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Instituto Salesiano de Valdivia

Literatura e Identidad
Prof. Alexie Paredes M.

LITERATURA E IDENTIDAD
1. El ensayo como gnero literario
Es un gnero literario en prosa de mediana extensin que trata de algn tema o asunto limitado y todo
esto con un carcter argumentativo, marcado por las vivencias y el modo singular de pensar del autor.
Hay consenso en que el inventor de la palabra y sistematizador del gnero fue el escritor francs Michel
de Montaigne a finales del siglo XVI. Con la publicacin de Essais en 1580 defini el ensayo e introdujo la
subjetividad en su creacin, elemento clave para distinguir el gnero.
Leamos su caracterizacin del ensayo en De Democritus et Heraclitus:
Es el juicio un instrumento necesario en el examen de toda clase de asuntos, por eso yo lo ejercito en toda
ocasin en estos ensayos. Si se trata de una materia que no entiendo, con mayor razn me sirvo de l,
sondeando el vado desde lejos: y luego, si lo encuentro demasiado profundo para mi estatura, me detengo en la
orilla. (...) De cien miembros y rostros que tiene cada cosa, escojo uno, ya para acariciarlo, ya para desflorarlo y a
veces para penetrar hasta el hueso. Reflexiono sobre las cosas, no con amplitud sino con toda la profundidad de
que soy capaz, y las ms de las veces me gusta examinarlas por su aspecto ms inusitado. Me atrevera a tratar a
fondo alguna materia si me conociera menos y me engaara sobre mi impotencia. Soltando aqu una frase, all
otra, como partes separadas del conjunto, desviadas, sin designio ni plan, no se espera de m que lo haga bien ni
que me concentre en m mismo. Varo cuando me place y me entrego a la duda y a la incertidumbre, y a mi
manera habitual que es la ignorancia.
en J. L. Gmez-Martnez, Teora del ensayo

Adems de Montaigne, e! filsofo ingls Francis Bacon (1561-1626) public unos Ensayos en 1597, ms
abstractos, ordenados y retricos que los del fundador. Bacon es el segundo padre del ensayo moderno y con
Montaigne define dos orientaciones y posibilidades distintas de evolucin del gnero, como puedes observar en el
siguiente fragmento del filsofo ingls:
Acerca del estudio (fragmento)
Los estudios sirven para el deleite, el ornamento y la capacitacin. Su principal empleo, en lo que atae al
de!eite, consiste en la intimidad y el apartamiento: en lo que atae al ornamento, en el discurso; y en lo que atae
a la capacitacin, en el criterio y disposicin de los negocios. No leas para contradecir y refutar, ni para creer y dar
por sentado, ni para hallar charla y discurso, sino para sopesar y meditar. Algunos libros merecen ser saboreados,
otros ser devorados, y unos pocos ser masticados y digeridos: es decir, algunos libros son para leer slo por
partes, otros para leer sin concentracin excesiva, y unos pocos para leer por completo, y con diligencia y
atencin. Algunos libros tambin pueden leerse por medio de un tercero, y otros por medio de extractos, mas slo
si se trata de asuntos menores, y de libros ms leves, pues en caso contrario los libros destilados son como aguas
destiladas, cosas inspidas. La lectura hace un hombre completo, la conversacin, un hombre dispuesto, y la
escritura, un hombre preciso. Y por tanto, si un hombre escribe poco, por fuerza requiere gran memoria; si
conversa poco, por fuerza requiere ingenio; y si lee poco, requiere mucho ingenio para aparentar que sabe lo que
no sabe. La historia inculca sabidura; la poesa, agudeza; la matemtica, sutileza; la filoso fa natural, profundidad;
la moral, gravedad; la lgica y la retrica, capacidad para el litigio. Abeunt studia in mores (los estudios influyen
sobre las costumbres). No hay fallo ni impedimento del ingenio que no se pueda eliminar mediante un estudio
adecuado, tal como un mal del cuerpo se remedia con los ejercicios pertinentes.
Francis Bacon, en W. Bennett, El libro de las virtudes.

En este cuadro podrs ver el contraste entre los ensayos de Montaigne y los de Bacon:
MONTAIGNE
BACON

Basado en las vivencias del autor.

Basado en abstracciones.

Prima la intensidad.

Prima el orden.

nfasis en lo individual.

nfasis en lo prototpico.

Privilegio de la intuicin potica.

