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Collection de l'cole Normale Suprieure de Jeunes Filles

n 4 3

Cahiers V.L. Saulnier


s
Centre V.L. Saulnier,
Universit de Paris-Sorbonne,
cole Normale Suprieure

HENRI ESTIENNE

Ouvrage publi avec le concours


du Centre National des Lettres

48, boulevard Jourdan, 75690 Paris Cedex 14


1988

128

. CAZAURAN

(37) Voir d. Franois, p. 190-191, et note 466 o la coupure de


Gruget est indique (d. Gruget, f. 94 r"). Texte d'Estienne, aprs les
"nouvelles" de la fuite du cordelier : "Lesquelles la troublrent si fort, et
mirent en tel desespoir. qu'estant demeure seule (car son mari l'avoit
laisse pour aller poursujrvre le Cordelier) s'estrangla de ses propres
mains" (t II, chap. XXI, p. 9).
(38) Cf. 11. chap. Xil. p. 163 et H. f. 113 r (p. 231).
(39) H. f. 172 (p. 350) et A. t. II, chap. XXI. p. 14.
(40) A. ibid, p. 16.
(41) H. f. 121 (p. 247) et A, t II, chap. XXI, p. 26.
(42) 1.1, Avertissement, p. XII.
(43) t. II. chap. XXI, p. 8 (N. 23) et p. 12 (N. 48) : le jeu sur le mot
"mystere" disparat dans l'exemplaire cartonn : cf. p. 8, le texte primitif
et, note 2, celui du carton : "d'autant qu'il s' estoit bien gard de parler
(Ristelhuber : d'er^ " (Exemplaire 1566, B.N., Rs., p. 1948, p. 281). Le
texte de Marguerite de Navarre ironisait dj sur le silence du cordelier :
"Le Cordelier plus attentif la vie active qu' la contemplative avec la
crainte qu'il avoit d'estre cogneu"... f. 9 3 ( p . 189).
(44) Cf. H f. 156i- (316) et A. t II, p. 12.
(45) Ibid p. 12.
(46) Ce n'est pas le "squelette nu" dont parle K. Kaspr^k quand
elle note - avec raison - la disparition de "toutes les nuances et
justifications pqrchologiques" (p. 479. art. cit. note 2, p. 479).
(47) t. II, chap. XXXII, p. 166, attaque contre les "prescheurs".

LE COMMENTAIRE D'HENRI ESTIENNE AUX


HYPOTYPOSES DE SEXTUS EMPIRICUS
En 1562, H. Estienne publie la premire traduction latine
d e s Hypotyposes
pyrrhonniennes
^ de S e x t u s E m p i r i c u s ,
mdecin grec qui crit la fin d u second sicle ou au d b u t du
troisime. Le texte grec n e sera dit qu'en 1621. Le volume
contient a u s s i la version latine de la vie de Pyrrhon par Diogne
Larce. Suit le commentaire d'Estienne aux Hypotyposes,
avec
quelques annotations cette vie de Pyrrhon. E n 1569, Estlenne
republie les Hypotyposes et son commentaire, complts p a r le
m m e texte de Diogene Larce, et il ajoute la traduction latine
p a r Gentien Hervet d u t r a i t Contre les mathmaticiens,
o
Sextus s'en prend ceux qui prtendent savoir. La translation de
G. Hervet est accompagne de notes marginales.

I- Le genre du commentaire
L'intrt d u livre de 1562 est d a n s l'dition et le
c o m m e n t a i r e d e s Hypotyposes,
c'est--dire d ' u n e o e u v r e
d'Inspiration p y r r h o n i e n n e . Ce recueil m e t l'accent s u r le
scepticisme originel, celui de Pyrrhon (fin d u IVme s. avant
J.C.) et de s o n lve Timon (Illme s. a. J.C.), d s i g n s
explicitement d a n s le texte et d a n s le commentaire par le terme
Pyrrhonii, et n o n p a s s u r celui d e s Nouveaux A c a d m i c i e n s ,
Arcsas et Camade, c'est--dire u n scepticisme ngateur : d a n s
les Premiers Acadmiques
de Cicron (II, 5), Lucullus d n o n c e
ces philosophes des Illme et Ilme sicles avant J.C. comme des
esprits enrags dtruire la philosophie, s o u s le prtexte que
r i e n ne p e u t tre compris. Sextus Empiricus e n effet dmle
soigneusement les deux courants, d s le premier chapitre, o il
oppose trois formes de philosophie, la
dogmatique,
l'acadmique, la sceptique. Il dsigne comme adversaires d e s
Pyrrhoniens n o n seulement les dogmatiques, m a i s a u s s i ces
Nouveaux Acadmiciens, mme s'il ne critique p a s t o u s l e u r s
principes, et s'il approuve p a r exemple les m o d e s de s u s p e n s i o n
d u j u g e m e n t qu'ils ont i n t r o d u i t s (Hyp., I, cap. 16). Les
Hypotyposes
r e n o u e n t avec la tradition p y r r h o n i e n n e , b i e n
qu'elles ne la refltent p a s l'tat p u r , et que l'oeuvre e m p r u n t e
a u stocisme, a u moins p a r la faon dont certaines n o t i o n s

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sceptiques ont t remodeles p a r rapport a u x t h m e s stociens.


N o u s n e r e v i e n d r o n s p a s s u r l'excellente a n a l y s e d e
J.-P. D u m o n t . qui a montr que j u s q u ' l'dition d'Estienne la
R e n a i s s a n c e n ' a gure c o n n u d u scepticisme q u e celui d e s
Nouveaux Acadmiciens, et que Montaigne p a r l'interaidiaire
de Sextus a dgag avec u n e intuition remarquable l'essence d u
Pyrrhonisme, en le distinguant de la Nouvelle Acadmie
D a n s s o n c o m m e n t a i r e , Estienne m e t d o n c sa v a s t e
rudition a u service de l'histoire des ides. Pyrrhon lui-mme
n'ayant p a s laiss d'crit, le Pyrrhonisme parvient Estierme
p a r des sources relativement tardives, qui datent de l'poque o
le prestige de la Nouvelle Acadmie s'tait terni, et o l'on
retrouvait le scepticisme originel. En premier lieu, le livre IX des
Vies des philosophes de Diogene Larce (dbut d u Illme sicle),
qui seront p u b l i e s en 1570 p a r Henri Estierme en dition
grecque-latine. Ce livre f o u r n i t u n e vie de Pyrrhon et d e s
rfrences Endisme, l ' a u t e u r des f a m e u x m o d e s sceptiques,
u n philosophe q u i trois ou q u a t r e sicles a p r s Pyrrhon a
systmatis le Pyrrhonisme. D a n s le c o m m e n t a i r e de 1552,
Diogne Larce c o n t r i b u e s u r t o u t l a c o n n a i s s a n c e d u
scepticisme comme phnomnisme pyrrhonien, car les
i n f o r m a t i o n s qu'il donne a u livre IV s u r les Moyennes et
Nouvelles Acadmies, s u r Arcsilas et C a m a d e , p r s e n t s
comme les adversaires d e s Stociens, s o n t b e a u c o u p m o i n s
I n t r e s s a n t e s . D e s f r a g m e n t s de l'oeuvre de Timon s o n t
galement t r a n s m i s E s t i e n n e p a r l e s c i t a t i o n s du t r a i t
d'Aristocls, De la philosophie, que contenait la
Prparation
vanglique d'Eusbe (livre XIX), publie d s 1470 e n traduction
latine, et en 1544 par Estienne d a n s le texte grec. Quant a u x
philosophes de la Moyenne et Nouvelle Acadmie, c'est Cicron
qui les rvle Estienne. E n revanche, Cicron ne lui est
d'aucune aide p o u r pntrer la doctrine de Pyrrhon, qu'il semble
cormatre mal, et s a n s doute seulement p a r l'intermdiaire d e s
Stociens. Cette source cicronienne, qui rduit le scepticisme
la Nouvelle Acadmie, est constitue p a r le Lucullus, le second
livre des Premiers Acadmiques
o le scepticisme est successivement a t t a q u p a r Lucullus et dfendu p a r Cicron. Enfin
Estierme puise u n e source mixte, les Nuits attiques (XI, 5)
d'Aulu-Gelle, q u i lui offrent a u Ilme sicle a p r s J.C. u n e
comparaison entre Pyrrhoniens et Acadmiciens.

