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Limpact des mouvements migratoires contemporains sur la vie scolaire genevoise.

Margarita Sanchez-Mazas
Universit de Genve
In: Ecole et migration Genve, Actes du colloque du 18 novembre 2012, DIP, pp. 48-53.
Comme la plupart des pays europens, la Suisse a connu une importante transformation en
matire de politique migratoire ds le dbut des annes 70. A limmigration lgale, recrute avant tout
dans le secteur secondaire et pense comme temporaire avant 1974 s'est substitue une immigration
plus diversifie, plus fminine, et travaillant souvent dans les secteurs parallles. Dans le mme temps,
la multiplication des causes conomiques, politiques, culturelles, climatiques de la migration a
exerc une pression sans prcdent sur la voie de lasile. Les politiques de limitation de l'insertion de
travailleurs sans-papiers ou de personnes en demande d'asile placent aujourd'hui toute une srie de
migrants en marge des possibilits d'intgration lgale. Toutefois, on assiste depuis prs de vingt ans
l'mergence d'un souci accru pour l'enfant qui se traduit notamment par l'autorisation progressive de
l'accs l'cole pour les enfants sans statut lgal ou au statut prcaire. Cet assouplissement se traduit
notamment par l'autorisation progressive de l'accs l'cole pour les enfants sans statut lgal, dfendue en
mettant en avant la qualit denfant plutt que le statut de migrant (Giner, 2007). Il place le monde

scolaire face de nouveaux dfis poss par linstabilit dune partie du public scolaire, la prcarit de
leurs conditions dexistence et lincertitude pesant sur leur avenir. Ces ralits sont considrer dans
le contexte dune ville comme Genve, carrefour international, dont lcole fait coexister des
catgories dlves issues dune pluralit dorigines, de cultures et de statuts sociaux. Du fait de son
ancrage de ville internationale, Genve est galement significative d'un territoire accueillant une
population de travailleurs internationaux marque par des forts clivages allant des migrants les plus
prcaires aux fonctionnaires de la Genve Internationale, crant de fait une htrognit singulire et
des exigences parentales trs diffrentes qui se posent au monde ducatif.
L'enfant migrant scolaris: un renversement historique
Inclue dans les lgislations de certains pays depuis dj de nombreuses annes (1946 en France,
1982 aux Etats-Unis), l'extension du droit lducation pour les enfants sans statut lgal est conjointe de
l'adoption de la Convention sur les droits de l'enfant du 20 novembre 1989 qui fait entrer formellement ce
droit dans la liste des principes qui doivent tre reconnus par les Etats signataires. Cette implantation reste
progressive, en raison des rserves mises par certains pays lors de leur ratification de la Convention, ainsi
que de la structure politique centralise ou fdraliste des pays (Laubenthal, 2011). L'intgration d'enfants
sans statut lgal lcole n'est en soit pas un phnomne nouveau pour la Suisse. Les entraves au
regroupement familial faites aux travailleurs saisonniers de 1948 jusqu' la disparition lgale de ce statut en
2002, n'empchent pas ces familles de braver les lois pour pouvoir tre runies et faire venir

