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Licence 2e anne

2e semestre

Gillig Philippe
2010-2011

SO00DM24 Approches socio-conomiques de la croissance


Universit de Strasbourg (SSPSD)

TD 8 : Schumpeter et les cycles de croissance

Licence 2e anne
2e semestre

Gillig Philippe
2010-2011

Pour accder en ligne aux ouvrages de Schumpeter :


Collection Les classiques des sciences sociales
Site web : http://classiques.uqac.ca/classiques/Schumpeter_joseph/Schumpeter_joseph.html

DOCUMENT 1 : Le capitalisme, un systme en


perptuelle volution (croissance ?)

DOCUMENT 3 : Le processus de destruction


cratrice

DOCUMENT 2 : Une volution conomique


cyclique

Question 1

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Quel est le moteur de la croissance du systme capitaliste daprs Schumpeter ?


les innovations, elles-mmes dues la cc car recherche dun monopole
concurrence innov monop tpraire profit

I + C

croissance
Question 2

quels types dinnovations les diffrents exemples cits par J. Schumpeter correspondent-ils ? (doc. 1)
Parmi les diffrentes formes dinnovations, on peut distinguer :
les innovations de produits ( souligner, la fois la diversit accrue des biens mais aussi lamlioration
qualitative) ;
les innovations de procds : les moyens de production (les exemples cits dans le texte correspondent
lvolution de production agricole, de la mtallurgie, lnergie, les transports), lorganisation du travail ;
les innovations commerciales, lies aux deux premires (lextension des marchs notamment, les diffrentes
formes de distribution).

REMARQUE. Dans ce texte, Schumpeter montre limportance des infrastructures de transport et les moyens qui y sont
lis. Il souligne le processus de concentration et le prsente comme une innovation (sous-entendu, une amlioration, un
progrs technique). La cration dune situation de monopole est de ce fait une innovation au sens de Schumpeter.
Question 3

Comment volue lactivit conomique selon lauteur ? (doc. 2)


Selon Schumpeter, lvolution conomique est cyclique. Cela laisse sous-entendre lexistence de mouvements
rguliers et priodiques de lactivit conomique.
Question 4

quel type de cycle conomique J. Schumpeter se rfre-t-il ? (doc. 2)


Dans le texte, Schumpeter se rfre explicitement aux travaux de Kondratiev [voir la note dans le texte]. Cette
rfrence est caractristique de lanalyse de Schumpeter, qui se place dans une perspective de long terme.
Cycles Kondratiev : cycles longs, environ un demi-sicle. Les observations de Kondratiev portent sur les
mouvements des prix de gros et de dtail, ainsi que sur ceux de la production. Il souligne la corrlation entre
variations des prix et variations de la production : pendant une premire phase, les prix et la production
augmentent (priode dexpansion conomique) ; lors dune seconde phase, prix et production diminuent (priode
de dpression).
On a pris lhabitude de prsenter le temps du cycle en cinq phases (ou moments) : lexpansion (boom, essor), la
crise (pic, point haut, sommet), la dpression (rcession, contraction), le creux (point bas) et la reprise.
Depuis la fin du XVIIIe sicle, la conjoncture des grandes nations capitalistes semble caractrise par un
mouvement cyclique de type Kondratiev. On distingue les phases suivantes :
phases de hausse : 1792-1815, 1850-1873, 1896-1920, 1945 la fin des annes 1970 ;
phases de baisse : 1815-1850, 1873-1896, 1920-1940.