Privilegio de la retrica
2. Elementos compositivos del ensayo
2.1. El ensayo es de carcter argumentativo
El nombre de ensayo caracteriza muy bien la calidad maleable del gnero. La primera caracterstica que
destaca en el ensayo es su carcter argumentativo. El ensayista intenta persuadir al lector de algo y as propone
una tesis y la fundamenta. A diferencia de otros tipos de texto argumentativo, el autor del ensayo, ms que buscar
el asentimiento del receptor, pretende establecer la justeza de un pensamiento. El ensayista replantea crticamente
los fundamentos de la realidad y con su reflexin invita al lector a que reflexione por su cuenta.
Por otra parte, el ensayo rastrea lo particular en medio de lo universal y no necesita de la especializacin
de los temas ni de un lxico tcnico determinado. La importancia del ensayista reside, ms que en incorporar
nuevas parcelas de conocimiento, en conmover al lector a travs de las intuiciones que le sea posible desarrollar.
Para ejemplificar esto tenemos a Octavio Paz, en su libro El laberinto de la soledad. Aqu la elasticidad y la
elegancia del pensamiento de Paz parece, a veces, discurrir (o sea, fluir) por la pgina produciendo una
verdadera poesa de las ideas:

Mscaras mexicanas (fragmento)


Simular es inventar o, mejor, aparentar y as eludir nuestra condicin. La disimulacin exige rayo, sutileza:
el que disimula no representa, sino que quiere hacerse invisible, pasar desapercibido -sin renunciar a su ser. El
mexicano excede en el disimulo de sus pasiones y de s mismo. Temeroso de la mirada ajena, se contrae, se
reduce, se vuelve sombra y fantasma, eco. No camina, se desliza; no propone, insina; no replica, rezonga; no se
queja, sonra: hasta cuando canta si no estalla y se abre el pecho lo hace entre dientes y a media voz,
disimulando su cantar:
Y es tanta la tirana
se me hincha el corazn
de esta disimulacin
tengo miradas de reto
que aunque de raros anhelos
y voz de resignacin.
Octavio Paz, El laberinto de la soledad. Mxico: FCE, 1950

2.2.

El ensayo es subjetivo

El subjetivismo es otra de las caractersticas centrales del ensayo: el "yo" del autor se vuelca a travs de las
sensaciones y los modos de percibir un problema. Esto lleva a que muchas veces el ensayista adopte una
perspectiva autobiogrfica y confesional. El ensayista nos habla de un modo personalizado, proyectando su propio
estilo en el texto. Estos rasgos lo alejan del filsofo y el tratadista.
La orientacin subjetiva aparece en el ensayo a travs de:
la presencia del yo y de las formas verbales correspondientes a esta persona.
el predominio de las formas verbales del tipo experiencial (presente, pretrito perfecto y futuro),
la presencia de indicadores de la actitud del ensayista respecto de lo que expresa (modalizadores lgicos
y apreciativos)
Actividad
Lean y comparen el texto de Alfonso Reyes Notas sobre la inteligencia americana con el de Patricia
Goldman-Rakic La memoria funcional y la mente. Hagan un cuadro comparativo.
La memoria funcional y la mente
La activacin de las neuronas prefrontales durante el periodo de demora de una tarea de respuesta
retardada no depende ni de la presencia de un estmulo externo ni de la ejecucin de una respuesta. La actividad
neural corresponde, en cambio, a un episodio mental que se interpone entre el estimulo y la respuesta. Los monos
con la corteza prefrontal lesionada no tienen dificultad en mover sus ojos hacia un estimulo visible o en extender
su mano hacia un objeto deseado pero no pueden encausar esas respuestas motoras recordando estmulos y
objetos que han desaparecido de su vista.
Puesto que la corteza prefrontal opera de intermediario entre la memoria y la accin, cabe imaginar que
una lesin en dicha regin podra preservar el conocimiento sobre el mundo externo, destruyendo, sin embargo, la
capacidad del organismo para traer a la mente este conocimiento almacenado y utilizarlo. En efecto, tanto los
monos con lesiones de la corteza profrontal inducidas como los seres humanos con dao parecido se muestran
capacitados para aprender tareas de discriminacin sensorial. Todas las formas de aprendizaje asociativo, o a
largo plazo, se conservan mientras el sujeto pueda todava encontrar los estmulos ambientales familiares
asociados con determinadas consecuencias y expectativas.
De acuerdo al texto:
De qu trata el texto?
En trminos de la dificultad para comprenderlo, lo consideras un texto: a) muy fcil, b) fcil, c) normal, d)
difcil, e) muy difcil. Justifica tu eleccin.
Notas sobre la inteligencia americana
Mis observaciones se limitan a lo que se llama la Amrica Latina. La necesidad de abreviar me obliga a
ser ligero, confuso o exagerado hasta la caricatura. Slo me corresponde provocar o desatar una conversacin,
sin pretender agotar el planteo de los problemas que se me ofrecen, y mucho menos aportar soluciones. Tengo la
impresin de que, con el pretexto de Amrica, no hago ms que rozar al paso algunos temas universales.
Hablar de civilizacin americana sera, en el caso, inoportuno; ello nos conducira hacia las regiones
arqueolgicas que caen fuera de nuestro asunto. Hablar de cultura americana sera algo equvoco; ello nos hara
pensar solamente en una rama del rbol de Europa trasplantada al suelo americano. En cambio, podemos hablar
de la inteligencia americana, su visin de la vida y su accin en la vida. Esto nos permitira definir, aunque sea
provisionalmente, el matiz de Amrica.
Para esta hermosa armona que preveo, la inteligencia americana aporta una facilidad singular, porque
nuestra mentalidad, a la vez que tan arraigada a nuestras tierras como ya lo he dicho, es naturalmente
internacionalista. Esto se explica, no slo porque nuestra Amrica ofrezca condiciones para ser el crisol de
aquella futura raza csmica que Vasconcelos ha soado, sino tambin porque hemos tenido que ir a buscar
nuestros instrumentos culturales en los grandes centros europeos, acostumbrndonos as a manejar las nociones
extranjeras como SI fueran cosa propia. En tanto que el europeo no ha necesitado de asomarse a Amrica para
construir su sistema del mundo, el americano estudia, conoce y practica a Europa desde la escuela primaria.. (...)
Nuestra Amrica debe vivir corno si se preparase siempre a realizar el sueo que su descubrimiento provoc entre
los pensadores de Europa; el sueo de la utopa, de la repblica feliz, que prestaba singular calor a las pginas de
Montaigne, cuando se acercaba a contemplar las sorpresas y maravillas del nuevo mundo. (...)

