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- Cercle des Descendants des Vtrans franais du Front de lEst (1941-1945) -

III

- La Lgion Tricolore (Un intermde de la L.V.F de juin dcembre 1942.)


VENNER Dominique,
Dominique Histoire de la Collaboration, Pygmalion. 2000.

(N.d.l.r
N.d.l.r : Insigne de la L.V.F. instaur en 1943,
mais qui ne supplantera jamais vraiment le prcdent.
Unn cusson tricolore surmont du mot France broche laigle impriale,
qui enserre quatre foudres.)
Linitiative connue sous le nom de Lgion Tricolore revient Jacques BENOIST-MECHIN, secrtaire
dEtat auprs du chef du gouvernement dans le cabinet LAVAL form le 18 avril 1942.. Depuis quil exerce des
fonctions officielles Vichy,, le ministre estime que
q la France ne pourra surmonter sa dfaite qu la condition
dexister militairement, de dfendre son Empire contre les Anglo-Saxons
Anglo Saxons et dentrer en guerre au ct de lAxe.
Sur ce terrain, il sest toujours heurt au double refus du marchal PETAIN et du Reich. En 1941, il avait
dsapprouv la cration de la L.V.F., dans la mesure o il sagissait dune initiative prive des partis
collaborationnistes et non de lEtat.
Dans une note adresse Pierre LAVAL en 1942,, il suggre la cration officielle, par lEtat et aux frais
de lEtat, dune Lgion tricolore dont le recrutement serait ouvert aux militaires de larme darmistice, ceux
de larme dAfrique,, ainsi qu de jeunes volontaires. La nouvelle formation, dont leffectif pourrait atteindre
celui dune
une division, absorberait la L.V.F. Pierre LAVAL et le marchal PETAIN ayant donn un accord de
principe, la cration de la Lgion tricolore est annonce le 22 juin 1942,, jour anniversaire de lentre en guerre
du Reich contre lU.R.S.S.,, tandis que la L.V.F.
L.V est dissoute. BENOIST-MECHIN est charg de ngocier tant avec
les autorits allemandes quavec ses collgues du gouvernement pour la mise en uvre de la nouvelle Lgion.
Une premire tape est franchie le 9 juillet 1942,
1942 quand le gnral SS OBERG accepte
te de ratifier le projet. Une
dizaine de jours aprs, le 18 juillet,, la Lgion tricolore est officiellement cre par une loi publie au J.O. du 8
aot 1942. Dans lide de BENOIST-MECHIN, la future unit formerait un creuset de soldats politiques
capables
bles de jouer un rle dterminant dans lavenir du pays. Il fonde dailleurs une association des Amis de la
lgion qui en prolongera la vocation. Cette initiative contribuera le brouiller avec LAVAL, trop fin pour ne pas
apercevoir les menaces dune entreprise
eprise qui lui chappe.
Du ct allemand, BENOIST-MECHIN pense avoir lev les obstacles aprs stre entendu dire par le
colonel MAYER, reprsentant de lO.K.W (haut commandement de la Wehrmacht) : Commencez regrouper
des volontaires, on verra aprs. Prenant cette rponse incertaine pour un acquiescement, le ministre de la
Guerre se met au travail avec rapidit. Il bouscule les bureaux, obtient le soutien du gnral BRIDOUX, ministre
de la Guerre, du gnral JUIN qui commande en Afrique du Nord et de Joseph DARNAND pour le S.O.L. Tandis
que les volontaires de zone occupe sont runis la caserne de la Reine Versailles (dpt de la L.V.F.), ceux de
la zone libre et dAfrique du nord sont runis Guret, prfecture de la Creuse,, qui possde une
u vieille caserne
dsaffecte et plusieurs htels. Beaucoup de volontaire viennent de lancienne arme du Levant qui a combattu
les forces britanniques et gaullistes un an plus tt en Syrie.. Laccord allemand ne viendra jamais. Pour stre trop
avanc, le colonel MAYER sera cass de son grade et mut sur le front de lEst o il trouvera la mort. LO.K.W.
est rsolument hostile linitiative de BENOIST-MECHIN.
Tirant
irant les leons de ce refus, BENOIST-MECHN dmissionne de la prsidence de la Lgion le 9 octobre
1942,, transmettant ses pouvoirs au gnral GALY qui avait t nomm inspecteur gnral. Lunit sera dissoute
peu aprs. Les contrats dengagements seront annuls. Les volontaires qui voudront sengager dans la L.V.F.
(638e R.I de la Wehrmacht) le pourront sils le dsirent. De Versailles,, ils seront envoys au camp de Kruszyna
(ex-Pologne)) avant dtre dirigs vers le front de lEst. Beaucoup, dus, rentreront chez eux ou rejoindront leurs
units dorigine. La Lgion tricolore sera finalement dissoute
diss
par une loi du 28 dcembre 1942 et la L.V.F. se
trouvera rtablie de fait.
Pour les Allemands, elle navait jamais cess dexister sous la forme du Franzsischer InfanterieInfanterie
Regiment 638.
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Chaque gnration doit recrer un nouvel quilibre,
entre le maintien de la tradition et la rupture avec le pass. K. LORENZ

