippe Lioret, Welcome,
- Ken Loach, Its a free world,
- Jean-Xavier de Lestrade, Un Coupable idal,
- Steven Spielberg, Amistad,
- Wang QuanAn, Le Mariage de Tuya...
6. Pistes de squences
Squence centre sur un groupement de textes et des photographies
Problmatique : Les armes littraires des philosophes du XVIIIe sicle sont-elles encore
efficaces les pour lutter contre linjustice ?
Objectifs : montrer que la lutte contre linjustice traverse les sicles et se poursuit (couronne
davances et parfois de victoires); prendre connaissance des armes littraires des philosophes
et se les approprier (dmonstration, argumentation, conte philosophique, ironie) ; se doter
doutils dcriture (lexique et connecteurs logiques).

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Sance dominante oral : Installer cet objet dtude dans lactualit pour quil y prenne son
sens citoyen. Dcouverte et analyse dun ensemble de photos du Survival Group montrant des
dispositifs varis danti-stationnement de SDF et de jeunes (du faux vgtal aux pointes
acres). Comprendre lintention de ces artistes, les moyens choisis pour dnoncer ces
dispositifs, prendre position sur lefficacit du propos artistique.
Sance dominante lecture partir du texte du Chevalier de Jaucourt : Traite des ngres
(Encyclopdie). Analyser une prise de position (structure du rquisitoire, dmonstration,
valeurs des arguments, connecteurs logiques).
Sance dominante lexique partir des sances prcdentes et dune rflexion sur la notion
dengagement, lexique du juste / de linjuste, du tolrable / de lintolrable.
Sance dominante lecture partir du texte de Voltaire, Le ngre du Surinam (Candide).
Rflexion sur le texte comme conte, comme conte philosophique, sur lefficacit de cette
forme.
Sance dominante lecture et criture partir dun texte maniant lironie (par exemple, De
lesclavage des ngres , De LEsprit des lois). Mettre en lumire lironie et son double
discours (pourquoi crire ainsi ?). Dmonter lironie, comprendre la porte de cette criture,
rcrire le texte sans le masque de lironie (passage de largumentation indirecte
largumentation directe).
Sance dominante criture. Dnoncer une injustice ou une intolrance, en laissant le choix
de larme littraire : argumentation directe ou indirecte ; article, texte argument, ironique,
conte philosophique.
Prolongement de la problmatique de dpart : peut-on utiliser les mmes armes quau
XVIII sicle ? Quelles sont celles, spcifiques, du XXIe sicle ? Extrait du discours de
Martin Luther King Je fais un rve , photo de linvestiture de Barack Obama, etc.
Squence centre sur ltude et la rutilisation de procds de dnonciation
Problmatique : Combattre linjustice, nest-ce quune affaire darguments ?
Sance dominante oral et dominante lexique partir daffiches dAmnesty International :
reprage des moyens de la dnonciation (images, mots, symboles, couleurs, mise en page),
reformulation personnelle des ides suggres par les affiches (que dnoncent-elles ?
comment le font-elles ? quelle est ma raction ?).
Sance dominante oral puis criture (langue) : Faire dire ce quest pour chacun une action
juste, une injustice ; rflchir sur les moyens pour lutter contre une injustice. Production crite
sur une injustice dnoncer, laboration en commun de quelques arguments, choix dun ou
deux procds de dnonciation rutiliser (par exemple, la question oratoire, linterpellation,
la rptition, lexagration, etc.).
Sance dominante lecture sur un groupement de textes : Montesquieu, Lesclavage des
ngres ; Voltaire, Le ngre de Surinam ; Diderot, extrait du Supplment au voyage de
Bougainville (2me partie).