clandestinement en Suisse leurs enfants qui resteront cachs parfois des annes, sans aucun accs au
systme scolaire (Heimberg, 2010). Des mouvements se crent ds lors dans les annes 70 qui donneront
lieu l'ouverture d'coles clandestines, dont celle de La petite cole Genve en 1986 (Perregaux, 1989),
avant que l'accs aux coles officielles ne soit reconnu par le canton en 1991.
L'engagement en faveur du droit l'ducation pour tous ne se fait formellement au niveau fdral
qu'en 1997, suite la ratification par la Suisse de la Convention sur les droits de l'enfant. Si cet accs la
scolarisation n'est pas nouveau, la situation actuelle est en revanche insolite par le renversement des
positions historiques attribues aux parents et aux enfants dans leur migration en Suisse. Les travailleurs
migrants, qui disposaient autrefois dun statut lgal li leur emploi, ft-il saisonnier, sont, pour une partie
dentre eux, relgus aujourdhui une zone de non-droit par l'extension des barrires la migration lgale
tandis que les enfants de ces travailleurs, autrefois exclus de la vie publique, sont dsormais les seuls
porteurs d'un droit dinsertion, certes fragile et crant une situation paradoxale maints gards. Aussi rigide
que pouvait tre la loi entourant l'obtention d'un permis B pour les travailleurs saisonniers1, elle fixait
nanmoins un cadre lgal permettant de planifier la sortie du statut prcaire. De fait, peu de jeunes
subissaient encore l'absence de statut lgal l'adolescence, l'obtention du permis B et le regroupement
familial officiel qui le suivait intervenant avant cette priode charnire. L'ducation mise en place pendant
les annes d'irrgularit faisait donc sens dans la construction d'un projet d'intgration. En revanche, le
cadre lgal actuel fait de l'assouplissement concernant la scolarisation des enfants et des jeunes une simple
parenthse dans l'application des contraintes juridiques dont les effets se font nouveau ressentir ds le
passage la majorit concernant les jeunes migrants en situation d'asile, parfois mme ds la fin de la
scolarit obligatoire pour les jeunes sans statut lgal.
Cette situation est d'autant plus proccupante qu'elle s'insre dans un contexte de multiplication
des statuts prcaires auxquels ont donn lieu les multiples et successives refontes du droit d'asile et du droit
des trangers. Les migrants en situation irrgulire forment en effet la simple partie merge d'une
prcarisation massive des statuts qui touche l'ensemble des migrants dont la rgularit/l'irrgularit est
aujourd'hui soumise aux redfinitions perptuelles des politiques migratoires (Fassin, 1997). Depuis
l'abandon du permis saisonnier en 2002, les statuts se sont diversifis en entranant pour une part la
production d'une irrgularit dure indtermine, et pour l'autre des permis de sjour dont la validit
dpend d'un contrat de travail ou de la possibilit de pouvoir subvenir seul ses besoins en Suisse et qui
peuvent tomber la moindre perte d'emploi. Cette indtermination n'est pas spcifique aux migrations de
travail. Dans le cadre de l'asile, on assiste galement la production de catgories de permis dont la dure
est incertaine, tels que les statuts provisoires (Parini & Gianni, 2005). Au-del des diffrences de
statuts, ce qui marque ces situations c'est donc l'incertitude qui touche la prennit du sjour dans un
contexte o le droit d'insertion reconnu au travers de l'accs l'ducation fait de l'cole une des seules
institutions publiques dans laquelle la prsence de ces migrants est lgitime.

Obligation de devoir tmoigner d'un travail saisonnier de 4 fois 9 mois en Suisse, avec une interruption de travail maximum
de 7 jours pendant les 4 ans (Perregaux, 1989).

