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Term L, histoire-gographie

LMA, 2012-2013

Thme 2 Idologies, opinions et croyances en Europe et aux EtatsUnis de la fin du XIXe sicle nos jours
Question 2 Mdias et opinion publique
Cours

Mdias et opinion publique dans les grandes crises politiques en France depuis laffaire Dreyfus
I Lge dor de la presse, de laffaire Dreyfus la crise du 6 fvrier
1934
1. Mdias et opinion publique la fin du XIXe sicle : la presse dans laffaire Dreyfus
Lorsque Le Figaro rvle laffaire en 1894, la presse est en plein essor en France. Lenracinement de la Rpublique dans la dernire partie du sicle sest accompagn de la
conqute des liberts individuelles - dexpression, de publication et de la presse, avec
les lois de 1881 et 1889. Les innovations techniques et les progrs de lalphabtisation,
dans le mme temps, font de la presse un mdia de masse. Le prix des journaux a considrablement baiss, le journalisme sest professionnalis et le nombre de publication
a augment : 322 journaux se vendent quotidiennement 2 millions dexemplaires au
tournant du sicle. La photographie, les illustrations et les caricatures rendent les journaux plus attrayants, et de nombreux hommes politiques, comprenant limportance de
ce mdia, se font journalistes loccasion. Les plus fortes ventes sont ralises par des
quotidiens populaires mais difficiles classer politiquement, comme Le Petit Journal.
Mais des journaux dopinion mergent galement, comme le quotidien radical LAurore, Le Figaro, de centre-droit, LAction franaise, dextrme-droite, etc.
Pendant plus dun an et demi, le procs pour espionnage du capitaine Dreyfus, accus
de trahison au profit de lAllemagne et condamn la prison perptuit, est trait
comme un feuilleton judiciaire par la presse, polarisant lopinion publique en deux
camps bien tranchs. Massivement, les journaux sont antidreyfusards : ils invoquent la
raison dtat et la dfense de larme franaise. Moins nombreuses, les publications
favorables la rvision du procs dAlfred Dreyfus demandent la rparation dune
erreur judiciaire, au nom de la justice et du droit. La presse antismite, de son ct,
accable Dreyfus parce quil est juif. Les passions se cristallisent surtout partir de la
publication, en 1898, de la lettre ouverte de lcrivain Emile Zola au prsident de la
Rpublique, "Jaccuse", dans le quotidien LAurore, linitiative de Georges Clemenceau. Ldition se vend prs de 300 000 exemplaires, soit dix fois plus que les tirages
habituels du journal.
Par journaux interposs, les intellectuels - le terme nat pendant lAffaire - se mobilisent et mobilisent lopinion publique. Dans Le Journal, le nationaliste Maurice Barrs
crit : "Que Dreyfus est capable de trahir, je le conclus de sa race", Charles Maurras et
Edouard Drumont multiplient les attaques contre Dreyfus et "lanti-France" tandis que
les caricatures antismites se multiplient dans la presse dextrme-droite - et au-del.
Dreyfus est finalement graci en 1899 et la fivre qui a accompagn laffaire retombe,
mais la presse a contribu forger une opinion publique en France : jusqu la Premire
Guerre mondiale et le retour de la censure et de la propagande, les Franais, premiers
lecteurs de quotidiens au monde, shabituent la diversit des publications et lexistence dune presse dopinion aux cts de grands quotidiens populaires plus prudents
Jean-Christophe Delmas

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sur le plan politique.