limit aux Nouveaux Acadmiciens, Estlenne en effet ne cesse de


reconstituer et d'opposer les deux courants. Les divergences lui
semblent importantes. La preuve, c'est que d a n s s e s annotations
a u premier chapitre, il j u g e la distinction entre dogmatiques,
acadmiques et sceptiques, tablie par Sextus, bien suprieure
a u x deux catgories proposes par Diogne Larce, dogmatiques
et clectiques. Cette classification de Larce runissait en effet
Pyrrhoniens et Nouvelle Acadmie d a n s la seconde rubrique.
Toutefois les deux courants s'accordent souvent, si bien q u e les
rfrences Cicron et Aulu-Gelle ont une fonction ambigu.
T a n t t elles confirment le s e n s q u e Sextus d o n n e tel m o t ,
t a n t t elles f o n t a p p a r a t r e u n e interprtation diffrente, et
parfois c'est le mme texte dAulu-Gelle qui est repris p l u s i e u r s
fois, avec u n clairage variable, parce qu'Estienne n'y considre
p a s le m m e m o t . Il arrive a u s s i q u ' E s t i e n n e avoue s o n
ignorance, q u a n d le texte de Cicron ne lui permet pas de faire
clairement le partage entre P3Trrhonisme et Acadmie (p. 258,
comm. d'Hyp. cap. 10). De toute manire, la mthode d'Estienne
a le plus s o u v e n t l'objectivit q u i sied u n c o m m e n t a i r e
linguistique, et il n'tablit p a s explicitement la supriorit du
Pjrrrhonisme s u r le Nouvelle Acadmie. Certes son entreprise est
oriente, car la ddicace latine Henri de Mesmes la justifie p a r
le dsir de proposer u n modle de scepticisme qui soit u n remde
a u dogmatisme impie, et u n e p r p a r a t i o n la foi. Cette
interprtation d u texte de Sextus, Gentien Hervet la roidira
encore d a n s s a prface d e 1569, o il la b r a n d i t contre les
a m a t e u r s de "raisons naturelles", contre les philosophes paens,
les hrtiques d u XVIme sicle, les Nouveaux Acadmiciens de
t o u t e s les p o q u e s . D a n s l ' e n s e m b l e , c e p e n d a n t , c e t t e
redcouverte d ' u n scepticisme pyrrhonien et cette alliance d u
doute et de la foi - alliance dangereuse et tenace, de St Augustin
La Mirandole ou Agrippa - n e transforment p a s e n thse ce comm e n t a i r e s c i e n t i f i q u e , m o s a q u e de c i t a t i o n s , v r i t a b l e
thesaurus.
La confrontation de textes parfois d i s c o r d a n t s
l'intrieur d u c o u r a n t s c e p t i q u e contribue a u c o n t r a i r e
l'impression de relativit.

Ainsi Estienne ne se b o r n e p a s expliquer le texte luimme, e n rapprochant diffrents passages des Hypotyposes,
et
son commentaire constitue galement u n e confrontation entre
le Pyrrhonisme et la Nouvelle Acadmie, point p a r point, et
partir d u lexique. Elle tmoigne de s o n esprit critique. Loin
d'accepter l'autorit de Cicron et sa vision d ' u n scepticisme

Ces gloses ne constituent p a s davantage u n expos cohrent


d u Pyrrhonisme. Estienne aborde les problmes a u f u r et
m e s u r e qu'ils se prsentent, et de son propre aveu lutte avec u n
manuscrit rebelle. II lui arrive mme de proposer u n e correction
p o u r u n a u t r e texte, p a r exemple p o u r tel p a s s a g e d e s
Acadmiques qui lui semble corrompu (p. 258). Pour comprendre
les mots, il a r e c o u r s d ' a u t r e s sources, d e s a u t e u r s
dogmatiques, e n particulier l ' a u t e u r d u Time, ou d e s
crivains q u i n e sont p a s d e s philosophes, X n o p h o n ,
Quintilien ou Ovide.

F. JOUKOVSKY"

H. ESTIENNE ET SEXTUS EMPIRICUS

Le commentaire porte essentiellement s u r le premier livre,


et s u r quelques passages des livres II et III. A la dernire page,
Estienne dclare en effet q u e les n o m b r e u s e s f a u t e s de s o n
m a n u s c r i t grec l'obligent mettre u n ternie son ambition, et
que m m e d a n s les prcdents chapitres elles lui ont parfois
interdit d'annoter les passages qui le demandaient. Il a beaucoup
pein rtablir le texte. Continuer s a n s consulter u n meilleur
m a n u s c r i t serait trop risqu. Mais l'intrieur de ce premier
livre, E s t i e n n e a opr u n choix, et il a c o n s t r u i t s o n
commentaire s u r d e s mots importants, qui figurent e n grec d a n s
ses annotations. La translation latine conserve d'ailleurs d e s
t e r m e s grecs, aussitt t r a d u i t s ou gloss e n latin. Le titre est
significatif : "annotationes ... in q u i b u s etiam de q u a r u n d a m
philosophicarum vocum interpretatione agit. "Ces d i s c u s s i o n s
s u r les m o t s ont u n e fonction multiple : permettre l'diteur de
corriger u n m a n u s c r i t fautif, justifier s a t r a d u c t i o n latine, et
s u r t o u t c o m p r e n d r e le Pyrrhonisme en c o n f r o n t a n t diffrents
tmoignages.
Le commentaire d'Estienne est vivant p a r cette attention
modeste a u x mots. Dans s a prface Henri de Mesmes, Estienne
a voqu le mlange de fascination et de rpulsion avec lequel il
tait revenu s a n s cesse s u r le dtail de ce texte paradoxal et
difficile. Le dtail mme des Hypotyposes l'y incitait, car souvent
les dfinitions de vocables s'y dploient e n commentaire lexical.
Cette attention Implique u n e exprience d e s problmes propres
la traduction de textes philosophiques. Cicron n o t a m m e n t est
p o u r E s t i e n n e le cas exemplaire d ' u n t r a n s l a t e u r qui a fait
p a s s e r certaines notions d u grec a u latin, puisqu'il se v a n t e
d'avoir enrichi le lexique. De toute vidence, cette entreprise
plat Estienne, lui-mme dfenseur de la l a n g u e franaise.
Mais ce faisant, Cicron a intgr ces termes d'un i^stme u n
autre, c a r le scepticisme de la Nouvelle Acadmie n'est p a s le
scepticisme originel, si bien qu'Estienne a d u mal en cerner le
sens. De faon p l u s gnrale, les r e m a r q u e s d'Estienne s u r
certains noncs amorcent u n e rflexion s u r les insuffisances d u
langage philosophique. A p r o p o s d u verbe
phantazesthai,
Estienne note p a r exemple qu'il le t r a d u i t p a r apparere p l u t t
que viderL Q u a n d je dis que j e vois u n cheval blanc, explique
Estienne, c'est comme si je disais : le cheval que je vois est blanc,
et il existe u n cheval blanc (p. 249, comm. de I, 7). Ce qu'il note l,
c'est que d a n s de tels noncs, on est tent de passer de la simple
relation entre s u j e t et prdicat u n j u g e m e n t q u i implique
l'existence d u sujet. Au verbe tre, trompeur et p e u compatible
avec l'honntet sceptique, Estienne prfre s u b s t i t u e r d e s
priprases telles qu"'offrir l'aspect"
Le mot c o n s t a n t sous s a
plume, c'est ambiguitas.

