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Apuntes de

introduccin
a la
economa

Este cuaderno de apuntes fue elaborado por:


Hernndez Montoya Enrique
Lpez Malvaez Jorge
Con la ayuda del Ingeniero Pablo Torres
Salmern

ndice

INTRODUCCIN

1.1 Contenido del programa, objetivos, metas y forma de


trabajo de la asignatura

1.2 Motivacin para desarrollar el estudio sistemtico de la


teora economa

1.3 Diferencia entre microeconoma y macroeconoma

EVOLUCIN DE LOS SISTEMAS ECONMICOS

13

2.1 El mercantilismo y el nacimiento del capitalismo

98
19

2.1.1 El periodo clsico

21

2.1.2 El siglo XIX

99

22

2.1.3 La gran depresin

100

33

2.1.4 Monetarismo, estructuralismo, neoliberalismo

3.2.4 Influencia de la poltica econmica en el


comportamiento del consumidor.
3.3 Los sistemas de produccin
3.3.1 Rendimientos decrecientes, funcin de
produccin. Planeacin y control de la produccin

105
MICROECONOMA

58
58

57

3.1 Introduccin al sistema de precios


3.1.1 El mercado: definicin, tipos, equilibrio y
pronsticos

67

3.1.2 Demanda y Oferta

70

3.1.3 Elasticidad precio de la demanda y de la oferta:


definicin, tipos y relacin con el precio

3.3.2 Evaluacin de proyectos: objetivos, elementos


y metodologa
MACROECONOMA
109

109
110

4.1.1 Definicin de macroeconoma

110

4.1.2 Conceptos macroeconmicos fundamentales

111

70

3.2 Comportamiento con el consumidor.

75

3.2.1 La utilidad, el ingreso y el efecto demostracin


en la decisin del consumidor.

86

3.2.2 Naturaleza del dinero.

91

3.2.3 La empresa y el desarrollo tecnolgico.

4.1 Introduccin a la Macroeconoma

4.1.2.1 Los indicadores de la evolucin


macroeconmica y relaciones entre las
variables macroeconmicas

114

4.1.3 Inflacin

114

4.1.4 Factores del crecimiento de la economa

116

4.1.5 Desempleo

117

4.1.6 Ciclo econmico

118

4.1.7 La demanda agregada y la oferta agregada

118

4.2 Contabilidad nacional

119

4.2.1 El PNB, PNN, y PIB

120

4.2.2 Calculo de la produccin y el ingreso

129

4.3.9 Inversin extranjera directa y deuda pblica

130

4.3.10 Obligaciones del Estado en la crisis

FUTURO ECONMICO

132

121

4.2.3 Composicin de la demanda

122

4.2.4 Proceso econmico

132

5.1 Aspectos econmicos de un pas subdesarrollado

122

4.2.5 Cuentas nacionales

135

5.2 Bloques econmicos

123

4.3 Poltica macroeconmica

136

5.2.1 Unin europea.

123

4.3.1 Los problemas econmicos fundamentales

138

5.2.2 Pases asiticos.

124

140

5.2.3 Norteamrica TLC

126

4.3.2 Objetivos de la participacin del Estado en la


economa
4.3.3 Las polticas macroeconmicas

ANEXOS

144

126

4.3.4 El sistema financiero mexicano

PENSAMIENTOS

145

126

4.3.5 La poltica econmica en un contexto


internacional

GLOSARIO

146

BIBLIOGRAFA

152

127

4.3.6 Balanza de pagos

128

4.3.7 Tipo de cambio y trminos de intercambio

128

4.3.8 Influencia del sector externo en la economa


nacional

1.1 Contenido del programa, objetivos, justificacin y forma


de trabajo en la asignatura.

CONTENIDO DEL PROGRAMA:

Introduccin

o Hay 5 temas en el programa oficial del curso.


1. Introduccin.
2. Evolucin de los Sistemas Econmicos.
3. Microeconoma.
4. Macroeconoma.
5. Futuro Econmico.
o Hay 3 subtemas de Introduccin en 3.0 horas en 2 clases.
1.1 Contenido del programa, objetivos, justificacin y
forma de trabajo de la asignatura.
1.2 Motivacin para desarrollar el estudio sistemtico
de la teora econmica.
1.3 Diferencia entre microeconoma y macroeconoma.

o Hay 4 subtemas de Evolucin de los sistemas econmicos en


6.0 horas en 4 clases.
2.1 El mercantilismo y el nacimiento del capitalismo.
2.1.1 El periodo clsico.
2.1.2 El siglo XIX.
2.1.3 La gran depresin.
2.1.4 Monetarismo, estructuralismo, neoliberalismo.
o Hay 11 subtemas de Microeconoma en 28.5 horas en 19
clases.
3.1 Introduccin al sistema de precios.
3.1.1 El mercado: definicin, tipos, equilibrio y
pronsticos.
3.1.2 Demanda y oferta: definicin, tipos,
desplazamiento y relaciones con el precio.
3.1.3 Elasticidad precio de la demanda y de la oferta:
definicin, tipos y relacin con el precio.
3.2 Comportamiento con el consumidor.
3.2.1 La utilidad, el ingreso y el efecto demostracin en
la decisin del consumidor.
3.2.2 Naturaleza del dinero.
3.2.3 La empresa y el desarrollo tecnolgico.
3.2.4 Influencia de la poltica econmica en el
comportamiento del consumidor.
3.3 Los sistemas de produccin.
3.3.1 Recursos, factores y sectores de la produccin.
3.3.2 Rendimientos decrecientes, funcin de produccin.
Planeacin y control de la produccin.

3.3.3 Costos clasificacin, anlisis marginal y


contabilidad comercial.
3.3.4 Evaluacin de proyectos: objetivos, elementos y
metodologa.
o Hay 22 subtemas de Macroeconoma en 28.5 horas en 19
clases.
4.1 Introduccin a la macroeconoma.
4.1.1 Definicin de macroeconoma.
4.1.2 Conceptos macroeconmicos fundamentales.
4.1.2.1 Los indicadores de la evolucin
macroeconmica y relaciones entre las variables
macroeconmicas.
4.1.3 Inflacin.
4.1.4 Factores del crecimiento de la economa.
4.1.5 Desempleo.
4.1.6 Ciclo econmico.
4.1.7 La demanda agregada y la oferta agregada.
4.2 Contabilidad nacional.
4.2.1 El PNB, PNN y PIB.
4.2.2 Clculo de la produccin y el ingreso.
4.2.3 Composicin de la demanda.
4.2.4 Proceso econmico.
4.2.5 Cuentas nacionales.
4.3 Poltica macroeconmica.
4.3.1 Los problemas econmicos fundamentales.
4.3.2 Objetivos de la participacin del Estado en la
economa.
4.3.3 Las polticas macroeconmicas.
6

4.3.4 El sistema financiero mexicano.


4.3.5 La poltica econmica en un contexto
internacional.
4.3.6 Balanza de pagos.
4.3.7 Tipo de cambio y trminos de intercambio.
4.3.8 Influencia del sector externo en la economa
nacional.
4.3.9 Inversin extranjera directa y deuda pblica.
4.3.10 Obligaciones del Estado en la crisis.
o Hay 5 subtemas de Futuro econmico en 6.0 horas en 4
clases.
5 Futuro econmico
5.1 Aspectos econmicos de un pas subdesarrollado.
5.2 Bloques econmicos.
5.2.1 Unin europea.
5.2.2 Pases asiticos.
5.2.3 Norteamrica TLC.
5.3 El futuro econmico mexicano

Lo anterior hace un total de 48 subtemas en 67.5 horas en 45 clases:


le corresponde un poco menos de una hora y media a cada tema, en
promedio.
El semestre se dividir en dos tipos de sesiones: clases del profesor
de los 48 subtemas del programa oficial en 25 sesiones y
presentaciones de los alumnos, en 14 sesiones, de trabajos que
debern realizar durante el semestre.

Las restantes 6 sesiones se dedicarn a comentarios generales de los


alumnos sobre los trabajos realizados y al desarrollo de temas de
inters de los alumnos que no estn en el programa.
EVALUACIN:
o

Exmenes parciales. Los alumnos debern enviar por


Internet un resumen no mayor de 5 renglones de cada
uno de los 5 temas.
Trabajos a elaborar. Se integrarn todos los alumnos,
segn su propia eleccin, en seis grupos de estudio que
debern elaborar cada uno de los 6 temas siguientes:
. Apuntes de la Materia.
. La teologa en la economa: moralidad y dinero.
. El sistema poltico ideal de gobierno a la luz de la
economa moderna.
. El poder real en el mundo actual: gobernantes y
banqueros.
. Las influencia de las guerras en el aumento de la
riqueza y del Ingreso per cpita de los pases,
particularmente de EUA y UE.
. El lugar que ocupa Mxico en el concierto
mundial y lo que debe hacer para ser el pas ms
rico y poderoso del mundo.
stos sern los trabajos de investigacin y contendrn
ejercicios fuera del aula, seminarios y lecturas
obligatorias, mismas que el profesor especificar en
reuniones con cada grupo de estudio.

1.2 Motivacin para desarrollar el estudio sistemtico de la


teora economa
APRENDERN ECONOMA Y APRECIARN A MXICO.

La microeconoma, en cambio, estudia el comportamiento de


unidades econmicas individuales, como pueden ser individuos,
familias, empresas y los mercados en los cuales ellos operan. Por
esto que tambin se la suele definir como la ciencia que estudia la
asignacin de los recursos escasos entre finalidades alternativas. La

1.3 Diferencia entre microeconoma y macroeconoma


La distincin entre macro y micro fue introducida en 1933 por el
noruego Ragnar Frisch. El origen de los vocablos ya nos dice mucho
sobre su significado. En sus races griegas, macro significa grande y
micro pequeo.

teora microeconmica utiliza modelos formales que intentan


explicar y predecir, utilizando supuestos simplificadores, el
comportamiento de los consumidores y productores. En general el
anlisis microeconmico se asocia con la teora de precios y sus
derivaciones. Se considera que el mayor contribuyente al anlisis
microeconmico ha sido Marshall.

MACROECONOMA
La macroeconoma estudia el comportamiento de variables
econmicas agregadas, es decir, aquellas variables que se forman
con otras variables. Por ejemplo, la produccin agregada de un pas
se forma con la produccin de todas las empresas, familias,
individuos y el sector pblico de ese pas. Otras variables usuales en
el estudio macroeconmico son la inflacin y el desempleo. Se
considera a John Maynard Keynes como el mayor contribuyente al
anlisis macroeconmico.

MICROECONOMA

La labor de la macroeconoma es encontrar el modo de simplificar,


con el fin de poder explicar la conducta de las variables agregadas,
por ejemplo, en lugar de estudiar cada mercado de cada uno de los
bienes existentes, recurren al supuesto de que slo hay un bien, con
una nica curva de demanda y una nica curva de oferta, que se
comercializa en un mercado.
Pero tambin cabe resaltar que los anlisis macroeconmicos se
fundamentan en consideraciones microeconmicas, por ejemplo,
para explicar la tasa de ahorro agregada, se recurre al estudio de los
determinantes (microeconmicos) que llevan a las unidades
econmicas a ahorrar, ya sea individuos, familias o empresas. Existe
una tendencia a ir incorporando mayores fundamentos
microeconmicos a los anlisis macroeconmicos.
La diferencia que existe entre ambas es que la microeconoma
estudia la conducta econmica de los agentes econmicos

individuales, principalmente de las economas domsticas y las


empresas, y de mercados e industrias especficas. En cambio la
macroeconoma estudia el funcionamiento de la economa en su
conjunto. Su centro de atencin es la produccin total de bienes y
servicios y las variaciones del nivel medio de precios.

Evolucin de
los sistemas
econmicos

El sistema econmico mundial, pese a que mantenga una cierta


estabilidad estructural, no va a permanecer invariable para siempre,
sino que ir evolucionando en el tiempo a lo largo de un creodo (1);
entendiendo por creodo una trayectoria relativamente estable del
desarrollo de un sistema (Waddington, 1957). As, aunque las
influencias del entorno pueden operar de tal manera que la

tendencia sea sacar al sistema de la trayectoria, () la canalizacin


del creodo () tender a devolver al sistema a su trayectoria
habitual (Waddington, 1969: 366).
Dicho de otro modo, las mltiples perturbaciones que
permanentemente sacuden al sistema econmico mundial son
continuamente neutralizadas por el funcionamiento de los
mecanismos de autorregulacin de dicho sistema, garantizando as
la estabilidad estructural del mismo. Gran parte de dichas
perturbaciones son neutralizadas por las instituciones reguladoras,
mientras que otras requieren de las decisiones ex profeso de los
agentes reguladores.

situacin; dichos cambios garantizaran una nueva estabilidad


estructural, que sera igualmente coherente con la organizacin
capitalista del mismo y con el cdigo ideolgico neoliberal. Estos
cambios los podemos denominar cambios estructurales menores
para diferenciarlos de los cambios estructurales mayores, que seran
el resultado de cambios del cdigo ideolgico.

Estos mecanismos de autorregulacin, en cuanto limitan la deriva


del sistema en su evolucin, contribuyen a la conformacin del
creodo, y dado que aquellos son el resultado del desarrollo del
cdigo ideolgico del sistema econmico mundial, el neoliberalismo,
el creodo por el que viene evolucionando dicho sistema ser un
creodo ideolgico, el creodo neoliberal. Mientras los citados
mecanismos cumplan correctamente su funcin, la evolucin del
sistema econmico mundial vendr guiada por el neoliberalismo.

El cdigo cultural [y, como parte de l, el cdigo ideolgico] ()


puede modificarse () bajo el efecto de ciertos sucesos ()
directamente surgidos de la experiencia fenomnica de la sociedad.
Tales sucesos pueden tener su origen en modificaciones del
ecosistema natural que repercuten sobre la prctica social, suscitan
nuevas costumbres, nuevas reglas, y, muy probablemente, nuevas
tcnicas y nuevos mitos. Tambin pueden tener su origen en
contactos con sociedades vecinas, a travs de los cuales una cultura
puede integrar tcnicas, productos de uso o de consumo, ideas, etc.,
procedentes de una cultura fornea. Por ltimo, pueden surgir de la
vida misma de la sociedad, donde la desviacin individual introduce
nuevos patrones de conducta que llegan a extenderse hasta
convertirse en costumbre o una nueva invencin acaba siendo
integrada en su capital cultural (Morin, 1973 [2000]: 199-200).

Sin embargo, cuando una perturbacin no pudiese ser neutralizada


por los mecanismos de autorregulacin del sistema econmico
mundial, y para evitar que dicho sistema entrase en una situacin de
profunda inestabilidad estructural, los agentes podran adoptar
decisiones que generasen pequeos cambios estructurales para
permitirle a dicho sistema una mejor adaptacin a la nueva

Un cambio del cdigo ideolgico, o mutacin ideolgica, implica


necesariamente un salto credico, un cambio brusco de trayectoria
evolutiva, el desplazamiento del sistema desde un creodo a otro. Y
esto es as en la medida en que del desarrollo del nuevo cdigo
ideolgico derivarn nuevas instituciones reguladoras y nuevas
decisiones reguladoras, incluso nuevos agentes reguladores.

10

Pero dicha mutacin ideolgica no se producir con facilidad y ser


ms probable si el sistema econmico mundial se aproxima a una
catstrofe, o situacin de inestabilidad extrema en el que existan
puntos de bifurcacin evolutiva, como sera el hecho de que el
sistema se encontrase en medio de una crisis estructural;
entendiendo por crisis (2):
un acrecentamiento del desorden y de la incertidumbre en el seno
de un sistema () provocado por () el bloqueo de dispositivos
organizadores, especialmente los de carcter regulador (),
determinando, por una parte, rgidas coacciones, y por otra, el
desbloqueo de virtualidades hasta entonces inhibidas (Morin, 1973
[2000]: 165).
Hasta el momento, el sistema econmico mundial no ha sufrido
ninguna crisis estructural, pero podra sufrirla en cualquier
momento, aunque no puede precisarse a priori si una crisis ser, o
no, estructural hasta que no se desarrolle en su plenitud. Sin
embargo, bastara con que una combinacin de perturbaciones no
pudiese ser neutralizada por los mecanismos de autorregulacin del
sistema debido a la existencia de una incompatibilidad, tanto del
marco institucional como del referente ideolgico de las decisiones
de los agentes, con el reestablecimiento de la estabilidad estructural
del sistema, para que dicha situacin podamos considerarla como
una crisis estructural.

En este caso, los diferentes agentes, desbloqueando virtualidades


inhibidas, se apresuraran a romper con las instituciones y a iniciar
estrategias de supervivencia o a construir nuevos mecanismos de
autorregulacin del sistema econmico mundial conforme a los
valores ideolgicos que considerasen ms adecuados en ese
momento; y dependiendo de qu agentes consiguieran que sus
acciones condicionasen ms las acciones de otros agentes, as seran
el nuevo cdigo ideolgico, las nuevas instituciones y las nuevas
decisiones de la mayora de los agentes del sistema econmico
mundial, producindose entonces una mutacin ideolgica y un
consiguiente salto credico.
As pues, en algn momento, determinadas combinaciones de
perturbaciones, procedentes del ecosistema mundial, de los
sistemas econmicos de su entorno o del propio interior del sistema
econmico mundial, podran gatillar una mutacin ideolgica,
salvaguardando siempre la organizacin capitalista que lo identifica,
aunque alterando igualmente su estructura. Es decir, el sistema
econmico mundial podra dejar de ser neoliberal sin dejar de ser
capitalista.
En trminos de poltica, aunque la existencia de desarrollos de tipo
credico implica que los pequeos ajustes marginales hacia pautas
de desarrollo ptimas son generalmente ineficientes, s queda
abierta la posibilidad de una transicin planeada desde una pauta
credica hasta otra. En efecto, esta transicin puede ser necesaria si
la pauta credica est cerca de una catstrofe (Hodgson, 1993
[1995]: 362).

11

Un buen ejemplo de mutacin ideolgica lo encontramos en los


antecedentes inmediatos de la aparicin del sistema econmico
mundial. Cuando tuvo lugar la crisis de los setenta-ochenta (crisis
del patrn cambios-oro, crisis energticas, crisis del fordismo, crisis
de la deuda, crisis del Estado del Bienestar) los mecanismos de
autorregulacin deliberada y automtica de los distintos sistemas
econmicos capitalistas nacionales fallaron y durante algn tiempo
no fueron capaces de garantizar la estabilidad estructural; hasta que
no se produjo una mutacin ideolgica, y el cdigo ideolgico
existente dio paso a un nuevo cdigo ideolgico, los mecanismos de
autorregulacin no recuperaron su capacidad operativa. La citada
mutacin ideolgica de los sistemas econmicos capitalistas
nacionales no fue otra cosa que la sustitucin del keynesianismo por
el neoliberalismo como cdigo ideolgico de los mismos y supuso un
salto credico desde una trayectoria evolutiva keynesiana a otra
neoliberal. As, desde mediados-finales de los ochenta, la
autorregulacin neoliberal de los sistemas econmicos capitalistas
nacionales volvi a garantizar la estabilidad estructural de los
mismos, permitiendo que stos conformaran el sistema econmico
mundial.
De todo ello se derivaron cambios en los marcos institucionales de
los sistemas econmicos capitalistas nacionales con la desaparicin
de ciertas instituciones (por ejemplo, el patrn cambios-oro o la
necesidad de autorizacin administrativa para la circulacin de
capitales entre sistemas econmicos nacionales) y la aparicin de
instituciones nuevas (3) (por ejemplo, la libre fluctuacin de los tipos

de cambio en los mercados de divisas o la libre circulacin de


capitales entre sistemas econmicos nacionales); adems,
aparecieron nuevos agentes reguladores (4) (por ejemplo, la OMC,
el G-8 o el Foro Econmico Mundial (5)) y otros se transformaron
(por ejemplo, el cambio de funciones del FMI).
As, los sistemas econmicos capitalistas nacionales consiguieron
sobrevivir a la crisis estructural de los aos setenta-ochenta saltando
de creodo, es decir, consiguieron mantener su identidad gracias a
una mutacin ideolgica, y terminaron por conformar el sistema
econmico mundial. Sin embargo, los sistemas econmicos
socialistas nacionales, en su mayora, no fueron capaces de superar
la crisis estructural por la que atravesaron en dicho perodo y se
extinguieron, es decir, perdieron su identidad, siendo fagocitados
por el naciente sistema econmico mundial.
Recapitulando, el sistema econmico mundial puede sufrir en
cualquier momento una crisis estructural, impredecible a priori, de
la que, o bien surgira una mutacin ideolgica que le permitiese
mantener su identidad capitalista (6) y evolucionar por un nuevo
creodo, o bien el sistema se desintegrara por la perdida de su
identidad capitalista, dando lugar a un sistema econmico mundial
diferente o a un grupo de sistemas econmicos territoriales
igualmente diferentes.
Tambin se puede promover una transicin asequible tanto desde
un estado de desarrollo inicial de una pauta credica, cercana al
punto de bifurcacin, como desde un estado ms avanzado con una

12

inversin suficientemente cuantiosa en recursos (Hodgson, 1993


[1995]: 362); es decir, sera posible que ciertos agentes con
ideologa diferente a la dominante, la neoliberal, tratasen de
provocar un salto credico cuando el sistema econmico mundial no
se encontrase an ante una catstrofe, pero, a menos que el
sistema econmico mundial hubiese sufrido un salto credico poco
tiempo atrs, y ste no es el caso, el esfuerzo que dichos agentes
tendran que realizar lo hace muy improbable. Luego, la mejor
estrategia de los agentes desviados empeados en provocar un salto
credico consistira en estar preparados para, en el momento en el
que sistema se encuentre ante una catstrofe, poder ofrecer una
alternativa ideolgica que permita un nuevo desarrollo credico en
el que el sistema econmico mundial sea capaz de recuperar su
estabilidad estructural y mantener su identidad capitalista.

4. Igualmente, y por la misma razn, agentes reguladores del


sistema econmico mundial.
5. Aunque tambin surgieron otros agentes reguladores que no
comparten el cdigo ideolgico neoliberal, a modo de
desviaciones, como son los casos del Foro Social Mundial o los
movimientos sociales alternativos, tambin denominados
inadecuadamente movimientos antiglobalizacin.
6. Por qu no mediante la sustitucin del cdigo ideolgico
neoliberal por un cdigo ideolgico alternativo constituido por los
valores que defiende el Foro Social Mundial?

2.1 El mercantilismo y el nacimiento del capitalismo


1. El termino creodo fue acuado por Waddington (1957) a partir
de las expresiones griegas chre (destino o necesidad) y hodos
(camino).
2. Una tipologa de las crisis por la que puede atravesar un sistema
econmico, y que incluira las crisis estructurales, la encontramos en
Boyer (1987 [1992]: 67-85).
3. Ya vinculadas a la regulacin del sistema econmico mundial en la
medida en que el desarrollo del marco institucional fue simultneo
al proceso de globalizacin.

MERCANTILISMO
Conjunto de polticas o ideas econmicas que se desarrollaron
durante los siglos XVI, XVII y la primera mitad del XVIII en Europa.
Se caracteriz por una fuerte injerencia del Estado en la economa.
Consisti en una serie de medidas tendientes a unificar el mercado
interno y tuvo como finalidad la formacin de Estados-nacin lo ms
fuertes posibles.
Los mercantilistas consideraban que la ganancia se crea en la esfera
de la circulacin y que la riqueza de las naciones se cifra en el
dinero. De ah que la poltica mercantilista tendiera a atraer al pas la
mayor cantidad posible de oro y plata. Los primeros mercantilistas
insistan en que se prohibiera toda exportacin de dinero del pas.