2. La crise du 6 fvrier 1934 : la presse, lieu dexpression des affrontements idologiques
A certains gards, on peut dire que la crise du 6 fvrier 1934 est en quelque sorte une fabrication de la presse dopinion. Depuis les annes 1930, la presse quotidienne abreuve
les Franais darticles sur les scandales politico-financiers, en particulier laffaire Stavisky, une escroquerie compromettant plusieurs ministres et dputs radicaux alors au
pouvoir. Ce nest pas un fait nouveau, puisquune affaire de corruption, le scandale de
Panama, en 1892, avait suscit lindignation de lopinion publique. Mais la crise conomique qui frappe la France au dbut des annes 1930, la monte des ligues nationalistes et la crispation des partis politiques de la gauche communiste lextrme-droite
nationaliste contribuent crer un contexte de crise politique - antiparlementarisme,
de droite comme de gauche, rupture du consensus dmocratique, remise en cause des
institutions et contestation des valeurs dominantes.
Cest travers la presse politique quest relay lappel des ligues pour la manifestation
du 6 fvrier, place de la Concorde, le jour o Daladier se prsente devant la Chambre
des dputs. La manifestation dgnre et fait quinze morts et plusieurs centaines de
blesss - les manifestants ont tent de se rendre lAssemble nationale. En aucun cas
il ne sagit dun coup dtat, mais la presse dopinion ragit avec violence : lextrmedroite, on dnonce les "assassins" qui ont fait tirer sur le peuple tandis que le quotidien
socialiste Le Populaire dnonce "une tentative de coup dtat fasciste". LHumanit
condamne galement le gouvernement, qui est contraint donner sa dmission. Une
campagne de presse aura donc fait chuter un gouvernement, mais bien plus encore,
aura contribu forger dans lopinion de gauche lide selon laquelle la France tait
menace par le fascisme, contribuant ainsi la formation lanne suivante du Front
populaire.
A lpoque de cette crise, le nombre de publications est en diminution et la presse
est concurrence par de nouveaux mdias, la radio - 10% des Franais sont quips
dun poste de TSF en 1932 - et les actualits cinmatographiques, projetes dans les
cinmas avant le film. Toutefois, ces nouveaux mdias nont pas eu dinfluence sur
lopinion publique dans la mesure o la radio est troitement contrle par ltat et o
les actualits filmes sont tournes en dcalage avec lactualit politique. Ces dernires
conservent dailleurs un ton prudent, lcart de toute polmique. Cest donc bien
partir de la presse que sest encore cristallise la bipolarisation de lopinion publique
au cours de la crise de 1934, dans la droite ligne de laffaire Dreyfus.

II Ltat et les dbuts de la rvolution audiovisuelle (jusquen 1968)


1. Linstrumentalisation de la presse et de la radio sous Vichy et la "guerre des
ondes"
Seul moyen dinformation au moment de la dbcle en France, la radio simpose comme
le mdia dominant, dot de la plus grande capacit de retentissement dans lopinion.
En 1940, plus de 60% des foyers franais possdent un rcepteur. En 1939-1940, la
radio allemande Radio-Stuttgart, met en franais des nouvelles destines saper le
moral de la population. Cest le dbut de la guerre des ondes. Cest par la radio que
Ptain sadresse aux Franais le 17 juin 1949, tandis que de Gaulle appelle continuer le combat dans un message transmis par la BBC, trs peu cout lpoque, mais
qui restera symboliquement fondateur de lappel la rsistance. Par radio interpose,
Jean-Christophe Delmas

II Ltat et les debuts de la revolution audiovisuelle (jusquen 1968)

loccupant et le rgime de Vichy, dune part, la France Libre, de lautre, tentent de