En el mundo de nuestras letras, un anacronismo sentimental dominaba a la gente media. Era el tercer
crculo, encima de las desgracias de ser humano y ser moderno. la muy especfica de ser americano; es decir,
nacido y arraigado en un suelo que no era el foco actual de la civilizacin, sino una sucursal del mundo. Para usar
una palabra de nuestra Victoria Ocampo, los abuelos se sentan propietarios de un alma sin pasaporte. Y ya
que se era americano, otro hndicap en la carrera de la vida era el ser latino o, en suma, de formacin cultural
latina. (...). Dentro del mundo hispnico, todava venamos a ser dialecto, derivacin, cosa secundaria, sucursal
otra vez; lo hispanoamericano, nombre que se ata con guioncito como con cadena. Dentro de lo
hispanoamericano, los que me quedan cerca todava se lamentan de haber nacido en la zona cargada de indio; el
indio, entonces, era un fardo, y no todava un altivo deber y una fuente de esperanza. Dentro de esta regin, los
que todava ms cerca me quedan tenan motivos para afligirse de haber nacido en la temerosa vecindad de una
nacin pujante y pletrica, sentimiento ahora transformado en el inapreciable honor de representar el frente de
una raza. De todos estos fantasmas que el viento se ha ido llevando, o la luz del da ha ido redibujando hasta
convertirlos, cuando menos, en realidades aceptables, algo queda todava por los rincones de Amrica, y hay que
perseguirlo abriendo las ventanas de par en par y llamando a la supersticin por su nombre, que es la manera de
ahuyentarla. Pero, en sustancia, todo ello est ya rectificado.
Sentadas las anteriores premisas y tras este examen de causa, me atrevo a asumir un estilo de alegato
jurdico. Hace tiempo que entre Espaa y nosotros existe un sentimiento de nivelacin e igualdad. Y ahora yo digo
ante el tribunal de pensadores internacionales que me escucha: reconocemos el derecho a la ciudadana universal
que ya hemos conquistado. Hemos alcanzado la mayora de edad. Muy pronto os habituaris a contar con
nosotros.
De acuerdo al texto:
Qu caractersticas del ensayo es posible advertir en el prrafo introductorio?
Cul fue y cul es, segn Reyes, nuestra relacin con Espaa?
Reyes postula que Amrica debera preparase para ser un territorio digno de una utopa. Escriban en
parejas un breve ensayo que describa tu visin de Amrica como utopa.