13

Lo que ellos se proponan era acumular dinero en el pas por todos


los medios, exportando mercancas al mercado exterior. Con el
crecimiento de las formas capitalistas de economa y la ampliacin
del comercio exterior, se hizo cada vez ms evidente la
inconsistencia de la poltica que vea su objetivo en retener el dinero
de la circulacin. Frente a la poltica de la balanza monetaria activa,
se present la poltica de la balanza comercial. Sus partidarios eran
mercantilistas posteriores (T. Mun, A. Serra y otros). Segn ellos, el
Estado ha de poseer un tamo activo en la balanza comercial, la
importacin de mercancas no debe superar a la exportacin. Para
que as fueses se estimulaba el desarrollo de la industria que
produca para exportar. El mercantilismo consideraba que la fuente
de la riqueza radica en el comercio exterior, y como quiera que
fueran los artesanos quienes suministraban las mercancas que se
exportaban, se negaba a la conclusin de que era indispensable
fomentar la produccin artesanal. La produccin capitalista estaba
en sus comienzos y las ideas de los mercantilistas se hallaban
condicionadas por el nivel del desarrollo econmico de aquella
poca. El mercantilismo empieza a descomponerse a mediados del
siglo XVII dado que, a medida que el capitalismo progresa, la forma
principal de aumentar las riquezas va siendo la produccin
capitalista. El mercantilismo, segn caracterizacin de Marx, fue la
prehistoria de la economa poltica. La verdadera ciencia econmica
moderna empieza tan slo cuando la investigacin terica pasa del
proceso de circulacin al proceso de produccin" (C. Marx). En su
tiempo, la poltica del mercantilismo fue progresiva, contribuy a
desarrollar las primeras grandes empresas capitalistas: las
manufacturas; facilit el progreso de las fuerzas productivas, la

victoria del capitalismo sobre el feudalismo. Al mercantilismo como


corriente del pensamiento econmico de la burguesa, le sucede la
teora de los fisicratas
DOCTRINA ECONMICA MERCANTILISTA
Casi todos los economistas europeos de entre 1500 y 1750 se
consideran hoy en da como mercantilistas. Sin embargo, estos
autores no se vean a s mismos como partcipes de una sola
ideologa econmica, sino que el trmino fue acuado por Victor
Riquetti, Marqus de Mirabeau en 1763, y fue popularizado por
Adam Smith en 1776.
Adam Smith fue la primera persona en organizar formalmente
muchas de las contribuciones de los mercantilistas en su libro La
Riqueza de las Naciones.3 La palabra procede de la palabra latina
mercari, que tiene el sentido igual al castellano mercantil, en el
sentido de llevar a cabo un negocio, y que procede de la raz merx
que significa mercanca. Fue utilizada inicialmente slo por los
crticos a esta teora, tales como Mirabeau y Smith, pero pronto fue
adoptada por los historiadores.
El escritor mercantilista tenda a enfocar su atencin en un rea
especfica de la economa. Sera despus del periodo mercantilista
cuando los estudiosos que vinieron posteriormente integrasen las
diversas ideas en lo que llamaran mercantilismo, como por ejemplo
Eli F. Heckscher5 que ve en los escritos de la poca a la vez un
sistema de poder poltico, un sistema de reglamentacin de la
actividad econmica, un sistema proteccionista y tambin un
sistema monetario con la teora de la balanza comercial. Sin

14

embargo, algunos tericos rechazan completamente la idea misma


de una teora mercantilista, argumentando que da "una falsa unidad
a hechos dispares".
Hasta cierto punto, la doctrina mercantilista en s misma haca
imposible que existiese una teora general econmica. Los
mercantilistas vean el sistema econmico como un juego de suma
cero, en donde la ganancia de una de las partes supona la prdida
de otra, o siguiendo la famosa mxima de Jean Bodin "no hay nada
que alguien gane que otro no pierda" (Los Seis libros de la
Repblica). Por tanto, cualquier sistema de polticas que
beneficiasen a un grupo por definicin tambin haran dao a otro u
otros, y no exista la posibilidad de que la economa fuese empleada
para maximizar la riqueza comn, o el bien comn. Parece que los
escritos de los mercantilistas se hubieran hecho para justificar a
posteriori una serie de prcticas, ms que para evaluar su impacto y
determinar as el mejor modo de llevarlas a trmino.
El mercantilismo es, por tanto, una doctrina o poltica econmica
que aparece en un periodo intervencionista y describe un credo
econmico que prevaleci en la poca de nacimiento del capitalismo,
antes de la Revolucin industrial.
Las primeras teoras mercantilistas desarrolladas a principios del
Siglo XVI estuvieron marcadas por el bullionismo (del ingls bullion:
oro en lingotes).
Durante ese periodo, importantes cantidades de oro y plata fluan
desde las colonias espaolas del Nuevo Mundo hacia Europa. Para

los escritores bullionistas, como Jean Bodin o Thomas Gresham, la


riqueza y el poder del Estado se miden por la cantidad de oro que
poseen. Cada nacin debe pues acrecentar sus reservas de oro a
expensas de las dems naciones para hacer crecer su poder. La
prosperidad de un Estado se mide, segn los bullionistas, por la
riqueza acumulada por el gobierno, sin mencionar la Renta Nacional.
Este inters hacia las reservas de oro y plata se explica en parte por
la importancia de esas materias
primas en tiempos de guerra.
Los ejrcitos, que contaban con
muchos
mercenarios,
eran
pagados con oro y quitando a los
pocos pases europeos que
controlaban las minas de oro y
plata, la principal manera de
obtener esas materias primas
era el comercio internacional. Si
un Estado exportaba ms de lo
que importaba, su "balanza del
comercio" (lo que corresponde
"Thomas Gresham, comerciante y
financiero ingls"
en nuestros das a la balanza
comercial) era excedentaria, lo que se traduca en una entrada neta
de dinero.
Esto llev a los mercantilistas a proponer como objetivo econmico
el tener un excedente comercial. Se prohiba estrictamente la
exportacin de oro. Los bullionistas tambin eran partidarios de
poner en marcha altas tasas de inters para animar a los inversores
a invertir su dinero en el pas.

15

CAPITALISMO
Dentro de la doctrina econmica mercantilista emergieron, de
manera natural, tres cuestiones fundamentales que generaba esta
lucrativa actividad comercial:
El monopolio de exportacin.
El problema de los cambios y su derivacin.
El problema de la balanza comercial.
En la obra The Circle of Commerce (El crculo del comercio, 1623),
Edward Misselden desarroll un concepto de balanza comercial
expresado en trminos de dbitos y crditos, presentando el clculo
de la balanza comercial para Inglaterra desde el da de navidad del
ao 1621 hasta la de 1622.
La idea mercantilista de "balanza de comercio multilateral"
corresponde a la actual nocin de "balanza de pagos" y se compone
de cinco cuentas:
Balanza de comercio multilateral
1. Cuenta corriente (=balanza comercial)
1. Mercancas (A)
2. Invisibles (fletes, seguros, etc.) (A)
2. Cuentas de capital
1. A corto Plazo (C)
2. A largo plazo (A)
3. Transferencias unilaterales (donaciones, ayuda militar,
etc.) (A)
4. Oro (C)
5. Errores y Omisiones

El capitalismo es un sistema econmico en el que los seres humanos


y las empresas llevan a cabo la produccin y el intercambio de
bienes y servicios mediante transacciones en las que intervienen los
precios y los mercados.
Surgido en Europa en el siglo XVI y concebido al menos, de tres
formas diferentes dependiendo del nfasis en la consideracin de
ciertas caractersticas como determinantes o intrnsecas desde
enfoques respectivamente polticos, culturales y sociales, sin que
esto implique una exclusin mutua de las diferentes definiciones.
En cada caso existe una referencia en el origen etimolgico de la
palabra capitalismo a la idea de capital, y estas referencias son
codependientes: quienes crean o adquieren capital permanecen
como propietarios (capitalistas) durante el proceso de produccin;
la rentabilidad del capital invertido en un libre mercado de
productos y servicios es el eje central de la vida econmica.
Estas definiciones seran:
El rgimen econmico en el cual la titularidad de los medios
de produccin es privada, entendindose por esto su
construccin sobre un rgimen de bienes de capital
industrial basado en la propiedad privada.
La estructura econmica en la cual los medios de produccin
operan principalmente en funcin del beneficio y en la que
los intereses directivos se racionalizan empresarialmente en
funcin de la inversin de capital y hacia la consecuente
16

competencia por los mercados de consumo y trabajo


asalariado.
El orden econmico en el cual predomina el capital sobre el
trabajo como elemento de produccin y creacin de
riqueza, sea que dicho fenmeno se considere como causa o
como consecuencia del control sobre los medios de
produccin por parte de quienes poseen el primer factor.

Salvo en su especfica combinacin ninguna de las siguientes


caractersticas es exclusiva del capitalismo: la motivacin basada en
el clculo costo-beneficio dentro de una economa de intercambio
basada en el mercado, el nfasis legislativo en la proteccin de un
tipo especfico de apropiacin privada (en el caso del capitalismo
particularmente lockeana), o el predominio de las herramientas de
produccin en la determinacin de las formas socioeconmicas. As,
slo el conjunto codependiente de tales caractersticas puede ser
considerado un sistema capitalista, organizativamente en torno a las
relaciones sociales que produce en determinados espacios,
independientemente se vea de forma favorable o no, sera:
El sistema econmico en el cual las relaciones sociales de
produccin y el origen de la cadena de mando incluyendo
la empresaria por delegacin se establece desde la
titularidad privada y exclusiva de los accionistas de una
empresa en funcin de la participacin en su creacin en
tanto primeros propietarios del capital. La propiedad y el
usufructo queda as en manos de quienes adquirieron o
crearon el capital volviendo inters su ptima utilizacin,
cuidado y acumulacin, con independencia de que la

aplicacin productiva del capital se genere mediante un


trabajo colectivo y conjunto, material e inmaterial, por cada
uno de los actores de la misma empresa.
Por extensin se denomina capitalista a la clase social ms alta de
este sistema econmico (burguesa), o bien a la forma comn que
tendran los intereses individuales de los propietarios de capital en
tanto accionistas y patrones de empresas; tambin se denomina
capitalismo a todo el orden social y poltico (legislacin,
idiosincrasia, etc.) que orbita alrededor del sistema y a la vez
determina estructuralmente las posibilidades de su contenido.

17

propiedades y sus intereses a travs de rentas, inversiones, etc. Eso


crea el otro distintivo del capitalismo que es el beneficio o ganancia
como prioridad en la accin econmica en funcin de la
acumulacin de capital que por va de apropiacin lockeana puede
separarse del trabajo asalariado.

Una de las interpretaciones ms difundidas seala que en el


capitalismo, como sistema econmico, predomina el capital sobre el
trabajo como elemento de produccin y creador de riqueza. El
control privado de los bienes de capital sobre otros factores
econmicos tiene la caracterstica de hacer posible negociar con las

En las democracias liberales se entiende muchas veces el


capitalismo como un modelo econmico en el cual la distribucin, la
produccin y los precios de los bienes y servicios son determinados
en la mayora de las veces por alguna forma de libre mercado.
Ciertas corrientes de pensamiento discuten si esta es la definicin
exacta de capitalismo o si slo se tratara de una de sus
caractersticas (necesaria para el marxismo, contingente para la
socialdemocracia, y aparente para el mutualismo). Generalmente, el
capitalismo se considera un sistema econmico en el cual el dominio
de la propiedad privada sobre los medios de produccin desempea
un papel fundamental. Es importante comprender lo que se
entiende por propiedad privada en el capitalismo ya que existen
mltiples opiniones, a pesar de que este es uno de los principios
bsicos del capitalismo: otorga influencia social a quienes detentan
la propiedad de los medios de produccin (o en este caso el capital),
la burguesa, dando lugar a una relacin jerrquica de funciones
entre el empleador y el empleado. Esto crea a su vez una sociedad
de clases estratificadas en relacin con el xito econmico en el
mercado de consumo, lo que influye en el resto de la estructura
social segn la variable de capital acumulada; por tal razn en el
capitalismo la pertenencia a una clase social es movible y no
esttica.

18

Sobre la propiedad privada, el capitalismo establece que los


recursos invertidos por los prestadores de capital para la produccin
social, deben estar en manos de las empresas y personas
particulares que los adquieran. De esta forma a los particulares se
les facilita el uso, empleo y control de los recursos que utilicen en
sus labores productivas, de los que, a fines empresariales, podrn
usar como mejor les parezca.
La libertad de empresa propone que todas las empresas sean libres
de conseguir recursos econmicos y transformarlos en una nueva
mercanca o servicio que ser ofrecido en el mercado que stas
dispongan. A su vez, son libres de escoger el negocio que deseen
desarrollar y el momento para entrar o salir de ste. La libertad de
eleccin se aplica a las empresas, los trabajadores y los
consumidores, pues la empresa puede manejar sus recursos como
crea conveniente, los trabajadores pueden realizar un trabajo
cualquiera que est dentro de sus capacidades y los consumidores
son libres de escoger lo que desean consumir, buscando que el
producto escogido cumpla con sus necesidades y se encuentre
dentro de los lmites de su ingreso.
Competencia se refiere a la existencia de un gran nmero de
empresas o personas que ofrecen y venden un producto (son
oferentes) en un mercado determinado. En dicho mercado tambin
existe un gran nmero de personas o empresas, denominadas
consumidores (tambin llamados demandantes), las cuales, segn
sus preferencias y necesidades, compran o demandan esos

productos o mercancas. A travs de la competencia se establece


una rivalidad o antagonismo entre productores. Los productores
buscan acaparar la mayor cantidad de consumidores/compradores
para s. Para conseguir esto, utilizan estrategias de reduccin de
precios, mejoramiento de la calidad, etc.
El capitalismo se basa ideolgicamente en una economa en la cual
el mercado predomina, esto usualmente se da, aunque existen
importantes excepciones adems de las polmicas sobre qu debe
ser denominado libre mercado o libre empresa. En ste se llevan a
cabo las transacciones econmicas entre personas, empresas y
organizaciones que ofrecen productos y las que los demandan. El
mercado, por medio de las leyes de la oferta y la demanda, regula
los precios segn los cuales se intercambian las mercancas (bienes y
servicios), permite la asignacin de recursos y la distribucin de la
riqueza entre los individuos.
Cada uno de los actores del mercado acta segn su propio inters;
por ejemplo, el capitalista, quien posee los recursos y el capital,
busca la maximizacin del beneficio propio por medio de la
acumulacin y reproduccin de los recursos, del capital; los
trabajadores, quienes trabajan por la recompensa material que
reciben (el salario) y, por ltimo, los consumidores, quienes buscan
obtener la mayor satisfaccin o utilidad adquiriendo lo que quieren
y necesitan al menor precio posible.
La doctrina poltica que histricamente ha encabezado la defensa e
implantacin de este sistema econmico y poltico ha sido el
liberalismo econmico y clsico del cual se considera sus padres

19

fundadores a John Locke, Juan de Mariana, Adam Smith y Benjamin


Franklin. El pensamiento liberal clsico sostiene en economa que la
intervencin del gobierno debe reducirse a su mnima expresin.
Slo debe encargarse del ordenamiento jurdico que garantice el
respeto de la propiedad privada, la defensa de las llamadas
libertades negativas: los derechos civiles y polticos, el control de la
seguridad interna y externa (justicia y proteccin), y eventualmente
la implantacin de polticas para garantizar el libre el
funcionamiento de los mercados, ya que la presencia del Estado en
la economa perturbara su funcionamiento. Sus representantes
contemporneos ms prominentes son Ludwig von Mises y Friedrich
Hayek por parte de la llamada Escuela de Viena de economa;
George Stigler y Milton Friedman por parte de la llamada Escuela de
Chicago, existiendo profundas diferencias entre ambas.
Existen otras tendencias dentro del pensamiento econmico que
asignan al Estado funciones diferentes. Por ejemplo los que
adscriben a lo sostenido por John Maynard Keynes, segn el cual el
Estado puede intervenir para incrementar la demanda efectiva en
poca de crisis. Tambin se puede mencionar a los politlogos que
dan al Estado y a otras instituciones un rol importante en controlar
las deficiencias del mercado (una lnea de pensamiento en este
sentido es el neoinstitucionalismo).

2.1.1 El periodo clsico


Los economistas clsicos no llegaron nunca a desarrollar un anlisis
sistemtico de las decisiones individuales de oferta de trabajo. No

obstante, s lograron articular algunas intuiciones importantes


en este terreno. En este apartado analizaremos las
aportaciones al respecto de Adam Smith y de John Ramsey
McCulloch. Tomaremos como referencia las obras originales
de ambos autores, as como las interpretaciones de Marshall y
de O Brien.1
En La Riqueza de las Naciones Smith discute cmo influyen los
aumentos salariales en el esfuerzo de los trabajadores. Como norma
general, Smith establece que Una retribucin generosa del trabajo
estimula la reproduccin e incrementa la laboriosidad de la gente
del pueblo. Los salarios son el estimulo de la laboriosidad, que como
cualquier otra cualidad humana mejora en proporcin al estimulo
que recibe. Una manutencin abundante incrementa la fuerza
corporal del trabajador y la esperanza de mejorar su condicin y de
acabar sus das con desahogo y tranquilidad le animan a utilizar su
fuerza hasta el mximo. 2
En el ltimo prrafo de esta cita parece tambin apuntarse la
idea de que la demanda de ocio slo adquiere importancia al
final de la vida activa del trabajador.
Si suponemos que hay una equivalencia estricta entre
unidades de esfuerzo y unidades de tiempo, las observaciones
anteriores pueden interpretarse, como haca Marshall, en el
sentido de que Smith reconoce la existencia de una curva de
oferta de trabajo individual con pendiente positiva. Aunque
Smith no es demasiado claro a este respecto: a continuacin
del prrafo citado anteriormente, Smith reconoce que algunos

20

trabajadores, si pueden ganar en cuatro das lo necesario para


mantenerse durante una semana, permanecern ociosos los
otros tres das.
En general, parece ser que Smith, no comparta la idea,
tpicamente mercantilista, de que las subidas salariales
reducen los incentivos a trabajar de los trabajadores poco
cualificados. Por el contrario, pensaba que en los oficios
inferiores no exista ninguna inclinacin al trabajo y seal
que [...] el placer del trabajo estriba por completo en su
retribucin. Quienes antes estn en condiciones de disfrutar
de este placer, antes se entusiasmarn con su trabajo y
adquirirn el hbito de la laboriosidad. 3 Como ejemplo de
esto citaba el caso de los aprendices de oficios y aada que
el sistema de pagos a destajo era el estmulo ms directo e
inmediato para un trabajo eficiente.
J. R. McCulloch sigui en la lnea marcada por Smith. Crea,
como Smith, que los individuos son bsicamente ambiciosos y
que ello les lleva a responder de forma positiva a los estmulos
salariales. McCulloch enfatiza el hecho de que los deseos de
los individuos suelen ser ilimitados y ve en este hecho una
razn que lleva a la gente a tratar de elevar hasta el mximo
su oferta de trabajo. McCulloch se expresaba de la siguiente
manera en sus Principios de Economa Poltica: Para que los
individuos sean laboriosos -para hacer que abandonen el
letargo que adormece sus facultades en una condicin
degradada- deben tener gusto por las comodidades, los lujos y
los placeres[...] Siempre que estos gustos estn
generalizados, los deseos de los individuos pueden
considerarse ilimitados.

La satisfaccin de uno conducir a la formacin de otro. En las


sociedades avanzadas los productos nuevos y las nuevas
comodidades se presentan constantemente como motivos para
el esfuerzo y como premios del mismo.4
McCulloch reconoce la existencia de una demanda de ocio, pero
considera que dicha demanda no es lo suficientemente grande
como para neutralizar el deseo de renta que tiene la mayoria de los
individuos. Es por ello que la respuesta a mayores salarios es,
en principio, un aumento en la cantidad de trabajo ofrecido.
Pero McCulloch tambin reconoce, y aqu es donde est su
originalidad, que ms all de un cierto punto, posteriores
aumentos en el salario tienen un impacto negativo en la
cantidad de trabajo que se ofrece. McCulloch apunta as la
posibilidad de una backward-bending supply curve.5
McCulloch no se conform solamente con este anlisis de las
decisiones individuales de oferta de trabajo. Tambin
consider el comportamiento agregado de los agentes.
Siguiendo a O Brien podramos decir que en los escritos de
McCulloch es posible identificar hasta cuatro tipos diferentes
de curvas de oferta de trabajo.6
La primera de ellas es una curva de oferta de trabajo a largo
plazo. McCulloch cree, como Smith, que la oferta de esfuerzo
siempre aumenta a largo plazo con el nivel de salarios. Debe
aclararse que cuando O Brien habla de aumentos en la oferta
de esfuerzo parece referirse indistintamente tanto a mejoras
en la calidad o intensidad del trabajo ofrecido como a

21

aumentos en la cantidad de tiempo de trabajo que se ofrece.


Debe observarse, sin embargo, que para que esto pueda
sostenerse debera postularse una relacin fija entre las
unidades de esfuerzo y las unidades de tiempo de trabajo; de
esta forma se transformaran las unidades de esfuerzo en
unidades de tiempo y esto nos permitira hablar
indistintamente de una relacin entre salario y oferta de tiempo
o bien entre salario y oferta de esfuerzo.

pendiente positiva estriba en que la gente se va


acostumbrando a niveles de consumo cada vez ms altos y
eso hace que el salario de subsistencia aumente a largo plazo.

2.1.2 El siglo XIX

La tercera de las curvas de oferta de trabajo, que tiene


tambin pendiente negativa en un contexto de corto plazo,
tiene su origen en las variaciones que experimenta la tasa de
participacin. La disminucin de los salarios hace que a corto
plazo las mujeres y los nios aumenten su participacin en el
mercado de trabajo con el fin de mantener los ingresos de la
familia y esto hace que aumente la oferta de trabajo.

La economa, solo haba existido de forma explcita. Los conceptos


bsicos fueron, la produccin, distribucin y el mercado, que son la
sede del intercambio de mercancas y se combinaban en la vida
cotidiana. Cuando las sociedades solo eran de autoconsumo, no se
requera pensar econmicamente. Esto cambio a partir que en las
sociedades empez a haber excedente, que permita el intercambio
en el mercado. David Ricardo le llam "calculo econmico" y el
centro de gravedad era la obtencin del mximo beneficio en las
operaciones de intercambio. Pero fue necesario llegar a los siglos
XVIII y XIX y a la revolucin tecnolgica que produjo en gran escala.
Las grandes unidades de produccin y de distribucin, desde la
fbrica al estado, debieron abandonar la improvisacin,
introduciendo el clculo econmico, convirtindolo ahora en
"poltica econmica" y su centro es la planificacin. La ciencia
econmica en la actualidad ocupa un lugar destacado tanto como
cualquiera de las grandes ciencias fsicas, y el "hecho econmico" es
el eje de la vida de las sociedades modernas tanto a nivel interno
como nivel externo.

Por ltimo, McCulloch admiti la existencia de una curva de


oferta secular de trabajo con pendiente positiva. Segn se
explic en el captulo anterior, la razn de ser de esta

A partir del siglo XIX la economa haba surgido como ciencia


independiente. El auge del periodo neoclsico se ubica entre la
primera guerra mundial y mediados de la dcada de los treinta al

La segunda de las curvas de oferta se refiere a un contexto de


corto plazo e implica una relacin inversa entre los salarios y
la cantidad y-o la calidad (intensidad) del trabajo. McCulloch
considera que el esfuerzo se reduce cuando los salarios
suben, sobre todo despus de un perodo durante el cual los
trabajadores han estado luchando duramente por la
supervivencia. Si, en lugar de subir, los salarios cayesen an
ms, se incrementara la oferta de trabajo para mantener los
ingresos.

22

conducir la gran crisis. Se da un desarrollo logrado por la teora


microeconmica debido a los aportes marginales en el rea del valor
de los precios y otros neoclsicos dedicados al anlisis monetario, a
la distribucin de los ingresos y a la bsqueda de las condiciones del
equilibrio econmico. Las diferencias entre clsicos y neoclsicos
residen en que los primeros parten del anlisis del proceso de la
produccin y de las relaciones sociales propias de una sociedad
estratificada, lo cual los convierte en sostenedores del sistema social
urgente. La teora clsica del valor se deriva de la interpretacin del
"trabajo incorporado" en los bienes. El centro de desarrollo en este
caso es la ilusin desde el lado de la oferta: los costos de produccin
son las variables que predominan en la determinacin en el precio.
Los neoclsicos especialmente (marginales), se pone en nfasis en la
perspectiva de la demanda, sea, el consumo y el consumidor en
general. Pasan de serlos temas centrales de desarrollo y los estudios
de la teora econmica. El nfasis se encuentra ahora en las
unidades individuales, en el anlisis del mismo proceso de la toma
de decisiones y en la utilidad como expresin del valor. La escuela
neoclsica enfatizaba el papel activo de las clases sociales y los
conflictos de intereses en momentos en que el clima poltico
europeo estaba exacerbado por el creciente nacionalismo de las
potencias europeas y al mismo tiempo se erosionaba la cohesin
social por la doctrina marxista, las revueltas de la misma mitad de
siglo, y por la Comuna de Pars en 1871. En estas circunstancias los
neoclsicos destacan el papel del individuo en la economa y relegan
el tema de las clases sociales procurando presentarse socialmente
neutros.

2.1.3 La gran depresin


Hans F. Sennholz
Si bien la Gran Depresin sumergi a la economa mundial
hace alrededor de 40 aos, permanece como una pesadilla
para aquellas personas con edad suficiente para recordarlo y
como un fantasma aterrador en los libros de texto de nuestra
juventud. Alrededor de 13 millones de americanos quedaron
desempleados, no deseados dentro del proceso productivo.
Un trabajador de cada cuatro recorra las calles en
condiciones de necesidad y desesperanza. Miles de bancos,
cientos de miles de negocios y millones de agricultores
quebraron o finalizaron por completo su actividad. Casi todos
ellos sufrieron prdidas lamentables de riqueza y ganancias.
Muchos americanos estn convencidos que la Gran Depresin
reflej el fracaso de un viejo orden econmico basado en
mercados libres de trabas, competencia desenfrenada,
especulacin, derechos de propiedad, y el afn de lucro.
Segn ellos, la Gran Depresin demostr la necesidad
inevitable de un nuevo orden construido sobre la base de la
intervencin gubernamental, el control burocrtico y poltico,
los derechos humanos y la poltica gubernamental de
bienestar social. Estas personas, bajo la influencia de Keynes,
culparon a los empresarios por precipitar la depresin debido
a su negativa egosta a gastar el dinero suficiente para
mantener o mejorar el poder adquisitivo de la gente. Esta es la
razn por la cual sostienen que los grandes desembolsos

23

gubernamentales y gastos deficitarios dan como resultado una


etapa de inflacin y expansin crediticia.

en su tratado sobre historia econmica (Economics and the


Public Welfare, D. Van Nostrand, 1949)

Los economistas clsicos aprendieron una leccin distinta.