Question 5

quoi correspond chacune de ces oscillations de lactivit conomique ? (doc. 2)


une rvolution industrielle (ou plus prcisment technologique). Selon Schumpeter, le mouvement ondulatoire
de lactivit conomique observ par Kondratiev sexplique dans une large mesure par le progrs technique. Ce
mouvement est li aux conditions dlaboration des innovations qui surgissent par grappes. chaque priode de
croissance correspond une srie dvolutions techniques qui rend caduque la vague dinnovations prcdente. La
crise concide avec le passage dune gnration technologique une autre.
Question 6

Selon J. Schumpeter, les innovations se manifestent par grappes dinnovations . Comment interprter cette
notion ? (doc. 3)
Selon J. Schumpeter, les innovations ne se rpartissent pas uniformment dans le temps mais apparaissent de
faon discontinue, en grappes (ensemble dinnovations interdpendantes). La dynamique innovante repose
sur des inventions majeures qui induisent des bouleversements techniques en chane. Elle est renforce par la
dynamique interactive entre les diffrentes technologies. Linnovation procde donc une diffusion de forme
arborescente, jusqu ce que les utilisations techniques et commerciales possibles atteignent leur limite. Une
autre vague dinnovations rend alors les technologies et les produits prcdents obsoltes. Le temps ncessaire

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la recherche, ladaptation des mentalits aux nouvelles technologies, les rsistances des bnficiaires des
anciennes technologies provoquent une rupture dans la diffusion des innovations. Celles-ci apparaissent donc par
vagues successives.
Question 7

Comment J. Schumpeter explique-t-il le caractre heurt de lactivit conomique ? (doc. 4)


Les innovations reprsentent pour les entreprises dimportantes opportunits de profits qui les incitent investir,
crer des capacits de production et des emplois. Si elles trouvent le financement requis par tous ces projets,
alors lessor des branches innovatrices entrane le reste de lconomie, qui sengage dans un processus cumulatif
de croissance soutenue.
Le processus dimitation qui explique la diffusion de linnovation explique aussi la crise puisquil conduit des
individus sans comptences (sur-)investir dans les branches en expansion au moment o lon se rapproche de la
saturation des marchs. Cest ce qui explique le caractre heurt de lvolution, cest--dire une croissance par
coups .
Ainsi, le temps de passage dune dynamique innovante lautre suppose une crise, ce qui signifie que, pour
Schumpeter, contrairement la pense traditionnelle dominante, la crise est inhrente au systme capitaliste.
Toutefois, selon Schumpeter, la crise ne conduit pas la perte du capitalisme comme le pense Marx, mais est au
contraire une ncessit bnfique.
Question 8

Que signifie lexpression : Destruction Cratrice ? (doc. 3)


La diffusion des innovations saccompagne dune transformation du tissu industriel et des structures de
lconomie : les nouveaux produits dmodent les substituts plus anciens, les nouvelles techniques dclassent les
quipements obsoltes et les anciennes mthodes de production, les entreprises la pointe de linnovation
liminent les entreprises en retard, des emplois sont crs, dautres sont dtruits. Par consquent, chaque vague
dinnovations implique de nouveaux mtiers, de nouveaux emplois, lobsolescence de certains, et donc en
parallle une recomposition des professions et situations sociales attaches. Schumpeter qualifie ce processus de
destruction cratrice .

REMARQUE. Si pour Schumpeter les innovations sont essentielles dans la dynamique capitaliste, elles ne touchent pas les

diffrentes sphres conomiques de la mme manire. En effet, par souci de vulgarisation, on a souvent coutume de prsenter
la production comme le rsultat de la recherche de la satisfaction dun besoin de consommation. Or telle nest pas la dmarche
de Schumpeter. Celui-ci considre que les transformations technologiques affectent prioritairement les sphres industrielles et
commerciales. On assiste dabord lmergence dindustries nouvelles assises sur une nouvelle vague dinnovations, puis,
dans un second temps, la diffusion du pouvoir dachat dans lconomie permet laccroissement de la consommation. Cette ide
sera reprise par J. K. Galbraith dans Le Nouvel tat industriel (1968). Ainsi, on assiste dabord des innovations de
procd et ensuite seulement des innovations de produits de consommation. Ce point de vue est important pour comprendre
les effets de la destruction cratrice : les destructions demplois dans un premier temps, lies lmergence de
nouvelles mthodes de production plus efficace, moins utilisatrices de main-duvre et qui se substituent des activits
condamnes disparatre ; les crations demplois dans un second temps, impulses par louverture de marchs
nouveaux induits par les innovations de produits. On peut penser lvolution rcente de linformatique (productique
principalement dans les annes 1970-1980, puis produits de consommations domestiques et tous leurs drivs dans les
annes 1990-2000).