Les effets pervers du droit l'ducation


Le dcalage entre traitement des majeurs et des mineurs peut porter certains effets pervers.
Premirement, des risques dinstrumentalisation politique de cet assouplissement des rgles concernant les
enfants se sont fait sentir dans plusieurs pays d'Europe. Les campagnes de traque des personnes sans
situation lgale conduites en France en 2006 se sont en effet servies de la scolarisation des enfants pour
mener leur enqute et procder des arrestations de parents ou grands-parents venant chercher les enfants
la sortie des cours (PICUM, 2008). En Angleterre, avec lextension des mesures de privation daide sociale
aux requrants dbouts accompagns de leurs enfants mineurs, le cadre juridique instituant un devoir de
protection l'gard de tout enfant a pu dans certains cas servir de menace pour rendre plus coopratives les
familles qui ne s'excutaient pas, leurs enfants pouvant leur tre retirs du fait de leur situation d'indigence
(Giner, 2007). En Suisse, la possibilit d'exiger des enseignants de dclarer les lves sans-papiers a de
nouveau t voque rcemment dans le cadre de la CDIPi. Cette proposition est carte pour le moment,
mais elle pourrait resurgir. Au problme que pose aux migrants irrguliers l'exercice des droits qui leur sont
concds par crainte dtre dcouverts et renvoys (De Genova, 2002 ; Fassin, 1997) s'ajoute la crainte des
enseignants de devoir tre sollicits un jour pour dbusquer les sans-papiers.
Deuximement, le caractre limit dans le temps de la reconnaissance par l'institution scolaire de
l'accs l'ducation questionne le sens que peut prendre la scolarisation pour des jeunes dont les
perspectives d'avenir sont plus qu'incertaines en raison dun sjour, et donc dune scolarit dans le pays
daccueil, pouvant tre interrompus tout moment. Ladolescent qui sort du monde relativement protg
que reprsentait le milieu scolaire va rencontrer toute une srie dinterdits et dimpossibilits (de faire un
apprentissage en formation duale, de travailler, etc.), qui le sparent de son groupe de pairs (Gonzales,
2011) et qui compliquent toute accession des formes de citoyennet (Carbajal & Ljuslin, 2012).
Lillgalit forme alors un interminable entre-deux dans lequel restent coincs les jeunes sans-papiers qui
ne sont plus les enfants ayant droit linstruction et qui ne peuvent pour autant atteindre les attributs
(travail, voiture) qui marquent normalement les nouveaux droits du jeune adulte (Bolzman & Perregaux,
2008). La question se pose donc de savoir comment les professionnels composent avec une ralit qui
chappe la mission qui est la leur, celle de prparer lavenir de ces jeunes, certains d'entre eux ns dans le
pays d'accueil, dautres arrivs trs prcocement, pendant les quelques annes qui prcdent leur sortie de
lcole.
Cette interrogation du sens de la scolarit face l'impossibilit de crer un projet d'avenir nous
amne enfin au troisime effet pervers de ce dcalage entre droit et non-droit. L'accueil de ce public
conduit en effet un positionnement du monde scolaire face des parents dont le droit l'intgration est
dni, tandis que celui de leurs enfants n'est envisageable que dans un temps limit leur minorit, ce qui
entrane des tensions dans la pratique scolaire. Les acteurs du monde enseignant qui accueillent aujourd'hui
ces populations se retrouvent en effet devoir composer avec le dilemme constitu par la volont politique
de laisser ces migrants en marge de l'intgration officielle tout en reconnaissant l'obligation de scolarisation
de tous. Se trouvant en quelque sorte au confluent entre les personnes migrantes au statut lgal prcaire ou
sans statut lgal et les contraintes institutionnelles respecter, ils doivent grer des situations qui vont au-