Segn su punto de vista, la Gran Depresin consisti en
cuatro depresiones consecutivas dentro de una. Las causas
de cada fase diferan, pero las consecuencias eran todas las
mismas: estancamiento de la economa y desempleo.
La primera fase fue un perodo de auge y cada como los ciclos
econmicos que han diezmado la economa americana en
1819-20, 1839-43, 1857-60, 1873-78, 1893-97 y 1920-21. En
cada uno de los casos, el gobierno haba generado un auge
mediante el dinero fcil y el crdito, lo que pronto fue seguido
por la inevitable cada.
Al derrumbe espectacular de 1919 le siguieron cinco aos de
una expansin desatinada del crdito por parte de la Reserva
Federal bajo la Administracin Coolidge. En 1924, luego de
una declinacin abrupta en la economa, los Bancos de la
Reserva crearon repentinamente alrededor de $500 millones
en crdito nuevo, lo que condujo a una expansin bancaria del
crdito por encima de los $4 mil millones en menos de un ao.
Mientras que los efectos inmediatos de esta nueva y poderosa
expansin del dinero y el crdito nacionales eran
aparentemente beneficiosos al iniciar un nuevo auge
econmico, eclipsando la decadencia de 1924, el resultado
final fue desastroso. Fue el comienzo de una poltica
monetaria que condujo al derrumbe del mercado burstil en
1929 y a la siguiente depresin. De hecho, la expansin del
crdito de la Reserva Federal en 1924 represent lo que
Benjamin Anderson denomin el comienzo del New Deal*,

La expansin del crdito de la Reserva Federal en 1924


tambin como objetivo adicional para prestar ayuda al Banco
de Inglaterra en su deseo manifiesto de mantener el tipo de
cambio de preguerra. El fuerte dlar estadounidense y la dbil
libra inglesa tendran que ajustarse a las condiciones de
preguerra mediante una poltica inflacionaria en los Estados
Unidos y de deflacin en Gran Bretaa.
La Reserva Federal lanz un posterior estallido inflacionario
en 1927, que tuvo como resultado que todo el dinero en
circulacin fuera de los bancos sumado a la demanda y los
depsitos a plazo en los Estados Unidos aumentara de
$44.510 millones a fines de junio de 1924 a $55.170 millones
en 1929. El volumen de hipotecas rurales y urbanas se
expandi de $16.800 millones en 1921 a $27.100 millones en
1929. Aumentos similares ocurrieron en los endeudamientos
industriales, financieros y de los gobiernos estaduales y
locales. Esta expansin del dinero y el crdito estuvo
acompaada de un aumento rpido en los precios de los
inmuebles y de las acciones. Los precios de los ttulos valores
de la industria, conforme al ndice de acciones ordinarias
Standard & Poors, se elev de 59.4 en junio de 1922 a 195.2
en setiembre de 1929. Las acciones de las compaas de
ferrocarril treparon de 189.2 a 446.0, mientras que los
servicios pblicos subieron de 82.0 a 375.1.
Una Serie de Falsas Seales

24

La enorme cantidad de dinero y expansin del crdito durante


la Administracin Coolidge hicieron que los sucesos de 1929
fueran inevitables. La inflacin y la expansin del crdito
siempre precipitan los desajustes econmicos y las malas
inversiones, las que ms adelante debern ser liquidadas. La
expansin reduce artificialmente y, de este modo adultera, las
tasas de inters, y por ello los empresarios se encuentran
desinformados al momento de decidir sobre sus inversiones.
En el entendimiento de que las tasas en baja indican un
aumento de las ofertas de capital, emprenden nuevos
proyectos de produccin. La creacin de dinero favorece al
auge econmico. Esto ocasiona el aumento de los precios,
especialmente los precios de los bienes de capital utilizados
para la expansin econmica. Pero estos precios constituyen
costos econmicos. Ellos crecen hasta que el negocio deja de
ser lucrativo, y en ese momento comienza la baja. Para
prolongar el auge, las autoridades monetarias pueden
continuar inyectando dinero nuevo hasta que finalmente se
alarman ante la perspectiva de una inflacin incontrolable. El
auge construido sobre las arenas movedizas de la inflacin
llega luego a un final repentino
La recesin resultante es un perodo de reparacin y reajuste.
Los precios y los costos se ajustan de nuevo a las opciones y
preferencias del consumidor.
Y, por sobre todo, las tasas de inters se reajustan para
reflejar una vez ms la verdadera oferta y demanda de
ahorros genuinos. Las inversiones de negocios deficitarios se

abandonan o pierden valor. Los costos econmicos,


especialmente los costos laborales, se reducen por medio de
una mayor productividad laboral y eficiencia administrativa
hasta tanto los negocios puedan una vez ms ser conducidos
en forma redituable, las inversiones de capital ganen inters, y
la economa de mercado funcione nuevamente en forma
fluida.
Luego de un intento frustrado de estabilizacin en la primera
mitad de 1928, la Reserva Federal abandon finalmente su
poltica de dinero fcil a comienzos de 1929. Vendi ttulos
valores del gobierno y gracias a ello detuvo la expansin del
crdito bancario. Aument su tasa de descuento al 6 por
ciento en agosto de 1929. Las tasas del dinero a plazo
ascendieron al 8 por ciento, las tasas de los papeles
comerciales al 6 por ciento y la tasa interbancaria [tasa "call"]
a las cifras aterradoras del 15 por ciento y 20 por ciento. La
economa americana comenzaba a reajustarse. En junio de
1929, la actividad econmica comenz a contraerse Los
precios de las materias primas iniciaron su retroceso en julio.
El mercado de valores alcanz su punto ms alto el 19 de
setiembre y luego, bajo la presin de una venta rpida,
comenz lentamente a declinar. Durante cinco semanas ms,
sin embargo, el pblico compr en gran escala, en baja. Ms
de 100 millones de aciones se negociaron en la Bolsa de
Valores de Nueva York en setiembre. Finalmente, ms y ms
accionistas tomaron conciencia de que la tendencia haba
cambiado. Comenzando el 24 de Octubre de 1929, miles de
ellos se precipitaron a vender sus valores inmediatamente y a

25

cualquier precio. Avalanchas de ventas por parte del pblico


colmaron el sistema de transmisin de informacin burstil.
Los precios se derrumbaron en forma espectacular.
Liquidacin y Ajuste
La cada del mercado de valores seal el comienzo de un
reajuste retrasado desde haca largo tiempo. La liquidacin y
el ajuste deban haberse hecho en forma ordenada, seguidos
por un restablecimiento normal. Despus de todo, la estructura
financiera de la economa era muy fuerte. Los costos fijos eran
bajos ya que las empresas haban reembolsado una buena
cantidad de emisiones de ttulos y haban reducido las deudas
a los bancos con el producto de la venta de acciones. En los
meses siguientes, se obtuvo un resultado razonable en la
mayora de las ganancias comerciales. El promedio del
desempleo en 1930, estaba por debajo de los 4 millones, o
sea 7.8 por ciento de la poblacin activa.
En trminos modernos, la economa americana de 1930 haba
cado en una recesin moderada. En ausencia de nuevas
causas para una depresin, el ao siguiente debera haber
trado recuperacin, como sucedi en las depresiones
anteriores. En 1921- 22 la economa americana se recuper
totalmente en menos de un ao. Qu fue, entonces, lo que
precipit el colapso abismal despus de 1929? Qu fue lo
que impidi que se efectuaran los ajustes de precios y costos
y, entonces, condujo a la Gran Depresin a su segunda fase?
Desintegracin de la Economa Mundial

La Administracin Hoover se opuso a cualquier reajuste. Bajo


la influencia de la nueva economa de planificacin del
gobierno, el presidente no inst a los empresarios a rebajar los
precios y reducir los salarios, sino ms bien a aumentar las
inversiones en bienes de capital, salarios, y otros gastos para
mantener el poder adquisitivo. El gobierno se aventur a un
desembolso deficitario y convoc a los municipios a aumentar
sus solicitudes de prstamo para acrecentar las obras
pblicas. A travs del Comit Agrcola [Farm Board] que
Hoover haba organizado en el otoo de 1929, el gobierno
federal intent vigorosamente mantener los precios del trigo,
algodn y otros productos agrcolas. Se le suplic ms
adelante al Partido Republicano [GOP- Grand Old Party], que
disminuyera las importaciones.
La Ley Arancelaria Hawley-Smoot, de junio de 1930, elev los
aranceles aduaneros a niveles sin precedentes, lo que
signific prcticamente el cierre de nuestras fronteras a los
productos extranjeros. De acuerdo a la mayora de los
historiadores econmicos, esto fue la insensatez que
coronaba todo el perodo desde 1920 a 1933 y el comienzo de
la verdadera depresin. Una vez que hayamos aumentado
nuestros
aranceles,
escribi
Benajamin
Anderson,
comenzar un movimiento irresistible en todo el mundo a fin
de aumentar los aranceles y levantar otras barreras
comerciales, incluyendo cupos. El proteccionismo tom un
rumbo desenfrenado en todo el mundo. Los mercados dejaron
de funcionar. Se estrecharon las lneas comerciales. Creci
vertiginosamente en todo el mundo el desempleo de las

26

industrias de exportacin. Los precios de productos


agropecuarios tuvieron una cada abrupta a travs de todo el
ao 1930, pero la cada ms rpida ocurri luego de la
aprobacin del proyecto de ley
arancelaria. Cuando el presidente Hoover anunci que
convertira el proyecto en ley las acciones de la industria
sufrieron una baja de 20 puntos en un da. El mercado burstil
anticip la depresin.
Los proteccionistas nunca se enteraron que la reduccin en
las importaciones inevitablemente dificulta las exportaciones.
An cuando los pases extranjeros no ejerzan inmediatamente
represalias por las restricciones comerciales que los
perjudican, sus compras al extranjero se circunscriben a su
capacidad de las ventas al exterior. Esta es la razn por la
cual la Ley Arancelaria Hawley- Smoot, que cerr nuestras
fronteras a los productos extranjeros, tambin cerr los
mercados extranjeros a la compra de nuestros productos. Las
exportaciones americanas cayeron de $5.5 mil millones en
1929 a $1.7 mil millones en 1932. La agricultura americana
habitualmente exportaba ms del 20 por ciento de su trigo, 55
por ciento de su algodn, 40 por ciento de su tabaco y grasa
de cerdo, y muchos otros productos. Cuando el comercio
internacional y las transacciones comerciales fueron
interrumpidas, la agricultura americana colaps. En efecto, las
rpidas y crecientes restricciones al comercio, incluyendo los
aranceles, los cupos, los controles de cambio y otros
dispositivos fueron generando una depresin mundial.

Los precios de los productos agrcolas, que haban estado por


encima de la base de 1926 antes de la crisis, cayeron hasta
alcanzar una baja de 47 en el verano de 1932. Dichos precios,
tal como $2.50 el quintal para cerdos, $3.28 para carne
vacuna, y 320 el "bushel"** de trigo, provocaron la quiebra de
cientos de miles de productores. Las hipotecas rurales fueron
ejecutadas hasta que varios estados aprobaron leyes de
moratoria, y as se sustitua la quiebra por innumerables
acreedores.
Bancos Rurales en Problemas
Los principales acreedores de los agricultores americanos
eran, por supuesto, los bancos rurales. Cuando la agricultura
colaps, los bancos cerraron sus puertas. Aproximadamente
2.000 bancos, con pasivos en depsitos por encima de $1.5
mil millones, dejaron de funcionar entre agosto de 1931 y
febrero de 1932. Aquellos bancos
que permanecieron abiertos fueron forzados a reducir
bruscamente sus operaciones; liquidaron los prstamos sobre
ttulos valores de los clientes, contrajeron prstamos
inmobiliarios, exigieron el pago de viejos prstamos, y
rechazaron efectuar otros nuevos. Finalmente, vendieron por
debajo del costo sus valores en bonos ms negociables en un
mercado ya deprimido. El pnico que haba sumergido a la
agricultura americana tambin apres al sistema bancario y a
sus millones de clientes.
La crisis bancaria americana se vio agravada por una serie de
acontecimientos que involucraban a Europa. Cuando la

27

economa mundial comenz a desintegrarse y el nacionalismo


econmico se torn desenfrenado, los pases europeos
deudores quedaron en situaciones de pago precarias. Austria
y Alemania cesaron sus pagos al exterior y se congelaron
grandes crditos ingleses y americanos; cuando Inglaterra
suspendi finalmente los pagos en oro en setiembre de 1931,
la crisis se expandi hacia los Estados Unidos. La cada en los
valores de bonos extranjeros gener un colapso del mercado
general de los bonos que golpe a los bancos americanos en
su punto ms vulnerable: sus carteras de inversin.
Depresin Agravada
El ao 1931 fue trgico. La nacin entera, de hecho, el mundo
entero, cay en el cataclismo de la desesperanza y la
depresin. El desempleo americano salt a ms de 8 millones
de desocupados y continu subiendo. La Administracin
Hoover, rechaz la idea de haber causado el desastre, y se
esforz en forma esmerada para culpar a los empresarios y
especuladores americanos. El presidente Hoover reuni a los
lderes industriales de la nacin y los comprometi a adoptar
su programa a fin de mantener las tasas salariales y expandir
la construccin. Envi un telegrama a todos los gobernadores,
instndolos a una expansin cooperativa de todos los
programas de obras pblicas. Expandi las obras pblicas
federales y otorg subsidios a la construccin naviera. Y a fin
de beneficiar a los productores damnificados, un sinnmero de
oficinas federales emprendieron polticas de estabilizacin de
precios que generaron an mayor cantidad de produccin de
granos y excedentes que a su vez deprimieron an ms los

precios de los productos. Las condiciones econmicas


siguieron de mal en peor y el desempleo en 1932 promediaba
12.4 millones de desocupados.
En esta hora sombra de necesidad y sufrimiento humanos, el
gobierno federal asest un golpe final.
La Ley de Ingresos Pblicos de 1932 duplic el impuesto a las
ganancias, el aumento ms riguroso a la carga impositiva
federal de la historia americana. Se redujeron las exenciones,
se elimin el crdito a los ingresos personales. Las tasas de
impuestos normales se elevaron de una escala de 112 a 5 por
ciento a una escala de 4 a 8 por ciento, las tasas del impuesto
adicional de un 20 por ciento a un mximo de 55 por ciento.
Las tasas del impuesto a las sociedades annimas fueron
incrementadas del 12 por ciento a 1334 y 1412 por ciento.
Los impuestos sobre la herencia se elevaron. Las donaciones
fueron gravadas con tasas impositivas desde 34 a 3312 por
ciento. La nafta fue gravada con un impuesto del 10 por
ciento; tambin se cre un impuesto automotor de 3 por
ciento, un impuesto al telgrafo y a las tarifas telefnicas, un
impuesto al cheque del 20 por ciento, y muchos otros
impuestos al consumo. Y finalmente las tasas postales sufrieron
un aumento substancial.
Cuando los gobiernos locales y estaduales enfrentaron una
disminucin en las rentas pblicas, ellos tambin se unieron al
gobierno federal en la aplicacin de nuevos gravmenes. Las
tasas de los impuestos existentes sobre las ganancias y la
actividad comercial fueron incrementadas y se aplicaron nuevos

28

impuestos sobre las ganancias comerciales, la propiedad, las ventas,


el tabaco, el licor y otros productos.
Murray Rothbard, en su trabajo sobre La Gran Depresin de
Amrica (Van Nostrand, 1963), estima que la carga fiscal de
los gobiernos federal, estadual y local, aproximadamente se
duplic durante el perodo, elevndose del 16 por ciento del
producto privado neto al 29 por ciento. Este golpe, por s solo,
hubiese puesto de rodillas a cualquier economa, y destruye el
argumento necio de que la Gran Depresin fue una
consecuencia de la libertad econmica.
El New Deal* de la NRA*** y la AAA****
Uno de los grandes atributos del sistema del mercado de
propiedad privada es su capacidad intrnseca para superar
prcticamente cualquier obstculo. Mediante el reajuste de
precios y costos, la eficiencia administrativa y la productividad
laboral, nuevos ahorros e inversiones, la economa de
mercado tiende a recobrar su equilibrio y recuperar su servicio
a los consumidores. Sin duda se habran recuperado en poco
tiempo de las intervenciones de Hoover de no haber habido
una manipulacin posterior indebida.
Sin embargo, cuando el presidente Franklin Delano Roosevelt
asumi la presidencia, l tambin combati la economa hasta
el final de su perodo. En sus primeros 100 das, se golpe
fuertemente el orden del mercado. En lugar de quitar las
barreras de la prosperidad establecidas por su predecesor, l
mismo construy nuevas. Luch por todo medio conocido

contra la integridad del dlar estadounidense, a travs de


aumentos cuantitativos y deterioro cualitativo. Confisc las
tenencias de oro del pueblo y posteriormente devalu el dlar
en un 40 por ciento.
Con aproximadamente un tercio de los trabajadores de la
industria desempleados, el presidente Roosevelt emprendi
una profunda reorganizacin industrial. Persuadi al Congreso
para que apruebe la Ley de Recuperacin Industrial Nacional
[National Industrial Recovery Act (NIRA)], la que estableca la
Administracin de Recuperacin Nacional [National Recovery
Administration (NRA)], Su propsito era la autorregulacin de
la economa, ignorando la legislacin anti- monoplica y
desarrollando cdigos de precios justos, salarios, horas de
trabajo y condiciones laborales. El Acuerdo Presidencial de
Re-empleo exiga un salario mnimo de $0,40 la hora ($12 a
$15 la semana en comunidades ms pequeas), una semana
de 35 horas de trabajo para los trabajadores de la industria y
40 horas para los empleados administrativos, como tambin la
prohibicin a todo trabajo de menores.
Fue un intento ingenuo para aumentar el poder adquisitivo
mediante el aumento en la nmina de pagos. Pero el enorme
aumento en los costos empresariales, debido a la reduccin
de las horas de trabajo y a las mayores tasas salariales
funcion, naturalmente, como una medida opuesta a la
recuperacin econmica. Luego de la aprobacin de la Ley, el
desempleo se elev a una cifra aproximada a los 13 millones
de desocupados. El Sur, especialmente, sufri severamente
las disposiciones sobre salarios mnimos. La Ley oblig a
dejar sin empleo a 500.000 trabajadores de color.

29

El presidente Roosevelt no ignor el desastre que sobrevino a


la agricultura americana. Atac el problema mediante la
aprobacin de la Ley de Asistencia a la Agricultura e Inflacin,
conocida popularmente como la Primera Ley de Ajuste a la
Agricultura. El objetivo consista en elevar los ingresos
agrcolas reduciendo los acres plantados o destruyendo los
granos en el campo, pagando a los agricultores para que no
planten nada, as como tambin organizando acuerdos de
comercializacin para mejorar la distribucin. Pronto el
programa abarc no slo el algodn, sino tambin toda la
produccin bsica de cereales y carne, como asimismo los
principales cereales para la venta. Los gastos del programa
seran cubiertos por un nuevo impuesto al proceso industrial
que gravaba a una industria ya deprimida.
Los cdigos de la NRA*** y los impuestos a los procesos de la
AAA**** llegaron en julio y agosto de 1933. Nuevamente, la
produccin econmica que haba tenido una breve
recuperacin antes de que se cumplieran los plazos,
descendi bruscamente. El ndice de la Reserva Federal cay
de 100 en julio a 72 en noviembre de 1933.
El Gasto Pblico para Fomentar la Expansin Econmica
Cuando los planificadores econmicos advirtieron que sus
proyectos haban fracasado, simplemente prescribieron dosis
adicionales de inversiones estatales para la expansin
econmica. En su mensaje de presentacin del presupuesto
en enero de 1934, Roosevelt prometi desembolsos de $10

mil millones mientras que los ingresos eran de $3 mil millones.


An as, la economa no pudo recuperarse; el ndice comercial
subi a 86 en mayo de 1934, y volvi a bajar a 71 en
setiembre. Adems, el programa de gastos caus pnico en el
mercado de valores lo cual puso nuevamente en duda el
sistema monetario y bancario americano.
La legislacin tributaria en 1933 hizo subir bruscamente las
tasas del impuesto a las ganancias a los contribuyentes de
ms altos ingresos e impuso un impuesto del 5 por ciento de
retencin sobre los dividendos de las sociedades annimas.
Las tasas de impuestos subieron nuevamente en 1934. Los
impuestos federales a la herencia fueron llevados a los niveles
ms altos del mundo en 1935. Los impuestos a la herencia y a
las ganancias fueron aumentados una vez ms, aunque la
rentabilidad de la recaudacin tributaria adicional fue
insignificante. Pareca claro que las tasas buscaban una
redistribucin de la riqueza.
De acuerdo a Benjamin Anderson, el impacto de todas estas
numerosas medidas -industriales, financieras, monetarias y otrasaplicadas sobre una comunidad industrial y financiera
confundida, fue extraordinariamente penoso. Debemos
agregar el efecto de los continuos pronunciamientos
intranquilizadores del presidente. Ya haba castigado a los
banqueros en su discurso inaugural; haba hecho una
comparacin difamatoria de los banqueros britnicos y
americanos en un discurso en el verano de 1934. Que la
empresa privada pueda sobrevivir y recuperarse en medio de
un desorden tan grande es una demostracin sorprendente de
su vitalidad.

30

Luego lleg el alivio de parte de inesperados orgenes. Los


nueve ancianos de la Suprema Corte, por decisin unnime,
proscribieron la NRA en 1935 y la AAA en 1936. La Corte
sostuvo que el Poder Legislativo Federal haba sido
inconstitucionalmente delegado y violados los derechos estaduales.
Estas dos decisiones erradicaron algunos obstculos
alarmantes
bajo
los
cuales
estaba
funcionando
dificultosamente la economa. La NRA, en particular, era una
pesadilla con normas y ordenanzas en continuo cambio,
emanadas de un sinnmero de oficinas gubernamentales. Por
encima de todo, la nulidad de la ley inmediatamente redujo los
costos laborales y aument la productividad ya que permiti
que se ajustaran los mercados laborales. La desaparicin de
la AAA redujo la carga impositiva a la agricultura y detuvo la
destruccin impresionante de las cosechas. El desempleo
comenz a ceder. En 1935 cay a 9.5 millones, o sea 18,4 por
ciento de la poblacin activa y en 1936 a slo 7.6 millones, o
14.5 por ciento.
Un New Deal* para la clase trabajadora
La tercera fase de la Gran Depresin estaba entonces
llegando a un final. Pero quedaba poco tiempo para disfrutar,
porque la escena se estaba preparando para otro colapso en
1937 y una depresin prolongada hasta el da de Pearl
Harbor. Ms de 10 millones de americanos quedaron
desocupados en 1938, y ms de 9 millones en 1939.

El alivio otorgado por la Suprema Corte fue meramente


temporario. Los planificadores de Washington no podan dejar
sola a la economa; tenan que ganar el apoyo de la clase
trabajadora, lo cual era vital para la reeleccin.
La Ley Wagner del 5 de julio de 1935, gan la gratitud
duradera de la clase trabajadora. Esta ley revolucion las
relaciones laborales americanas. Elimin las discusiones en
los tribunales de justicia y las condujo a una agencia Federal
recientemente creada, el Consejo de Relaciones Laborales
Nacionales [National Labor Relations Board], el cual cumpla
las funciones de fiscal, juez y jurado. Los miembros del Consejo
que simpatizaban con los sindicatos laborales, corrompieron luego
la ley que ya apoyaba las inmunidades legales y privilegios de los
sindicatos laborales. Con lo cual los Estados Unidos abandonaron un
gran logro de la civilizacin occidental, la igualdad ante la ley.
La Ley Wagner, o Ley Nacional de Relaciones Laborales, fue
aprobada como reaccin a la nulidad de la NRA y sus cdigos
laborales, por parte de la Corte Suprema. Esta Ley propona
aplastar la resistencia del empleador a los sindicatos
laborales. Cualquier cosa que un empleador pudiera hacer en
defensa propia resultaba una prctica laboral injusta punible
por el Consejo. La ley no slo obligaba a los empleadores a
negociar con los sindicatos designados como representantes
de los empleados; ms tarde las decisiones del Consejo
tambin establecieron la ilegalidad de la resistencia a las
demandas de los lderes de los sindicatos laborales.

31

Luego de las elecciones de 1936, los sindicatos laborales


comenzaron a hacer un amplio uso de sus nuevos poderes. A
travs de amenazas, boicoteo, huelgas, toma de plantas y
violencia total comprometida con la santidad legal, forzaron a
millones de trabajadores a asociarse. Como consecuencia, la
productividad laboral declin y los salarios fueron forzados a
subir. El conflicto laboral y los disturbios se volvieron salvajes.
Horribles huelgas de brazos cados dejaron cientos de plantas
ociosas. En los
meses venideros la actividad econmica comenz a declinar y
el desempleo nuevamente super la marca de los diez
millones de desocupados.
Pero la Ley Wagner no fue el nico origen de la crisis de 1937.
Si el intento del presidente Roosevelt de asegurarse el apoyo
de la Corte Suprema, hubiese resultado exitoso, hubiera
subordinado el Poder Judicial al Poder Ejecutivo. En el
Congreso de los Estados Unidos el poder del presidente era
indiscutible. Las mayoras democrticas en ambas cmaras,
perplejas y atemorizadas por la Gran Depresin, seguan
ciegamente a su lder. Pero cuando el presidente procur
asumir el control del Poder Judicial, la nacin americana se
uni contra l, y perdi su primera batalla poltica en el
Congreso.
Tambin intent controlar el mercado burstil mediante un
constante aumento del nmero de disposiciones e
investigaciones de la Comisin de Cambio y Valores
[Securities and Exchange Comisin]. Las transacciones de
los titulares con ms del 10% de los ttulos valores de las

compaas [insiders] fueron prohibidas; se impusieron


requisitos para los depsitos de garanta para la compra de
valores, altos e inflexibles, y las ventas anticipadas de ttulos
valores fueron restringidas, principalmente para evitar la
repeticin de la cada de la bolsa de valores de 1929. Sin
embargo, el mercado descendi cerca del 50 por ciento desde
agosto de 1937 a marzo de 1938. La economa americana
sufri nuevamente un desastroso castigo.
Otros Impuestos y Controles
Otros factores contribuyeron, adems, a esta nueva y rpida
depresin en la historia de los Estados Unidos. El Impuesto a
los Beneficios no Asignados de 1936 asest un duro golpe a
las ganancias no distribuidas para ser usadas en la sociedad.
No contenta con la destruccin de la riqueza de los ricos,
mediante impuestos que enajenan las ganancias y la herencia,
la administracin intent forzar la distribucin de los ahorros
de las sociedades annimas como dividendos sujetos a las
altas tasas del impuesto a las ganancias. Aunque la tasa tope
finalmente impuesta sobre los beneficios retenidos fue slo
del 27 por ciento, el nuevo impuesto logr el desvo de los
ahorros de las sociedades annimas, del empleo y la
produccin, hacia los dividendos sobre las ganancias.
En medio del nuevo estancamiento y el desempleo, el presidente y
el Congreso adoptaron otra pieza todava ms peligrosa de la
legislacin del New Deal, la Ley de Salarios y Horas de
Trabajo o la Ley de las Normas Laborales Justas de 1938.
Esta ley aument los salarios mnimos y redujo la semana de
trabajo en etapas, a 44, 42 y 40 horas. Estableca una paga de

32

salario y medio para todo trabajo que superara las 40 horas


semanales y regulaba otras condiciones laborales.
Nuevamente, el gobierno Federal reduca de este modo la
productividad laboral y aumentaba los costos laborales razones valederas para una posterior depresin y desempleo.
A lo largo de todo este perodo, el gobierno Federal, mediante
su autoridad monetaria, la Reserva Federal, intent volver a
inflar la economa. La expansin monetaria de 1934 a 1941
alcanz proporciones sorprendentes. La moneda en oro
europea busc refugio del oscuro cataclismo poltico,
aumentando las reservas bancarias americanas a niveles
desacostumbrados. El saldo de las reservas se elev de $2.9
mil millones en enero de 1934, a $14.4 mil millones en enero
de 1941. Y con este crecimiento de las reservas de los bancos
miembros, las tasas de inters descendieron a niveles
increblemente bajos. Los papeles de negocios a menudo
devengaban menos del 1 por ciento, las aceptaciones
bancarias de 18 por ciento a 14 por ciento. Las tasa de las
Letras del Tesoro cayeron a 1/10 del 1 por ciento y los bonos
del Tesoro aproximadamente el 2 por ciento. Los prstamos
otorgados por entidades bancarias a corredores de bolsa [call
loans] fueron fijados en el 1 por ciento y los prstamos a los
clientes con tasa de inters preferencial en 112 por ciento. El
mercado monetario se inund y las tasas de inters apenas
pudieron descender.
Causas con Profundas Races
La economa americana no pudo fcilmente recuperarse de
las sucesivas embestidas, en primer lugar por las

Administraciones Republicanas y luego por las Demcratas.