mobiliser ou dinfluencer lopinion publique. Radio-Paris est un organe de collaboration entirement contrl par les Allemands, alors que Radiodiffusion nationale relaie
la propagande de Vichy. La BBC, Londres, diffusent des missions en franais
partir de juin 1940, "Les Franais parlent aux Franais" et "Honneur et Patrie" - ces
missions expliquent que la BBC soit communment appele " Radio-Londres3. En
Afrique, Radio-Brazzaville, gaulliste, puis Radio-Alger, relaie la propagande gaulliste
et allie. Le simple fait dcouter Radio-Londres est passible de dportation pour fait de
rsistance en France, mais une partie toujours plus importante de la population lcoute,
malgr le brouillage. Vichy perd finalement la guerre des ondes.
De nombreux journaux de lentre-deux-guerres disparaissent du fait de linterdiction
allemande de 1940. Pendant loccupation, la propagande allemande soutient des publications collaborationnistes comme Je Suis Partout ou Luvre, et en zone Sud, des
quotidiens favorables la Rvolution nationale soutiennent le rgime de Vichy. Dune
faon gnrale, les tirages sont en baisse et le grand public nadhre pas ces publications dont le but est manifestement la dsinformation. Face la presse collaborationniste, les publications clandestines issues de la Rsistance se multiplient - plus de
1000 titres sont publis entre 1940 et 1944. Les titres les plus diffuss sont Libration,
Combat, Le Franc Tireur, LHumanit, Tmoignage chrtien, etc. On constate galement que lensemble des sensibilits politiques est reprsent. En 1943, la Fdration
nationale de la presse clandestine est cre pour coordonner ces publications.
On peut se demander quel rle les mdias ont exactement jou dans le basculement de
lopinion publique franaise, majoritairement favorable Ptain en 1940 mais de plus
en plus hostile au rgime de Vichy au cours des annes suivantes, malgr lintense propagande dploye par le rgime. Les mdias de la Rsistance ne peuvent lexpliquer
eux seuls, ce qui prouve que lopinion publique a une relle autonomie vis--vis de
ces derniers. Certains travaux montrent par ailleurs que cette opinion est non seulement mobile, mais ambivalente : ainsi, une partie des Franais coutent la fois les
ditoriaux dEdouard Henriot sur Radio nationale, et les messages ou les chroniques de
Radio Londres. Quoi quil en soit, lattention accorde par loccupant, par le rgime de
Vichy, comme par la Rsistance et par les Allis aux mdias confirment limportance
de lopinion publique en temps de crise.
2. Le poids de laudiovisuel contrl par ltat lors de la crise du 13 mai 1958
La radio devient le mdia dominant dans les annes 1950-1960, alors que les tirages
de la presse crite diminuent et qu peine 5% des foyers sont quips dun poste de
tlvision en 1958. En 1950, le taux dquipement des foyers en postes de radio est
denviron 70% et il slve prs de 90% en 1960. La radio dtat est soumise la
censure, les journalistes doivent suivre un "cahier de consignes" et rendre des comptes
cinq ministres. Des stations prives, Radio Luxembourg puis Europe n 1 (1955)
viennent concurrencer ce monopole, mais ces stations sont essentiellement tournes
vers le divertissement. Les missions au ton plus libre, comme "Cinq colonnes la
Une" sont rares et suscitent la colre du gouvernement - ainsi que la censure. La presse
crite est galement soumise la censure, en particulier les magazines hostiles la
prsence franaise en Algrie, comme France Observateur.
Pendant la guerre dAlgrie, les auditeurs - mais galement les appels du contingent reoivent donc des informations en direct. Dans les cinmas, les actualits filmes relaient galement la version officielle des "vnements". A partir du 13 mai, ces mdias
interprtent la crise en faveur de De Gaulle, en tablissant par exemple une continuit
avec lappel du 18 juin 1940 et la Libration et en passant sous silence les arguments de
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ses opposants. De Gaulle, revenu au pouvoir, comprend limportance de ces mdias - y


