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CDIGO PETROLERO DAVENPORT

D.S. N4210

En 1955, durante el gobierno de Vctor Paz Estensoro, se dict el Cdigo del Petrleo o Cdigo
Davenport, mediante Decreto Supremo N 4210 de 26 de octubre de 1955, cuyo objetivo era atraer
inversiones de las compaas transnacionales. El Cdigo contena muchos puntos que iban en desmedro
de los intereses nacionales y a favor de las transnacionales.
Durante el gobierno de Alfredo Ovando se derog el Cdigo del Petrleo, el 26 de septiembre de 1969,
como paso previo a la nacionalizacin de la Gulf Oil Company. La llamada nacionalizacin del petrleo se
realiz el 17 de octubre de 1969. Esa medida logr la recuperacin de una riqueza que vigoriz la
economa del pas.
Este cdigo estableci la apertura del pas a las empresas extranjeras, de tal suerte que la Gulf Oil
Company., y Occidental, dos de las mayores petroleras del mundo de origen estadounidense, ingresan a
explotar el petrleo boliviano por ms de una dcada.
CDIGO DEL PETRLEO DAVENPORT.
Entre las varias medidas asumidas por el Presidente de la Repblica de Bolivia, Dr. Vctor Paz Estensoro,
figura la implementacin del Cdigo del Petrleo, tambin conocido como el Cdigo Davenport,
que implement avanzadas normas jurdicas, econmicas y tcnicas como medidas de proteccin y

seguridad al capital privado. La consultora extranjera fue contratada con los auspicios del Programa de
las Naciones Unidas y Henry Holland.
La normativa considerada antinacional, fue encomendada por el gobierno del MNR al bufete americano
Shuster & Davenport, ligados a los grandes intereses petroleros. La consultora haba sido
contratada por la Misin de Operaciones de EEUU, entidad dependiente del Departamento de
Estado de los Estados Unidos, por un monto de $us 60.000 con el fin de asesorar en temas
petroleros al gobierno boliviano.
Con la finalidad de levantar la reserva fiscal, la esperanza de bienestar y mejoramiento econmico para el
pas, este Cdigo fue promulgado, en principio, por Paz Estenssoro mediante Decreto Ley N 4210 de 26
de octubre de 1955 con el que se abrog la Ley de 20 de junio de 1921.
Posteriormente, fue elevado a rango de Ley el 29 de octubre de 1956, siendo presidente del Congreso
Juan Lechn Oquendo. La citada Ley fue promulgada por Hernn Siles Suazo. Todos los que participaron
en este proceso pertenecieron a las filas del MNR.
El Artculo 1 del Cdigo Davenport indicaba que los yacimientos de petrleo, asfalto, gas natural y
dems hidrocarburos, en cualquier estado que se encuentren dentro del territorio de la Repblica, ya sea
en la superficie o en el subsuelo, eran del dominio directo, inalienable e imprescriptible de la Nacin.

ARTCULO 20.
Para los fines del Presente Cdigo, se divide el territorio de la Repblica en las siguientes zonas:

Zona I.
Zona II.
Zona III.

Sin embargo, el Cdigo abra nuevamente las puertas a las Inversiones extranjeras. Entregaba ms de
tres millones de hectreas y limitaba la participacin de YPFB en nuevas reas de exploracin y
explotacin.
Adems, estableca que se deduca sin impuestos un 27% de la produccin bruta por factor de
agotamiento. Esto implicaba que YPFB perdera un porcentaje similar de lo que le corresponda.
En cuanto a la tasa tributaria, las empresas tendran que pagar una regala del 11% con una expectativa
rebajada hasta el 7.5%, por no ms de 15 aos en funcin de los intereses nacionales. El Estado, en este
caso, cobrara un impuesto nico y fijo del 30% sobre las utilidades lquidas, de ello, se extraera el factor
de agotamiento. Junto a todas estas ventajosas condiciones, el cdigo estableca que las concesiones
otorgadas tendran una duracin de 40 aos.