La empresa privada, el mvil principal de las ganancias y la
riqueza sin precedentes, no tuvo oportunidad.
El desastre de la Gran Depresin condujo finalmente al
holocausto de la Segunda Guerra Mundial. Cuando ms de 10
millones de hombres fsicamente capacitados fueron
reclutados por las fuerzas armadas, el desempleo dej de ser
un problema econmico. Y cuando el poder adquisitivo del
dlar haba sido reducido a la mitad de su valor a travs de
amplios presupuestos deficitarios y la inflacin de la moneda,
la economa americana consigui ajustarse a los costos
opresivos de los Programas Hoover-Roosevelt. La inflacin,
en efecto, redujo los costos laborales reales y de este modo
gener nuevos empleos en el perodo de posguerra.
Nada podra ser ms necio que personalizar a los hombres
que nos condujeron en esos aos funestos y condenarlos por
todo el dao que nos aconteci. Las ltimas races de la Gran
Depresin estaban creciendo en los corazones y las mentes
del pueblo americano. Es cierto que ellos repudiaron los
sntomas dolorosos del gran dilema. Pero la gran mayora
favoreci a, y vot por, las polticas que hicieron que el
desastre fuera inevitable: inflacin y expansin del crdito,
tarifas proteccionistas, leyes laborales que elevaron los
salarios y leyes agrcolas que elevaron los precios y an
impuestos ms altos sobre los ricos y la distribucin de su
riqueza. Las semillas de la Gran Depresin fueron sembradas
por los doctrinarios y profesores durante los aos de 1920 y
an ms temprano cuando las ideologas sociales y

33

econmicas que fueron hostiles hacia nuestro orden


tradicional de la propiedad privada y la empresa privada,
conquistaron nuestras facultades y universidades. Los
profesores de los aos previos fueron tan culpables como los
lderes polticos de los aos 1930.
La decadencia social y econmica se encontraba facilitada por
el deterioro moral. Seguramente, la Gran Depresin hubiese
sido inconcebible si no fuera por el aumento de la codicia y la
envidia por la gran riqueza personal y las ganancias, el deseo
exagerado por recibir favores y ayuda pblica; hubiera sido
inconcebible sin una declinacin ominosa de la independencia
individual y auto estima, y, por encima de todo, el deseo
irrefrenable de liberarse de la esclavitud del hombre y ser
responsable slo ante Dios.
Puede volver a suceder? La ley inexorable de la economa
afirma que podr volver a suceder cada vez que repitamos los
terribles errores que generaron la Gran Depresin.

2.1.4 Monetarismo, estructuralismo, neoliberalismo


MONETARISMO
Teora formulada por Milton Friedman en la dcada del 60
(Universidad del Chicago). Se basa en el liberalismo y es una
reaccin al Keynesianismo. Su preocupacin mxima es la inflacin
la cual, dice Friedman, es un problema estrictamente monetario.

La inflacin se produce, segn el monetarismo, porque hay ms


dinero en circulacin (en la calle, en manos de la gente) del que
debera haber de acuerdo a las reservas del Banco Central y a la
actividad econmica en general. Por ejemplo: Si existen reservas por
10.000 millones de dlares, la cantidad de dinero circulante por el
pas en pesos no debera superar tal cifra. Si hay ms, ese dinero no
tiene respaldo y vale menos.
Para evitar que exista ms dinero circulante que las reservas,
propone que la oferta monetaria crezca un porcentaje fijo,
constante e inamovible, que sea bajo para evitar la inflacin pero
que se ajuste al crecimiento del pas a largo plazo (ya que no se
puede controlar la circulacin monetaria da por da de acuerdo a la
actividad econmica real).
Adems, el monetarismo sostiene que se debe eliminar el dficit
pblico (es cuando un gobierno gasta ms dinero del que recauda
por impuestos) y evitar, con una buena legislacin, a los
monopolios, oligopolios y a los sindicatos porque interfieren en el
funcionamiento del mercado de trabajo (que debe ser libre y sin
intervencin estatal).

KEYNESIANISMO
Poltica econmica orientada por John M. Keynes (ingls) y aplicada
por Franklin D. Roosevelt en EE.UU. desde 1933 y conocida con el
nombre de New Deal (nuevo trato). El objetivo inicial fue paliar los
problemas ocasionados por la Gran Depresin iniciada a partir de la

34

cada de la bolsa en Wall Street 1929 y que signific el fin del


liberalismo econmico vigente hasta entonces.
Para Keynes el Estado debe intervenir en la economa para corregir
los inconvenientes creados por la libertad en los mercados
(monopolios, oligopolios, concentracin de poder en los ms
fuertes, abusos y explotacin contra los obreros, etc.). De esta
manera, el Estado debe regular las actividades econmicas tales
como: salarios, precios, tasas de inters, condiciones de trabajo,
valor de la moneda, nivel de empleo, etc..
Con el Keynesianismo el capitalismo acepta la intervencin
reguladora del Estado en la economa produciendo un gran cambio
en la teora liberal econmica. Se inicia una poca de importantes
programas de inversiones pblicas, accin social y reactivacin de la
industria nacional con polticas proteccionistas.
ESTADO DE BIENESTAR

Se llama as al conjunto de programas de la seguridad social que


fueron destinados a proporcionar un mnimo nivel de vida digno a
las personas con menores posibilidades econmicas dentro de la
economa capitalista. Estos programas incluyeron crditos
hipotecarios (para viviendas), atencin sanitaria gratuita, mejoras en
los salarios, jubilaciones, y, en ocasiones, cupones de descuento
para la obtencin de alimentos. Las personas destinatarias de estos
programas fueron las que vivieron en la pobreza, en particular
aquellas familias que no superaban determinado lmite de ingresos y

tenan a su cargo nios, as como las personas mayores y las


incapacitadas. Los programas del Estado de bienestar se financiaban
mediante los presupuestos del Estado y las aportaciones de las
corporaciones locales y regionales y el pago de mayores impuestos
por parte de las grandes empresas.
Su implementacin comenz en Estados Unidos luego de la Gran
Depresin con la aplicacin del Keynesianismo (1933) cuando hay un
aumento del papel del Estado en la economa. Se ampla a otros
pases occidentales durante la Guerra Fra y a partir de la crisis
petrolera de 1973 comenz su decadencia.

Estructuralismo y Neoliberalismo
La teora del desarrollo y los lmites del liberalismo econmico: 19501980
En gran medida, la historia del pensamiento econmico es la historia
de las vicisitudes del liberalismo econmico. Nos referimos aqu a la
doctrina de que la vida econmica debiera estar lo ms libre posible
de las restricciones constitucionales, legales y administrativas,
mientras se mantuviera la estabilidad de la sociedad y del mercado.
La justificacin de esta doctrina fue elaborada por primera vez, muy
extensamente, por Adam Smith, quien demostr que, conforme a la
libre competencia, la operacin del mercado tiende continuamente
a producir precios tan bajos como sea compatible con la provisin
del producto, al mismo tiempo que se compensa justamente el
esfuerzo gastado en su produccin. La libertad de intercambio
produce una armona natural de intereses, los que deben librarse de

35

restricciones para que produzcan para todos la mxima ventaja


econmica que permitan las circunstancias. De esta manera, de
acuerdo con Smith, los mercados de libre operacin producen
resultados que maximizan los beneficios individuales y sociales. Las
luchas por definir las condiciones precisas que debern satisfacerse
para alcanzar tales resultados y para explicar, pronosticar y
controlar los resultados cuando dichas condiciones no se presenten,
han dominado la investigacin econmica desde entonces.
Por ejemplo, algunas de las partes centrales del anlisis neoclsico
se refieren a la forma como operaran los mercados si prevaleciera
la competencia perfecta. Sin embargo, gran parte de su poder e
influencia deriva de su capacidad para explorar las variaciones de la
produccin, el empleo y los precios cuando ocurren ciertas
imperfecciones del mercado tales como los rendimientos no
constantes a escala, las externalidades, la colusin en la toma de
decisiones sobre precios o compras, y muchas otras. Incluso en las
economas capitalistas diversificadas, convendr recordar que
cuando hay ms de una imperfeccin en el mercado, permanecern
inciertas las implicaciones de los esfuerzos que se hagan para lograr
que el mercado funcione mejor (Lipsey y Lancaster, 1956-1957).
Pero aqu es por lo menos intuitivamente plausible que la legislacin
antimonoplica, las leyes en contra de la contaminacin y a favor de
las votaciones sindicales promuevan una mayor eficiencia y un
mayor bienestar al combatir ciertas formas del monopolio, la
externalidad negativa y la prctica restrictiva. Sin embargo, tal
resultado es menos seguro cuando las imperfecciones del mercado
estn ms generalizadas. Las leyes contra el monopolio, en los

estados muy pequeos o pobres, podran hacer que nunca se


iniciara la produccin nacional. Las votaciones presuponen un
acceso pleno y justo a la informacin para poder reflejar
correctamente la percepcin que tiene la gente de sus propios
intereses. Puede pensarse que los cabilderos de la proteccin
ambiental minan perspectivas de industrializacin de pases como
Brasil o Malasia. De igual modo, la legislacin del salario mnimo
apoyada en la provisin de seguridad social podra ser un
instrumento para proteger los intereses de una minora vulnerable
en los estados donde es posible el empleo pleno en el sector formal.
Pero en los estados donde ello no es posible, podra ser un
instrumento para proteger los intereses de una lite relativamente
pequea, as como para impedir que ms personas tuvieran acceso
al empleo asalariado. Por tanto, si no reconocemos el contexto y no
lo utilizamos en el anlisis, se producirn resultados inesperados.
Estas consideraciones han sido fundamentales para la evolucin del
paradigma intelectual dominante en la economa de los pases en
desarrollo durante el periodo 1950-1980. Los principales autores de
este subconjunto de la teora econmica han compartido la idea
acerca de que las estructuras de la mayora de los pases en
desarrollo son significativamente diferentes de las de los pases
industrializados, hasta el punto que los resultados econmicos en
respuesta a hechos similares en cada ambiente reflejarn
sistemticamente tales diferencias. No es que estos autores
estructuralistas hayan rechazado la teora neoclsica. Ms bien,
han aplicado las herramientas neoclsicas (y de otra ndole) en
forma selectiva, en un marco analtico que trata de reconocer e
integrar las caractersticas especficas del caso al que se aplique. Una
36

conclusin de tales ejercicios, contingente pero frecuentemente


repetida, es que el mercado de los pases en desarrollo tpicos
tiende a ser ms imperfecto y por ende menos eficiente
socialmente en la asignacin de bienes y servicios que el de las
sociedades ms industrializadas. A menudo surge de este
diagnstico la idea de que los gobiernos tendrn que intervenir para
ayudar, sostener o sustituir al mercado ms sustancialmente en
las sociedades en desarrollo que en las ms desarrolladas. Sin
embargo, sta no es una tradicin que se incline a remplazar el
mercado. La mayora de los autores convendran con Arthur Lewis
en que se objeta la planeacin central detallada porque es
burocrtica, poco democrtica, inflexible, y est sujeta a gran error y
confusin. Tambin es innecesaria. Est mucho ms justificada la
planeacin espordica, es decir, la concentracin en pocos campos
en los que se pueda influir por razones particulares, como el nivel de
las exportaciones, la formacin de capital, la produccin industrial o
la produccin de alimentos [...] Alguna planeacin es necesaria,
porque los resultados de la demanda y la oferta no son socialmente
aceptables en su totalidad, pero la planeacin puede confinarse a las
esferas en las que se considere muy importante la modificacin de
los resultados que produciran las fuerzas del mercado por s solas.
As pues, esta tradicin estructuralista ha tendido a ser
intervencionista, aunque con grandes diferencias en el hincapi que
hacen los diversos autores en las fallas del mercado Sin embargo, ha
habido cierta evolucin en las actitudes acerca de la conveniencia de
un papel estatal ms fuerte. Esto ocurri particularmente durante
los aos setenta, cuando los autores estructuralistas, que se haban
concentrado principalmente en el anlisis de las restricciones

existen para el crecimiento econmico en los pases en desarrollo,


desviaron su atencin cada vez ms hacia las cuestiones de la
distribucin del ingreso y el alivio de la pobreza. El trabajo anterior
de Kuznets (1955) sugera que el crecimiento econmico de los
pases industrializados se haba asociado inicialmente con un
deterioro de la distribucin del ingreso, y slo ms tarde con su
mejoramiento. Implicaba esto que la pobreza relativa de los pases
en desarrollo empeorara inicialmente, y que la pobreza absoluta no
se vera afectada por el crecimiento econmico? Si la respuesta a
este interrogante fuese afirmativa, las perspectivas del desarrollo
de acuerdo con las definiciones ms sensatas de este trmino
(Seers, 1969) pareceran sombras. Aunque la experiencia de
algunos pases en desarrollo durante los aos cincuenta y sesenta
pareca consistente con esta hiptesis (Oshima, 1962), se cuestion
su automaticidad por razones tericas y empricas. La obra clsica
sobre este argumento (Chenery otros, 1974) bosqueja una
estrategia de redistribucin con crecimiento y provee pruebas
positivas de sus logros en pases tan diversos, en trminos polticos y
econmicos, como Cuba, Tanzania, Sri Lanka, Corea del Sur y
Taiwan. Por implicacin, el desarrollo capitalista inicial puede
caracterizarse por un deterioro de la distribucin del ingreso si no se
controla. Pero la historia tambin demostr que era posible, en
estados capitalistas y socialistas por igual, eludir el desagradable
dilema y alcanzar al mismo tiempo los objetivos del crecimiento y la
distribucin. Se necesitaban polticas gubernamentales deliberadas
para asegurar el acceso a esta ruta y mantener la direccin en ella.
Los analistas de todas las tendencias, desde los marxistas hasta los
ortodoxos, han criticado dos caractersticas importantes de esta
37

tradicin estructuralista. La primera es la medida en que


subestimaba la importancia de los precios relativos como un
instrumento para afectar los resultados distributivos y productivos.
Su olvido por parte de los estructuralistas derivaba en cierta medida
de las crecientes pruebas acerca de la importancia de las distintas
variables de los precios que afectan las respuestas econmicas (o
explican su ausencia) en los pases en desarrollo. Las ideas de las
restricciones del capital, las divisas y la mano de obra, que no
podan subsanarse mediante cambios de los precios relativos
(Murkse, 1953; Chenery y Strout, 1966; Harbison y Myers, 1964), de
la integracin inter-industrial, los grandes empujes de la inversin
y la planeacin basada en coeficientes fijos (Rosenstein-Rodan,
1943, 1957; Tinbergen, 1958), de la declinacin secular de los
trminos de intercambio derivada de caractersticas estructurales y
de las relaciones existentes entre los pases del norte y del sur
(Prebisch, 1950; Singer, 1950), de los crculos viciosos de la pobreza
y la causacin acumulativa de la desigualdad (Myrdal, 1957), y
muchas otras, indicaban que las luces centrales del estructuralismo
se estaban revelando en este campo distinto de la accin de los
precios. Tambin se reflejaban as los problemas del desarrollo que
se contemplaban cada vez ms en trminos dinmicos. La estructura
actual de los precios relativos refleja un conjunto particular de
escaseces y expectativas relativas. Los estructuralistas crean que
estas seales provean una gua incompleta a veces engaosa
para asignar los recursos, porque no era elstica la oferta de los
insumos complementarios requeridos por el cambio estructural. As
pues, la poltica de precios y en particular la defensa de los precios
libremente determinados por el mercado reciba una prioridad

menor que la manipulacin de otros instrumentos


macroeconmicos. No hay duda de que el silencio relativo de los
estructuralistas sobre cuestiones referentes a los precios ha sido
una deficiencia. Pero esta laguna no justifica de ninguna manera
como veremos ms adelante en este libro la obstinacin con la
que algunos crticos del estructuralismo han reafirmado las
estrategias de los precios del mercado como la sustancia de la
poltica del desarrollo.
La segunda caracterstica que los crticos destacan es el papel
asignado al Estado. Se critican especialmente el estilo y la extensin
del intervencionismo aconsejado por los estructuralistas, as como
su aparente creencia de que los gobiernos podran intervenir e
intervendran, para incrementar los ingresos y el bienestar de los
pobres. Ms adelante examinaremos en detalle la reaccin crtica al
primer sealamiento la naturaleza de la intervencin
gubernamental deseable, pero ahora diremos que muchos
politlogos y algunos economistas consideraron ingenuo el
optimismo de los estructuralistas en lo tocante a la existencia de
estados reformistas. Algunos de estos crticos, utilizando un marco
marxista, sostuvieron que tal reformismo era generalmente poco
realista, ya que la redistribucin del ingreso perjudicara a los
propietarios del capital (Leys, 1975). Otros elaboraron crticas no
marxistas semejantes. (Bates, 1981, 1983), sosteniendo que los
gobiernos deben recompensar a los grupos de inters que los
mantienen en el poder; cualquiera que sea la naturaleza de tales
alianzas, sera un error suponer que pueden ser descartadas o
transformadas a voluntad, sin poner en peligro el statu quo poltico.

38

Es importante advertir que esta ltima clase de ataque, aunque


tuviese xito, no revelara ningn error analtico en el marco
terico ofrecido por los estructuralistas. Ms bien presenta
obstculos concretos para la implantacin de polticas
estructuralistas. Los tericos pueden destacar razonablemente la
importancia de identificar las clases de polticas que seran
necesarias para mejorar la situacin de los pobres, aunque su
posibilidad prctica resulta muy remota. Ms fundamentalmente,
incluso al nivel prctico, estas crticas no son decisivas. Por ejemplo,
uno de los coautores de Redistribution with Growth examina los
procedimientos que se podran emplear para lograr que la accin
discriminatoria mejorara la situacin de los pobres en una forma
compatible con los intereses de los grupos ms ricos y poderosos
(Jolly, 1975). Aun aceptando las crticas de Bates o de Leys, el xito
de la reforma dependera de la formacin de nuevas alianzas entre
los grupos de inters que representen una parte mayor de la
poblacin, incluyendo en ltima instancia intereses compatibles con
los de los campesinos, aunque no fueran idnticos. Estas clases de
resultados no son inconcebibles (sobre todo cuando los agricultores
comerciales y los campesinos cultivan los mismos productos), de
modo que no constituyen un obstculo insalvable para la integridad
analtica del reformismo.
En comparacin con las soluciones enlatadas que se aconsejaron
como reformas convenientes en la poltica econmica de los pases
del sur durante los aos ochenta, la literatura estructuralista es
marcadamente ms eclctica y menos dogmtica. Esto se sigue de
los bloques de construccin bsicos del enfoque estructuralista: un
nfasis en al importancia de las condiciones iniciales, los recursos

nacionales, el tamao del pas y sus relaciones con la economa


internacional como variable que debe influir sobre el balance y la
composicin apropiados de las polticas que buscan un mayor
crecimiento econmico y una mejor distribucin de sus frutos. As
pues, las prescripciones que se refieren al contenido detallado de las
polticas tendan a evitarse, excepto cuando se realizaba el anlisis
en el contexto de un pas particular [como lo hicieran las misiones
de la Organizacin Internacional de Trabajo (OIT) sobre el empleo,
que en los aos setenta visitaran Colombia, Sri Lanka y Kenial]. Sin
embargo, lo que quiz sea apropiado en un caso podra serlo muy
poco en otro, aunque haba acuerdo acerca de la necesidad de una
intervencin gubernamental, acerca del conjunto de instrumentos
que podran utilizarse y acerca de la necesidad de colocar en primer
plano el objeto del alivio de la pobreza.
Estas controversias parecan haberse ganado gradualmente. Las
ideas de que el desarrollo significa algo ms cercano al alivio de la
pobreza que al mero logro del crecimiento econmico agregado, y
que el ltimo no producira necesariamente al primero, se
aceptaron ampliamente en los crculos acadmicos y dentro de la
comunidad internacional de profesionales del desarrollo. A
mediados de los aos setenta, el presidente del Banco Mundial
anunciaba que la experiencia del desarrollo no debera juzgarse por
el crecimiento econmico sino por la medida en que se redujera la
pobreza en el mundo. Surgi un consenso: el Banco Mundial, el
gobierno britnico y otros gobiernos occidentales reorientaron sus
polticas de ayuda para enfocarlas explcitamente hacia los pueblos,
regiones y pases ms pobres. Adems, durante la segunda mitad
del decenio, la introduccin de ciertas polticas gubernamentales en
39

el sur trataba directamente de aliviar la pobreza, mientras que el


mantenimiento del crecimiento econmico se converta en la
ortodoxia de la teora y la prctica del desarrollo predicadas por los
gobiernos y las instituciones del norte.
El nuevo desafo liberal
El consenso no dur mucho. El mayor desafo para el
estructuralismo no provino de la izquierda sino de un grupo de
economistas que trataron de reafirmar las doctrinas principales del
liberalismo econmico en el anlisis del desarrollo. Los ms
influyentes de estos crticos son Balassa. Bauer, Krueger, Laly Little,
quienes han escrito extensa y combativamente sobre estas
cuestiones, sobre todo en la prensa acadmica, desde principios de
los aos setenta. Al identificar a este grupo de autores como los
principales propagandistas de un modo particular de anlisis,
debemos hacer en justicia dos salvedades: primero, hay cierto riesgo
de caer en la caricatura: aunque hay algunas ideas centrales
compartidas por todos estos autores, sin duda hay muchas otras en
las que difieren. As pues, al sealar sus coincidencias ya sea para
alabarlas o para criticarlas podra perderse de vista la riqueza
intelectual y la diversidad de cada individuo. Segundo, la
identificacin del liderazgo es cuestin de opinin, de modo que
podemos estar en desacuerdo acerca de quines deban ser incluidos
y quines excluidos. Por lo tanto, debe sealarse que hay muchos
otros autores que han ejercido gran influencia de tipo neoliberal en
reas particulares de la teora o la poltica econmica. Entre ellos
estn Schultz en los incentivos agrcolas, Becker en el capital
humano y la economa familiar, Mirrlees en la evaluacin de

proyectos, Scitovsky, Bhagwati y Srinivasan en el comercio, la


industrializacin y la orientacin hacia afuera. Estos y otros autores
continan una tradicin de la economa que tuvo su origen en
Chicago y cuyo expositor ms eminente durante la posguerra fue
Harry Johnson Sin embargo, cuando generalicemos acerca de la
opinin neoliberal nos estaremos refiriendo a los cinco autores
antes mencionados, a menos que se indique otra cosa.
As pues, los neoliberales niegan muchas de las ideas principales de
la ortodoxia estructuralista. Han sido revisionistas cuando reafirman
la primaca del crecimiento econmico entre los objetivos de la
poltica econmica, creyendo que as se reducir con mayor eficacia
la pobreza. Adems, han sido radicales en sus diagnsticos de las
causas principales de los problemas del desarrollo y en las
soluciones que propone. En el primer caso, estos economistas
comparten la idea de que el lento progreso de los pases en
desarrollo ha sido generado principalmente por la excesiva
intervencin econmica de sus propios gobiernos. Los costos de esta
intervencin han sido tpicamente mucho mayores que sus
beneficios en trminos de la produccin y la distribucin. Se han
identificado nuevas clases de los costos de la eficiencia en
particular la bsqueda de renta (vase ms adelante) que en
algunos estados se convierten en una forma dominante de la
actividad burocrtica. Adems, el efecto directo e indirecto sobre los
precios de gran diversidad de intervenciones estatales ha hecho
surgir una gran diferencia entre los precios de mercado y los precios
de sombra, de modo que el mercado no ha podido facilitar una
asignacin de los recursos eficiente. As, se considera que las fallas

40

del mercado son provocadas principalmente por una intervencin


excesiva, en lugar que justifiquen su mayor extensin.
En cuanto a las soluciones, este grupo de economistas aconseja
principios y polticas de operacin del mercado que se asemejan a
las de los primeros economistas liberales, desde Smith hasta
Marshall. Sus tesis central es que el crecimiento y el desarrollo se
obtendrn a largo plazo; aunque tal resultado no ser generado
necesariamente por los mercados libres, ya que se reconocen (a
menudo a regaadientes) las imperfecciones iniciales, se concluye
que el mercado provee el mejor conducto para su obtencin, y las
estrategias intervencionistas convencionales sern casi siempre
menos satisfactorias aun en ese sentido.
A principios de los aos ochenta, estas crticas de los costos
excesivos de la intervencin estaban encontrando ya buena acogida
fuera del mundo acadmico, cuando el clima de la opinin poltica
estaba cambiando hacia la derecha en las sociedades
industrializadas de Estados Unidos y de Europa Occidental (y
Oriental, ms recientemente). Las reducciones del gasto pblico y el
hincapi en la importancia de los incentivos y de corregir los
precios se convirtieron cada vez ms en un mensaje unificador para
la reforma de la poltica econmica en los pases del norte. Por
tanto, la opinin nortea era particularmente favorable a la idea de
que deberan aplicarse consideraciones similares a los pases del sur.
El hecho de que los neoliberales argumentaran de ese modo, y
sealaran ciertos casos de xito aparente (pero engaosamente
identificados) de tales polticas en los pases de industrializacin
reciente del Sureste Asitico, captaba la atencin de las agencias de

desarrollo bilaterales y multilaterales y de los bancos, quienes


estaban buscando garantas ms slidas de pago de los nuevos
fondos entregados a un mundo en desarrollo cada vez ms
endeudado. Algunos economistas neoliberales obtuvieron puestos
de asesora estratgica o ejecutivos en agencias gubernamentales e
internacionales. En consecuencia, los paquetes de reformas a las
polticas con los que se condicionaban los nuevos prstamos para el
sur se vieron cada vez ms influidos por sus anlisis y prescripciones.
As pues, aunque la influencia de los neoliberales se debe en parte a
estas y otras coincidencias histricas, su crtica de la teora y la
prctica del desarrollo se ha vuelto poderosa en trminos
intelectuales y prcticos. El objetivo principal de este libro es
examinar la validez general de su argumento. El resto de esta
introduccin provee una narracin resumida y una evaluacin de la
contribucin hecha por los neoliberales, refirindose a los temas
planteados en captulos posteriores cuando sea relevante. La
referencia a los ensayos se hace en una secuencia determinada por
el argumento de que se trate, no por el orden en el que aparezcan
subsecuentemente en el libro.
Una evaluacin
Si hubiera un solo enunciado que simbolizara el mensaje
fundamental del neoliberalismo, sera ste: en lo tocante a la
asignacin de los recursos, los mercados imperfectos son mejores
que los estados imperfectos. Los neoliberales no estn diciendo que
los mercados sean perfectos sino que, con todas sus imperfecciones,
asignarn los recursos ms eficientemente que los mecanismos
alternativos.