compris la tlvision - et se prononce pour une mainmise complte de ltat sur linformation. Pour lui, les mdias relvent de la prrogative du prsident de la Rpublique.
Cest dailleurs bien grce eux quil parvient rallier lopinion publique pendant la
crise. De mme, lors de la tentative de putsch en 1961, la radio comme la tlvision
passent en boucle le message du Prsident appelant ne pas suivre les gnraux. Les
appels sont aux premires loges, De Gaulle voquera leur sujet " 500 000 gaillards
munis de transistors ". Radio Alger, aux mains des gnraux putschistes, ne pse gure
face aux mdias officiels. Lchec du putsch marque "la victoire du transistor".
Au cours des annes suivantes, cest la tlvision qui devient le mdia le plus influent
dans lopinion - 62% des mnages en sont quips en 1968, contre 5% dix ans plus
tt. Le pouvoir politique comprend lenjeu quelle reprsente avant mme quelle ne
touche une majorit de foyers. Ainsi, ds sa cration, la RTF est place sous la tutelle
du ministre de lInformation. Le gaulliste Alain Peyrefitte exerce ainsi cette fonction
de 1962 1966. Elle joue un rle important ds llection prsidentielle de 1965 et
aucun parti politique ne peut se priver dexister sans ce mdia. La question de limpartialit des actualits et du contrle de la tlvision par le pouvoir devient rcurrente, en
particulier lors de la crise de mai 1968.

III La libralisation progressive et la multiplication des mdias depuis 1968


1. La crise de mai-juin 1968 : un paysage mdiatique plus complexe, des mdias
critiqus
A partir du milieu des annes 1960, les mdias se font lcho des malaises qui traversent
la socit franaise. Celui de la jeunesse, en particulier, qui affirme son identit et ses
valeurs, mais galement son refus de limmobilisme et sa contestation des autorits traditionnelles. Mais galement celui de la classe ouvrire qui conteste lautorit tablie,
celle du patronat mais galement lautorit politique et qui revendique plus de considration dans le travail. Cette contestation est principalement le fait de jeunes ouvriers
instruits, plus duqus que leurs ans. On notera galement la participation frquente
de cadres et des techniciens dans le mouvement. L encore, on assiste une remise en
cause dune hirarchie juge trop autoritaire et dun management trop peu participatif.
La triple crise, sociale, estudiantine et politique, a connu de multiples interprtations
contradictoires, mais toutes les analyses soulignent le rle central des mdias au sein
de la socit franaise.
La critique la plus vive concerne le contrle de laudiovisuel par le pouvoir, comme
en tmoignent les nombreuses affiches dnonant la mainmise du gouvernement sur
lORTF et les articles de la presse dopposition - LHumanit, Libration - critiquant les
mdias infods au pouvoir des classes dominantes au profit de la socit de consommation. Cest par exemple le sens de lessai de Guy Debord, La Socit du spectacle
(1967), qui dfend la thse de lalination de la socit par le systme marchand. Le
25 mai, alors que la crise devient sociale et politique, la direction de lORTF refuse
de relayer les dclarations des dirigeants politiques et syndicaux hostiles au pouvoir
en place. Cette dcision entrane une grve gnrale des journalistes - 200 dentre eux
seront licencis en juin, mais les manifestations se poursuivent en faveur de la libert
dinformation. Les radios priphriques, de leur ct, relaient les dclarations des manifestants. Les transistors sont alors prsents dans quasiment tous les foyers. On coute
les nouvelles dans les piquets de grve, pendant les occupations dusine, et dans la rue,
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III La liberalisation progressive et la multiplication des medias depuis 1968