Ce qui l'attire principalement vers les textes sceptiques,


c'est qu'il y a u n e recherche de langage, ce qu'il appelle "sceptica
loquendi forma" ( p. 250). Montaigne dira : "leurs f a o n s de
parler". Le prambule Henri de Mesmes la parodie d a n s u n
dialogue p l a i s a n t , et elle sduit Estienne p a r cette dfiance
envers ce que le langage implique d'affirmations a priori. Une
dfiance qu'exprimera galement Fr. Sanchez d a n s le Quod nihil
scitur. Mais de toute faon le langage philosophique est u n pige :
Estienne note que c'est prcisment ce refus de l'assertion qui a
p u faire croire que la sensation est purement illusoire, d a n s une
interprtation fautive du scepticisme originel (p. 250, comm. de
I, cap. 7). Il glose p a r t i r d'Aulu-Gelle (Nuits att, XL, 5) la
fameuse aporie, constante d a n s les Hypotyposes, selon laquelle
les Pyrrhoniens n e peuvent p a s prouver comme vraie l'ide que
r i e n ne semble tre vrai - "Pjrrrhonli ne id q u i d e m ullo pacto
videri verum dicunt quod nihil esse verum videtur".
Un des aspects de ce langage est le recours une t o u r n u r e
ngative qui ne soit pas u n e forme d'assertion, et qui signifie " j e
n e sais p a s s i . . . " C'est e n particulier le rle de l'expression "pas
p l u s ceci que cela", qu'Estienne glose d a n s le chapitre 19 du
premier livre des Hypotyposes. De mme, la proposition "il n'est
p a s possible" signifie d a n s le langage sceptique : " il est possible
que cela soit ou n e soit pas". Ce type d'nonc vite galement la
gnralisation. Q u a n d le sceptique dit qu'il ne se dtermine pas,
il dit plus prcisment qu'il est s u r le m o m e n t d a n s u n e
situation telle qu'il n e p e u t n i aiirmer n i nier. Ce langage
sceptique n'accorderait p a s aux m o t s une signification propre,
m a i s relative u n objet, au m o m e n t o il est profr, et
relativement aux sceptiques, selon le voeu de Sextus (Hyp., I, 28).
Ainsi la lutte d'Estierme avec les m o t s d a n s s o n commentaire
reflte celle d u sceptique avec u n langage insuffisant. Montaigne
a u s s i lorsqu'il dfinit Vepoch d a n s l'Apologie de R. Sebond a
c o n s c i e n c e d e s d i f f i c u l t s p r o p r e s la f o r m u l a t i o n d u
Pyrrhonisme

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II - Un Phnomnisme
Le coeur d u commentaire d'Estienne est s a dfinition d u
phnomne, c'est--dire ce mixte, ce produit, intermdiaire entre
l'objet et la conscience. Pour S e x t u s en effet, le critre d u
scepticisme est le phnomne [Hyp., I, 11), et ce concept occupe
galement u n e place centrale d a n s le tmoignage de Diogene
Larce s u r P y r r h o n et s o n c o n t i n u a t e u r Ensidme, Cette
importance d u p h n o m n e est propre a u Pyrrhonisme, et
concerne b e a u c o u p moins la Nouvelle Acadmie, c a r Arcsilas a

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H. ESTIENNE ET SEXTUS EMPIRICUS

s u b s t i t u a u critre sceptique d u p h n o m n e le critre d u


raisonnable, attitude que S e x t u s dnonce comme dogmatique
(Hyp., I, 33).
E s t i e n n e s e rfre Aulu-Gelle [Nuits att, XI, 5) p o u r
dsigner p a r le m o t phantasia et son quivalent latin visum le
halo d'images qui s'interpose entre nous et le monde. En citant le
mme auteur, il tablit u n e chane qui va de l'objet - res ipsa -
l'impression subie par le tmoin - c^fectio animi corporisve - et
enfin l'image de l'objet - phantasia
ou visum - que l'esprit
r e c o n s t i t u e , et qu'il Imagine e n t a n t que c a u s e de c e t t e
Impression. Trois termes avec u n dcalage de l ' u n l'autre.
L'objet p r o d u i t u n e impression qui n'est p a s l'objet, et c e t t e
afifection d u corps et de l'me ne peut pas n o n plus tre confondue
avec l'image de l'objet que n o u s laborons : "sed ex o m n i b u s
r e b u s perinde visa fieri dicunt, quae phantasias
appellant : n o n
u t r e r u m I p s a r u m n a t u r a est, sed affectio animi corporisve est
eorum ad quos ea visa perveniunt " (p. 249, comm. de I, cap. 7).
En p o s a n t ces t r o i s termes, Estienne dgage nettement u n d e s
points d'opposition entre S e x t u s et les Stociens, qui estiment
que l'imagination saisit la n a t u r e physique en soi de l'objet
extrieur. Pour le stocisme, en effet. Il n'y a p a s de ralit
intelligible, m a i s l a phsis des choses, qui est leur ralit en soi,
peut tre apprhende directement p a r la phantasia.
Or, c'est
c e t t e p r t e n t i o n que c o m b a t t e n t E n s i d m e et S e x t u s .
Contrairement Chiysippe, Sextus p e n s e que la
phantasia,
l'Image r e p r s e n t e , n'est p a s e n c o n t a c t direct avec l'objet
extrieur, puisqu'elle ne p e u t s'laborer que par l'intermdiaire
de cette affectio corpororis, de cette i m p r e s s i o n partir de
laquelle est reconstitu l'objet qui en est la cause.
Voici d o n c l'tre h u m a i n e n t o u r d ' u n e s p h r e de
reprsentations. E n axant a u s s i nettement son commentaire s u r
le p h n o m n e , Estienne p r s e n t e le scepticisme comme u n e
philosophie de la manifestation, qui tudie les conditions d a n s
lesquelles les t r e s surgissent titre de prsence effective. Les
phnomnes apparaissent s o u s notre regard, et rciproquement
ils forment a u t o u r de nous comme u n horizon de prsence s a n s
lequel n o u s ne pouvons p a s n o u s manifester comme conscience.
Or cette perspective est peut-tre celle d e s derniers essais de
Montaigne. D a n s les e s s a i s De la vanit ou De
l'exprience,
q u a n d il se peroit et se dcrit m i n u t i e u s e m e n t d a n s le
quotidien, en voyage ou table, Montaigne se manifeste comme
suite mouvante de phnomnes, et comme conscience d a n s u n
monde de phnomnes.
Ces p h n o m n e s ne s o n t n i moi n i le m o n d e , m a i s ils
dpendent des deux, et c'est pourquoi Estienne dit avoir conserv
d a n s s a t r a d u c t i o n des Hypotyposes
le mot phantasia,
pour