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De juillet 1942 dcembre 1943, le Ier bataillon (commandant LACROIX, puis capitaine POISSON, puis
commandant SIMONI) a t successivement engag dans les rgions de Borissov, Smolensk (16 aot 16
septembre 1942), Sitsch (janvier 1943), Kotovo o 150 lgionnaires affrontent un millier de partisans (22 mai
1943), Murovo (dcembre 1943).
Le IIe bataillon (commandant TRAMU) ne sera reconstitu quen novembre 1943. Ses compagnies sont
disperses dans la rgion de Michaelkovo.
Le IIIe bataillon (capitaine DEMESSINE, puis commandant PANNE) participe en juin lopration de
Kolmi (rgion de Smolensk) o le jeune Franois SABIANI, fils du maire P.P.F de Marseille, est tu. Aprs avoir
men de durs combats contre les partisans dans la fort de Briansk, le bataillon est envoy dans le secteur de
Mohilev pour lutter contre la gurilla jusquen fvrier 1944. Cest alors que le commandant PANNE, considr
comme le meilleur officier de la L.V.F, est tu son poste de combat.
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Tandis que mrissait en France la guerre civile, trs loin de l, dans son camp dentranement polonais,
la L.V.F subissait en 1943 une svre reprise en main par des instructeurs allemands peu ports sur lindulgence.
Les lgionnaires se plaignirent amrement de la duret et de la morgue dofficiers et de sous-officiers forms
lcole prussienne. En revanche, ds larrive en zone de guerre, les volontaires franais furent conquis par la
camaraderie galitaire qui unissait les combattants de la Wehrmacht, tous grades confondus. Du jamais vu dans
larme franaise :
Nous tions tous des camarades ; ceux qui se rencontraient ici vivaient et agissaient seulement en fonction de
la vie et de laction de leur unit. Il sensuivait une camaraderie profonde et perceptible entre hommes et grads
de tous rangs : un gnral mangeait dans un coin la mme portion que venait de toucher le caporal son voisin
des mains de la mme Schwester avec le mme sourire et les mmes vux de bon apptit.
E. LABAT, Les places taient chres.
Entirement rorganise, forme dsormais de trois bataillons de 900 hommes chacun, la L.V.F a t
engage sur les arrires du front, dans la lutte contre les partisans sovitiques. Dans cette guerre cruelle, les
Franais vont appliquer avec un certain succs les mthodes de pacification de leur arme coloniale. Cette troupe
se bat bien, mais sa faon, et son allure sen ressent parfois. Livrs eux-mmes, ses dtachements ressemblent
sans doute plus aux grandes compagnies mercenaires du XVe sicle quaux rgiments strictement rgls du XXe.
Cela ressort de tous les tmoignages, commencer par celui dEric LABAT dcrivant son propre bataillon au
sortir doprations contre les partisans durant lhiver 1943 :
Sur des kilomtres se suivaient les traneaux attels, les voitures rglementaires et les hordes de chevaux. ()
On nous avait dots de fourgons bchs de larme polonaise qui taient tout simplement les camions
rglementaires de l'arme impriale franaise, seul modle parfaitement appropri aux pistes effroyables de
lEst europen et dont cent quarante ans dexprience avaient peine perfectionn quelques dtails. Leur
silhouette sur la neige voquait les gravures de RAFFET et la retraite de la Grande Arme.
Un nouveau chef militaire a t donn la L.V.F en juin 1943, le colonel Edgar PUAUD, ancien
inspecteur de la Lgion Tricolore. Il prsente entre autres lavantage de parler allemand. Trs grand, portant
beau, cest un officier lancienne, amateur de faste. Il ne fera pas lunanimit, si lon en juge les commentaires
des anciens. Il a reu le commandement assez hroque des trois bataillons engags en Bilorussie. Ces units
sont le plus souvent disperses en compagnies autonomes, menant la lutte contre la gurilla la faon des
corsaires, perdues sur dimmenses territoires tenus par quelques points dappui isols. Les Franais se taillent ici
des royaumes phmres, retrouvant parfois la trace des soldats de Napolon, dont les tombes ont t entretenues
de gnration en gnration par les paysans russes. Ils se laissent gagner par la fascination de ces immensits
dont la limite est lAsie. Et au bout de cette aventure ? Nous agirons au gr des circonstances , rpond un
jeune officier qui devait sauter le lendemain sur une mine, et dont LABAT rapporte les paroles :
Les irrguliers ont toujours svi dans ces rgions. Nous hriterons de la tradition des pirates cosaques de
Stenka Razine. Au pire nous pourrons toujours traverser la Russie, vers lest, travers les rgions les plus
sauvages, pour ressurgir en Extrme-Orient et devenir des gnraux chinois
Rien ne semble impossible ces modernes lansquenets, endurcis par deux saisons de neige, tanns par
des marches de cent kilomtres sans manger ni dormir, blinds par la menace permanente de nues de brigands
froces qui les harclent pied pied.
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Chaque gnration doit recrer un nouvel quilibre,
entre le maintien de la tradition et la rupture avec le pass. K. LORENZ