DOCUMENT 4 : lentrepreneur-innovateur : personnage cl du capitalisme

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Question 9

Quel est le rle de lentrepreneur schumpterien dans le processus dinnovation ? Quest-ce qui le motive et le
caractrise ? (doc. 4)
Lentrepreneur est lagent conomique au cur de la dynamique capitaliste, cest lui qui met en uvre les
nouvelles inventions, les nouveaux procds, et qui les rend oprationnels dans le processus productif.
Ce sont les comportements des entrepreneurs qui expliquent dans une large mesure lapparition de grappes
dinnovations :
Les premiers entrepreneurs suppriment les obstacles pour les autres dans la branche de production
dans laquelle ils apparaissent, mais aussi, ils les suppriment ipso facto dans les autres branches de la
production. (Thorie de lvolution conomique, 1912).
La technologie utilise dans un domaine spcifique lest progressivement dans tous les autres domaines
possibles, ceci dautant plus que les premiers entrepreneurs-innovateurs sont imits par dautres entrepreneurs
attirs par les perspectives de profits.
Il est motiv par lappt du gain, la recherche du profit. Grer une entreprise est un pari. Dailleurs, pour
Schumpeter, le profit est la juste rmunration de la prise de risque. Sans celle-ci, sans la prise de risque, pas
dinnovation. Schumpeter dcrit lentrepreneur-innovateur comme un homme anim de la volont du
vainqueur ... qui a la volont de fonder un royaume priv .

Question 10

Que pensez-vous de cette vision de lentrepreneur ?


Vision idalise, romantique . Acception trs particulire du terme : entrepreneur = aventurier.

DOCUMENT 5 : La concentration en faveur de linvestissement et de linnovation

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Question 11

Pourquoi les pratiques monopolistiques savrent-elles indispensables et plus efficaces que la concurrence ?
(doc. 5)
Dans nos conomies, la concurrence se ralise avant tout par le biais de linnovation. Or celle-ci est source de
risque, car les cots induits par linnovation augmentent avec la complexit accrue de la technologie quelle
incorpore : davantage de recherche-dveloppement, une main-duvre plus qualifie, etc.
La constitution de grandes entreprises, la concentration, savre la rponse idale. travers la production et la
diffusion massives des produits, les conomies dchelle ralises permettent de couvrir des dpenses de
recherches induites par linnovation et dont les cots sont croissants. Cela ne signifie pas que la concurrence
disparaisse mais quelle prend dautres formes. Lconomie ne se caractrise donc pas par lquilibre et la
concurrence atomistique parfaite, mais davantage par le dsquilibre et la concurrence imparfaite.

DOCUMENT
innovateurs ?

6:

La

fin

des

entrepreneurs-

DOCUMENT 7

Question 12

Quelle est la crainte affiche par Schumpeter ? (doc. 6)


Linquitude majeure pour Schumpeter est le risque de routinisation. La concentration dbouche sur la
rationalisation de lorganisation productive (cf. Weber). Face aux cots croissants lis la technologie et la