del du travail ducatif ordinaire et traiter les problmatiques pouvant merger du fait de la prise en compte
de publics en situation d'htrognit maximale. Une recherche portant sur les travailleurs de l'action
sociale en France confronts l'accueil des demandeurs d'asile (Frigoli, 2004) montre ainsi les tensions
auxquelles se trouvent confronts les professionnels pris entre les aspirations qui les ont pousss choisir
ce mtier et la ralit de leur capacit d'action concrte dans un contexte de contraintes multiples.
Enseigner en contexte de tension et d'incertitude
Dans le mme temps, les enseignants sont galement aux prises avec les tensions idologiques
lies la politisation des reprsentations sur les faux rfugis , les clandestins et plus gnralement
l'ensemble des trangers (Kobelinsky, 2005 ; Maillard & Tafelmacher, 1999) et peuvent ainsi tre
confronts aux craintes, voire l'hostilit des usagers traditionnels du systme scolaire que sont les
autres lves et leurs parents, pour lesquels l'htrognit des classes peut tre vue comme un facteur de
retard ou lacunes dans la scolarisation de leurs propres enfants (Van Zanten, 2006). Le contexte plus
gnral d'une demande de diversification des rles professionnels des enseignants et d'accueil plus
particularis des singularits des lves oblige les enseignants une polyvalence laquelle ils ne sont pas
forcment prpars (Tardif & Levasseur, 2010). Les enseignants n'tant pas prts pouvoir grer ces
situations et les relais institutionnels tant eux-mmes aux prises avec les contraintes lgales qui entourent
le sjour des migrants en statut lgal prcaire, nous nous retrouvons donc dans des situations portant un
potentiel d'puisement professionnel ainsi que d'adoption d'attitudes nuisibles la relation ducative par les
enseignants concerns (Doudin, Curchod-Ruedi & Moreau., 2011). Certains travaux font tat de la
survenue dpuisements professionnels spcifiquement lis aux situations dites interculturelles
(Franchi, 2004 ; Tatar & Horenczyk, 2003). Les situations d'incertitude lie la scolarisation des enfants et
des jeunes migrants statut prcaire ou illgal sont vcues parfois comme des attaques sur lidentit
professionnelle par des praticiens dont le projet pdagogique repose sur la continuit et les pratiques
daccueil sur lide dintgration.

Les spcificits des situations qui concernent les migrants prcariss par leur statut tiennent
en particulier au problme des dplacements incessants et aux conditions ducatives dans ces
contextes qui ont un impact direct sur le travail enseignant. Le milieu scolaire se trouve confront aux
problmes que pose au travail scolaire le manque d'informations et de communication sur les
trajectoires vcues par ces jeunes qui ne leur permettent pas dinscrire leur pratique dans une
continuit existentielle indispensable. En outre, ce travail scolaire peut tre d'autant plus affect que
l'lve en situation de statut prcaire ou irrgulier sait que son intgration dans l'cole est temporaire,
entranant des phnomnes de dsinvestissement de part et d'autre. Un sentiment d'abandon et de
manque de formation l'accueil de ces nouvelles situations est, daprs nos premires explorations,
exprim par certains enseignants qui se traduit dans un sentiment d'impuissance et de culpabilit,
renforc par la tentation du rejet et des strotypes ngatifs projets sur les migrants prcaires qui font
que l'enfant devient lui-mme le problme.

Les dcalages entre cole et socit confrontent brutalement les enseignants aux limites de
laccueil dans une cole ne pouvant fonctionner comme un primtre isol ou un bouclier protecteur
vis--vis des enfants. Cet accueil insuffisamment matrisable peut ds lors tre vcu comme une
injustice, une imposition d'en haut qui risque facilement de glisser vers des attitudes exprimes
l'gard des enfants concerns. En outre, les enseignants se trouvent parfois sollicits pour des
dmarches de soutien ou des dmarches administratives, qui les engagent personnellement mais pour
lesquelles ils nont aucun mandat institutionnel et se trouvent souvent face des checs. Certaines
familles peinent comprendre cette situation, ce qui gnre des malentendus qui psent sur la
scolarit. Enfin, la succession des arrives et dparts de ces enfants, sans que l'on sache combien de
temps ils vont pouvoir rester dans la classe, semble tre un facteur d'puisement et de frustrations tant
pour les professeurs que pour les autres lves de la classe qui avaient entrepris leur intgration. Les
enseignants doivent ainsi faire face une complexification de leur mtier qu'entrane le fait
d'enseigner dans des contextes d'extrme htrognit, y compris d'expriences scolaires, ces lves
ayant pu connatre des interruptions de scolarit, voire tre passs par de nombreux systmes
ducatifs, ce qui se traduirait par un turnover des professeurs plus important que la moyenne.
Au niveau de l'institution scolaire dans son ensemble, il importe de souligner toute la
difficult de dvelopper une politique d'accueil scolaire pour un public qui par dfinition n'est pas
autoris rsider. Lcole occupe une position centrale de par son rang d'exception en tant
qu'institution qui reconnat les personnes sans statut lgal, et qui se retrouve souvent sollicite pour
toute une srie de demandes administratives et sociales qui ne sont a priori pas de son ressort. Entre
les coles qui prennent sur elles d'accueillir cette nouvelle mission, en dployant notamment des
dispositifs en rseau impliquant des acteurs du monde social et des institutions locales, et celles pour
lesquelles cet tat correspond plutt une imposition de fait, le vcu de ce rle ne va certainement pas
de soi.
Un vaste chantier
Si au cours de ces dernires annes, les priorits de la recherche concernant la migration en
Suisse se sont orientes vers les relations intercuturelles et les processus dacculturation, il est
indispensable d'ouvrir aujourd'hui un nouveau chantier pour rexaminer ces questions la lumire des
mutations que connat la migration et des interrogations quelles posent. Il s'agit en effet de mieux
intgrer dans le domaine de lducation interculturelle les nouveaux facteurs dhtrognit qui
placent le monde ducatif devant des intrications complexes entre pluralit des langues et cultures et
multiplicit de situations lies aux fluctuations des statuts. Le dispositif de formation que nous avons
mis en place dans notre quipe, qui articule troitement recherche et formation des enseignants,
devrait pouvoir bnficier des apports de la recherche pour poursuivre linvestigation des processus
psychosociaux activs dans lexercice de la profession enseignante face un public htrogne et