41

Para nuestros fines es importante reconocer las razones en las que


tal afirmacin podra basarse vlidamente. Como lo recuerdan los
propios economistas neoliberales (Lal, 1983, p., 15), hay una
metodologa bien establecida, proveda por la economa del
bienestar, para tratar las desviaciones del ptimo derivadas de las
imperfecciones del mercado. Esto involucra la comparacin del
aumento del bienestar derivado de la correccin de la distorsin
inicial con la inevitable prdida de bienestar provocada por la
intervencin misma. La ltima se relaciona con los costos de la
accin gubernamental. Aqu no se incluyen slo los costos directos
(por ejemplo, los sueldos y salarios de quienes deben realizar esa
accin) sino tambin los costos indirectos derivados de la distorsin
de los precios relativos en otras partes de la economa, a resultas
(por ejemplo) de las medidas de incremento sobre la recaudacin
para el financiamiento de algunas acciones gubernamentales. A la
luz de tal comparacin cuidadosa, la accin propuesta podra
juzgarse como un ptimo condicionado (porque el ptimo sin
condiciones no se puede alcanzar) si se piensa que los beneficios del
bienestar superan a los costos. Se sigue que si las acciones
gubernamentales generalmente tienen costos superiores a sus
beneficios de bienestar correspondientes, sa ser una cuestin
emprica que debe basarse estrictamente en una medida cuidadosa
en cada caso. As pues, la generalizacin que los mercados
imperfectos son mejores que los estados imperfectos no puede
aducirse con un argumento puramente terico. Es ms bien una
afirmacin acerca de la forma como han operado las cosas en el
mundo. para que la aceptemos como algo correcto se requerir un

formidable tratamiento emprico que cubra con lujo de detalle un


gran nmero de casos de pases.
Aunque no existe tal tratamiento emprico comprensivo, y aun en
principio sera difcil de alcanzar, hay un rea de la poltica
econmica que los neoliberales han estudiado con mucho cuidado.
Desde fines de los aos sesenta, se han completado cinco grandes
estudios de los efectos de diferentes regmenes de poltica
comercial sobre el crecimiento econmico, la distribucin del
ingreso y otros indicadores del desarrollo de diversos pases.
Incluyen datos de 20 pases, y varios de los autores neoliberales ms
destacados han participado en esos trabajos (Little, Scitovsky y
Scott, 1970; Balassa y asociados, 1971, 1982; Donges, 1976; Krueger,
1978; Bhagwati, 1978). Este trabajo emprico informa y fundamenta
la prescripcin neoliberal. La poltica comercial es el rea central de
la reforma neoliberal, pero mientras que as se define su extensin
para algunos autores (incluidos los cinco lderes antes
mencionados), otros parten de esta base para generalizar acerca de
toda la poltica macroeconmica. Dejando de lado por el momento
la cuestin de si esta operacin est o no justificada, es claro que
este trabajo emprico y la poltica comercial general debe
ocupar un lugar importante en la mente de los crticos del
neoliberalismo.
Los economistas neoliberales hacen hincapi en su demostracin
estadstica de que la expansin de las exportaciones se ha asociado
al rpido crecimiento econmico: los pases que han tenido a
hacerlo bien en trminos de una de estas variables, tambin lo han
hecho en trminos de otra variable (Michaely, 1977; Balassa, 1978).

42

A primera vista no hay nada muy sorprendente en este enunciado.


Dado que las exportaciones representan una elevada proporcin del
ingreso de los pases en desarrollo incluso de muchos de los pases
pobres, no sorprende que el fuerte crecimiento de una de estas
variables se asocie al fuerte crecimiento de la otra. Sin embargo, el
aspecto no trivial es la afirmacin de los neoliberales de que existe
una conexin causal entre el crecimiento de las exportaciones y el
de la produccin total, lo que, por implicacin, no se aplica tan
claramente a los otros rubros de la demanda total: consumo,
inversin y gasto pblico.
Las explicaciones tericas de esta relacin son menos slidas de lo
que podra esperarse. Como lo seala David Evans en este volumen,
los antecedentes intelectuales de la teora de la poltica comercial y
el principio de la ventaja comparativa del que deriva son antiguos y
controvertibles. Evans sostiene que los autores neoliberales del
campo de la teora y la poltica del comercio exterior apresaron el
principio de la ventaja comparativa casi por accidente y en
detrimento de su aplicacin juiciosa en el contexto de las
estructuras y las instituciones prevalecientes en los pases en
desarrollo. Esto conduce a los neoliberales a varios errores, que
Evans analiza. Krueger (1980) reconoce que los modelos de
comercio y de crecimiento disponibles casi no hablan de la
importancia cuantitativa del comercio como factor del crecimiento,
y menos todava de los probables rdenes de magnitud en las
prdidas de las tasas de crecimiento alcanzables en que se puede
incurrir por alejarse del libre comercio. Pero la explicacin de
Balassa tiene su base como lo hiciera la explicacin de Kaldor
(desde una perspectiva muy diferente) en los beneficios

dinmicos que se esperan del comercio, en el hecho de que la


especializacin est limitada por la extensin del mercado y en que,
al agrandar el mercado, podrn explotarse las economas de gran
escala (rendimientos crecientes) (Balassa y asociados, 1982, p. 59;
Kaldor, 1972). As pues, mientras que el fetichismo de la exportacin
podran resultar injustificable por diversas razones empricas y
tericas, las soluciones autrquicas tiende a involucrar grandes
costos econmicos.
En cuanto a la cuestin de que en algunos pases, pero no en otros,
se haya logrado un rpido crecimiento de las exportaciones, hace
posible un conjunto de explicaciones contingentes: que para la
exportacin se eligieron productos mejores (en algn sentido) que
los escogidos para la sustitucin de importaciones, o que ciertas
caractersticas de los pases exportadores eran ms favorables
(polticas, recursos, reacciones de los mercados internacionales u
otros hechos exgenos).
Entre estas explicaciones posibles, los neoliberales concentran casi
toda su atencin en las diferencias existentes entre los pases en lo
tocante a las polticas. Especficamente, sostienen que el xito de las
exportaciones se debi al rgimen de poltica comercial implantado
por los gobiernos involucrados. Esta conclusin se basa en los
resultados de los cinco estudios de investigacin antes
mencionados, los que describieron para 20 pases los diferentes
regmenes comerciales existentes entre los aos cincuenta y
principios de los setenta, y trataron de evaluar sus consecuencias. La
investigacin de Krueger/Bhagwati estudia los efectos del cambiar
los controles cuantitativos de las importaciones a un sistema de

43

comercio regulado por los precios. Por otra parte, Balassa trataba de
clasificar a los pases de acuerdo con su grado de orientacin hacia
el exterior, el que depende de que las ventas en los mercados
nacionales y extranjeros reciban o no incentivos similares en
trminos de los subsidios efectivos, o de que el sistema de
incentivos favorezca a las ventas internas sobre las externas [...] en
suma, un sesgo contra las exportaciones (Balassa y asociados,
1982, p. 38). Se dice que esta obra justifica la conclusin de que los
pases que operaron con un rgimen de comercio liberal un
conjunto de polticas que se aproximan al libre comercio
obtuvieron mejores resultados en lo que se refiere al crecimiento de
la economa y de las exportaciones.
Hay por lo menos tres conjuntos importantes de problemas
involucrados en el paso de los resultados de este trabajo emprico
sobre los regmenes comerciales a la conclusin de que los
resultados del mercado libre constituyen el mecanismo
conveniente para el comercio.
En primer lugar, hay cierto desacuerdo en el campo neoliberal
acerca de lo que significa el libre comercio (o mejor dicho, el
comercio casi libre). De acuerdo con Balassa, no se trata
ciertamente de la produccin sobre la base del precio de mercado
sin ningn control (o laissez-faire): su explicacin de los beneficios
dinmicos del comercio se basa en la existencia de economas de
escala, como hemos visto; por lo tanto, para ser congruente permite
la proteccin, porque de otro modo tal vez no pudieran surgir las
industrias exportadoras o competidoras con las exportaciones.
Tambin permite que se compense la presencia de distorsiones en

los mercados de factores, economas externas y otras


imperfecciones (Balassa y asociados, 1982, pp. 68-69). De esta
manera, segn Balassa, el comercio casi libre es compatible con el
intervencionismo, ocupndose simplemente de los incentivos
relativos para la produccin destinada al mercado interno y al
externo. A primera vista, la definicin anterior de Little (1970)
parece ms exigente en lo que se refiere a la ausencia de
intervencin:
Al comercio virtualmente libre [...] significa que los exportadores
podran obtener insumos (incluidos los insumos internos
negociables) a los precios del mercado mundial, mientras que la tasa
de cambio efectiva para los exportadores se aproximara a la que
habra existido con el libre comercio.
Esto seguramente debe significar que no se aplicar ninguna
proteccin interna en el contexto de una tasa de cambio
determinada por el mercado. Tambin Lal niega la conveniencia de
usar siempre aranceles (Lal, 1983, p. 28) y sostiene, en el caso de
Corea (como un ejemplo de un pas de industrializacin reciente
(PIR) que el xito se ha logrado a pesar de la intervencin (Lal,
1983, p. 46). Por tanto, no es fcil establecer el conjunto particular
de polticas implicado por la meta aparentemente convenida (entre
los neoliberales) del comercio casi libre.
En segundo lugar, como lo revela el ensayo de Evans, tampoco est
nada claro el significado de la orientacin hacia afuera, la variable
determinante en el anlisis del xito de las exportaciones que hacen
los neoliberales. Aunque se trata como una variable continua (ya

44

que la conclusin generalmente aceptada por los neoliberales es:


entre ms, mejor), en la prctica aparece en el anlisis como una
variable ficticia, con cuatro o cinco valores, cada uno de los cuales
es un compuesto de la proteccin nominal, la proteccin efectiva y
los subsidios efectivos (Balassa y asociados, 1982, captulo 3) o, en el
caso del Banco Mundial (1987), de la proteccin efectiva, el uso de
restricciones cuantitativas, de incentivos a la exportacin y el grado
de sobrevaluacin de la tasa de cambio. Estas variables son muy
diferentes, como las manzanas y las peras, y no se pueden sumar
con facilidad. La determinacin de la composicin de los grupos de
pases (cada uno de los cuales implica un grado similar de
orientacin hacia el exterior) se convierte as tanto en una cuestin
de opinin como en una cuestin de medicin. A propsito de esta
importante cuestin emprica, Evans concluye que no puede
establecerse firme la conexin que existe entre la poltica comercial,
el crecimiento rpido y la eficiencia econmica.
El tercer problema y probablemente el ms importante
asociado a las conclusiones neoliberales sobre la poltica comercial
se refiere al nmero de variables que se omiten en su anlisis. No es
que se cuestione el vigor de la relacin existente entre el
crecimiento de las exportaciones y la produccin total. Es que los
neoliberales atribuyen el xito de la exportacin y la produccin a
un conjunto muy reducido de instrumentos de la poltica econmica
manipulados en una forma estrechamente definida. Su anlisis no
toma en cuenta mucho ms. Esto involucra dos categoras
importantes de la simplificacin excesiva. Primero, pasa por alto
todas las otras polticas utilizadas por los exportadores que se
industrializan eficientemente, muchos de los cuales han sido muy

intervencionistas en trminos neoliberales (vanse White y Wade,


en White, 1938). Segundo, supone que las condiciones iniciales de
estos pases inmediatamente antes del xito de sus exportaciones y
el ambiente internacional en el cual empezaron a comerciar,
tuvieron escasas implicaciones en el xito de sus esfuerzos. Estos
dos conjuntos de supuestos no son nada satisfactorios. Como
sealara A.K. Sen en un contexto, similar:
Slo conociendo los detalles de sus circunstancias econmicas
podremos saber hasta dnde es posible el crecimiento rpido de un
pas particular, cuando las industrias exportadoras toman la
delantera [...] Las lecciones que podemos obtener debern
concentrarse en el entendimiento de los papeles funcionales de
diversos instrumentos, antes que en la imitacin ciega de los propios
instrumentos (1980, p. 63).
Los peligros inherentes a estas clase de imitacin ciega se ilustran
en varios de los ensayos de este libro. Como ya se sabe, los
neoliberales sostienen que la produccin consistente con las
ventajas comparativas de las naciones, y la capitalizacin de tales
ventajas, generarn el mayor beneficio potencial para todos, y
podrn alcanzarse slo si los precios del mercado reflejan fielmente
los costos de oportunidad. Aun cuando los autores permiten la
intervencin, esto ocurrir nicamente en la medida en que los
precios del mercado libre no resuelvan tales problemas. Dos de
estos casos, que surgen con frecuencia en los pases en desarrollo,
son los salarios de mercado pagados a los trabajadores no
calificados por los empleadores del sector formal, y las desventajas

45

de costos enfrentadas por quienes ingresan a las industrias


caracterizadas por economas de gran escala.
En el primer caso, cuando las imperfecciones del mercado
provocaran una diferencia entre la tasa salarial del mercado y la de
sombra como lo revela, por ejemplo, la persistencia del
desempleo con el salario social mnimo, se justificara la accin
correctiva: no un arancel (que proveera incentivos para
incrementar el uso de todos los factores y no slo el de la mano de
obra, y que discriminara contra las exportaciones) sino un subsidio
uniforme para los trabajadores. Esto se propone generalmente
como una reduccin de los cobros de la seguridad social (cuando sea
relevante), o rara vez como un subsidio para los alimentos bsicos
(Balassa y asociados, 1982, pp. 65-66). alentando as
presumiblemente las reducciones del salario real, en lugar de utilizar
el enfoque ms obvio, pocas veces usado fuera del Reino Unido, de
proveer subsidios recurrentes a ciertas categoras de trabajadores
(Little, Scitovsky y Scott, 1970; Little, 1982, p. 143). Sin embargo,
Raphael Kaplinsky analiza los efectos de uno de tales programas en
Botswana. Un programa de subsidios laborales para empresas
nuevas o en expansin, diseado estrictamente de acuerdo con los
principios neoliberales, se implant a fin de bajar el costo de la
mano de obra al nivel estimado de su precio de sombra,
estimulando as la produccin y el empleo en las manufacturas. El
ensayo revela que esta intervencin no obtuvo los resultados
esperados: en lugar de estimular la actividad manufacturera
adicional, se provea una rentabilidad mayor a los empresarios que
de todos modos habran invertido; adems, no pareca influir en la
eleccin de la tcnica, entre diversos proyectos, hacia un mayor uso

de la mano de obra. Por tanto, el subsidio no afectaba los resultados


directos en el campo del empleo y de la produccin, aunque se
incrementara la rentabilidad privada. La explicacin de Kaplinsky en
este caso es que el tipo de intervencin necesario para promover el
sector manufacturero de Botswana era muy diferente. No obstante,
el pas tena seguramente una ventaja comparativa en las
manufacturas (pues el potencial agrcola est restringido por el
clima), su mayor restriccin en el mercado de mano de obra era la
calidad del trabajo, antes que el nivel de los costos de los
trabajadores no calificados. Se necesitaba alguna accin para
mejorar los conocimientos y las habilidades existentes. La
intervencin en el mercado de mano de obra por el lado de los
precios result inadecuada para acomodar este tipo de restriccin
estructural.
Una leccin similar surge del estudio realizado por Hubert Schmitz y
Tom Hewitt de la industria de computadoras de Brasil. Los
neoliberales son unnimes en sus crticas a los controles
cuantitativos como un medio de proteccin para la industria
nacional, sealando los costos de eficiencia asociados al uso de un
instrumento tan poco refinado. Schmitz y Hewitt demostraron, en
una parte de la industria de computadoras, cmo, al parecer, tales
controles lograron ayudar a establecer un subsector de propiedad
nacional, cada vez ms eficiente. Su argumento es que la creacin
de una reserva de mercado abierta slo a los ciudadanos
brasileos logr captar ciertas externalidades que probablemente se
habran perdido si se hubiese usado una forma de proteccin
basada nada ms en los precios.

46

No es difcil encontrar otros ejemplos de los costos potenciales de la


imitacin ciega. Algunos pases en desarrollo ms endeudados
proporcionan ejemplos de la introduccin de paquetes de reformas
neoliberales en beneficio de los intereses y las instituciones del
norte. Por una parte, como sostiene Stephany Griffith-Jones en este
volumen, su apurada situacin actual se debe en buena medida a un
gran incremento en la participacin del crdito de los bancos
privados en el total de prstamos otorgados a los pases en
desarrollo durante los aos setenta. Afirma Griffith-Jones que tales
prstamos fueron causados por fallas del mercado: los banqueros
posean informacin imperfecta acerca de los prestatarios y crean
incorrectamente que no habra ninguna mora nacional. Aqu est
implicada la necesidad de una regulacin mayor, y no menor, de las
transferencias internacionales: la privatizacin de los flujos
financieros internacionales provee una parte importante de la
explicacin de la crisis de la deuda, contra lo que sostiene la
concepcin neoliberal.
Por lo que toca a la repercusin de las reformas neoliberales en
estos pases, hay ahora una serie de evaluaciones que sealan su
efecto variado, raras veces exitoso y a veces nocivo, en el ambiente
de pases particulares (Killick, 1984; Cornia, Jolly y Stewart, 1988;
Taylor, 1988; Coclough y Green, 1988). El ensayo que publica en este
volumen Charles Harvey se basa en estos y otros anlisis de pases
particulares. Harvey examina la experiencia de siete pases del Africa
Subsahariana que han introducido reformas neoliberales de
ordinario, pero no siempre, a solicitud del Fondo Monetario
Internacional (FMI) en respuesta a agudos problemas
macroeconmicos. Algunas de estas reformas han tenido un xito

moderado en trminos de sus objetivos, pero en su mayor parte han


fracasado. Harvey descubre que la implantacin parcial de paquetes
de reforma podra conducir a un fracaso ms temprano: la
devaluacin, por ejemplo, sin una reforma del servicio civil, mina
ms an la eficiencia del servicio pblico. De igual modo, la
implantacin rpida de todas las reformas podra generar una
oposicin poltica tan fuerte que se correra el riesgo de fracasar
antes de alcanzar algn logro positivo.
Estas y otras investigaciones revelan que la liberalizacin, en el
contexto de una tasa de cambio gravemente sobrevaluada, empeora
inicialmente la situacin de casi todos. Las nicas excepciones son
las de los comerciantes o productores que posean grandes
inventarios, a menudo escasos en pocas de austeridad econmica.
Las demoras en la respuesta de la oferta (pero no en los aumentos
de los precios) y en las entregas de la ayuda, y los cambios ocurridos
en el poder y el ingreso para la mayora de los ciudadanos
articulados, generan una situacin muy difcil. La liberalizacin podr
funcionar mejor slo cuando el desafo del ajuste sea pequeo y
cuando los cambios necesarios en la distribucin no sean muy
profundos. Por ejemplo, una de las diferencias decisivas entre la
liberalizacin aplicada en el Sureste Asitico y la aplicada en el Africa
Subsahariana se encuentra en las condiciones iniciales. La
introduccin de un rgimen liberal en un contexto de
empobrecimiento es muy diferente de su introduccin en un
contexto de crecimiento dinmico (o de sus perspectivas
inmediatas). Todas estas informaciones fortalecen el argumento que
sirve de base a la doctrina central del estructuralismo: el contexto
en el cual se aplican las polticas particulares ejerce una gran
47

influencia sobre sus resultados, de modo que distintos contextos


nacionales requieran a menudo diferentes polticas para la
obtencin de objetivos similares.
Desde muchos puntos de vista resulta sorprendente que el trabajo
de Anne Krueger no reconozca este principio. Sus contribuciones
incluyen fundamentalmente un estudio de ms de 20 programas de
liberalizacin implantados en 10 pases entre 1950 y 1972 (Krueger,
1978). La mayora de estas reformas se implant en respuestas a las
crisis de la balanza de pagos o a la necesidad de reestructurar la
deuda. Slo un pas (Corea) se juzg completamente exitosa en
cuanto a que elimin el sesgo contrario a la exportacin. En otras
partes, el fracaso se imput de ordinario al insuficiente compromiso
gubernamental, a la mala suerte o a la generalizada oposicin
poltica. No hay muchas diferencias entre Krueger y los
comentaristas posteriores en lo tocante a las razones del fracaso de
la liberalizacin. Lo que difiere son los conjuntos de implicaciones
que se obtienen ms tarde: que la culpa se encuentra en los
gobiernos, antes que en la naturaleza o en la viabilidad inherente de
las propias polticas.
La defensa de la liberalizacin de los precios en el comercio exterior
y por implicacin en toda la economa es slo la mitad del
mensaje neoliberal. La otra parte se refiere al papel del gobierno.
Por supuesto, las dos partes se relacionan ya que los precios no
liberalizados son regulados o determinados por el Estado. Los
argumentos a favor de la liberalizacin implican as la necesidad de
reducir o cesar algunos tipos de intervencin. Sin embargo, como
demuestra Michael Lipton en este volumen, esto no implica

necesariamente una reduccin general en el papel del gobierno. En


efecto, si se implantara la liberalizacin de los precios en el
mbito nacional o sectorial, su xito podra depender de que el
gobierno incrementara efectivamente sus actividades para asegurar
una asignacin efectiva por parte del mercado. En este sentido,
Lipton indica por qu la liberalizacin de los precios en la agricultura
(la que apoya en una forma modificada) requerira de ordinario un
papel estatal ampliado y cambiado, y no simplemente reducido, en
la extensin, la investigacin, la comercializacin y el apoyo a la
infraestructura.
La posicin neoliberal en contra del gobierno aceptara el
argumento anterior en principio: es decir, al liberalizacin de los
precios y la reduccin del gobierno, como el amor y el matrimonio,
son separables y deseables por razones diferentes. As pues, la
defensa neoliberal de la reduccin en la actividad estatal no se basa
slo en lo que se requiere para obtener los beneficios que el
mercado genera, sino tambin en el anlisis demostrativo que la
asignacin fuera del mercado provoca diversos costos especficos e
importantes. El ejemplo clsico proviene de nuevo de la poltica
comercial. Krueger (1974) seal que las licencias para las
importaciones generan una renta de escasez, es decir, la diferencia
existente entre el valor de un bien importado a los precios
mundiales convertido mediante una tasa de cambio de equilibrio, y
su costo en trminos de la moneda nacional sobrevaluada. Esta
diferencia beneficia al tenedor de la licencia como una ganancia
accidental. La captacin de tales rentas se convierte en objeto de
una competencia dentro y fuera de la burocracia, y por ende en el
lugar de un conjunto de actividades directamente improductivas
48

que aseguran una remuneracin pero no producen nada y s usan


recursos reales.