dsigner cette image reprsente. Ce terme en effet r e s p e c t e


l'apport du moi d a n s cette cration, alors que le m o t visum, p a r
lequel CIcron le t r a d u i t , s u g g r e u n e s i m p l e e m p r e i n t e
dtermine p a r l'objet. Estienne examine d e s textes ou CIcron
emploie visum, et il renonce ce vocable parce qu'il le trouve
Infidle - "ne qui In ambigultate vocis latinae falleretur". La
phantaskL n'est p a s ce qui est vu, m a i s ce qui est reprsent d a n s
l'esprit : "non visa, sed in animos impressa". D'ailleurs, Estienne
n o t e que Cicron prouve parfois le besoin de prciser e n ces
t e r m e s le m o t visa
E s t i e n n e souligne d o n c le s e n s de
"reprsentation mentale" qu'a le mot phantasia,
et cite u n e
p h r a s e de Quintilien o la phantasia est m m e dfinie c o m m e
"l'image d'une chose absente, figure en esprit de telle sorte que
n o u s croyons la voir"
C a s extrme qui tire cette image vers
l'illusion.
On n o t e r a donc le rle du moi d a n s cette approche d u
s c e p t i c i s m e , p u i s q u e le moi e s t le c e n t r e de t o u t e s ces
reprsentations, et que la phantasia est une relation entre le moi
conscient et les choses, u n e collaboration troite entre les deux.
P a s de sparation entre le sujet et l'objet qu'il peroit, et Ils se
manifestent l'un par l'autre. D a n s cette perspective, l'essai tel
q u e Montaigne le p r a t i q u e n e serait-il p a s u n e s u i t e de
phantasiai,
c'est--dire de r e p r s e n t a t i o n s q u ' e n g e n d r e l a
conscience de Montaigne, sollicite par des objets externes ?
D a n s l'essai L^s boyteux, p a r exemple, le nouveau calendrier, u n
prince qui retrouve l'usage de s e s jambes, u n e voix q u i se
manifeste d a n s u n village voisin..." J e ravassois prsentement",
dit Montaigne. Les phnomnes et la conscience s'veillent l'un
p a r l'autre, d a n s ces ondes de reprsentation qui parcourent la
surface de l'essai, autour d u moi, p l u s ou moins larges, t o u j o u r s
mouvantes. L'essai enregistre d a n s ces b a t t e m e n t s de p a u p i r e
u n e faon d'tre l, les p u l s a t i o n s de la prsence. Rien de
c o m m u n avec l'expos m t h o d i q u e d ' u n problme ou d ' u n
enseignement.
De cette longue analyse de la phantasia, faut-il c o n c l u r e
que le phnomne est mensonge ? Absolument p a s , car Estienne
s'lve c o n t r e le s c e p t i c i s m e n g a t e u r d e s
Nouveaux
Acadmiciens. Estienne connat le tmoignage d'Aulu-Gelle,
selon lequel les sceptiques en gnral "croient n o n p a s entendre
ou voir quelque chose, m a i s avoir l'Impression de croire ou
d ' e n t e n d r e " . C e p e n d a n t il prcise aussitt que c'est u n e
Interprtation errone d u scepticisme originel et a u t h e n t i q u e "mera calumnia". Mais alors quel est le critre de la vrit ?
Entendons-nous s u r le s e n s du mot critre : n o n p a s u n critre
qui serve u n examen rationnel et une d m o n s t r a t i o n , c a r
Sextus, r e p r e n a n t aux Nouveaux Acadmiciens le "mode" d u

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F. JOUKOVSKY"

H. ESTIENNE ET SEXTUS EMPIRICUS

cercle vicieux, d o u t e qu'il y e n ait u n (Hyp., II, 4), et pose


simplement u n e vidence sensible et psychologique de certains
faits. Le critre d u vrai n'est p a s intellectuel (Hyp., II, 6). C'est le
pthos, le deuxime maillon d a n s la chane que n o u s analysions
p l u s h a u t , objet, pthos ou affection de l'me, phantasia
ou
image. E s t i e n n e le prsente comme u n critre c o m m u n a u x
Sceptiques et a u x C y r n ^ q u e s (p. 259, comm. d u chap. 10). Il
rappelle d'aprs Cicron (Acad., , 34) que pour les Cyrnaques
les affections, les pthe, qui s'interposent entre l'objet et ce qu'on
en imagine, constituent en elles-mmes u n critre infaillible. E n
revanche, o n n e sait rien d e s objets qui ont produit ces affections L'impression de brlure ou de coupure est u n e certitude,
mais je ne suis p a s sr qu'elle provienne d ' u n feu ou d'une lame.
Comme le souligne Sextus (Hyp., I, 7 et 10), le r e f u s d'assertion
n'est p a s g n r i s , et le Pjnrhonien ne refuse de s e prononcer
que s u r ce qui est obscur : n o n p a s l'apparence, m a i s ce que l'on
dit de l'apparence, c'est--dire sa cause ou la nature de l'objet qui
en est la cause. S a n s aller a u s s i loin qu'Arcsilas, pour qui la
s e n s a t i o n est s a n s cause, les Pjnrrhoniens p e n s e n t que la
sensation de douceur cause p a r le miel n'est p a s dpourvue de
cause, m a i s que s a cause n'est p a s correctement imagine. A cet
gard, Sextus Empiricus apporte de nouveaux arguments cette
r f u t a t i o n d e s c a u s e s qui est u n lment important d a n s la
critique de a r t i s t otlisme la R e n a i s s a n c e , et que l'on
retrouvera d a n s le Quad nihil scihir de Sanchez. Les causes n o u s
c h a p p e n t , et p l u s forte r a i s o n la n a t u r e d e s objets : la
b l a n c h e u r de la neige et la douceur du miel s'imposent moi,
m a i s rien n e m e permet de conclure que la neige est vraiment
blanche - "an nix vere n a t u r a esset alba, et a n m e i vere esset
dulce". Sanchez dira que n o u s n e percevons que l'accident, s a n s
connatre l'essence.
La seule certitude pour les Pyrrhoniens est donc le pthos
ou affection. E n posant a u s s i clairement l'impression comme
u n e certitude, m a i s aussi comme une limite de certitude, a p r s
laquelle il n'y a p l u s rien, Estienne dfinit u n m o n d e o tout est
d o n n , o il n'y a rien de cach. D a n s cette perspective,
l'invisible est voqu tout a u p l u s c o m m e u n e condition d u
visible ; p o u r prendre conscience de ce qui se manifeste, n o u s
avons besoin de cette limite ngative. De cette Importance d e s
affections, il rsulte donc u n e philosophie descriptive, o le sujet
dcrit s o n exprience Indpendamment de tout p r s u p p o s :
Montaigne dfinit a u dbut de l'essai Du repentir cette peinture
diverse et successive, qui consiste rciter, c'est--dire dcrire
ce que l'on prouve, et n o n point former,
c'est--dire
reconstruire en fonction d ' u n substrat thorique. Ce point de vue
assez proche de la phnomnologie moderne, Montaigne l'adopte