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recherche quelles incorporent, les innovations sont planifies par les grandes entreprises. Le progrs technique
devient progressivement affaire dquipes de spcialistes et non plus dinnovateurs aux intuitions gniales.
Schumpeter ne parle pas encore de technostructure comme le fera par la suite Galbraith, mais on devine la
crainte dune bureaucratisation rampante des activits conomiques. On peut dailleurs faire le rapprochement
avec lanalyse de Max Weber.
On retrouve aussi les influences autrichiennes et la vision kafkaenne dune socit domine par la technique et la
bureaucratie. En fait, travers cette volution, cest le personnage cl de la dynamique capitaliste qui est appel disparatre.
Par consquent, Schumpeter craint la routinisation de lactivit dentreprendre et avec elle la fin dun certain
esprit du capitalisme. En effet, la contradiction majeure du capitalisme ne repose pas sur des raisons
conomiques mais davantage sociologiques et culturelles : Cest linaptitude du systme produire des
entrepreneurs-innovateurs qui le condamne terme.
Question 13

Comment justifie-t-il cette volution ? (doc. 6)


Laction individuelle et lesprit dentreprise touffent sous la gestion bureaucratique et technique des grands
groupes. De mme, avec le dveloppement de la socit anonyme, cest lessence mme du capitalisme qui est
touche. parpille, dmatrialise, on assiste une vaporation de la substance de la proprit . Cette
volution porte atteinte au cadre institutionnel et au systme de valeurs sur lesquels repose le systme capitaliste.
Capitalisme, socialisme et dmocratie est dabord un plaidoyer en faveur de lidologie librale, une mise en garde
contre leffritement dun systme de valeurs sur lequel repose la dynamique capitaliste. Lavnement dune
certaine forme de socialisme, quil brandit comme une sorte de sanction labandon des idaux libraux, troqus
contre le pantouflage et le carririsme bureaucratique, participe de cette mise en garde. Cest dans une large
mesure un Schumpeter militant que lon peut lire dans Capitalisme, socialisme et dmocratie. Dailleurs, lAmrique
reaganienne renouera avec un discours similaire pour conjurer la crise conomique dans les annes 1970-1990.
On peut citer lexemple de Ford, archtype de lentrepreneur-innovateur au dbut du sicle, qui innove en
gnralisant les mthodes de lOST dans ses ateliers de Dtroit et risque des coups publicitaires qui assurent sa
renomme et son succs commercial. Le mme Ford qui, dans les annes 1930, trop sr de son avance, se contente
de produire des modles lidentique, namliore pas ses mthodes de production, sengage dans des projets
dmesurs (Forlandia dans la fort amazonienne) et se laisse progressivement rejoindre et dpasser par ses
concurrents. Il faudra les commandes militaires de ltat amricain pour sauver une entreprise qui commenait
prendre leau de toute part.
Ce qui prcde montre que loptimisme de la Thorie de lvolution conomique (1912) cde le pas, dans Capitalisme,
socialisme et dmocratie (1942), une vision pessimiste des perspectives de dveloppement du capitalisme sur le
long terme. Faut-il voir une contradiction dans cette volution ?
Schumpeter est fortement attach lconomie de march et la libert dentreprendre. Or, aussi efficace que soit
ce type de rgulation conomique, celle-ci se caractrise par damples fluctuations perturbatrices pour la gestion
des affaires mais aussi sur le plan social. Pour sen protger, le systme a progressivement gnr de grandes
entreprises, mais aussi une intervention accrue de ltat dans la vie conomique. La crise des annes 1930, dont il
est le contemporain, a accentu ce phnomne. Il sait par exprience (il a t ministre des Finances au sein du
gouvernement socialiste dOtto Bauer, en 1919) que les autorits publiques ont tendance soutenir les activits en
difficult, au dtriment des activits innovantes porteuses de futur. Lintervention de ltat retarde ainsi les
ajustements et fausse lefficacit du march en transfrant le revenu des producteurs, des agents dynamiques, vers
les non-producteurs. Bureaucratisation et immixtion de ltat dans la vie conomique et sociale concourent la
destruction de lesprit dentreprise et engluent le capitalisme dans un socialisme rampant. Dans Capitalisme,
socialisme et dmocratie, Schumpeter ne dveloppe donc pas une analyse diffrente (dailleurs, les premiers
chapitres synthtisent les analyses dveloppes dans ses ouvrages prcdents), mais plutt un approfondissement
de ses rflexions antrieures. Son dernier livre constitue davantage un avertissement ses contemporains sur les
errements possibles du capitalisme. Il sinterroge sur la part de la dmocratie dans une socit o la domination
des grandes bureaucraties prives et publiques touffe linitiative individuelle. Mais il questionne aussi cette
socit socialiste issue des contradictions de la socit capitaliste. Curieusement, alors que louvrage traduit son
hostilit cette socit, Schumpeter montre que le socialisme est un systme conomique qui peut tre viable ; la
planification propre la gestion socialiste, en lissant les fluctuations cycliques de lactivit conomique, peut
savrer plus efficiente que le capitalisme monopolistique vers lequel tendent inexorablement nos socits.
Schumpeter sefforce mme de dmontrer que la dmocratie nest pas la fille unique de la socit capitaliste et
que, sous certaines conditions, elle est compatible avec un rgime socialiste.
Question 14