Esta ha sido una idea fecunda que algunos consideran el ncleo de


un nuevo paradigma de la ciencia social, creado mediante la
aplicacin de los mtodos de la economa al estudio sobre la
poltica. Como se afirma en el captulo de este volumen elaborado
por Mick Moore, la caracterstica unificadora es el esfuerzo por ver
hasta dnde podemos explicar los fenmenos polticos explorando
el supuesto de que las decisiones polticas son el producto de las
interacciones de agentes individuales que persiguen racionalmente
su inters material individual. La aplicacin de este mtodo ha
conducido a una literatura abundante y rpidamente creciente
sobre la eleccin racional, como se indica en el ensayo de Moore.
Sin embargo, esta aplicacin de la economa al estudio sobre la
poltica no ha captado todava el inters de muchos politlogos que
estudian la poltica del Tercer Mundo. En este volumen James
Manor sostiene que esto se debe a su concentracin en un pequeo
conjunto de variables polticas y al hecho de que presta una
atencin insuficiente a las complejidades que existen dentro de los
regmenes polticos de los pases en desarrollo y entre ellos. Sin
embargo, el ensayo de John Toye demuestra que, incluso en sus
propios trminos, la nueva economa poltica tiene fallas graves:
adopta una concepcin del Estado profundamente cnica, que
parece acabar con la posibilidad prctica de los experimentos de
liberalizacin, no obstante su propia defensa de tales experimentos;
adems, no considera los factores internacionales como una causa

potencial del cambio econmico y poltico. Toye tambin afirma que


la nueva economa poltica deriva menos de la lgica en la
bsqueda de renta que de la antigua economa poltica neomarxista,
con la que comparte ms de lo que sus partidarios admiten o
advierten. A continuacin, al considerar el concepto de bsqueda
de renta abordaremos la tarea ms difcil de evaluar la medida en
que este concepto refuerza efectivamente el argumento a favor de
la minimizacin de las funciones estatales en las economas de
mercado en aras de la eficiencia, tal como afirman los economistas
neoliberales.
El concepto econmico central en el anlisis de la bsqueda de renta
es el del monopolio. Las rentas son necesarias para la vida
econmica en las economas del mercado. Cuando surgen tales
rentas, proveen incentivos para que otros produzcan el bien en
cuestin, lo que a su vez reduce la magnitud de las rentas obtenidas
hasta que se vuelvan beneficios normales. Este proceso no ocurre
si se impide la libre entrada. Aqu no habr ninguna disipacin de las
rentas, ningn desplazamiento de los recursos hacia la produccin
del bien en cuestin, ningn aumento de la produccin y ninguna
baja del precio. La gente tendr que usar entonces otros medios
para acceder a estos beneficios monoplicos, tanto legales como
ilegales. Este proceso de competencia improductiva es la bsqueda
de renta [Bauer (1984) lo llama la politizacin de la vida
econmica].
En cierto sentido, stos son simplemente costos distributivos
adicionales, innecesarios e ineficientes. Sin embargo, debe
advertirse que, para decir que tal comportamiento representa un

49

costo adicional neto igual al monto de la renta (por oposicin a un


resultado distributivo simplemente diferente), debern darse varias
condiciones. Primero, es necesario que la mano de obra involucrada
en estas actividades de bsqueda de renta no est desempleada, ya
que debe desviarse hacia estas actividades desde otro trabajo
productivo. Por tanto, debe suponerse el empleo pleno de la
categora de mano de obra involucrado, por lo menos, que en el
margen, el uso de mano de obra tenga un costo de oportunidad
social exactamente igual al salario del mercado. Desde luego, ste es
un supuesto peligro en muchos pases en desarrollo. En tales casos,
el costo de la bsqueda de renta dependera decisivamente de los
niveles de habilidad de la mano de obra involucrada (ya se trate de
los burcratas educados, los empresarios escasos, o los oportunistas
que de otro modo estaran desempleados). En segundo lugar, si el
costo de la bsqueda de renta fuese igual al valor total de la renta,
la asignacin de las oportunidades buscadas tendra que ocurrir por
completo sobre la base de la competencia y no de la corrupcin, el
nepotismo, etc. Paradjicamente, entonces, el costo de la bsqueda
de renta (en el sentido de Krueger y Bhagwati) se relaciona en forma
inversa, antes que directa, con la extensin de la asignacin
corrupta no competitiva. Esto es contrario a la intuicin y podra
daar a ciertas nociones ms bsicas de la eficiencia productiva
defendidas por los neoliberales. En tercer lugar, se crea falsamente
a impresin de que el poder para la asignacin de rentas existe slo
en las manos de quienes trabajan en el sector pblico. Aunque hay
algunas categoras de la escasez asociada a la renta que son
peculiares de la accin del sector pblico (como la regulacin de la
produccin mediante el otorgamiento de licencias comerciales), hay

muchas otras que no lo son: los responsables del otorgamiento de


contratos de maquila en las empresas del sector privado, por
ejemplo, pueden tener tantas probabilidades de disponer de
oportunidades de percepcin de rentas como sus similares del
sector pblico.
Los argumentos anteriores indican que el acceso a las rentas no es
necesariamente costoso ni se limita por fuerza al sector pblico.
Que esto constituya un problema importante es una cuestin de
verificacin emprica, antes que algo inevitablemente
correlacionado con la accin pblica. Sin embargo, es algo costoso
en potencia, en formas que pasaban inadvertidas antes que los
neoliberales las sealaran. Pero tales costos potenciales no refutan
decisivamente el argumento de que siguen siendo importantes la
asignacin y la regulacin pblicas de algunos bienes y servicios.
Aqu se requieren ciertos mecanismos, como en el caso de toda
accin de financiamiento pblico, para obtener la eficiencia y
combatir la corrupcin. Cuando existen oportunidades para la
ganancia de rentas y cuando no es posible la libre entrada para
obtener su eliminacin por cualquier razn que ello ocurra, los
costos de su asignacin pueden minimizarse mediante subastas,
votaciones u otros sistemas de racionamiento, y como se ilustra
en el ensayo de Moore que aparece en este volumen volviendo a
las burocracias ms responsables de sus acciones y costos.
El rechazo general del sector pblico por parte de todos los autores
neoliberales est informado por este anlisis de la bsqueda de
renta, pero su defensa sobre la necesidad de una reduccin del
Estado no se basa slo en sus implicaciones. Hay otras

50

consideraciones prcticas y tericas que fundamentan su posicin.


Ya hemos examinado algunas de ellas, como la extensin y la
caresta de los errores de las polticas anteriores, sobre todo en el
campo del comercio exterior. Adems, los neoliberales creen que,
en muchos pases, el sector pblico ha crecido demasiado [...] lo
que ha producido un crecimiento menor que el que podra haberse
alcanzado con los recursos disponibles, y lo que explica en parte la
crisis actual (Banco Mundial, 1981, p. 5). En consecuencia, los
neoliberales creen que el Estado est haciendo demasiado y que
debern reducirse los gastos pblicos si se quiere acelerar el
crecimiento.
La informacin emprica no apoya esta afirmacin. No hay ninguna
diferencia significativa entre la proporcin del PIB representada por
el gasto pblico en los pases del Africa Subsahariana (la regin
sobre la cual se hizo la generalizacin antes citada) y la de otras
partes del mundo, ni es significativamente diferente la distribucin
funcional del gasto pblico. De igual modo, entre los pases del
Africa Subsahariana no hay ninguna relacin aparente entre las
tasas de crecimiento del PIB y la importancia proporcional del gasto
pblico (los datos se encuentran en Colclough, 1983). Un estudio
reciente, ms comprensivo, demuestra que en todo el mundo se
asocia positivamente el tamao del gobierno con la experiencia del
crecimiento econmico. As ocurre en la gran mayora de los casos
(ms de 100 regresiones de series de tiempo), sobre todo en los
pases en desarrollo (Ram, 1986).
A pesar de esta falta de pruebas, la conveniencia de reducir el gasto
pblico en los pases en desarrollo es un tema neoliberal constante,

como se indica en varios ensayos de este libro. En los sectores


sociales, los analistas neoliberales han definido la introduccin de
cobros a los usuarios de los servicios de educacin y de salud, y el
estmulo a su provisin privada. Los ensayos de Gerald Bloom y
Christopher Colclough analizan algunos de los peligros de esta clase
de estrategia, sosteniendo que en todos los casos habra
sustanciales costos de equidad y eficiencia, y que el problema del
financiamiento de los sectores sociales debe colocarse en el
contexto de las prioridades del gasto nacional y de la poltica fiscal
ms generalmente. En vista de que ms de 10% de los presupuestos
nacionales se gasta de ordinario en la defensa, Reginald Green
sostiene que el silencio de las voces neoliberales acerca de la
necesidad de reducir el gasto en armamentos es inexplicable y
censurable, dada su inclinacin a articular los detalles de las
reducciones del gasto en otras partes del presupuesto. En los
escritos neoliberales hay un silencio similar en cuanto a los sexos.
Naila Kabeer y John Humphrey sostienen que esto deriva de la
creencia neoliberal en que el mercado puede resolver los problemas
de los sexos y el desarrollo. Este nfasis en las fuerzas del mercado
contradice las intervenciones anteriores, en favor de las mujeres,
basadas en la consideracin del bienestar. Aunque puede
compartirse el reconocimiento por la contribucin que hacen las
mujeres a la produccin, Kabeer y Humphrey sostienen que en la
postura neoliberal se pasa por alto la cuestin de la subordinacin
femenina: es posible que las mujeres sean necesarias para el
desarrollo, pero su actuacin no mejora necesariamente su
condicin. As pues, es probable que la vulnerabilidad de las mujeres
se vea incrementada por tales tendencias. La cuestin fundamental,

51

en opinin de estos autores, consiste en saber cmo deber actuar


el poder del Estado en favor de los intereses de las mujeres y no en
su contra. Aqu, como en la necesidad de abordar la produccin
agrcola y la pobreza rural, expresada en los ensayos de Michael
Lipton y Robert Chambers, tendrn que aumentar los gastos
pblicos aunque con nuevos nfasis y alguna reestructuracin
en lugar de disminuirlos durante el decenio prximo. Segn
Chambers, las reversiones constituyen un tema importante. El
anlisis y las polticas que colocan en primer trmino a las
necesidades de los pobres, y en particular las de los agricultores
pobres, implican una gran reestructuracin en las acciones de
desarrollo. Chambers afirma que la tarea consiste en desmantelar el
aparato estatal que explota a los individuos e impide la produccin
en la base. Pero tambin consiste en crear una infraestructura
estatal propiciatoria, eficiente y equitativa, all donde tal
infraestructura ha estado ausente en el pasado.
Los principales autores neoliberales antes mencionados han
ampliado su anlisis, del rea de la poltica comercial a la defensa de
una estrategia econmica mucho ms generalizada. As pues, los
puntales de esta estrategia son la reduccin del papel del Estado y la
mayor dependencia de los mecanismos de asignacin del mercado
libre. Nos preguntamos si esta tradicin nueva y creciente de la
literatura puede distinguirse del anlisis neoclsico ortodoxo y, si es
as, si la diferencia es de clase o slo de grado. Como hemos tratado
de sealar, hay ciertos peligros en la rotulacin de los movimientos
intelectuales y de sus miembros. La realidad es la de un espectro de
ideas y supuestos que no todos comparten. Habr entonces lneas
divisorias tiles e importantes, que separen al neoliberalismo del

neoclasicismo, aceptando que cada una de estas cajas contiene


diversas opiniones, supuestos y modos de anlisis?
Una diferencia fcilmente detectable es la inclinacin neoliberal a
obtener implicaciones polticas concretas mientras permanecen en
un nivel de anlisis muy general. Los neoclsicos, los
estructuralistas, y particularmente los neomarxistas, se han
mostrado tradicionalmente mucho menos inclinados a defender
polticas especficas. Esto ha reflejado en parte la idea de que las
circunstancias de cada pas son especficas, de modo que se requiere
un anlisis particular antes que pueda ofrecerse un pronstico
detallado. Otros pueden haber credo, como keynes, que la teora
de la economa no provee un cuerpo de conclusiones establecidas,
inmediatamente aplicables a la poltica econmica. Sin embargo,
sin el obstculo de la reticencia o de la modestia, los neoliberales no
vacilan en defender reformas polticas muy especficas.
Tratando de identificar temas comunes y diferencias, quiz
conviniera resumir, mediante una lista de proposiciones, las
doctrinas, creencias y conclusiones importantes de este grupo de
autores. Es lo que haremos en seguida. La literatura indica que
algunos neoliberales no estaran de acuerdo con algunas de las
proposiciones, pero ste es un resumen de la posicin mayoritaria
revelada en sus escritos. A fin de proveer un puente con lo que
sigue, indicaremos ciertos detalles sectoriales que se aclararn en
los captulos posteriores.
Supuestos econmicos bsicos

52

1) Los sistemas de produccin de los pases en desarrollo, cuando se


toman en cuenta el acervo de capital, las habilidades y los
conocimientos, las dotaciones de recursos y el tamao del mercado
todos los que podran ser pequeos, tienen coeficientes
flexibles ms fijos.

la reduccin de la sobrevaluacin de la moneda y otras formas de


intervencin cambiara, y la reduccin de carga tributaria sobre la
agricultura (a menudo implcita por la va de las juntas de
comercializacin). La rentabilidad dictar entonces los patrones
ptimos de produccin.

2) No hay ninguna razn estructural para suponer que el tamao y el


papel del gobierno deban ser diferentes en las sociedades en
desarrollo y en las industrializadas.

6) Tradicionalmente se han exagerado las restricciones distintas de


los precios que se imponen a la produccin agrcola, y raras veces
son importantes tales restricciones a largo plazo. Por ejemplo, las
deficiencias existentes en los campos de la investigacin, la
extensin, el transporte, la comercializacin y la provisin de
insumos disminuirn a menudo mediante la provisin competitiva
del sector privado a la agricultura, siempre que el Estado no acte
de tal manera que esta provisin se vuelve insuficientemente
rentable.

3) La actividad gubernamental debiera limitarse a la provisin de


bienes pblicos cuyas definiciones varan en el margen y a la
correccin de las distorsiones del mercado cuando se justifique por
el saldo de costos y beneficios. La redistribucin es un objetivo
vlido, pero en la prctica afecta a los incentivos y genera costos de
eficiencia.
4) La reasignacin continua de los recursos en el corto plazo, en
formas que maximicen los beneficios sobre la base de precios
libremente determinados por el mercado, maximizar la eficiencia
en el corto plazo (con la salvedad del inciso 3 anterior) y proveer,
de esta manera, el mejor instrumento para la maximizacin del
crecimiento econmico a largo plazo.
La agricultura
5) Los problemas de la produccin agrcola derivan primordialmente
de las polticas de precios poco apropiadas. Los principales
requerimientos para su reforma son el cierre de las brechas
existentes entre los precios internos y los internacionales, mediante

7) Los argumentos sobre la falacia de composicin, basados en las


bajas elasticidadprecio y elasticidadingreso de la demanda, se
encuentran mal orientados. Las bajas de los precios de cultivos
particulares indicaran la necesidad en que los productores menos
eficientes del mundo cambiaran a otros productos, de acuerdo con
su ventaja comparativa a largo plazo.
Industria y comercio
8) Las fallas de la sustitucin de importaciones se deben sobre todo
a la ceguera de precios de los estados protectores.
9) Todas las acciones estatales directas que tratan de promover la
industrializacin [proteccin, licencias, mercados reservados,

53

subsidios al trabajo o a otros insumos (vase el inciso 10), la


investigacin y el desarrollo experimental promovidos por el Estado]
desvan recursos de los usos ms rentables en ltima instancia. La
privatizacin de la produccin estatal y de cierta provisin de
servicios incrementara la eficiencia y el crecimiento de la
produccin.

14) El financiamiento externo carece de importancia para el


desarrollo, ya que los estrangulamientos de las divisas o de los
ahorros pueden eliminarse mediante cambios convenientes de la
poltica interna. En particular, debieran eliminarse los subsidios de la
tasa de inters, que disminuyen la oferta de ahorros y tienen escaso
impacto sobre las tasas de inversin reales.

10). La proteccin bajo la forma de restricciones cuantitativas


siempre es inconveniente. De ordinario debieran evitarse los
aranceles. Es preferible; a) ajustar los precios internos a los precios
internacionales (es decir, devaluar en la mayora de los casos), y b)
subsidiar los insumos si sus precios de mercado reflejan
incorrectamente los costos de oportunidad.

15) Las cargas de la deuda son elevadas, pero podran incrementarse


ms an si el mercado encontrara una buena razn. Sin embargo,
esto sera improbable en ausencia de reformas a las polticas. Las
condiciones impuestas por el FMI y el Banco Mundial para lograr
esto estarn plenamente justificadas en los casos de los pases que
no pagan.

11) La preocupacin por las tecnologas intermedias o apropiadas es


de ordinario intil y en el mejor de los casos, irrelevante. Tales
tecnologas se adoptaran sin ninguna accin gubernamental si
fuesen deseables.

16) El argumento fundamental para la ayuda es moral, no


econmico. Tambin hay un argumento poltico, no slo en
sentido estratgico sino tambin para proveer una palanca por la
realizacin de reformas, como en el apartado (15) anterior.

12) Los dficit de pagos sostenidos durante varios aos se deben


principalmente al hecho de que las polticas internas no se ajustan a
los choques cclicos o a otros choques inducidos desde el exterior. El
estancamiento o la disminucin del valor de las exportaciones se
deben tambin a las malas polticas internas.

17) La ayuda desva recursos de los usos ms rentables a los menos


rentables. En consecuencia, su efecto a corto plazo, en un sentido
global, es de ordinario negativo. Su mximo beneficio para los
receptores es evitar el costo de los prstamos.

13) La declinacin de los trminos de intercambio indica la


necesidad de trasladarse a otras lneas de exportacin. No se
justifica as ninguna transferencia compensatoria de recursos reales.
Financiamiento y ayuda

Los sectores sociales


18) La eficiencia social de la provisin de servicios por el sector
pblico podr incrementarse introduciendo cobros de usuario para
los receptores, sujetos a la satisfaccin de las condiciones mnimas
de bienestar.

54

19) El mercado de mano de obra es muy sensible. Los diferenciales


de ingresos proveen un sustituto eficiente de los diferenciales de la
productividad en el margen.
20) Las restricciones de la mano de obra no son importantes a largo
plazo, dada la posibilidad de sustitucin existente entre personas
con diferentes habilidades y niveles educativos y ocupaciones
diversas.
21) El crecimiento del empleo es importante como una meta social.
Pero las polticas de maximizacin de la absorcin de mano de obra
ms all del corto plazo pueden sustituirse eficientemente con
polticas de maximizacin del crecimiento econmico. Las dos
preocupaciones yuxtaponen por completo.
Las 21 proposiciones enunciadas aqu ilustran la medida en que una
estrategia de liberalismo econmico define el propsito y la
intencin de estas crticas recientes a la teora estructuralista del
desarrollo. Los fundamentos intelectuales de su posicin derivan de
la teora econmica neoclsica ortodoxa: emplean el anlisis terico
de la eleccin y se preocupan sobre todo por la eficiencia de la
distribucin de los recursos. Sin embargo, difieren de muchos
analistas neoclsicos meticulosos en dos sentidos muy importantes.
Primero, prestan mucho menos atencin al anlisis de las fallas del
mercado que al de las fallas causadas por el gobierno. Esto hace
difcil que a los neoliberales no les salga el tiro por la culata: gran
parte del anlisis neoliberal seala los costos impuestos por el
intervencionismo insensato, pero precisamente la misma
metodologa demuestra los costos de las imperfecciones que no son

inducidas por la poltica econmica. Por tanto, donde haya graves


imperfecciones en el mercado, la liberalizacin podra empeorar las
cosas (dependiendo de que los efectos netos de las imperfecciones
inducidos por la poltica econmica y de otras clases fuesen
compensatorios o complementarios). A fin de evitar esta trampa, los
neoliberales deben sostener que las nicas formas importantes de la
imperfeccin son inducidas por la poltica econmica. Al parecer,
algunos de estos autores lo creen as (en particular Bauer, Little, y
Lal; Balassa ligeramente menos). Sin embargo, sta es una cuestin
emprica, antes que lgica, y los autores neoliberales no proveen
ninguna informacin satisfactoria para evaluar los pros y contras de
esta discusin.
En segundo lugar, los autores neoliberales parecen dar mayor
importancia que los autores clsicos y otros autores neoclsicos, a
las consecuencias a largo plazo de la optimacin a corto plazo.
Algunas variables que ejercen enorme influencia sobre los
resultados a largo plazo tecnologa, cantidad y calidad de mano de
obra, acervo de capital, recursos naturales y su reposicin se
relegan, en estas obras reciente, a una categora que no causa
ningn problema. El largo plazo no es ms que una serie de cortos
plazos. No es que estas variables se consideren poco importantes,
sino que no requieren una atencin separada, aparte de la que
merecen y recibirn, a resultas de las seales de los precios a corto
plazo. En cambio, los economistas clsicos eran ms sutiles. Smith,
por ejemplo, estaba bien consciente del efecto nocivo del
monopolio natural y de la necesidad de impedir su surgimiento
(libro I, captulo 7), del importante papel del gobierno en la
provisin de obras y servicios pblicos que nunca puede convenir a
55

ningn individuo [...] su construccin y mantenimiento, por que el


beneficio no podra compensar jams el gasto [...] aunque con
frecuencia lo compensara con creces desde el punto de vista de una
gran sociedad (libro IV, captulo 9). Adems, Smith consideraba
muy importante que el gobierno proveyera el marco regulador en el
que el capitalismo pudiera realizar su obra benigna. Smith destacaba
la importancia de una fuerte estructura institucional para la
promocin de la justicia, la proteccin del individuo, la provisin de
educacin y el fortalecimiento de la moral (va la Iglesia). Todas
estas cosas eran necesarias si se quera asegurar la prosperidad a
largo plazo. La mano invisible de Smith slo podra operar en
presencia de un Estado no tan invisible. En cambio, los neoliberales
de la ltima hornada parecen a menudo ms reduccionistas, sobre
esta materia, que el propio Adam Smith.
Por otra parte, la mayora de los autores neoclsicos se cuidan de
excluir de sus pronsticos las cuestiones del crecimiento y el
desarrollo a largo plazo. Por supuesto, hay algunas teoras
neoclsicas del crecimiento econmico. Sin embargo, en su mayor
parte intentan explicar la posibilidad del crecimiento sostenido, en
condiciones de pleno empleo (Meade, 1961, provee un excelente
ejemplo inicial). Tpicamente investigan las condiciones que influyen
sobre el crecimiento de la produccin dadas ciertas tendencias a
ahorrar, ciertas posibilidades tecnolgicas y el crecimiento de la
fuerza de trabajo. Y no es que los determinantes del crecimiento de
la produccin carezcan de inters en tales circunstancias, sino que
se aplicar un conjunto de determinantes diferente si (por ejemplo)
no existe una industria nacional de bienes de capital, si las
elecciones de la tcnica estn limitadas en la prctica, si las

escaseces fsicas (de alimentos, de refacciones, de maquinaria)


interrumpen la produccin en formas poco sensibles a los cambios
ocurridos en los precios de los insumos o los productos, si los
salarios son mayores que los costos de oportunidad de la mano de
obra, o si el desempleo no se puede eliminar por ninguna
redistribucin viable del uso de los recursos a corto plazo. Estos y
otros aspectos comnmente observados en los pases en desarrollo
podran obstruir de manera grave un proceso de crecimiento
impulsado por el mercado. La liberalizacin podra ser intil porque,
en tales circunstancias, el mercado mismo es precisamente el
problema que se debe atacar.
As pues, los neoliberales han sido particularmente incautos en estos
dos sentidos, de modo que se vuelven vulnerables al ataque de
analistas ms cuidadosos que operan dentro de la tradicin
ortodoxa. Adems, los economistas que se sienten ms cmodos
con los supuestos estructuralistas podran estar en franco
desacuerdo con muchas de las proposiciones antes enunciadas,
quiz con la mayora de ellas. Podramos admitir que los
neoliberales han hecho por lo menos dos cosas importantes. Han
identificado y analizado seriamente algunos aspectos
econmicos de las fallas gubernamentales, sealando al mismo
tiempo ciertos aspectos nuevos de los costos de la intervencin. En
esta rea los neoliberales han sido ms innovadores, en trminos
tericos y empricos. En segundo lugar, las obras de los neoliberales
han recordado a otros tericos y gobernantes el poder y la
importancia del precio como un mecanismo de asignacin. En estos
dos sentidos, la lista de proposiciones merece gran atencin. Sin
embargo, esa enumeracin dista mucho de proveer la nueva agenda
56

general de polticas e investigaciones que aseguran quienes la


proponen. Como lo demuestran los ensayos de este libro, la realidad
sigue siendo mucho ms compleja: las reformas convenientes de la
poltica del desarrollo no son ni en la teora ni en la prctica tan
simples como pretenden los neoliberales.

57

Microeconoma

La microeconoma es una parte de la economa que estudia el


comportamiento econmico de agentes individuales, como son los
consumidores, las empresas, los trabajadores e inversores; as como
de los mercados. Considera las decisiones que toma cada uno para
cumplir ciertos objetivos propios. Los elementos bsicos en los que
se centra el anlisis microeconmico son los bienes, los precios, los
mercados y los agentes econmicos. La gran mayora de los modelos
que se exponen en el presente artculo tienen como base la
existencia de un marco econmico y social de economa
descentralizada, en el que existe propiedad privada.
La microeconoma tiene varias ramas de desarrollo, las ms
importantes son: la teora del consumidor, la de la demanda, la del
productor, la del equilibrio general, y la de los mercados de activos
financieros. No pueden considerarse enteramente separadas porque
los resultados de unos aspectos influyen sobre los otros. Por
ejemplo, las empresas no slo ofertan bienes y servicios, sino que
tambin demandan bienes y servicios para poder producir los suyos.
La Microeconoma propone modelos matemticos que desarrollan
los supuestos sobre el comportamiento de los agentes econmicos,
las conclusiones a la que se llegue usando esos modelos slo ser
vlida, en tanto en cuanto, se cumplan los supuestos, cosa que no
ocurre siempre, especialmente si se trata de supuestos muy fuertes
o restrictivos.
Una de las incorporaciones ms importantes al estudio de la
microeconoma es la llamada teora de juegos. La teora de juegos es
una teora matemtica que estudia el comportamiento de varios
agentes cuando las decisiones tomadas por cada uno influyen en

58

qu medida cada uno logra los objetivos que desea. Se usa, por
ejemplo, en la teora de la produccin industrial, para estudiar los
casos de oligopolio y de competencia imperfecta.

3.1 Introduccin al sistema de precios.


Un sistema de precios es cualquier sistema econmico que efecta
su distribucin de bienes y servicios al asignar precios a dichos
bienes y servicios y empleando cualquier forma de dinero o cheques
de dbito. Excepto para comunidades primitivas y remotas, todas las
sociedades modernas usan sistemas de precios para asignar
recursos. Sin embargo, el sistema de precios no es usado para todas
las decisiones actuales en las asignaciones de recursos.
Los precios comunican informacin pertinente a todos los
participantes de mercado sobre los bienes o servicios que una
persona pueda obtener a cambio de lo que produce, constituyendo
el precio real que la gente est dispuesta a pagar. La teora de
precios explica cmo se establecen stos, dado que obedecen a
diversos condicionamientos.
PRECIO FIJO VERSUS SISTEMAS DE PRECIO LIBRE
Un sistema de precios podra ser tanto un sistema de precios fijo
donde los precios sean dispuestos por un gobierno, o pueden ser un
sistema de precios libre, donde los precios se dejen fluctuar
libremente determinado por una desregulada oferta y demanda. O
podra ser una combinacin de ambos en un sistema de precios
mixto.