p a r exemple a u dbut de l'essai Des coches, o il voque ses


impressions q u a n d il est soumis u n certain type de mouvement.
En dfinitive, c ' e s t s u r c e s a f f e c t i o n s , p l a i s a n t e s ,
d o u l o u r e u s e s ou n e u t r e s , que les Pyrrhoniens rglent leur
conduite, n o n p a s sur d e s concepts, car ils n'accordent p a s
d'existence a u x tres Intelligibles. Estienne rappelle que p o u r les
Sceptiques la vie est la seule vidence, et qu'ils p r e n n e n t
t o u j o u r s la vie comme guide n o n dogmatique (comm. de I, 33).
Cet quilibre passif, c e t a b a n d o n a u x p h n o m n e s , s o n t
totalement diffrents de la m o r a l e ou de l'art de vivre d e s
dogmatiques, dont Sextus conteste et l'utilit et l'existence (III,
31), puisqu'il doute que le Bien et le Mal existent en soi. Le sage
Pyrrhonien s u s p e n d son jugement s u r leur nature, note Estienne
d a n s son commentaire d u chapitre 8. Comme Pyrrhon selon le
tmoignage de Diogne Larce, il accepte les suggestions des
a p p a r e n c e s , c'est--dire les indications de la n a t u r e , les
coutumes, les dispositions pereonnelles. Il n'en refuse rien, ni
plaisir ni action, comme Montaigne le dira d a n s V Apologie de R.
Sebond (p. 171) propos de Pyrrhon, ainsi que d a n s l'essai De
l'exprience. Cette fomie de doute aboutit donc u n e prsence. Le
dogmatisme apparat au contraire comme u n exil, puisqu'il ne
parvient p a s insrer l'homme d a n s le rel, fonder sa
situation.
L'homme qui s'est ainsi veill aux phnomnes jouit d ' u n
contact paisible avec les choses, et il atteint Vataraxie,
dont
Estienne fait le principe d u P5aThonisme, conformment a u x
Hypotyposes
(I, 6). Montaigne d a n s l'Apologie r a p p o r t e r a
explicitement a u Pyrrhonisme cette notion qu'Estienne analyse.
Henri Estienne doit au tmoignage de Timon u n e srie constitue
de trois termes, Vepoch - suspension de jugement - conduisant
l'aphasia, r e f u s de l'assertion, et enfin Vataraxie (p. 243, comm.
de I, 4). Ce mot d'ataraxie,
que Sextus dfinit comme u n e
tranquillit ininterrompue, Estienne nous dit qu'il s'est inspir
de Cicron - qui voque cette aptheia de Pyrrhon {Acad,, II, 42) p o u r en trouver diffrents quivalents, " i m p e r t u r b a t u s a n i m i
status", ou "vacuus a perturbatione animus". Q u a n d l'esprit est
t e n t de dpasser le phnomne p a r une certitude dogmatique,
qu'il revienne a u p u r p h n o m n i s m e , car selon Sextus (Hyp.,
1,12) l'homme qui ignore la nature des biens et des maux est s a n s
effort et s a n s souci
Estienne prcise d'aprs Ensidme que
cette absence de trouble est mme voluptueuse.
Il ressort de cette analyse d'Estienne que les Sceptiques ont
trouv d a n s le phnomne u n e sorte de commencement absolu,
u n nonc suffisant parce qu'il n e renvoie rien d'autre, et qui
chappe donc la rduction. Le phnomne est u n e origine, c'est-

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-dlre ce qui n'a p a s de pouvoir s u r soi, n i pour se modifier n i


pour se comprendre : un terme apaisant, puisqu'il n'entrane p a s
a u del. La puissance du sentir, de la sensation et d e l'affectivit,
reconnue p a r les Sceptiques et les Cyrnaques, est de n o u s
d o n n e r n o u s - m m e . C e t t e passivit r e p a r a t r a d a n s la
n o n c h a l a n c e cultive par Montaigne, et elles c o r r e s p o n d e n t
l'une et l'autre l'intuition que la vie et la conscience sont ellesm m e s c e qu'elles reoivent ; p a s d'lment tranger q u i
imposerait une lutte, mais u n e unit vcue. On comprend alors le
m o u v e m e n t de l'Apologie. Montaigne grce a u x modes sceptiques de s u s p e n s i o n du j u g e m e n t limine les spculations
abstraites s u r la n a t u r e de l'objet, et reconnat la limite que
constitue l'impression, puis il s'abandonne la n d u chapitre p a r l'intermdiaire de Plutarque - au flux des phnomnes. De
mme, d a n s ses derniers essais, il laisse affleurer s e s pthe, ses
impressions, et il prouve ainsi ce qu'il est, grce u n certain
nombre d'expriences sensorielles, par exemple le plaisir d a n s le
chapitre Sur des vers de Virgile. 11 vient lui, s a n s effort.

m - Inquisition

Le doute n'est donc p a s u n b u t en soi, et Estienne compare


les formules sceptiques u n purgatif utile, mais qui est vacu
avec les h u m e u r s corporelles. Cette s a g e s s e , E s t i e n n e la
rapproche de celle de Socrate, qui supposait lui a u s s i qu'il n e
savait rien, et qui usait d ' u n discours de recherche - elegtiks
gos - analogue u n remde purgatif (p. 275,1, 28). Le doute n'est
p a s u n exercice strile, d a n s le commentaire d'Estienne encore
bien moins que d a n s le texte des Hypotyposes, uvre polmique
o une Incessante escrime mettait en uvre l'arsenal des a r m e s
sceptiques. Il aboutit u n mode d'existence.
C'est d a n s cette optique qu'Estienne oriente s o n tude de la
technique propre a u x sceptiques, c'est--dire l'inquisition. Il
glose en se rfrant Aulu-Gelle le terme quaesitoria, par lequel
est t r a d u i t zetetik,
et qui dfinit l'essentiel d e la mthode
sceptique
Montaigne d a n s VApologie dira que les sceptiques
se sentent de leur raison p o u r "enqurir" (p. 171). Estienne limite
cette notion de faon significative en relevant d e s emplois d u
verbe skptesthai o il signifie chercher, m a i s seulement q u a n d
on a t interrog, et invit donner u n e rponse positive ou
ngative (p. 240, comm. de I, 4), 11 ne S'agit donc pas d ' u n e
interrogation gratuite et ludique. J e doute seulement quand j e
suis mis e n demeure par a u t r u i ou par le rel de rpondre oui ou
non, et de prendre le phnomne pour le tmoignage qu'il ne peut
pas tre.