prsentant dimportants carts culturels (Sanchez-Mazas, 2012; Sanchez-Mazas & FernandezIglesias, 2011).
Les limitations poses l'insertion scolaire des jeunes par leur contexte de vie, tant sur le plan
pratique (dmnagements rcurrents, ruptures de systmes ducatifs, effet des dcisions de renvoi,
promiscuit dans les centres) que symbolique (capacit se projeter dans l'avenir, possibilit de nouer
des liens sociaux l'intrieur du groupe des pairs, vcu de l'exclusion, etc.) et relationnel
(consquence du dcalage identitaire sur la relation parents-enfants, parentification de lenfant)
manquent aujourd'hui d'tre problmatises sous l'angle de leur gestion par le monde scolaire. Les
incomprhensions et le sentiment d'impuissance dvoils par nos premires investigations laissent
pourtant prsager de l'existence d'un rel malaise entourant ces situations. Ces premiers constats
devraient pouvoir tre approfondis, non seulement en termes de connaissance des problmatiques
vcues par les enseignants en classe traditionnelle, mais galement en consultant les ressources et les
dispositifs des professeurs en classe d'accueil qui permettraient, par comparaison, de mettre en
lumire les dfaillances du systme de prise en charge de ces lves.
Il devient en effet urgent d'attirer lattention des acteurs du monde ducatif sur les
rpercussions des dcalages entre la volont politique de protection de lenfance et de la jeunesse et
les empchements concrets lis aux contraintes imprimes par le cadre lgal. De mme, le rle
charnire de l'cole en tant que premier interlocuteur officiel qui offre une reconnaissance ces
familles devrait tre interrog, tant dans la complexification des tches dvolues au monde scolaire
qu'il implique, que dans la redfinition de l'cole comme agent d'intgration. Il importe ds lors que
les responsables scolaires et les acteurs cl du monde ducatif qui se retrouvent au centre des rapports
entre lcole, les familles et les institutions, puissent tre consults et apporter leur expertise au
dveloppement de recherches dans ce domaine. En identifiant les difficults inhrentes la gestion de
ces situations, les rsultats de la recherche peuvent venir accompagner la mise en uvre dune
politique dintgration explicitement nonce par lautorit scolaire cantonale pour que soit prvue la
construction des instruments ncessaires une activit professionnelle se dployant dans un contexte
dvolution permanente et dimprvisibilit.
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Confrence suisse des directeurs cantonaux de l'instruction publique (CDIP)

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