Lean atentamente los siguientes textos y luego respondan las preguntas sobre ellos.
En la ruta de nuestra identidad

Hispanoamrica ha producido grandes hombres, y entre estos, grandes creadores, estn nuestros escrito
res galardonados con el Premio Nbel de Literatura: los chilenos Gabriela Mistral, 1945, y Pablo Neruda, 1971; el
guatemalteco Miguel ngel Asturias, 1987; el colombiano Gabriel Garca Mrquez, 1982; y el mexicano Octavio
Paz, 1990. De entre ellos, destacaremos, por el tema de la presente unidad, a Miguel ngel Asturias y a Gabriel
Garca Mrquez.
Tal vez llame la atencin el sentido de posesin de la frase nuestros escritores; pero, consideramos que
todo hombre nacido y criado en el Nuevo Mundo, comparte con cada uno de nosotros la tierra y es parte
integrante del mbito de Amrica Hispana. Tenemos un lenguaje, un alma y un espritu comunes; asimismo, un
similar sentimiento de pertenencia a un espacio que es, simultneamente, presente y lejano, actual y recndito,
moderno y antiguo, lgico y romntico, acogedor y hostil, paradisaco e infernal, real y maravilloso, exuberante y
escondido, amigo y extrao, histrico y mtico. Compartimos los hispanoamericanos un impulso ancestral que lleva
a arraigarnos, a interiorizamos en un mbito propio: la naturaleza. Con este y en este espacio, hemos tenido que
aprender a vivir; es decir, a convivir. l est latente en nuestra conciencia profunda y requiere aflorar, porque ello
implica identidad. El impulso tambin significa intentar re conocemos en los gestos, tradiciones, costumbres,
voces, mitos, creencias, hombres. As lo expres Pablo Neruda, al descubrir la grandiosa construccin incaica de
Macchu Picchu, y sentirse chileno, peruano, americano.
El otorgamiento del Premio Nbel de Literatura a Miguel ngel Asturias signific el reconocimiento internacional y la lectura sostenida de su obra; tambin fue una forma de destacar el carcter genuino de la narrativa
hispanoamericana actual. Adems, el galardn represent, de un modo especial, premiar la obra de un escritor
que encamaba no solo el espritu de su Guatemala natal, sino el de Amrica Hispana toda.
En Asturias est interiorizada una imagen mtica y existencial de la vida, una realidad histrica e
intrahistrica que funde lo antiguo y lo actual, maya y castellano, maz y letra, selva y ciudad, pasado y presente,
el folclor y el Surrealismo, lo tradicional y lo moderno, lo natural y lo barroco, naturaleza e historia, la poesa y la
narrativa. Lo cual se traduce en literatura, en un primer nivel representativo de la estructura social; y en un
segundo nivel expresivo de una autntica cosmovisin de la condicin humana. Por vida y obra, Asturias es
un hombre de esencia nacional y continental; es decir, un autntico representante del nacionalismo continental
hispanoamericano.
El penetrar en los mundos imaginarios creados por Gabriel Garca Mrquez es aprehender el espacio
hispanoamericano de lo real-maravilloso. Dice el autor: El Cari be me ense a ver la realidad de otra manera, a
aceptar los elementos sobrenaturales como algo que forma parte de nuestra vida cotidiana. El Caribe es un
mundo distinto cuya primera obra de literatura mgica es el Diario de Cristbal Coln, libro que habla de plantas
fabulosas y de mundos mitolgicos. S, la historia del Caribe est llena de magia.
Para Garca Mrquez, Hispanoamrica no solo es el mundo que me ense a escribir, sino tambin la
nica regin donde yo no me siento extranjero. Una vez ms, en nuestro continente, el Premio Nbel se vincul a
la tierra: fundamento y espacio.
Una ficcin que se hizo realidad

El joven se abri paso entre la selva. Ante l, se ergua una enorme y anti qusima patagua que ocultaba
los rayos del sol. El muchacho tom la motosierra y, con calma, empez a talar el rbol. Un par de horas y haba
terminado con esa vida vegetal que haba demorado ms de cien aos en llegar a la edad adulta Esta historia
inventada no es parte de una ficcin novelesca; es la realidad misma que, con caractersticas similares, se repite,
peridicamente, en el cada vez ms apretado espacio de las selvas tropicales de nuestro planeta. Solo en 1987,
en el Amazonas, se asolaron 200.000 kilmetros cuadrados de vegetacin. La cifra es abrumadora si la proyectamos a las selvas de Amrica Central, frica Central y el sudeste asitico:
100.000 kilmetros cuadrados arrasados cada ao.
La conclusin, dedcela por ti mismo.