H. ESTIENNE ET SEXTUS EMPIRICUS

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Le t h e r m e e poch,
que S e x t u s dfinit comme u n e
s u s p e n s i o n de j u g e m e n t {Hyp., I, 4), p u i s comme u n e n o n
assertion (I, 20), est situ d a n s le mme contexte et cern a u s s i
soigneusement. Estienne en effet se rfre Cicron {Acad., II,
24) pour limiter Vepoch u n r e f u s de l'assertion - "assertionis
retentio" (p. 245, comm. de I, 4), et pour traduire le verbe epchein
p a r cunctari respondere. De mme l'auteur de l'Apologie (p. 171)
m e t t r a en rapport l'epoch et "la loi de parler et p o u r et contre".
Dfinition p l u s troite que si l'on traduisait p a r "suspension de
jugement"
; c'est le r e f u s de soutenir une proposition positive
ou ngative, q u a n d le Pyrrhonien est press de rpondre s u r u n
s u j e t autre que la ralit de ses impressions, l'unique certitude.
I n v e r s e m e n t , l ' e x p r e s s i o n firma persuasio
est i n t e r p r t e
d'aprs Cicron comme u n e "firma et constans assertio", c'est-dire l'assurance d u dogmatique s u r u n des points de la physique.
Mme clairage pour la clbre formule "pas p l u s ceci que cela",
q u e Fr. Robertello avait glose d a n s ses Annotationes,
et
qu'Estienne p r s e n t e c o m m e a u t h e n t i q u e m e n t pyrrhonienne,
s u r le tmoignage d'Aulu-Gelle [Nuits att, XI, 5). Dans t o u s ces
noncs, le commentateur retrouve la mme vise, la srnit de
l'me par le mutisme, et il ne lgitime la suspension de jugement
que dans u n e situation prcise.
Ainsi se t r o u v e n t limites les p r t e n t i o n s du d o u t e ,
conformment l'esprit d u Pyrrhonisme. E s t i e n n e r e m a r q u e
q u e le Pyrrhonien n'affirme p a s que la suspension de j u g e m e n t
soit u n bien e n gnral, ce qui serait une attitude dogmatique.
Estienne reprend son compte la conclusion d u chapitre XI, 5
d e s Nuits attiques : le Pjnrrhonlen n e nie p a s l'existence d u vrai,
p a s plus qu'il n e la proclame ; les Acadmiciens a u contraire
n'hsitent p a s la nier
E n clair, le doute pyrrhonien est
modr p a r le doute m m e , p u i s q u e les expressions "tout est
faux", ou "pas p l u s ceci q u e cela" sont elles-mmes s u j e t t e s a u
doute [Hyp., I, 7). Alors que pour le Pyrrhonien le doute mme est
douteux, la t h s e de Camade, rsume par Estlenne d'aprs u n
passage du LucuUus, est que tout chappe la comprhension, si
bien que la notion de vrit n'a p l u s de sens : il subsiste t o u t au
p l u s la reprsentation considre comme vraie, image hypothtique du vrai, ce que Camade appelle le probable
Au dbut du
Quod nihil scitur, Sextus j u x t a p o s e r a la formule de Pyrrhon et
celle des Acadmiciens, et optera p o u r la seconde.
Prsente d a n s cette perspective, Vepoch
correspond
d'abord u n e pratique philosophique en situation, limite des
c a s prcis : c'est u n e r p o n s e . Q u a n t s a fonction, c'est
exactement u n refus d'avancer par la parole inconsidre a u del
des apparences. Ce m u t i s m e et cette distance s o n t ncessaires
p o u r que le m o n d e subsiste comme manifestation. Cet cart que

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H. ESTIENNE ET SEXTUS EMPIRICUS

Montaigne va p r e n d r e d a n s l'Apologie r e s t e r a d a n s le livre III


des Essais la condition de s o n attention a u x phnomnes, qu'il
s'agisse d u mal de voyage ou de p r t e n d u s miracles, au s u j e t
desquels il doute mthodiquement. La condition de s a prsence
a u monde, et la fonction de l'essai est de les raliser l'un p a r
l'autre. S a n s cette mise distance, le p h n o m n e n o u s serait
dissimul p a r s a proximit, et s a n s elle le monde n e viendrait
p a s l'existence comme m a n i f e s t a t i o n . Revue travers l a
d m a r c h e de Montaigne, l'epoch
est l'quivalent m t h o dologique de l'cart entre tre et exister comme phnomne.
C'est d a n s la mme perspective, la recherche d'une sagesse,
qu'Henri Estienne commente le chapitre 14 d u premier livre, o
Sextus p r s e n t e l e s dix m o d e s sceptiques de s u s p e n s i o n d u
jugement. La fonction de ces m o d e s est d e n o u s faire prendre
conscience que les mmes objets peuvent susciter e n n o u s d e s
i m p r e s s i o n s diffrentes, et que par c o n s q u e n t il n'y a p a s
a d q u a t i o n de l a reprsentation l'objet. Ils j o u e n t s u r l a
diversit d e s a n i m a u x et de leurs organes sensoriels, s u r les
d i f f r e n c e s e n t r e les h o m m e s , s u r l a relativit d e s
circonstances... Estienne rapproche savamment ces dix tropes de
Sextus d e s m o d e s proposs p a r son p r c u r s e u r Ensidme. Le
chapitre difficile et technique des Hypotyposes est ainsi rsum
p a r E s t i e n n e en quelques lignes qui dgagent la notion de
relativit.

chappent a u x efforts de l'intellect pour les saisir. Il le situe d a n s


u n contexte pjorhonien, et le restreint au s e n s de 'judicia... rei
cujusque", c'est--dire les interprtations par l'entendement des
r e p r s e n t a t i o n s que s o n t les p h n o m n e s (p. 276, I, 28).
Toutefois cette technique d'opposition a ses limites, et Estienne
indique n o t a m m e n t q u e p o u r Sextus, c o n t r a i r e m e n t a u x
Hraclitens, il n'est p a s question d'admettre que les contraires
coexistent p a r t i r d u m m e objet. Les c o n t r a i r e s p e u v e n t
apparatre p o u r le mme objet, m a i s c'est p u r e reprsentation
(p. 277, comm. de I. 29). Impossible de mler le vrai et le faux,
c o m m e l ' a u r a i e n t fait Arcsilas et la Moyenne Acadmie.
"Incubuit in e a s disputatlones", rappelle E s t i e n n e d ' a p r s
Cicron, "ut doceret n u l l u m tale esse v i s u m a vero u t n o n
ejusdem modi etiam a falso possit esse" (p. 277). Il n e s'agit p a s de
douter tort et travers. Le but, prcis et modeste, est de n o u s
apprendre vivre heureux entre les reprsentations des choses,
les species, s a n s se soucier de savoir ce que sont les choses ellesmmes, ou comment est labore cette reprsentation qu'est le
phnomne - omnia "talia videri qualis sit e o r u m species d u m
videntur... n o n quid a p u d se, u n d e profecta sint quaerere"
(p. 273). D a n s la perspective dfinie par Estienne, la notion d'tre
n'est pas envisage p o u r elle-mme : si l'on conoit l'tre, c'est
t o u t au plus p o u r en retirer l'existence, qui se manifeste d a n s ce
monde d'images, et qui e n est l'image. Or Montaigne a mdit le
volume de 1562, et l'on p e u t s'interroger s u r le dualisme de l'tre
et des apparences de l'existence, si important d a n s son lexique.
Correspond-il u n e nostalgie de l'tre ou a u contraire cette
faon de ne le poser que p o u r en faire natre l'existence ? D a n s le
second cas, la pense ne cherche n i le connatre ni l'affirmer
comme rel ; il est seulement le terme ncessaire notre intellect
et cette philosophie de la manifestation p o u r que se c r e u s e
l'cart, qui fait surgir la fois le phnomne et la conscience.