Entre otras disposiciones, las patentes que se deban pagar al Estado se limitaban a un dlar y medio por
hectrea. Las empresas deban invertir entre 20 y 80 centavos de dlar por hectrea, por concepto de
exploracin y explotacin.
Debido al desconocimiento de la realidad boliviana, del sistema jurdico y fiscal del pas, esta norma, lejos
de potenciar a la empresa estatal, permiti la explotacin libre por parte de empresas internacionales,
debilitando de manera significativa el poder del Estado. Estableca que las actividades de la industria
petrolera podran ser realizadas por el Estado mediante autoridades autrquicas de tipo nacional,
sociedades mixtas o por el otorgamiento de concesiones o contratos en sociedad con terceros.
Segn el experto Enrique Mariaca, las concesiones otorgadas al amparo de este Cdigo, comprendan
un perodo de 40 aos en actividades de exploracin, explotacin, refinacin, almacenaje y transporte,
con carcter irreversible.
La normativa se refera al establecimiento de una industria del petrleo, de gran magnitud, la misma que
exiga enormes capitales ya que, por la naturaleza misma de esa industria, las inversiones iniciales
deban ser cuantiosas. Este Cdigo represent para el pas una apertura franca a la inversin privada
extranacional en la explotacin petrolera, actividad que requera de grandes inversiones que el pas no
posea.
El Cdigo Davenport consideraba a Bolivia carente de capitales a consecuencia de la larga explotacin
semicolonial, organizada y mantenida por la fuerza, en acuerdo y provecho exclusivo de la oligarqua
minero feudal, que empobreci a la Nacin con el constante drenaje de sus riquezas mineras y las
limitaciones impuestas por el rgimen semifeudal en el trabajo de la tierra.
En los 13 aos que dur el Cdigo ingresaron al pas 15 compaas petroleras, de las cuales
ocho culminaron con perforaciones, descubriendo dos de ellas siete campos nuevos, Madrejones
(Bolivian Oil Co.) y Caranda Colpa, Ro Grande, La Pea, Palmar y Santa Cruz (Bolivian Gulf).
Para la dcada de 1960, McCarthy ya se haba ido del pas y su sustituta, la Chaco Petroleum haba
invertido slo 40 millones de dlares. En este panorama, la Bolivian Oil Company (BOC), que invirti 19
millones de dlares tuvo un pequeo auge tras el hallazgo de los yacimientos de Madrejones, cerca de la
frontera con Argentina. La mxima produccin que alcanz este campo fue de 460.000 barriles de
petrleo condensado por ao. Si bien en 1967 la produccin de condensado decay a casi un trigsima
parte de la de 1960, la BOC no tuvo prdidas. Produjo un total de 1.200 barriles de condensado, pero sus
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utilidades derivaron de la exportacin de gas natural a Argentina a ocho centavos de dlares el millar de
pies cbicos (MPC), sumando un total de ms de 16 MPC.
Como secuela de la guerra del Chaco, en 1956, el gobierno del MNR, present un plan de estabilizacin
para frenar la hiperinflacin galopante. Este plan que haba sido elaborado por el asesor norteamericano
Jackson Eder, propona, entre otras medidas, reducir el gasto pblico, eliminar los subsidios, contraer el
crdito, liberar las divisas, fijar el tipo de cambio, congelar los salarios e instaurar la libre contratacin y
libre comercio.
Esa medida que en el fondo tena el objetivo de desalentar el desarrollo industrial de las empresas
pblicas, repercuti directamente en las cuentas de YPFB, cuyo presupuesto sufri un drstico recorte ya
que sus productos fueron entregados por debajo de su precio. Pero adems la estatal petrolera tuvo que
correr con la cuenta de divisas a precio de costo y cubri un alza de salarios y deudas incobrables por
ms de tres millones de dlares por concepto de servicios prestados a otras entidades estatales. Como
consecuencia de ello, YPFB experiment un dficit de 41 millones de bolivianos y no pudo acceder a la
obtencin de equipos de gran profundidad para intervenir los yacimientos de Madrejones, teniendo que
ceder los respectivos trabajos a la Gulf Oil Company.
CAUSAS DE LA CREACION DEL CDIGO PETROLERO

Para superar las persistentes dificultades financieras que sufra el pas y crear las condiciones
necesarias para un amplio desarrollo de la economa nacional, era indispensable la explotacin
inmediata y en gran escala de la riqueza petrolera.

Que las inversiones iniciales de capital extranjero, en la industria del petrleo, por su cuanta, y la
consiguiente exportacin de este producto contribuirn a solucionar la aguda escasez de divisas,
causa fundamental del malestar econmico de la Nacin.