lors des manifestations. Mais cest galement grce la radio que de Gaulle parvient
en partie retourner une opinion volatile en sa faveur, avec son allocution du 30 mai.
lissue de la crise, le pouvoir renforce encore son contrle sur laudiovisuel public.
Toutefois, cette mainmise nest plus acceptable pour une partie croissante de lopinion.
Ds 1974, Valry Giscard dEstaing supprime lORTF ainsi que le ministre de lInformation et accorde lautonomie aux trois chanes de tlvision et Radio France. Le
contrle du gouvernement sur linformation et son influence sur les journalistes continue cependant dtre dnonc par lopposition. Vers la fin des annes 1970, les "radios
libres" se multiplient dans la clandestinit. Certaines sont animes par des associations
ou des groupes politiques et se distinguent par leur libert de ton. Elles sont finalement lgalises par la gauche en 1981, qui libralise dfinitivement la communication
audiovisuelle lanne suivante. La crise de mai 1968 aura donc ouvert la voie une
diversification et une libralisation des mdias.
2. Lmergence dune dmocratie dopinion depuis les annes 1990
Sil ny a pas en France de crise politique majeure depuis 1968, on assiste une "crise
rampante" du politique. Dans un contexte de chmage lev et dincertitude conomique, elle se traduit par une monte de labstention aux lections, par de nombreuses
alternances politiques entre la droite et la gauche depuis les annes 1980 et par une
dfiance plus grande de lopinion vis--vis des politiques. Dans le mme temps, les
Franais on accs des mdias de plus en plus nombreux : chanes tlvises par cble
ou satellite, TNT et surtout, la rvolution internet qui offre au plus grand nombre - on
dnombre 45 millions dinternautes en France, aujourdhui - un accs gratuit immdiat
de multiples sources dinformation (par le podcasting, par exemple). Le problme
du contrle des mdias par de grands groupes financiers, trs dbattu dans les annes
1980-1990, perd de sa pertinence. Mais dautres questions surgissent.
Ainsi, la frontire se brouille entre les mdias et lopinion publique, puisque chacun
peu sexprimer travers des sites, des blogs et les rseaux sociaux qui deviennent autant
doutils de manipulation politique. La presse crite a cr des extensions virtuelles de
son support papier traditionnel, mais les journalistes sont concurrencs par des groupes
de citoyens qui peuvent relayer, analyser et commenter linformation. Se pose alors
la question de la fiabilit et de la qualit de linformation lorsquelle est dlivre par
des non-professionnels. Linfluence croissante de la blogosphre sest impose en particulier lors du dbat sur le rfrendum portant sur ladoption du Trait constitutionnel
europen en 2005. Face une classe politique majoritairement favorable ladoption
du Trait, droite comme gauche, un mouvement oppos a merg sur Internet et a
contribu influencer lopinion des Franais - dans une proportion quil est difficile de
dterminer, toutefois.
Par ailleurs, la multiplication des enqutes et des sondages entrane lmergence dune
"dmocratie dopinion", cest--dire un forme de dmocratie directe et individualise
qui ne rsulte pas du dbat public et de lexpression du suffrage universel mais de
linfluence permanente de lopinion sur laction politique. Certains sen rjouissent et
considrent ce phnomne comme un garde-fou pour les gouvernants, une forme de
plus-value dmocratique. Dautres, linverse, dnonce une " tyrannie de lopinion "
dans laquelle tout le monde doit tre en mesure dexprimer son avis sur tout, cette tendance influenant laction politique dans un sens qui peut aller lencontre des dcisions prises par des reprsentants dsigns par le suffrage universel. Une autre question
se pose : celle de savoir si les sondages sont le reflet rel de lopinion publique ou sils
sont un instrument contribuant, via les mdias, forger celle-ci.

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ANNEXES (documents tudier en classe)


Document 1 : laffaire vue par un journal antidreyfusard

Dessin de Forain paru la Une de Psst. . . !, 23 juillet 1898.

Document 2 : la France divise par laffaire

Dessin de Caran dAche, Le Figaro, 14 fvrier 1898.


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Document 3 : " Jaccuse " (Une de LAurore, 6 janvier 1898, et conclusion de Zola)