Ait enim Aenesidemus... diiferre inter se animalia et n o s


ipsos et consuetudines et leges : nosque s e n s i b u s imbecillis
praeditos esse, multaque praeterea esse quae extrinsecus
c o r r u m p a n t cognltionem, videlicet distancias ex eo quod
aliter aifecti sint j u v e n e s et sani q u a m aegroti, et quod
nihil s u b s e n s u s nostros simplex et p u r u m cadat, quoniam
omnia confusa sunt et ad aliquod dicuntur (p. 265).
II retient avant Montaigne [Apol, p. 257) l'exemple d u s o n
qui ne produit p a s la mme impression d a n s u n espace ouvert et
entre des parois, et il le retrouve chez d'autres a u t e u r s anciens.
Analyses et exemples n o u s veillent a u m o d e d u p r o s ti
ad
aliquid, expressions gloses p a r Estienne (p. 273-276) d ' a p r s
Aulu-Gelle : la notion de relativit, et donc l'exprience, seul
guide utile comme le dclare Sextus Empiricus (Hyp., , 258). Le
bien vivre est empirique.
Estienne d o n n e pour fonction a u x dix m o d e s sceptiques
d'opposer les p h n o m n e s entre eux, et de les opposer a u x
noumnes. Estierme ne prend p a s ce mot de noumne en son s e n s
platonicien, b i e n que la Nouvelle Acadmie ait hrit d u
platonisme l'ide que les intelligibles existent en soi. mme s'ils

Plus q u ' u n scepticisme - et comment concilier avec le


scepticisme cette ddicace o Estienne dit que la vrit reparat
t o u j o u r s avec u n e nouvelle lumire ? - le volume de 1562, dont
cette analyse n e peut rendre la richesse, faisait dcouvrir u n
phnomnisme
Il s u g g r a i t u n e s a g e s s e qui m i s e
rationnellement s u r u n e certaine part d'irrationnel, p u i s q u ' o n
m e t la r a i s o n e n cong p o u r s ' a b a n d o n n e r u n m o d e
d'impressions n o n rductibles u n e cause reconnue. Estienne a

F. JOUKOVSKY"

H. ESTIENNE ET SEXTUS EMPIRICUS

dgag d e s Ides qui dans le texte de Sextus taient explicites,


mais englobes d a n s u n ensemble rendu beaucoup p l u s complexe
p a r les Intentions polmiques.
On p e u t p e n s e r que ce p h n o m n i s m e a t peru p a r
Montaigne grce aux choix et a u s e n s d e s m o t s d a n s la
t r a d u c t i o n et d a n s le commentaire d'Estienne. J . P . D u m o n t
admire j u s t e titre la finesse avec laquelle Montaigne fait le
p a r t a g e e n t r e le Pyrrhonlsme et cette Acadmie la fois
nihiliste et volontiers d o g m a t i q u e . M a i s p e u t - t r e c e t t e
clairvoyance de Montaigne est-elle redevable en partie l'esprit
critique d u philologue. Ce phnomnisme semble durable chez
Montaigne, qui e s t lecteur d e s Hypotyposes,
m a i s aussi de
Diogne Larce et de Cicron. Pour n o u s en t e n i r la seule
i n f l u e n c e de S e x t u s , c e r t a i n s t h m e s d e s
Hypotyposes
affleureront au livre III des Essais dans u n mode d'existence. La
n o n c h a l a n c e est la fois le dsir d e se conformer a u x
suggestions des apparences, dispositions naturelles ou coutumes
[Hyp., I, 8), la srnit de celui qui n'tant p a s dupe d e s prtendus
biens ne p o u r s u i t rien avec effort (Hyp., I, 12). et u n e navet
reconquise, p u i s q u e le s e u l critre d u vrai rside d a n s les
i m p r e s s i o n s passives que s o n t les pthe (Hyp., I, 10). P o u r
Montaigne c o m m e pour Sextus, la s a g e s s e est prsence a u
monde, m a n i f e s t a t i o n rciproque des p h n o m n e s et de la
conscience, et c'est pourquoi la sagesse n e s'enseigne pas (Hyp.,
III, 27). Malgr Vepoch, Sextus dit que le sceptique loin d'tre
inactif v a a u s s i loin que possible d a n s les a r t s auxquels il se
consacre, et l ' a u t e u r du chapitre De la vanit ira p a r la vole d e s
Essais a u t a n t qu'il aura d'encre, ce q u i ne l'empchera p a s
d'exprimer d a n s le mme e s s a i son obsession d u mutisme, de
l'aphasie. C'est cet idal d'ataraxie qui justifie les pratiques
s c e p t i q u e s auxquelles Montaigne n'a p a s r e n o n c d a n s s e s
derniers essais
et qui correspondent u n usage de l'entendement contre s e s propres tentations dogmatiques : la rfutation
de ceux qui recherchent les causes (Hyp., I, 17), car on ne peut p a s
dire que la cause existe plutt qu'elle n'existe p a s (Hyp., II, 5), ou
la manie d u "au rebours", qui fait opposer t o u t e raison u n e
gale raison (Hyp., I, 27). Les modes sceptiques subsistent d a n s
l'attention la diversit, et d a n s des listes de p h n o m n e s
opposs entre e u x par catgorie. Ce p h n o m n i s m e baigne le
dernier essai.

selon Sextus les signes s o n t en partie obscurs, invitablement,


s i n o n ils n ' a u r a i e n t p a s de r a i s o n d'tre, et elle explique les
rapports p l u s ou moins directs de ces trois uvres avec la glose.