Actividades.

EN LA RUTA DE NUESTRA IDENTIDAD


1. Respondan por escrito las siguientes preguntas:
Por qu razn podemos llamar a Gabriela Mistral, Pablo Neruda, Miguel ngel Asturias y Octavio Paz,
nuestros escritores?
Ests de acuerdo con esta afirmacin: Todo hombre nacido y criado en el Nuevo Mundo comparte la
tierra, el lenguaje, un alma y un espritu comunes? Justifiquen su respuesta,
Te identificas con tu ser americano?, por qu razones?
Elaboren su propio texto sobre el tema En la ruta de nuestra identidad. Lanlo y comntenlo ante el curso.
En qu sentido la tierra es fundamento y espacio?
UNA FICCIN QUE SE HIZO REALIDAD
1. Contesten las siguientes preguntas:
A qu aspectos de nuestra realidad apunta el relato?
Qu opinan del problema planteado?, creen que pueden contribuir a solucionarlo?, cmo?
Reflexionen sobre otras ficciones que se pueden hacer realidad o que se hayan hecho realidad.
LITERATURA CHILENA
Antecedentes
Los inicios de la Literatura Chilena se originan bajo el signo de la cultura hispnica. Podramos decir que
su primer antecedente son las Cartas que Pedro de Valdivia enva al rey Carlos I, contndole las bondades y
bellezas del nuevo territorio conquistado para la Corona. Pero si queremos atenernos a un antecedente netamente
literario, debemos remitirnos a La Araucana (1569-1589), poema pico escrito por Alonso de Ercilla.
Sin embargo, se deber esperar hasta el siglo XIX, especficamente con la Generacin de 1842, para
poder hablar del desarrollo de una literatura propiamente nacional. El desarrollo de sta se vio favorecido y
estimulado por el clima de estabilidad poltica e institucional de la nueva repblica, lo que a su vez provoc el
arribo al pas de intelectuales, tales como Andrs Bello y Jos Faustino Sarmiento, que contribuyeron al desarrollo
cultural del pas.
LITERATURA CHILENA DEL SIGLO XIX (1 mitad)
La Generacin de 1842
La tradicin literaria nacional se inicia con la llamada Generacin del 42, bajo la tutela de las orientaciones
e innovaciones del Romanticismo europeo y las caractersticas del Costumbrismo que fueron comunes en toda
Hispanoamrica.
El Romanticismo nacional, y el hispanoamericano en general, se caracteriza por la concepcin de la
literatura como expresin de la sociedad, esto involucra que la literatura es concebida utilitariamente, definida para
la edificacin poltica y moral del ciudadano, representando las expectativas del futuro.
En la narrativa, se producir una combinacin de rasgos romnticos y realistas. Pero la caracterstica
sobresaliente, y que actuar como eje ordenador, ser el marcado carcter nacionalista de la produccin literaria
de la poca. Al respecto, Jos Victorino Lastarria en su discurso inaugural de la Sociedad literaria, dice: ...La
nacionalidad de una literatura consiste en que tenga una vida propia, en que sea peculiar del pueblo que la posee,
conservando la estampa de su carcter, de ese carcter que reproducir tanto mejor mientras sea ms popular.
El rasgo estilstico primordial en estas novelas son las formas de contrastes (Sublime / Grotesco, Angelical
/ Demonaco, Civilizacin / Barbarie). Conjuntamente usa, adems, el pintoresquismo, color local, realismo
descriptivo y americanismo de los contenidos.
Est claro que el movimiento romntico hispanoamericano no asume el Romanticismo europeo en todas
sus formas. Por dar un ejemplo, podemos ver que el Romanticismo europeo busca las fuentes de su pasado
nacional en lo medieval y esto en el Romanticismo hispano no tiene cabida. Estas son naciones emergentes que
deben recurrir a los hechos recientes que van forjando su propia historia.
En poesa, la sensibilidad literaria de los romnticos chilenos se expres por un tono nostlgico y
sentimental, una tendencia a dar cuenta de lo exterior a travs de una mirada interior, lo que conllev una fuerte
presencia de consideraciones filosficas en los poemas.
Rasgos generales del Romanticismo Chileno
Literatura como manifestacin del pueblo y expresin de la sociedad.
Literatura como edificacin poltica, moral y denuncia de las deformaciones.
Rasgos estticos del Romanticismo Chileno

Basado en la contrastacin de lo:


Sublime / Grotesco
Civilizacin / Barbarie
Lo Angelical / Lo Demonaco