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Sance dominante lecture (combat continu au-del des Lumires) autour des crivains de la
Ngritude et des rapports de domination. Prface de Batouala de Ren Marand, discours
contre le colonialisme dAim Csaire. Recherche des diffrents procds dcriture retenus
dans ces textes au service de la dnonciation.
Sance dominante criture : retour sur les crits des lves, la lumire de ce qui a t mis
en vidence dans les sances prcdentes. Rcriture dans la vise de rendre plus offensif le
texte initialement produit en rutilisant des procds rencontrs.
Prolongement : Essai de mise en voix des textes produits, pour vrifier leur efficacit dans le
passage loral (tribune dune assemble politique par exemple).
Squence centre sur lutopie (atelier dcriture)
Problmatique : Lutopie, texte de fiction, est-elle une arme efficace de dnonciation des
injustices bien relles de la socit ?
Sance dominante lecture autour dextrait dUtopie de Thomas More : dans une utopie, en
quoi la socit dcrite est-elle idale ? quoi et qui soppose-t-elle ? Quelles injustices
combat-elle ? Sur quelles valeurs repose-t-elle ?
Sance dominante lecture, groupement de textes partir dUtopie de More vers le XVIII
sicle (extrait des Les Lettres persanes, ou de Zadig, ou de Micromgas ) pour finir par une
contre-utopie dans la bande dessine contemporaine autour de la question : en quoi ce type de
fiction littraire est-il efficace pour dnoncer certains aspects dune socit ?
Sance dominante lecture et criture partir de dessins darchitectes comme Boulle
(XVIIIe sicle), des cits imaginaires et de la rflexion contemporaine sur le dveloppement
durable. Rdaction en groupe dune lettre ( la manire des Lettres Persanes) ou dun rcit la
prsentant une cit imaginaire, prtexte la dnonciation dune injustice qui svit de nos
jours.
Squence centre sur une production orale : plaider en faveur de l'galit des genres
Problmatique : Les mots ont-ils le pouvoir de rendre la socit plus juste ?
Sance 1 dominante lecture (texte et vido) : visionnage et lecture des plaidoiries des
lycens primes dans le cadre du Concours international de plaidoiries pour les Droits de
l'Homme propos par le Mmorial de Caen (disponibles en ligne sur le site du Mmorial).
Deux axes d'tude : quelles stratgies d'criture pour convaincre ? (argumentation directe :
explication, plaidoyer) ; quelles stratgies pour emporter l'adhsion oralement ? (posture, ton,
dbit de la voix).
Il est galement possible de s'inspirer des Olympes de la parole, concours national dont
l'objectif est d'inciter les lves rflchir sur la place de chacun-e l'cole puis dans la
socit au travers du thme central de l'galit entre les filles et les garons, de l'galit entre
les femmes et les hommes articule aux mtiers.
http://eduscol.education.fr/cid45623/les-olympes-de-la-parole.html

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Sance 2 dominante lecture (groupement de textes) : lecture d'un groupement de textes


autour des injustices qui s'exercent l'encontre des femmes, pris par exemple dans les uvres
suivantes :
- Marivaux, La Colonie, scne 9 (1750)
- D'Alembert, Lettre Jean-Jacques Rousseau ("Je n'examinerai, point, Monsieur, si vous
avez raison de vous crier, o trouvera-t-on une femme aimable et vertueuse ?") (1759)
- Mme d'Epinay, Lettre l'abb Galiani (1772)
- Olympe de Gouges, Dclaration des Droits de la Femme et de la Citoyenne (1791)
- Simone de Beauvoir, Le Deuxime Sexe (1949)
- Franoise Hritier, LIidentique et le diffrent (2008)
- Claire Bretcher ou dautres auteurs de BD des annes quatre-vingt
Axes d'tude : reprage d'arguments qui pourront nourrir la plaidoirie finale ;reprage de
stratgies argumentatives : argumentation indirecte, ironie, antiphrase, tude du lexique de la
morale et du droit
Sance 3 dominante lecture documentaire : partir du site de l'Observatoire des ingalits
qui analyse les diverses manifestations des ingalits Hommes / Femmes dans la socit
actuelle, les lves choisissent un aspect prcis (travail, vie quotidienne, publicit, conditions
de vie) auquel ils vont consacrer leur plaidoirie et slectionnent les informations qui pourront
nourrir leur argumentation.
www.inegalites.fr/spip.php?rubrique114&id_groupe=15
Sance 4 dominante criture longue : premire tape d'criture : rdaction d'une plaidoirie
en rinvestissant les arguments et les procds argumentatifs tudis au cours des sances
prcdentes. valuation collective des productions et dfinition de critres de rcriture
Deuxime tape : rcriture de la plaidoirie.
Sance 5 dominante oral : les lves prsentent leur plaidoirie l'oral. Ils sont valus par le
reste du groupe selon une grille d'analyse labore collectivement. Leurs prestations peuvent
galement tre filmes.

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