142

A lire les Hypotyposes en compagnie d'Estienne, on ressent


quel point les termes philosophiques d u XVIme sicle n o u s
chappent, de mme qu'Estienne peinait s u r le lexique de Sextus
et de Cicron. Toutes nos dissensions s o n t verbales : intuition
commune Sextus, Estienne et Montaigne. Cette insuffisance
d u langage tait inscrite d a n s le texte des Hypotyposes (I, 7), c a r

133

Franoise JOUKOVSKY

NOTES
(1) Editions de rfrence : pour le texte grec, d. Mau, Leipzig. 1.1.
1958 ; et comme traduction franaise, J . Grenier et G. Goron, uvres
choisies de Sextus Eimpiricus, Paris, 1948.
(2) V. J.P. Dumont, Le scepticisme et le phnomne, seconde d.,
Paris, 1985, livre auquel nous devons beaucoup tant pour l'orientation
de cette tude que pour la connaissance des courants sceptiques. On y
trouvera une excellente bibliographie. V. aussi l'ouvrage classique de
R.H. Popkin, The history of scepticism -om Erasmus to Spinoza,
Berkeley. 1979 - Gh. Schmitt. Cicero scepticus, La Haye, 1972, a montr
qu'aprs 1562, la connaissance de Sextus Empiricus a port ombrage
au prestige de l'Acadmie. Quant aux rapports du scepticisme et de la
tradition chrtienne, en particulier bonaventurienne, v. A. Comparot,
Amour et vrit. Sebond, Vivs et Michel de Montaigne, Paris, 1983
(notamment, p. 208 ss., pour la relativit).
(3) Sur l'influence des Acadmiques, v. Ch. Schmitt, op. cit., p. 55
ss. (paraphrase et rsum que Daniele Barbaro crit en 1542 sur la
premire partie du Lucullus ; chapitre que Francesco Robertello
consacre au Lucullus dans ses Annotationes... in loca en 1548... etc.).
(4) Quum dico "hoc apparet album", non intelligo "manifestum est
hoc esse album", sed perinde est ac si dicam, "hoc speciem albedinis
meis oculis objicit". Sur la substitution de paratre tre, v. Hyp., I, 14.
(5) Essais, d. A. Micha, Paris, 1969, t. II, p. 171. "J'exprime cette
fantaisie autant que je puis par ce que plusieurs la trouvent difficile
concevoir, et les auteurs mesmes la reprsentent un peu obscurment
et diversement."
(6) "Ita enim in eodem Lucullo (Cicero scribit] : "ut etiam illud
absurdum sit quod interdum soletis dicere, quum visa in animos
imprimantur" (p. 248, comm. de I, 7). V. Lucullus, II, 24 - Comparer avec
le Thesaurus, publi en 1572. t. IV. col. 35, art. phanfasia : Estienne
traduit par visum, puis par impressio... in anima
(7) "At Quintilianus uno in loco phantasias interpretans, per quas
(inquit) rerum imagines rerum absentium ita repraesentantur animo, ut
eas cernere oculis ac praesentes habere videamur" (p. 248).

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F. JOUKOVSKY

H. ESTIENNE ET SEXTUS EMPIRICUS

(8) "Ac ne videre quoque plane quicquam nec audire sese putant,
sed ita pati afflcique quasi videant vel audiant" ip. 249, comm. de I, 7). Cf.
Nidts Ott, XI, 5.
(9) "Cicero de Cjn-enaicis : "neque se quo quid colore, aut quo sono
Sit scire, sed tantimi sentire aflici se quodammodo" (citation d'Acad, II,
24). Estienne rapporte ensuite le tmoignage d'Aulu-Gelle sur les
sceptiques en gnral : "at Gellius de his scepticis : "... ea ipsa quae
affectiones Istas in sese efflciant, qualia et cujusmodi sint cunctantur
atque insistunt" (p. 259, comm. de I, 10).
(10) Quant savoir si une vie sans crojrance ne constitue pas une
sorte de suicide, parce que c'est se dtacher de soi-mme, v. M.F.
Burnyeat, "Can the Sceptic live his Scepticism ?", in Doubt and
dogmatism, Studies in hellentstic espitemolqgy, d. M. Schofleld, Oxford,
1980, p. 20 ss.
(11) Sceptiques et quaesitores sont pour Sextus des synonymes
(Hyp., I, cap. 3). Le terme sceptiques n'a Jamais t traduit en latin, ni par
Cicron, ni par Aulu-Gelle, qui dsigne les Pyrrhoniens en conservant
dans son texte le mot grec skeptikoC et en l'expliquant par les mots
quaesitores et consideratores (Nuits att., XI, 5), comme le rappelle
Estienne - Au tome du Thesaurus, le mot skpsis est dfni d'abord
par le terme contemplatio mais ensuite par les notions d'examen et de
dlibration (col. 822). Au tome I, col. 1406, le mot zetetiks a pour
quivalent quaesitorius (avec une rfrence Diogne Larce, qui
tablit l'quation sceptiques - zttiques).
(12) Elle n'est peut-tre qu'implicite dans la pense de Pyrrhon (v.
P. Couissin, '"L'origine et l'volution de l'epoch". Rev. des Et. grecques,
1929, t. XLII, p. 372 ss.), et elle est sans doute affne par le stocisme (v.
J.P. Dumont, op. cit., p. 22 et p. 182-184), mais nous ne tiendrons pas
compte de cette teinte stocienne, car Estienne n'y est pas sensible. Sur
les diffrentes raisons de la suspension de Jugement, respectivement
chez les Pyrrhoniens et les Acadmiciens, v. G. Striner, Sceptical
strategies, in Doubt and dogmatism^ op. cit., p. 58-59 - Dans le
Thesaurus (t. I, col. 1342, epcho est traduit par le verbe inhibeo, puis
par cunctor et diffre, avec rfrence Cicron : enfin par retineo et
inhibeo assensionem, avec rfrence Pyrrhon et Ensidme.
(13) P. 108, comm. de II, cap. 13 : "Academici quidem ispum nihil
posse comprendi quasi comprehendunt et nihil posse decerni : quasi
decernunt Pjorhonii ne id quidem uUo pacto vlderi verum, et dicunt quod
nihil esse verum videtur."
(14) "Caeterum ad hunc locum pertinet quod scribit Cicero in
Lucullo : "sed Antipatro hoc idem postulanti, cum diceret, el qui
afflrmaret nihil posse percipi, consentaneum esse unum tamen illud
dicere percipi posse ut alia non possent. Carneades acutius resistebat"
(p. 254, comm. de I, 7). Estienne rsume ici Acad, II, 34 - Un des sens du
mot phainmenon
proposs dans le Thesaurus, t. W, vol. 12, est
verisimile.

(15) Comparer avec Thesaurus, t. III, col. 674, prs ti : "pris non
tam comparationem cum aliquo signiflcat, quam relationem ad aliquid.".
Tbumure philosophique, dit Estienne.
(16) En partie sans doute parce qu'Estienne n'a gure touch au
livre des Hypotyposes, plus aride, et consacr la logique, la
dfinition ou la division, ni au livre III, qui traite de la physique et de la
morale dogmatiques. - De toute manire le lecteur pouvait percevoir
diffrentes philosophies dans les textes mls qui transmettaient le
scepticisme antique, comme il ressort de la mise au point critique de L.
Robin, Pyrrhon et le scepticisme grec, Paris, 1944.
(1^ P. Villey pense qu'en dehors de l'Apologie on ne rencontre
pas de trace de Sextus (Les sources et l'volution des Essais de
Montaigne, Paris, 1908, t. I. p. 243). Mais une chose est l'exploitation
d'une source, autre chose la dcouverte progressive d'une faon d'tre
partir de textes dont on finit par oublier le dtail.

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