Au final, quel danger menace lvolution du capitalisme selon Schumpeter ? (doc. 7)


Schumpeter craint que la bureaucratisation des grandes entreprises annonce la mort de la bourgeoisie (au sens
de classe des entrepreneurs), du moins la fin de sa raison dtre ou plus exactement de son tat desprit. Cest
lethos de lentrepreneur-innovateur qui est en jeu, la crainte que disparaisse lesprit qui anime les aventuriers de

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linnovation. Il souligne la contradiction apparente lintrieur mme du capitalisme, avec dun ct lesprit
dinitiative indispensable linnovation, et, de lautre ct, le processus de rationalisation au sens wbrien du
terme, qui risque de miner les fondements mme de la dynamique capitaliste. Comme pour Weber, mais sur des
bases diffrentes, le capitalisme repose sur un tat desprit (la soif dacqurir, de dfricher de nouvelles terres, de
repousser les frontires) qui porte en lui une certaine dose dirrationalit. Or le processus de rationalisation de
la pense qui se vrifie dans la constitution de grandes entits productives, plus efficaces selon Schumpeter, tend
progressivement faire disparatre lesprit de lentrepreneur-innovateur. Par consquent, que Schumpeter soit
tent de dmontrer la viabilit de lconomie planifie, voire terme son efficacit sur le capitalisme na rien
dincohrent. Il ne sagit l que la consquence dun long processus de rationalisation qui enferme les esprits.
Dailleurs, Schumpeter dnonce non sans virulence tous les lments qui peuvent contribuer affaiblir les valeurs
du capitalisme, remettre en cause ses institutions. Au rang des accuss, les intellectuels dont le nombre ne cesse
daugmenter du fait de la hausse du niveau de vie moyen, et dont le discours dopposition conduit les masses
populaires contester les valeurs capitalistes. Ce que pronostique donc Schumpeter, cest moins la fin du
capitalisme que la perte progressive dun tat desprit qui loriente et le structure. Tentative de dmontrer le
primat des ides sur lconomique, mais aussi dfense dune vision trs litiste de la socit.
Question 15

Lhistoire lui a-t-il donn raison ?


Non : aujourdhui la recherche se fait pour une grande partie dans les grandes entreprises (les centres de R&D,
comme le technocentre de Renault Guyancourt). Toutefois, le domaine des NTIC semblerait lui donner
raison : les fondateurs sont souvent de jeunes tudiants aventureux qui se lancent dans leur garage (cf. un
Zuckerberg, ou les 2 potes qui ont fond Google) ; encore faut-il remarquer que si cela est valable dans la phase de
dmarrage de linnovation, toutes ces entreprises de nouvelles technologies ont tendance devenir trs
rapidement de trs importantes structures bureaucratiques o la R&D ne svanouit pas, bien au contraire.