Que el establecimiento de una industria del petrleo, de gran magnitud y en breve plazo, exige
enormes capitales ya que, por la naturaleza misma de esa industria, lar inversiones iniciales deben
ser cuantiosas, mayormente en un pas como el nuestro, por las dificultades de transporte para
alcanzar los centros de distribucin internacional.

Bolivia carece de capitales a consecuencia de la larga explotacin semicolonial, organizada y


mantenida por la fuerza, en acuerdo y provecho exclusivo de la oligarqua feudal-minera, que

empobreci a la Nacin con el constante drenaje de sus riquezas mineras y las limitaciones
impuestas por el rgimen semi-feudal en el trabajo de la tierra.

Que Y.P.F.B., no obstante el xito logrado en esos ltimos aos, gracias al esfuerzo; la eficiencia y
la dedicacin de sus obreros, empleados, tcnicos y directores, al producir petrleo para atender
las necesidades nacionales y an para exportar, en reducidos volmenes, est restringido en su
desenvolvimiento, por la imposibilidad estatal de proveerle de los capitales necesarios para
explorar y explotar las extensas reas potencialmente petrolferas del pas

Que la legislacin vigente sobre la materia; por ser anacrnica, no contempla la realidad presente
ni prev las medidas de proteccin nacional y de seguridad al capital privado, por lo que se hace
necesario dictar un nuevo Cdigo del Petrleo, que contenga las ms avanzadas normas jurdicas,
econmicas y tcnicas aceptadas en el mundo sobre esta materia

VIGENCIA DEL CDIGO PETROLERO


Durante la vigencia del Cdigo del Petrleo, muchas empresas internacionales llegaron a Bolivia desde
1955 en busca de realizar trabajos de prospeccin exploratoria y perforacin de pozos, entre las que se
encontraba la compaa estadounidense Gulf Oil Company que firm contrato con el Estado boliviano el
23 de mayo de 1956, de acuerdo a la facultad que le confiri el Artculo 161 de esa normativa.
YPFB entreg a la transnacional una extensin de 1.500.000 hectreas delimitadas de su zona exclusiva
para que la compaa transnacional realice trabajos de exploracin.

LA GULF OIL COMPANY Y EL CDIGO PETROLERO

La Gulf Oil Company recibi, entonces, por un plazo de cuarenta aos, la concesin de los campos
ms ricos en petrleo de todo el pas. El cdigo fijaba una ridcula participacin del Estado en las
utilidades de las empresas: por muchos aos, apenas un once por ciento. El Estado se haca socio en
los gastos del concesionario, pero no tena ningn control sobre esos gastos, y se lleg a la situacin
extrema en materia de ofrendas: todos los riesgos eran para YPFB, y ninguno para la Gulf Oil Company.
En la Carta de intenciones firmada a fines de 1966, durante la dictadura de Barrientos, se estableci, en
efecto, que en las operaciones conjuntas con YPFB, la Gulf Oil Co. recobrara el total de sus
capitales invertidos en la exploracin de un rea, si no encontraba petrleo. Si el petrleo
apareca, los gastos seran recuperados a travs de la explotacin posterior, pero ya de entrada
seran cargados al pasivo de la empresa estatal. Y la Gulf Oil Company fijara esos gastos segn su
criterio.
La transnacional petrolera se atribuy tambin, con toda tranquilidad, la propiedad de los yacimientos de
gas, que no se le haban concedido nunca.