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Au printemps 1944, la rupture du front central sous les coups rpts de lArme rouge donne la
L.V.F loccasion deffacer les souvenirs cuisants de lhiver 1941 et de montrer aux Allemands ce dont elle est
capable, non seulement dans la guerre de partisans mais aussi dans une bataille range.
Le 22 juin 1944, troisime anniversaire de lentre en guerre allemande, les fronts de la Russie blanche
sont crevs par lassaut gigantesque de 196 divisions rouges. La Wehrmacht est balaye. Forme en
Kampfgruppe, la L.V.F se voit assigner la mission de constituer un bouchon sur laxe Moscou-Minsk, en avant
de Borissov, face Bobr, non loin de la Berezina. Aux ordres du commandant BRIDOUX, fils du ministre de la
guerre de Vichy, le Kampfgruppe a les effectifs dun petit bataillon, 400 hommes forms la dure. Mgr. de
MAYOL de LUPE est parmi eux. Ils ont pris position avec leurs mitrailleuses lgres MG 42 et des canons de 37
antichars. Ils sont appuys par quelques chars Tigre. Dclench laube par lattaque en masse des fantassins
russes appuys par des chars, le combat durera jusqu la fin de la nuit suivante, sans que les Sovitiques
parviennent percer. Enfin, court de munitions, la L.V.F dcroche. Elle a perdu 41 morts et 24 blesss graves.
Mais en face, on dnombre des centaines de cadavres et les carcasses dune quarantaine de chars.
***
Deux semaines plus tard (aprs loffensive du 22 juin), hves et en loques, les rescaps sont rassembls
au camp de Greifenberg en Pomranie. Ils y retrouveront leurs camarades franais de la Waffen-SS, dont le Ier
bataillon vient de subir de lourdes pertes en Galicie. Les deux units, renforces un peu plus tard par des
lments de la Milice qui ont fui la France, et par leurs compatriotes engags comme auxiliaires dans la
Kriegsmarine, le N.S.K.K et lorganisation TODT, seront fondues dautorit pour former une division de la
Waffen-SS qui prendra le nom de Charlemagne.
Lun des vieux briscards de la L.V.F stonne :
Nous sommes stupfaits de voir arriver autant dhommes qui appartiennent depuis des annes aux units de
marine, la SS, lartillerie, aux chars, au N.S.K.K, lorganisation TODT
Oui, cest stupfiant et aujourdhui encore trs mal connu. Des Franais ont servi comme volontaires
dans plusieurs formations des armes allemandes dpendant de multiples services en dehors de larme et de la
Waffen-SS. Le point de dpart a toujours t la guerre lEst dans ses deux effets. En France, elle fondait une
mythologie europenne et suggrait une fraternit darmes favorable aux engagements. En Allemagne, elle se
rvlait une dvoreuse dhommes. Tous les Allemands en ge et en tat de combattre, dont la prsence ntait
pas absolument indispensable larrire pour la production de guerre, taient mobiliss dans les units
combattantes. Plusieurs formations militaires et des services se sont donc efforcs de recruter les ressortissants
de pays occups. Les raisons du volontariat sont multiples, sans doute moins politiques que dans la L.V.F ou la
Waffen-SS. Lappt dun salaire, lespoir de faire revenir un parent prisonnier en Allemagne, la protection
apparente quapporte le service du vainqueur, mille raisons personnelles. On voit aussi des jeunes choisir un
engagement qui les exempte de dpart pour le S.T.O, mais une fois engag, quels que soient les motifs, il est
impossible de sortir du pige. On se trouve parqu vie, complice de loccupant ha et de la duret des temps.
On est vou la vindicte publique ds lors que se prcise la dfaite allemande. Ce qui pousse se dfendre par
tous les moyens. Engrenage fatal.
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Chaque gnration doit recrer un nouvel quilibre,
entre le maintien de la tradition et la rupture avec le pass. K. LORENZ