Jaccuse les trois experts en critures, les sieurs Belhomme, Varinard et Couard, davoir
fait des rapports mensongers et frauduleux, moins quun examen mdical ne les dclare
atteints dune maladie de la vue et du jugement.
Jaccuse les bureaux de la guerre davoir men dans la presse, particulirement dans
Lclair et dans Lcho de Paris, une campagne abominable, pour garer lopinion et
couvrir leur faute. Jaccuse enfin le premier conseil de guerre davoir viol le droit, en
condamnant un accus sur une pice reste secrte, et jaccuse le second conseil de guerre
davoir couvert cette illgalit, par ordre, en commettant son tour le crime juridique
dacquitter sciemment un coupable.
En portant ces accusations, je nignore pas que je me mets sous le coup des articles 30 et
31 de la loi sur la presse du 29 juillet 1881, qui punit les dlits de diffamation. Et cest
volontairement que je mexpose.
Quant aux gens que jaccuse, je ne les connais pas, je ne les ai jamais vus, je nai contre
eux ni rancune ni haine. Ils ne sont pour moi que des entits, des esprits de malfaisance
sociale. Et lacte que jaccomplis ici nest quun moyen rvolutionnaire pour hter lexplosion de la vrit et de la justice.
Je nai quune passion, celle de la lumire, au nom de lhumanit qui a tant souffert et qui
a droit au bonheur. Ma protestation enflamme nest que le cri de mon me. Quon ose
donc me traduire en cour dassises et que lenqute ait lieu au grand jour !
Jattends.
Veuillez agrer, monsieur le Prsident, lassurance de mon profond respect.
Emile Zola

Document 4 : le 7 fvrier 1934, Une de LAction franaise

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Document 5 : le 7 fvrier 1934, Une du Populaire

Document 6 : le 11 fvrier 1934, Une de LHumanit

Document 7 : De Gaulle enregistre son appel, 18 juin 1940


Un soir, en juin 1940, alors que jtais de service dans le Broadcasting House, un appel du
Foreign Office nous informe quun officier franais venait darriver, suite la capitulation
de la France, et quil venait pour mettre un message. "Pourrions-nous, vrifier son
rdig avant de le diffuser ?" Lhomme du Foreign Office ne pouvait pas tout fait se
rappeler du nom de lofficier - "Gaulle", ou quelque chose comme a - ctait peut-tre
un pseudonyme. La vrification des papiers des intervenants trangers faisait partie du
contrle de scurit ; nous tions censs pouvoir reprer sils contenaient des codes. [. . . ]
De Gaulle a termin son appel mmorable, et puis a serr les mains de tout le monde. Nous
lavons escort hors du studio, lui laissant aller en premier, et accompagn une voiture.
Juste avant de partir, Maurice Schumann ma dit vous savez, le gnral - cest un tank .
Alors ils ont disparu dans la nuit. De Gaulle tait rest certainement imperturbable ; son
pouvoir de concentration dtermin et son rendez vous avec le destin tait vident. Il na
mme pas remarqu loscillation du micro, et sil lavait remarqu il avait srement pens
que cela faisait partie des techniques anti-brouillage de la BBC. Ce premier message tait
historique, mais dans la confusion du moment, la transmission na pas t enregistre.
Jean-Christophe Delmas

III La liberalisation progressive et la multiplication des medias depuis 1968

Nous avons appris plus tard que De Gaulle tait furieux de cet oubli, et tait all, en
dehors de ses fonctions, dans un studio priv enregistrer ses mots pour la postrit.
Tmoignage de Patrick Smith, journaliste la BBC.

Document 8 : une classe coute un discours de Ptain la radio

Document 9 : une affiche de lInstitut


dtude des questions juives (octobre
1941)

Document 10 : le rle de la radio dans la


crise algrienne

1961 : alors que la radio algrienne est


entre les mains des gnraux putschistes,
les appels peuvent capter sur leurs
transistors les ondes venues de mtropole.
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Document 11 : la contestation des mdias en mai 1968

Document 12 : le rle des radios priphriques en mai-juin 1968


Depuis le 6 mai, le transistor est devenu le cordon ombilical qui relie la France sa rvolution. La tlvision, musele ou presque, a pour linstant renvers le rgime de limage.
Le pouvoir est la parole. Et dans le domaine de linformation, les radios priphriques,
grce leur souplesse, leur mobilit, grce aussi une certaine libert, ont affirm leur
puissance et, dans lensemble, assum leurs responsabilits. Danile Heyman, LExpress,
3 juin 1968.

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