Esta compaa deba perforar 5.000 metros por cada 100.000 hectreas en la etapa de explotacin. Con
el desarrollo de campos, el Estado tendra una participacin del 11% como regala y 19% como impuesto
nico calculados sobre el total de la produccin bruta.
La Gulf Oil Company descubri con informacin de YPFB, los campos Colpa, Caranda, Ro Grande, El
Palmar, La Pea y Yapacan ubicados en el departamento de Santa Cruz.
A los cinco aos, la empresa descubre varios pozos petroleros de importancia. En ste contexto la Gulf
Oil Company exige al gobierno del MNR como al de Barrientos la adjudicacin del derecho de propiedad
del gas como la de los oleoductos. Barrientos, mediante una interpretacin suya, ampla el Cdigo
Petrolero para que incluya al gas y mediante el Decreto Supremo 8093 crea la empresa Gas y
Petroqumica con facultades de adquirir toda la produccin de gas sea procedente de entidades privadas
o nacionales. Pero, la creacin de esta empresa no poda ocultar el hecho de que la Gulf Oil Company
ya dominaba el 90% de la produccin de gas boliviano y el 80% del crudo. La desnacionalizacin del
recurso energtico avanzaba an ms con la adjudicacin a Williams Brothers de la construccin del
gasoducto a la Argentina.
Para darse cuenta de cmo la Gulf Oil Company consideraba las necesidades del mercado nacional
boliviano dentro del conjunto de sus actividades, basta contemplar su produccin, como ejemplo, en los
primeros cuatro meses de 1969 arroj la cifra de una produccin de 3.738.252,66 barriles, de los cuales
export a Estados Unidos 2.657.779 barriles y destin al mercado boliviano 711.564 barriles.
Segn Sarabia, la compaa Bolivian Gulf, por todos los favores recibidos, lleg a detentar una
riqueza petrolera de 600 millones de dlares y emergi como el poder detrs del poder, al que
continuamente ceda el gobierno. La salida al sometimiento es la misma en todos los tiempos, no
dependa de la ayuda americana hasta los lmites en que sta capture todos los controles vitales de la
nacin, sino de potenciar a YPFB, pero eso no se hizo. Aquel pulpo econmico no slo captur los
yacimientos ms ricos, sino que antes de deducir ningn impuesto tena a su favor retener de la
produccin bruta de manera libre como Factor Agotamiento el 27%.
EMPRESAS QUE INGRESARON AL PAS

DEROGACIN DEL CDIGO PETROLERO DAVENPORT


En la presidencia del Gral. Alfredo Ovando Candia, bajo D.S. N 08936, se procedi a la derogacin del
Cdigo del petrleo, bajo los siguientes argumentos:

Que, el Cdigo del Petrleo fue proyectado en forma de un Decreto Supremo con el nmero 4210

y aprobado, en ese carcter, en 26 de octubre de 1955.


Que, dicho Decreto Supremo derog la Ley Orgnica del Petrleo de 20 de junio de 1921.
Que, en fecha 24 de enero de 1956, se aprob el Decreto Reglamentario del Cdigo del Petrleo,

bajo el nmero 4298.


Que, en fecha 27 de octubre de 1956, se aprob una Ley por la que se elevaron a la categora de
leyes de la Repblica, 32 decretos supremos aprobados entre el 9 de abril de 1952 y el 4 de
agosto de 1956, entre ellos el Cdigo del Petrleo y su Reglamento, disposiciones stas que, por
su importancia, complejidad y extensin, exigan un estudio profundo que requera un tiempo
responsablemente prolongado
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Que, el Cdigo del Petrleo no fue redactado por bolivianos y en servicio de Bolivia, sino por

abogados extranjeros y en provecho de consorcios privados extranjeros


Que, Bolivia, pas sin la suficiente tradicin petrolera, en razn de su escasa exploracin y
produccin y de los incipientes procesos de aprovechamiento industrial de los hidrocarburos,
careca en 1956 de la capacidad tcnica para realizar una evaluacin certera de las caractersticas
fsicas de sus yacimientos y de la suficiente experiencia para la redaccin precisa de una

disposicin legal normativa de la industria petrolera


Que, el concepto y ejercicio de la Soberana Nacional, son incompatibles con la conservacin de
una norma que, como el Cdigo del Petrleo, ha sido desde su origen odiosamente violada de la

independencia del Estado


Que, el pueblo boliviano ha repudiado, reiterada y categricamente, al Cdigo del Petrleo,
popularmente sealado como "Cdigo Davenport"

CONCLUSIONES

Crea condiciones para inversiones extranjeras.

Regalas del 11%.

Impuesto a las Utilidades 30%.

Factor agotamiento del 27%.

Amparadas por el Cdigo Davenport, las compaas extranjeras que operaban en Bolivia
recibieron en concesin superior a 13 millones de hectreas e invirtieron 120 millones de dlares;
la Bolivia Gulf Oil Co., la Petrolera Boliviana Shell y la Bolivian California Pet. retuvieron cerca del
50% del total de los terrenos concesionados. Por todo ello, el pas recibi hasta 1965, ms de 14
millones de dlares.

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