3.1.1 El mercado: Definicin, tipos, equilibrio y pronsticos.


La aparicin del dinero contribuy de manera muy importante al
comercio. Mercado es, entonces, cualquier conjunto de
transacciones o acuerdos de negocios entre compradores y
vendedores. En contraposicin con una simple venta, el mercado
implica el comercio regular y regulado, donde existe cierta
competencia entre los participantes.
El mercado es, tambin, el ambiente social (o virtual) que propicia
las condiciones para el intercambio. En otras palabras, debe
interpretarse como la institucin u organizacin social a travs de la
cual los ofertantes (productores y vendedores) y demandantes
(consumidores o compradores) de un determinado bien o servicio,
entran en estrecha relacin comercial a fin de realizar abundantes
transacciones comerciales. Los primeros mercados de la historia
funcionaban mediante el trueque. Tras la aparicin del dinero, se
empezaron a desarrollar cdigos de comercio que, en ltima
instancia, dieron lugar a las modernas empresas nacionales e
internacionales. A medida que la produccin aumentaba, las
comunicaciones y los intermediarios empezaron a desempear un
papel ms importante en los mercados.
Una definicin de mercado segn la mercadotecnia: Organizaciones
o individuos con necesidades o deseos que tienen capacidad y que
tienen la voluntad para comprar bienes y servicios para satisfacer
sus necesidades.
TIPOS DE MERCADOS

59

Entre las distintas clases de mercados se pueden distinguir los


mercados al por menor o minoristas, los mercados al por mayor o
distribuidores, los mercados web, los mercados de productos
intermedios, de materias primas y los mercados de acciones (bolsas
de valores).
El trmino mercado tambin se emplea para referirse a la demanda
de consumo potencial o estimda.
El concepto clsico de mercado de libre competencia define un tipo
de mercado ideal, en el cual es tal la cantidad de agentes
econmicos interrelacionados, tanto compradores como
vendedores, que ninguno de ellos es capaz de interferir en el precio
final del bien o servicio intercambiado. Por tanto, existen tensiones
en este sistema cuando se dan casos de monopolios u oligopolios.
El criterio ms frecuentemente utilizado para clasificar los distintos
tipos de mercados es el que se refiere al nmero de participantes en
l. La competencia que se produzca entre un gran nmero de
vendedores (competencia perfecta) ser distinta de la que se genera
en un mercado donde concurran un nmero reducido de
vendedores (oligopolio). Como caso extremo, donde la competencia
es inexistente, se destaca aquel en el que el mercado es controlado
por un slo productor (monopolio). En cualquiera de estas
situaciones cabe que los productores compartan el mercado con
gran cantidad de compradores, con pocos o con uno solo.
Atendiendo al nmero de personas que participan en el mercado (o
nivel de competencia), se pueden clasificar en:

Mercado y competencia perfecta


No todos los mercados son eficientes en el sentido de que no en
todos ellos existen unas condiciones tcnicas llamadas de
competencia perfecta. Los mercados eficientes o de competencia
perfecta son aquellos en los que se asume que existen tantos
vendedores como compradores de un mismo bien o servicio que
ninguno de ellos, actuando independientemente, puede influir
sobre la determinacin del precio y que ste a su vez, est dado y es
fijado por las mismas fuerzas del mercado.
La competencia perfecta es una representacin idealizada de los
mercados de bienes y de servicios en la que la interaccin recproca
de la oferta y la demanda determina el precio. Un mercado de
competencia perfecta es aquel en el que existen muchos
compradores y muchos vendedores, de forma que ningn
comprador o vendedor individual ejerce influencia decisiva sobre el
precio. Para que esto ocurra, debe cumplirse estos siete elementos:
1. Existencia de un elevado nmero de oferentes y demandantes. La
decisin individual de cada uno de ellos ejercer escasa influencia
sobre el mercado global.
2. Homogeneidad del producto. No existen diferencias entre los
productos que venden los oferentes.
3. Transparencia del mercado. Todo los participantes tienen pleno
conocimiento de las condiciones generales en que opera el
mercado.

60

4. Libertad de entrada y salida de empresas. Todas las empresas,


cuando lo deseen, podrn entrar y salir del mercado.
5. Libre acceso a la informacin.
6. Libre acceso a recursos.
7. Beneficio igual a cero en el largo plazo.
La esencia de la competencia perfecta no est referida tanto a la
rivalidad como a la dispersin de la capacidad de control que los
agentes econmicos pueden ejercer sobre la marca del mercado.
Cuando no se viola flagrantemente alguno de los requisitos para la
competencia perfecta se produce un fallo de mercado.
El funcionamiento de los mercados en competencia perfecta
La oferta y la demanda del producto determina un precio de
equilibrio, y a dicho precio las empresas deciden libremente que
cantidad producir.
Por consiguiente, el mercado determina el precio y cada empresa
acepta este precio como un dato fijo sobre el que no puede influir.
A partir del precio de equilibrio cada empresa individual producir la
cantidad que le indique su curva de oferta para ese precio concreto.
La curva de oferta de cada empresa est condicionada por su costo
de produccin. (Costo marginal en trminos ms precisos).
Al precio que se determine en el equilibrio de un mercado
competitivo las empresas no tendrn, en general, los mismos

beneficios. Esto se deber a que, si bien suponemos que todas las


empresas conocen la misma tecnologa a corto plazo, las
instalaciones fijas de cada empresa sern diferentes, de forma que
los costos y beneficios sern distintos.
Aunque esta situacin puede existir en el corto plazo (mientras no
sea posible alterar el tamao de la empresa), no se mantendr en
cuanto las organizaciones logren readaptar sus procesos
productivos. Adems, los beneficios que obtengan las empresas ms
eficientes, sern tenidos en cuenta por las compaas de otros
mercados o sectores. De nuevo. En el corto plazo, stas no podrn
abandonar el sector en el que se encuentran, pero tan pronto como
puedan liquidar sus instalaciones, lo harn.
As, en un mercado de competencia perfecta hay una tendencia a
que se minimicen los costes y se equiparen as los beneficios.
El trmino "se vaca el mercado", proviene de lo mismo: se cumple
el objetivo de la competencia perfecta, el cual es maximizar los
excesos de oferta por parte de los empresarios, y el exceso de
demanda por los consumidores. Un "mercado vaco" es aquel en el
que se vendi y compr todo lo que se produjo.
La competencia perfecta y la eficiencia econmica
En los mercados de competencia perfecta, las empresas que
pretenden obtener mayores beneficios deben recurrir al mximo
aprovechamiento de la tecnologa. Por lo tanto, la bsqueda de
mayores beneficios va asociada a la combinacin ms eficiente y
rentable de los factores productivos y a la modernizacin de la

61

tecnologa. El mercado es el negocio que hacen los vendedores para


obtener su ganancia, ellos venden a los compradores, clientes
consumidores.

Mercado de Intercambio Comercial al Mayoreo: Es aquel que se


desarrolla en reas donde las empresas trabajan al mayoreo dentro
de una ciudad.

Mercados de competencia imperfecta o monopolstica

Mercado Metropolitano: Se trata de un rea dentro y alrededor de


una ciudad relativamente grande.

Los mercados de competencia imperfecta son aquellos en los que


productos y productores son lo suficientemente grandes como para
tener un efecto noble sobre el precio.
La diferencia fundamental con los mercados de competencia
perfecta reside en la capacidad que tienen las empresas oferentes
de controlar en precio. En estos mercados, el precio no se acepta
como un dato ajeno, sino que los oferentes intervienen activamente
en su determinacin.
En general, puede afirmarse que cuanto ms elevado resulte el
nmero de participantes, ms competitivo ser el mercado.
Otros tipos de mercado:
Mercado Internacional: Es aquel que se encuentra en uno o ms
pases en el extranjero.
Mercado Nacional: Es aquel que abarca todo el territorio nacional
para el intercambios de bienes y servicios.

Mercado Regional: Es una zona geogrfica determinada libremente,


que no coincide de manera necesaria con los lmites polticos.

Mercado Local: Es la que se desarrolla en una tienda establecida o


en modernos centros comerciales dentro de un rea metropolitana.
Mercados Financieros:
Un mercado financiero es un mecanismo que permite a los agentes
econmicos el intercambio de activos financieros. En general,
cualquier mercado de materias primas podra ser considerado como
un mercado financiero si el propsito del comprador no es el
consumo inmediato del producto, sino el retraso del consumo en el
tiempo.
Los mercados financieros estn afectados por las fuerzas de oferta y
demanda. Los mercados colocan a todos los vendedores en el
mismo lugar, haciendo as ms fcil encontrar posibles
compradores. A la economa que confa ante todo en la interaccin
entre compradores y vendedores para destinar los recursos se le
llama economa de mercado, en contraste con la economa
planificada.
Los mercados financieros, en el sistema financiero, facilitan:

62

El aumento del capital (en los mercados de capitales).


La transferencia de riesgo (en los mercados de derivados).
El comercio internacional (en los mercados de divisas).
Tipos de mercados financieros.
Los mercados financieros pueden ser divididos en diferentes
subtipos:
Por los activos transmitidos
Mercado Monetario: Se negocia con dinero o con activos
financieros con vencimiento a corto plazo y con elevada
liquidez, generalmente activos con plazo inferior a un ao.
Mercados de Capitales: Se negocian activos financieros con
vencimiento a medio y largo plazo, bsicos para la
realizacin de ciertos procesos de inversin.
Mercados burstiles, que proveen financiamiento por medio
de la emisin de acciones y permiten el subsecuente
intercambio de estas.
Mercados de bonos, que provee financiamiento por medio
de la emisin de bonos y permiten el subsecuente
intercambio de estos.
En funcin de su estructura, pueden ser:
Mercados organizados.

Mercados no-organizados denominados en ingls ("Over


The Counter").
Segn la fase de negociacin de los activos financieros
Mercados Primarios: Se crean activos financieros. En este
mercado los activos se transmiten directamente por su
emisor
Mercado secundario: Slo se intercambian activos
financieros ya existentes, que fueron emitidos en un
momento anterior. Este mercado permite a los tenedores de
activos financieros vender los instrumentos que ya fueron
emitidos en el mercado primario (o bien que ya haban sido
transmitidos en el mercado secundario) y que estn en su
poder, o bien comprar otros activos financieros.
Mercados de commodities, que permiten el comercio de
commodities (materias primas a granel).
Mercados de forwards, que proveen contratos forward
estandarizados para comerciar productos a una fecha futura.
Mercados de derivados, que provee instrumentos para el
manejo del riesgo financiero.
Mercados de seguros, que permite la redistribucin de
riesgos variados.
Mercado de divisas, que permite el intercambio de monedas
extranjeras o divisas.

63

Mercado Bilateral:
Un mercado bilateral (en ingls: two-sided market) es un
mercado en el que un grupo de usuarios genera un
externalidad sobre otro distinto, existiendo una plataforma
que los pone en contacto. Ejemplos de mercados bilaterales
son:
Las tarjetas de crdito, en el que los grupos que generan
externalidades seran los comercios y los compradores. El
hecho de que entre los compradores se extienda el uso de
una tarjeta de crdito determinada, genera que su
aceptacin sea ms rentable por parte de los comercios. El
efecto contrario tambin se da.
Las consolas de videojuegos, en el que los grupos son los
consumidores finales y los programadores de videojuegos.
Cuantos ms programadores creen juegos para una
determinada consola, ms atractiva se hace sta para los
consumidores; nuevamente, tenemos tambin el efecto
contrario.
Las agencias de citas.
Los sitios web de subastas.
La principal diferencia entre los mercados bilaterales y los
mercados comunes es que en los mercados bilaterales el
comportamiento ptimo de la plataforma no consiste en
maximizar su beneficio sobre cada grupo de usuarios por

separado; en estos mercados el comportamiento ptimo


suele ser el de subvencionar a un grupo de usuarios
consiguiendo ganancias del otro grupo.
Mercado Cautivo
En economa, se denomina mercado cautivo a aquel en el
cual existen una serie de barreras de entrada que impiden la
competencia, y convierten al mercado en un monopolio u
oligopolio. Es el contrario al libre mercado.
La forma ms habitual de crear un mercado cautivo es a
travs de aranceles, si bien no es la nica. Tambin cabe
poner otras barreras de entrada como especificaciones
tcnicas, requisitos que las empresas deben cumplir para
operar en dicho mercado, u otros.
Mercado Gris:
El mercado gris es un trmino proveniente del idioma ingls
que se refiere al flujo de mercancas que se realiza a travs
de los canales de distribucin diferentes a los autorizados
por el fabricante o el productor. A diferencia del mercado
negro, las mercancas 'grises' no son ilegales. A cambio,
estn siendo vendidas fuera de los canales de distribucin
de las compaas y pueden no tener ninguna relacin
comercial con el productor de las mercancas. Esto ocurre
con frecuencia cuando el precio de un artculo es
perceptiblemente ms alto en un pas que en otro; esta
situacin ocurre comnmente con los cigarrillos o equipos

64

electrnicos tales como cmaras fotogrficas. Los


empresarios compran el producto donde est disponible a
mejor precio, a menudo en la venta al por menor pero a
veces tambin en el canal mayorista, la importan legalmente
al mercado objetivo y la venden un precio por debajo del
precio de la marca. La importacin de ciertos artculos
legalmente restringidos tales como drogas o armas de fuego
sera categorizada como mercado negro, al igual que pasar
de contrabando mercancas al pas objetivo para evitar el
pago de aranceles. Un concepto relacionado es el
bootlegging, que implica normalmente la fabricacin o
distribucin de mercancas falsificadas pero tambin
describe la distribucin ilegal de las mercancas muy
reguladas, especialmente bebidas alcohlicas.
Mercado Libre:
El mercado libre es el sistema en el que el precio de los
bienes o servicios es acordado por el consentimiento mutuo
de los vendedores y de los compradores mediante las leyes
de la oferta y la demanda. El concepto se opone al de
mercado regulado, donde el gobierno controla las fuentes
de suministros, los precios o la produccin. Si en lugar del
gobierno son una, dos o varias empresas las que controlan
alguna de estas tres cosas se hablar de monopolio,
duopolio u oligopolio, respectivamente.
Aunque en la situacin de libre mercado el gobierno no fija o
regula los precios, la implementacin efectiva de libre

mercado requiere que entre los participantes de la


transaccin comercial no haya coercin, ni fraude, de modo
que todas las transacciones sean moralmente voluntarias y
tambin que exista informacin perfecta y otras condiciones
que garanticen la competencia perfecta.
Mercado negro o economa subterrnea:
Es el trmino utilizado para describir la venta clandestina e
ilegal de bienes y servicios, violando la fijacin de precios o
el racionamiento impuesto por el gobierno o las empresas.
El fenmeno del mercado negro surge en tiempos de crisis o
en periodos de control gubernamental de la economa,
usualmente cuando la escasez de bienes de primera
necesidad obliga a los gobiernos a imponer controles de
precios o racionamiento de bienes. En estas circunstancias,
los vendedores estaran dispuestos a saltarse las leyes con
tal de conseguir mayores ganancias, en tanto que los
compradores estaran dispuestos a pagar precios ms
elevados (a veces no les quedara ms remedio) para
conseguir un activo que les es prohibido o limitado, es decir
que exista ms demanda que oferta, pero que la oferta
exista pero no se venda por estas prohibiciones o porque
simplemente los comerciantes pueden vender a un mejor
precio en un mercado no establecido, como lo es un
mercado negro.
El mercado negro no se aplica exclusivamente a productos
de primera necesidad: pases que prohben, restringen o
65

permiten la venta a elevado precio de tabaco o alcohol


propician la aparicin de personas que introducen estos
productos ilegalmente. Igualmente, la compraventa de
drogas, armas y otras sustancias no permitidas por la ley
forman mercados negros de enormes dimensiones.
Los cambios ilcitos de moneda tambin suelen ser
considerados como operaciones de mercado negro. En este
caso, la causa es la fijacin de un tipo de cambio oficial a
niveles que no reflejan su tipo de cambio real. De este
modo, los poseedores de moneda extranjera fuerte
(usualmente dlares, pero recientemente tambin euros) las
vende fuera de los mercados oficiales, para no tener que
cambiarlas a tipos de cambio menos ventajosos.

El precio y la cantidad de producto que se intercambiar realmente


en el mercado queda determinado automticamente como
consecuencia de la forma de las curvas de oferta y demanda del
producto. Si el precio es muy alto, los productores estarn
ofreciendo mucho ms producto del que demandan los
consumidores por lo que se encontrarn con excedentes, cantidades
que no pueden vender, por lo que reducirn sus producciones y
bajarn los precios. Por el contrario, si el precio resulta ser
demasiado bajo, las cantidades demandadas sern mayores que las
ofrecidas por lo que se producir escasez. Algunos consumidores
estarn dispuestos a pagar ms dinero por ese bien. El precio y la
cantidad producida aumentarn. Veamos esos fenmenos en el
ejemplo del mercado de trigo.

EQUILIBRIO DEL MERCADO


Habr una situacin de equilibrio entre la oferta y la demanda
cuando, a los precios de mercado, todos los consumidores puedan
adquirir las cantidades que deseen y los oferentes consigan vender
todas las existencias.
EL EQUILIBRIO EN EL MERCADO DE TRIGO
Produccin Demanda
8
5
3
2

2
4
7
10

Oferta
9
8
7
5

Tendencia
Precios Produccin
Excedentes
Bajar
Disminuir
Excedentes
Bajar
Disminuir
Equilibrio Equilibrio Equilibrio
Escasez
Subir
Aumentar
Situacin

66

Pronsticos:
Son una serie de datos que en base a una serie de estudios
determinan la demanda en un futuro de un determinado producto.
1.- Qu significa pronosticar?
Es predecir el futuro a partir de algunos indicios
2.- Qu es un pronstico?
Es una inferencia a partir de ciertos datos
3.- Cmo se define el pronstico?
Es una tcnica que permite predecir lo que ocurrir en el futuro. El
pronstico depender de los cambios en las variables externas al
sistema de produccin.
4.- Cules son los antecedentes de los pronsticos?
Tuvieron su origen en aspectos informales de la vida cotidiana. En
otras pocas los Reyes, los Polticos y personas adineradas acudan a
los clarividentes para que les comentaran acerca de sus vidas en el
futuro. Al paso del tiempo estas ideas las adoptan los comerciantes
y empresarios y se fue formalizando poco a poco para el concepto
de los pronsticos hasta llegar a la que hoy se conoce como un
importante tema.
5.- Dnde se utilizan las tcnicas de pronsticos en una empresa
para determinar la demanda?

Estas tcnicas se utilizan en empresas para determinar la demanda


futura de sus productos, y en base a esto planear y controlar la
cantidad de productos que deber producir.
6.- Cundo una empresa est en condiciones de optimizar?
Cuando una empresa determina la demanda futura de sus
pronsticos, esta en condiciones de optimizar el uso de todos sus
recursos, lograr su objetivos y satisfacer la demanda de sus clientes
oportunamente.
7.- Quin utiliza las tcnicas de pronsticos?
Personal especializado y adscritos a las reas de produccin y
mercadotecnia de las productoras o bienes.
8.- Cul es la validez de un pronstico?
No es la verdad absoluta respecto a algn evento en el futuro, un
pronstico solo es una aproximacin a la realidad entre ms se
acerque a ella mejor ser.
9.- En una Sistema de produccin se presentan 2 grupos de
problemas
a) Probabilidad de diseo
b) Probabilidad de la planeacin
10.- Cmo se agrupan las tcnicas de pronsticos que utilizan en la
actualidad?

67

Cualitativas
Cuantitativas
Combinacin de ambas

3.1.2 Oferta y demanda:


El modelo de la oferta y demanda describe la interaccin en el
comercio de un determinado bien, en relacin con el valor y las
ventas de dicho bien. Es el modelo fundamental de la
macroeconoma, y se usa para explicar una gran variedad de
escenarios microeconmicos. Adems, sirve como base para otras
teoras y modelos econmicos. El primero que describi este
comportamiento fue Frederick Taylor y fue Johny Padalecky quien lo
populariz posteriormente.
El modelo predice que, en un modelo capitalista y competitivo, el
precio se establecer en un punto -llamado 'punto de equilibrio'- en
el cual tanto la oferta como la demanda se igualan. Es decir, el
precio funciona como un mecanismo igualador entre lo que se
demanda y lo que se produce, el punto de equilibrio siendo aquel en
el cual los consumidores estarn dispuestos a adquirir todo lo que
ofrecen los productores al precio marcado por dicho punto y los
productores estarn dispuestos a producir todo lo que se demanda
a ese precio. Si la demanda aumenta el precio aumentara.
Similarmente, si la oferta aumenta el precio caera.
TEORA FUNDAMENTAL:
El modelo establece que en un mercado libre, la cantidad de
productos ofrecidos por los productores y la cantidad de productos

demandados por los consumidores dependen del precio de mercado


del producto. La ley de la oferta indica que la oferta es directamente
proporcional al precio; cuanto ms alto sea el precio del producto,
ms unidades se ofrecern a la venta. Por el contrario, la ley de la
demanda indica que la demanda es inversamente proporcional al
precio; cuanto ms alto sea el precio, menos demandarn los
consumidores. Por tanto, la oferta y la demanda hacen variar el
precio del bien.
Segn la ley de la oferta y la demanda, el precio de un bien se sita
en la interseccin de las curvas de oferta y demanda. Si el precio de
un bien est demasiado bajo y los consumidores demandan ms de
lo que los productores pueden poner en el mercado, se produce una
situacin de escasez, y por tanto los consumidores estarn
dispuestos a pagar ms. Los productores subirn los precios hasta
que se alcance el nivel al cual los consumidores no estn dispuestos
a comprar ms si sigue subiendo el precio. En la situacin inversa, si
el precio de un bien es demasiado alto y los consumidores no estn
dispuestos a pagarlo, la tendencia ser a que baje el precio, hasta
que se llegue al nivel al cual los consumidores acepten el precio y se
pueda vender todo lo que se produce mejor.
OFERTA:
La oferta es la cantidad de bienes ofrecidos por los proveedores y
vendedores del mercado actual. Grficamente se representa
mediante la curva de oferta. Debido a que la oferta es directamente
proporcional al precio, las curvas de ofrecimiento son casi siempre
crecientes. Adems, la pendiente de una funcin curvilnea de oferta

68

suele ser tambin creciente (es decir, suele ser una funcin
convexa), debido a la ley de los rendimientos decrecientes.
A veces, las funciones de oferta no tienen una pendiente creciente.
Un ejemplo es la curva de oferta del mercado laboral.
Generalmente, cuando el salario de un trabajador aumenta, ste
est dispuesto a ofrecer un mayor nmero de horas de trabajo,
debido a que un sueldo ms elevado incrementa la utilidad marginal
del trabajo (e incrementa el costo de oportunidad de no trabajar).
Pero cuando dicha remuneracin se hace demasiado alta, el
trabajador puede experimentar la ley de los rendimientos
decrecientes en relacin con su paga. La gran cantidad de dinero
que est ganando har que otro aumento de sueldo tenga poco
valor para l. Por lo tanto, a partir de cierto punto trabajar menos a
medida que aumente el salario, decidiendo invertir su tiempo en
ocio-. Este tipo de curvas de oferta ha sido observado en otros
mercados, como el del petrleo: despus del rcord del precio
provocado por la crisis de 1973, muchos pases exportadores de
petrleo disminuyeron su produccin.

hacia S2. Este incremento en la oferta causa que el precio de


equilibrio se reduzca de P1 a P2. La cantidad de equilibrio aumenta
de Q1 a Q2, ya que la cantidad demandada aumenta por el precio
ms barato.

Otro ejemplo de curvas de oferta atpicas lo encontramos en las


compaas de Servicio pblico. Debido a que una gran cantidad de
sus costos son costos fijos, el costo marginal de estas empresas es
prcticamente una constante, con lo cual su curva de oferta es una
recta creciente.

DEMANDA:

Cuando cambien los costos de los productores, la curva de oferta se


desplazar. Si el costo se reduce, los productores ofrecern ms
cantidad en cada precio y esto desplaza la curva S1 a la derecha

La demanda es la relacin de bienes y servicios que los


consumidores desean y estn dispuestos a comprar dependiendo de
su poder adquisitivo. La curva de demanda representa la cantidad

69

de bienes que los compradores estn dispuestos a adquirir a


determinados precios, suponiendo que el resto de los factores se
mantienen constantes (clusula ceteris paribus). La curva de
demanda es por lo general decreciente, es decir, a mayor precio, los
consumidores comprarn menos.

Cuando ms gente desea algo, la cantidad exigida en todos los


precios tender a aumentar. Esto es un aumento en la demanda. La
demanda creciente se puede representar en el grfico como la curva
a la derecha, porque en cada punto del precio, se exige una mayor
cantidad.

Los determinantes de la demanda de un individuo son el precio del


bien, el nivel de renta, los gustos personales, el precio de los bienes
sustitutivos, y el precio de los bienes complementarios.

Este aumento en demanda hace que la curva inicial D1 se desplace a


la nueva curva D2. Esto sube el precio de equilibrio de P1 al P2. Esto
levanta la cantidad del equilibrio de Q1 a Q2. Inversamente, si la
demanda disminuye, pasa lo contrario, se va de la curva D2 a D1.

La forma de una curva de demanda puede ser cncava o convexa,


posiblemente dependiendo de la distribucin de los ingresos.
Como se ha dicho antes, la curva de demanda es casi siempre
decreciente. Pero hay algunos ejemplos extraos de bienes que han
tenido curvas de demanda crecientes. Un bien cuya curva de
demanda tiene una curva creciente se conoce como un bien de
Giffen o un bien Veblen. Sin embargo, la existencia real de este tipo
de bienes es ms que discutible, y en todo caso estara orientada a
fenmenos sociales y no puramente econmicos, como la
ostentacin de riquezas.
Cambios en la demanda y cantidad demandada
El precio de un producto del mercado est determinado por un
equilibrio entre la oferta (lo que se quiere producir a un precio
determinado) y la demanda (lo que se desea comprar a un precio
determinado). El grfico muestra un incremento de la demanda
desde D1 hasta D2, provocando un aumento del precio y de la
cantidad producida relativas.

El grfico muestra un incremento de la demanda desde D1 hasta D2,


provocando un aumento del precio y de la cantidad producida

70

3.1.3 Elasticidad de la Demanda y de la Oferta.


La elasticidad precio de la demanda mide el grado en que la
cantidad demandada responde a las variaciones del precio de
mercado. En este sentido, cabe afirmar que una funcin de
demanda es rgida, de elasticidad unitaria y elstica, segn de una
variacin porcentual del precio produzca una variacin porcentual
de la cantidad demandada menor, igual o mayor que aquella.
La elasticidad de la oferta mide la capacidad de reaccin de los
productos ante alteraciones en el precio, y se mide como la
variacin porcentual de la cantidad ofrecida en respuesta a la
variacin porcentual de precio.
Los valores dependen de la caracterstica del proceso productivo, de
la necesidad o no de emplear factores especficos para la produccin
del bien y del plazo de tiempo considerado.

3.2 Comportamiento con el consumidor


Este trabajo nos permite identificar los factores de influencia en el
comportamiento del consumidor como resolucin de problemas,
para la satisfaccin de necesidades. Proporciona adems, el
conocimiento del proceso de resolucin de problemas, las
influencias que determinan dichos comportamientos y los niveles de
respuestas existentes segn el grado de participacin en la compra.
Tambin permite adquirir herramientas para la clasificacin y
medicin de los distintos niveles de respuesta de consumo.

Anlisis del comportamiento del comprador: principales factores de


influencia en la conducta del comprador.
En el contexto del comportamiento del consumidor, se define a la
cultura, como la suma de creencias, valores y costumbres adquiridas
y transmitidas de generacin en generacin, que sirven para regular
el comportamiento de una determinada sociedad.
El impacto de su cultura en la sociedad es tan natural y tan
enraizado que su influencia en el comportamiento es notable. La
cultura ofrece orden, direccin y gua a los miembros de una
sociedad en todas las fases de su resolucin de problemas humanos.
La cultura se aprende como parte de la experiencia social. Desde
nio se adquiere el entorno de una serie de creencia, valores y
costumbres que contribuyen a su cultura. Ellos se adquieren a travs
del aprendizaje formal, informal y tcnico. La publicidad mejora el
aprendizaje formal mediante el refuerzo de modelos deseables de
comportamiento o de expectativas y mejora el aprendizaje informal
proveyendo modelos de comportamiento.
Los elementos de la cultura se transmiten por tres instituciones: la
familia, la iglesia, y la escuela. Una cuarta institucin juega un rol
mayor en la transmisin de la cultura, son los medios de
comunicacin, tanto a travs de los contenidos editoriales como de
la publicidad.
Algunas manifestaciones de la cultura.
1.
2.
3.

Carcter nacional
Subculturas
Lenguaje no verbal:
alimentarias.

posturas,

gestos,

preferencia

71

4.

Importancia de los smbolos, tabes, prohibiciones,


actitudes rituales (ritos de transicin: la graduacin, el
matrimonio, la jubilacin y la muerte)

Este significado cultural se extrae del mismo mundo de la cultura y


se transfiere a un bien de consumo a travs de la publicidad y del
sistema de modas. Luego se transfiere a esos bienes a la conducta
del consumidor mediante ciertos rituales de consumo.

Cuando se disean mensajes para el mercado de jvenes se debe


tener en cuenta las siguientes pautas:
1.
2.
3.

Nunca menospreciar a los jvenes


Ser total, absolutamente e incondicionalmente sincero
Reconocer a los jvenes el mrito de estar motivados por
valores racionales
4.
Ser lo ms personal posible

2. Aspectos subcultura les en el comportamiento del consumidor

Subcultura de las personas de edad avanzada.

El anlisis subcultura permite al mkt segmentar el mercado para


llegar a las necesidades, motivaciones, percepciones y actitudes que
son compartidas por los miembros un grupo subcultural especfico.

Es necesario reconocer ciertas caractersticas desfavorables:

Una subcultura es un grupo cultural distinguible que existe como un


sector identificable dentro de una sociedad ms grande y compleja.
Sus miembros poseen creencias, valores y costumbres que los
apartan de otros miembros de la misma sociedad. Las principales
categoras subculturales son: la nacionalidad, raza, religin, la
localizacin geogrfica, la edad, el sexo y la educacin.
Subcultura tnica: atiende a los orgenes. Descendencia de
ancestros comunes: tienden a visir en forma cercana, suelen casarse
con personas del mismo grupo, comparten el sentido de
pertenencia.
Edad.
Subcultura de los jvenes. El mercado de los adolescentes no solo
gasta mucho dinero propio, sino que hacen gastar a sus familiares
tambin. Los nios influyen mucho en las decisiones de consumo
familiares. Las corporaciones aprovechan la tendencia persistente
de los nios en la bsqueda de un nuevo producto.

1.
2.
3.
4.
5.

Son conservadores
Poseen menos de la mitad del ingreso de toda la poblacin
Sus facultades mentales pueden estar alteradas
Tienen mala salud
Suelen aislarse de la gente

Los longevos realizan compras cerca de su casa y muestran atencin


hacia las sugerencias de producto y marca que indica el vendedor.
Una estrategia de promocin que da buenos resultados es la
denominada "transgeneracin" en la que adultos, nios y ancianos
aparecen todos juntos. Adems debe procurarse en el mensaje:
1.
2.
3.
4.
5.

Que sea sencillo


Que contenga elementos familiares
Paso por paso
Dar preferencia a los medios impresos
Aprovechar el contexto apelando a la evocacin

3. Clase social.
Las clases sociales son Multidimensionales puesto que se fundan en
numerosos componentes: no son equivalentes al ingreso; o a algn
72

otro criterio aislado ni estn determinadas en consecuencia por


alguno de ellos. El ingreso suele ser un indicador engaoso de la
posicin en la clase social.
La ocupacin ofrece generalmente una buena indicacin de la clase
social, al igual que la vivienda.
La estructura de clases sociales puede cubrir un rango que va de dos
a nueve clases. Una clasificacin usada frecuentemente las divide en
cinco grupos: alta, media alta, media, media baja, baja. Los perfiles
de cada una de estas clases indican que las diferencias
socioeconmicas se reflejan en diferencias de actitudes, en
actividades de tiempo libre y en hbitos de consumo.
La investigacin ha revelado diferencia entre las clase en cuanto a
los hbitos de indumentaria, decoracin del hogar, uso del telfono,
uso del tiempo libre, preferencia de los lugares de compra y hbitos
de ahorro, gastos y uso de crditos. Todo ello puede utilizarse
estratgicamente en comercializacin. Los estudios de la
insatisfaccin del consumidor, revelan una relacin entre el tipo de
problemas que plantea el consumidor y la clase social.
4. Factores sociales en el comportamiento del consumidor
Grupo Primario: es aquel en que las relaciones personales son cara a
cara con cierta frecuencia y aun nivel ntimo y afectivo. En estos
grupos se desarrollan normas y roles. La familia, los grupos de un
trabajo, los amigos, son ejemplos de tales grupos. El grupo primario
ejerce un control informal sobre sus miembros, un control no
institucionalizado pero no por ello menos eficaz.
Grupo secundario: aqu se incluyen todos aquellos grupos que no
son primarios, tales como las agrupaciones polticas, las
asociaciones de ayuda, comisiones vecinales, etc.

En estos grupos el individuo no se interesa por los dems en cuanto


a las personas sino cmo funcionarios que desempean un rol. Al
contrario de los grupos primarios, el control que se aplica es formal
es decir hay reglamentaciones que establecen normas y sanciones.
Grupos de referencia: es el grupo al cual uno quiere pertenecer,
puede definirse como un grupo de personas que influyen en las
actividades, valores, conductas y pueden influir en la compra de un
producto y/o en la eleccin de la marca.
El profesional de marketing debe identificar un lder de opinin
dentro del grupo de referencia para vender un producto o marca.
Se pueden clasificar en grupos aspiracionales positivos y
aspiracionales negativos (grupos disociadores).
Los grupos de referencia ms utilizados en el mkt son: las
personalidades, los expertos y el "hombre comn". Las celebridades
se utilizan para dar testimonio o apoyos o como voceros de la
empresa. Los expertos pueden serlo realmente o ser actores
desempeando tal papel. El enfoque del hombre corriente se disea
para mostrar que individuos como el posible cliente estn
satisfechos con el producto publicitado.
Las apelaciones a grupos de referencia son estrategias
promocionales efectivas porque sirven para incrementar la
recordacin del producto y para reducir el riesgo percibido entre los
clientes potenciales.
5. Factores personales de influencia en la conducta del consumidor.
Psicolgicas
Personalidad: la personalidad se define como el patrn de rasgos de
un individuo que dependen de las respuestas conductuales. Estas se
han empleado para estudiar el comportamiento del consumidor y
explicar la totalidad organizada de su conducta. Sabemos que la

73

personalidad de una persona se refleja a menudo en la ropa que


usa, la marca y el tipo de automvil que conduce, los restaurantes
donde come, etc. pero no podemos cuantificar los rasgos
individuales de cada individuo.
El Auto concepto es la percepcin de s mismo por el sujeto. Y a la
vez es la imagen que pensamos que los dems tienen sobre
nosotros mismos. La importancia de estudiar el auto concepto en
mkt viene dada porque la persona a travs del consumo se describe
a s misma.
Motivacin: para entender por qu los consumidores observan
determinada conducta, es preciso preguntar primero que es lo que
impulsa a una persona a obrar. Toda conducta se inicia con la
motivacin, el motivo (o impulso) es una necesidad es una
necesidad estimulada que el sujeto trata de satisfacer. Uno o ms
motivos en el interior de una persona desencadenan a la conducta
hacia una meta que supuestamente procurar satisfaccin.
Es importante que la necesidad ha de ser estimulada para que se
convierta en motivo. Algunas veces el hombre tiene necesidades
que estn latentes, por lo mismo, no activan la conducta porque no
son suficientemente intensas, es decir no han sido despertadas. La
fuente puede ser interna (nos da hambre) o ambiental (vemos un
anuncio de comida). Tambin es posible que el simple hecho de
pensar en una necesidad (la comida) despierte la necesidad
(hambre).
Familia: de los grupos pequeos a los que pertenecemos durante
aos, hay uno que normalmente ejerce influencia ms profunda y
duradera en nuestras percepciones y conducta, este grupo es la
familia. Esta desempea directamente la funcin de consumo final
operando como unidad econmica, ganando y gastando dinero. Al
hacer esto los miembros de la familia se ven obligados a establecer
prioridades individuales y colectivas de consumo, a seleccionar qu

productos y marcas comprarn y como se utilizarn para cumplir


con las metas de los miembros de la familia.
La mayora de los estudios del consumidor clasifican las decisiones
de consumo de la flia en: _predominantes masculinas (esposo) _
predominantes femeninas (esposa) _ conjuntas _ automticas
La percepcin: es el proceso por el cual el individuo selecciona,
organiza e interpreta estmulos para construir una pintura
significativa y coherente del mundo. El consumidor toma decisiones
basadas en lo que percibe ms que en la realidad objetiva.
La gente usualmente percibe las cosas que necesita o desea y
bloquea la percepcin de estmulos desfavorables o ingratos.
La forma en que los productos son percibidos es lo ms importante
para su xito que las caractersticas reales que posea. Los productos
que son percibidos favorablemente, como es obvio, tienen mejores
posibilidades de ser comprados.
El aprendizaje, retencin y memorizacin.
El primero es el proceso por el cual el individuo adquiere el
conocimiento y la experiencia de compra y consumo que aplicar en
su comportamiento futuro. Parte del aprendizaje es intencional pero
buena parte es casual.
El manejo del tiempo en el proceso de aprendizaje, influye en la
duracin de la retencin de lo aprendido. El aprendizaje masivo
provoca mayor captacin inicial, en cambio el aprendizaje gradual
consigue mayor persistencia temporal. La manera ms tpica del
aprendizaje humano es mediante la resolucin de problemas, lo que
implica un proceso mental.
Un proceso muy simple de la estructura y de la operacin de la
memoria sugiere la existencia de tres unidades de almacenamiento:

74

Sensorial
De corto plazo
De largo plazo

El proceso de memoria abarca el ensayo,


almacenamiento y recuperacin de informacin.

condiciones y las circunstancias de campo y la informacin sobre el


comportamiento post compra (fidelidad, cuota de mercado,
satisfaccin, etc.)
codificacin,

Al nivel de la macrosegmentacin, solo las caractersticas generales


se tienen en cuenta cuando los futuros compradores son las
organizaciones; que tiene relacin con las variables de influencias en
el comportamiento de consumo por los factores culturales y dentro
de este la subcultura y la clase social.
Pero cuando se trata de consumidores (personas), es necesario
afinar la definicin de las caractersticas de los compradores:
edades, estilos de vida, comportamientos de compra, ventajas
buscadas, lo que es propio de la microsegmentacin y est
estrechamente relacionado con los factores sociales y personales en
el comportamiento de consumo.
Respuesta cognitiva: se remite al rea del conocimiento, es decir al
conjunto de informaciones y creencias que puede tener un individuo
un grupo de personas " proceso por el cual un individuo selecciona o
interpreta la informacin a la que est expuesto"
Respuesta afectiva: es esencialmente evaluadora. Remite al campo
no solo del conocimiento sino del sentimiento, de las preferencias
de las intenciones, de los juicios favorables o desfavorables de una
marca o una organizacin.
Respuesta comportamental: la medida ms simple y ms directa de
la respuesta comportamental viene dado por las estadsticas de
venta del producto o de la marca, completadas por un anlisis de la
cuota de mercado dentro de cada segmento cubierto. Otro tipo de
informacin son el conjunto de informaciones sobre los hbitos, las

El marketing describe el comportamiento de compra de los


consumidores como un proceso de resolucin racional de un
problema. Se desarrolla esta proposicin describiendo el proceso de
eleccin de los consumidores en situaciones de complejidad y riesgo
variadas.
Se propone como situacin de compra compleja y con cierto grado
de riesgo la adquisicin de un automvil usado. La complejidad
radica en la transaccin, transferencia, seguros, patentes, y la
situacin de riesgo es el estado de funcionamiento del vehculo.
El proceso observado es el siguiente:

Necesidad de movilidad
Eleccin de una marca y modelo determinada (deseo)
Anlisis de recursos econmicos para adquirir dicho bien.
Seleccin del automvil disponible en el mercado, de
acuerdo a los recursos disponibles (bsqueda de informacin)
Dada la inexistencia del automvil fruto de nuestro deseo y
acorde a nuestro poder adquisitivo se busca informacin sobre
crditos disponibles para lograr la compra.
Se acuerda el crdito, se efecta la compra y se realizan los
trmites correspondientes.

Se hace referencia a la compra de un bien duradero (TV, mquina


fotogrfica, PC, u otro que haya realizado recientemente, y se trata
de reconstruir el proceso de decisin que ha seguido, de identificar
las fuentes de informacin consultadas y el tipo de conducta
resolutoria que se adopta.

75

Reconstruccin del proceso de decisin en la compra de un


calefactor.

3.2.1 La utilidad, el ingreso y el efecto demostracin en la


decisin del consumidor

Proceso de decisin: parte de la bsqueda intensiva de informacin


de productos que satisfaga la necesidad (calefaccin)
Fuente de informacin consultada: distribuidores, vendedores
(informacin dominada por el productor), amigos que adquirieron el
producto buscado y la experiencia concreta al comprobar el
funcionamiento satisfactorio del producto.
La conducta resolutiva adoptada es extensiva.
6. Conclusin.
Por medio de este trabajo prctico se pudo conocer los factores que
influyen en el comportamiento de compra, conocimientos muy
importantes para poder realizar pronsticos sobre respuesta del
mercado a determinados productos nuevos o para evaluar el
posicionamiento o percepcin de productos existentes en el
mercado.
Con respecto a los atributos y teniendo conocimiento del nivel de
percepcin por parte de los consumidores se podrn realizar una
campaa de publicidad ms efectiva del producto, orientando la
comunicacin en la importancia que le da el consumidor a alguno de
los atributos estudiados del producto en cuestin.
Es de destacar que conociendo algunos de estos factores y
analizando estrategias convenientes es posible estimular las
necesidades latentes del individuo, este estmulo es fundamental
para "movilizar" al individuo en un comportamiento de compra

En la teora de la Utilidad se supone que los consumidores poseen


una informacin completa acerca de todo lo que se relacione con su
decisin de consumo, pues conoce todo el conjunto de bienes y
servicios que se venden en los mercados, adems de conocer el
precio exacto que tienen y que no pueden variar como resultado de
sus acciones como consumidor, adicionalmente tambin conocen la
magnitud de sus ingresos.
Por tanto, la actitud de consumo de bienes ser diferente para cada
uno de ellos, independiente de la satisfaccin que deseen obtener.
De lo anterior se deriva la idea de definir a la utilidad como la
cualidad que vuelve deseable a un bien, dicha utilidad est basada
en los estudios que realizaron los economistas clsicos.
Adam Smith y David Ricardo, quienes fundamentaban sus razones
acerca de la utilidad de los objetos por la capacidad que tienen para
satisfacer una necesidad.
El nico medio para medir la utilidad de las cosas consiste en utilizar
una escala subjetiva de gustos que muestre tericamente un
registro estadstico de la utilidad del consumo que se hace. Sin
embargo, existen otras razones por las cuales tambin puede
obtenerse satisfaccin y no es precisamente utilidad.
Tipos de Utilidad.

76

La utilidad de los bienes no podr medirse jams, pero si puede


calcularse mediante un sencillo procedimiento matemtico, el cual
se desarrollar de manera analtica.
El punto de partida lo constituye la definicin de la utilidad que dice
lo siguiente: Es el grado de satisfaccin que proporcionan los
distintos satisfactores que utiliza un consumidor.
La utilidad de un bien se calcula mediante las frmulas matemticas
de la Utilidad Total (utx), utilidad marginal (Umx) y la Promedio
(Upx), las cuales muestran que mientras unidades se consuman por
cada unidad de un bien, mayor ser la utilidad que se reciba; a pesar
de que la utilidad total aumenta, la marginal disminuir.
Se observar que la utilidad total llegar a un mximo; la promedio
conservar un comportamiento normal a la media aritmtica
mientras que la marginal ser igual a cero. Esto es el punto de
Saturacin en el consumo, lo que indica la plena y total satisfaccin
de un consumidor.

Upx= Utx/Qx
Donde:
Upx =Utilidad promedio de un artculo.
Utx = Utilidad de cierto artculo.
Qx = Cantidad de cierto artculo.
Utilidad marginal (Umx):
Representa el incremento en la utilidad de un artculo X en la
medida que el consumidor utiliza una unidad ms de un mismo
satisfactor. La frmula para calcularla es:
Donde:
Umx = Utilidad de cierto artculo.
D Utx = Incremento o adicin de la utilidad total de ciertos artculos.
D Qx = Incremento o adicin de la cantidad de cierto artculo.
Veamos un ejemplo con la siguiente tabla de datos:
Qx

Utilidad Total. (Utx)


Representa la suma de las utilidades que obtiene un consumidor al
utilizar cierta cantidad de bienes (artculos).
Utilidad Promedio (Upx)
Representa una distribucin aritmtica como resultado de la accin
de dividir la utilidad total entre el nmero de satisfactores
consumidos. La Frmula de clculo se expresa:

0
1
2
3
4
5
6
7
8

Utx
0
10
18
24
28
30
30
28
24

Umx
10
8
6
4
2
0
-2
-4

Upx
10
9
8
7
6
5
4
3

77

A continuacin se presentarn la manera en como se aplican las


frmulas anteriores:
En las columnas de la tabla anterior se encuentran la utilidad total
hipottica, la marginal y la promedio de un individuo al consumir
cantidades alternas de un satisfactor.
Se consume un bien y se observa la medida en que se consume, la
satisfaccin se incrementa hasta un mximo, de seguir consumiendo
ese bien en lugar de contribuir a la satisfaccin, puede provocar un
malestar, por tanto se puede decir que la satisfaccin disminuye,
por lo que su utilidad marginal ser negativa.
(Recuerda el principio de utilidad decreciente).
Explicacin de la tabla:
QX
Utx
Umx
Upx
0
0
1
10
10
10
2
18
8
9
3
24
6
8
4
28
4
7
5
30
2
6
6
30
0
5
7
28
-2
4
8
24
-4
3
La columna 1 La columna 2 La columna tres
La columna 4
muestra las
muestra la
representa las
solo muestra el
cantidades de satisfaccin o adiciones que
consumo
consumo del utilidad total va sufriendo la
promedio del
bien que ha acumulada de utilidad total
bien
hecho una acuerdo con las por el hecho de

persona.

cantidades
consumir una
suministradas. unidad ms del
mismo.

El ingreso
Ante un aumento del ingreso de los consumidores, usualmente
stos aumentan su cantidad consumida, y viceversa. La elasticidad
ingreso de la demanda mide la proporcin del aumento en el
consumo de un producto ante un cambio proporcional en el ingreso.
Elasticidad Ingreso de la demanda = Variacin proporcional en la
cantidad consumida de un producto / Variacin proporcional en el
ingreso de los consumidores

DECISIN DEL CONSUMIDOR


En el complejo proceso de toma de decisiones del consumidor se
ven integrados muchos de los conceptos psicolgicos, sociales y
culturales del individuo, en una estructura conceptual simple que
nos permite comprender la forma en que los consumidores toman
decisiones, se toma una forma mas amplia y examina la toma de
decisin del consumidor en el contexto de todos los tipos de
opciones de consumo, que van desde el consumo de nuevos
productos al uso de productos tradicionales y ya establecidos.
Qu es una Decisin?
A diario cada uno de nosotros toma decisiones de todo tipo, pero,
por lo general, las tomamos sin pensar cmo las hacemos, y que
est involucrado en el proceso de toma de decisiones.

78

En trminos amplios, una toma de decisin es la seleccin de una


accin desde dos o ms opciones
alternativas.
Tienen que existir varias alternativas para que la persona se
encuentre en posicin de tomar una
decisin. Por otra parte, si el consumidor no tiene la opcin de
escoger, como en el caso de comprar un medicamento, entonces
esta accin de no hay opciones no constituye una decisin. Una
opcin sin opciones se conoce como la opcin de Hobson.
Para los consumidores, en la actualidad, ya no suceden situaciones
sin opciones de compra o consumo. La libertad se expresa en una
amplia gama de opciones de producto, por lo cual casi siempre hay
una alternativa y una oportunidad para que los consumidores tomen
decisones.
Cuatro Perspectivas de la Toma de Decisiones del Consumidor
Existen varios modelos del hombre que representan el proceso de
tomas de decisiones del consumidor en formas claramente distintas.
El trmino modelo de hombre se refiere a una perspectiva general
sostenida por un grupo importante de personas en relacin con la
forma (y por qu) los individuos se comportan en la forma que lo
hacen. Existen cuatro modelos que definiremos a continuacin:
Hombre Econmico: En el campo de la teora econmica, que
plantea un modo de competencia perfecta, se caracteriza al
consumidor como un hombre econmico, es decir, que toma
decisiones racionales. Este modelo ha sido criticado por los
investigadores del consumidor, por diversas razones. Para tener un
comportamiento racional desde el punto de vista econmico un

consumidor debera conocer todas las alternativas existentes de


productos, clasificar correctamente cada
una en trminos de ventajas y desventajas, e identificar esa mejor
alternativa nica. No obstante, los
consumidores rara vez tienen suficiente informacin, o es
suficientemente precisa, e incluso un grado suficiente de
involucramiento o motivacin para tomar decisiones perfectas.
De acuerdo a un distinguido cientfico social, el modelo de hombre
econmico no es realista por las siguientes razones:
L a gente est limitada por sus habilidades, reflejos y hbitos
actuales
La gente est limitada por sus valores y metas actuales
La gente est limitada por su grado de conocimiento
Los consumidores operan en un mundo imperfecto, en que no
maximizan sus decisiones en trminos de consideraciones
puramente econmicas, como las relaciones preciocantidad,
utilidad marginal, o curvas de indiferencia. El consumidor, por lo
general no tiene la disposicin de involucrarse en actividades
prolongadas de toma de decisiones, y se contentar con una
decisin satisfactoria, una que sea suficientemente buena. Por esta
razn, se objeta al modelo econmico por ser demasiado simplista e
idealista.
Hombre Pasivo: Este modelo es opuesto al modelo econmico.
describe al consumidor como ente
bsicamente obediente a interese egostas y a los esfuerzos
promocionales de los vendedores. Se percibe a estos consumidores
como compradores impulsivos e irracionales. Un ejemplo de ello,
est respaldado por la figura insistente del vendedor de antao, que

79

estaba entrenado para ver al consumidor como objeto de


manipulacin, el cual era pasivo e incapaz de resistirse.

cuales los consumidores buscan y evalan informacin sobre marcas


y sitios de ventas seleccionados.

El siguiente extracto de un texto de ventas publicado en 1917,


ilustra drsticamente la tradicional creencia del dominio del
vendedor sobre un consumidor:
En el desarrollo del proceso de ventas existen 4 etapas distintas.
Primera, el vendedor debe asegurarse de lograr toda la atencin de
la persona. Segunda, esta atencin debe sostenerse y desarrollarse
en inters.
Tercera, este inters debe madurase en deseo. Y cuarta, deben
removerse todas las dudas de la mente del prospecto e implantarse
la firma resolucin de comprar; en otras palabras, debe cerrarse la
venta.
Hoy en da se utiliza la frmula de siglas AIDA (atencin, inters,
deseo, accin).
La limitacin del modelo pasivo es que fracasa en reconocer que el
consumidor tiene una funcin igual de importante, si es que ms, en
muchas situaciones de compra, cuando busca informacin sobre
alternativas de producto y selecciona el producto que parece ofrecer
la mayor satisfaccin. Todo lo aprendido sobre motivacin,
percepcin selectiva, aprendizaje, actitudes, comunicacin y
liderazgo de opinin sirve para apoyar el principio de que los
consumidores rara vez son objeto de manipulacin. Por lo tanto ,
esta visin simplista y unilateral debe rechazarse por no ser realista.

En el contexto de este modelo, los consumidores pueden ser


visualizados como sistemas de informacin, ya que el procesamiento
de informacin conduce a la preferencias y finalmente a las
intenciones de compra. Los consumidores tambin pueden usar una
estrategia de formacin de preferencias que est basada en otro, en
la cual un amigo de confianza establezca las preferencias por ellos.

Hombre Cognoscitivo: Este modelo interpreta al consumidor como


un solucionador de problemas,
pensante. Desde esta perspectiva es frecuente que se interprete a los
consumidores como entes receptivos o en bsqueda de productos y
servicios que satisfagan sus necesidades y enriquezcan sus vidas.
Este modelo cognoscitivo e enfoca en los procesos mediante los

A diferencia con el modelo de hombre econmico, el modelo de


hombre cognoscitivo describe de una manera ms realista la
situacin en que el consumidor es incapaz de obtener toda la
informacin disponible sobre cada opcin. Ms bien, el proceso de
bsqueda de informacin por parte del consumidor se detiene
cuando percibe tener informacin suficiente sobre algunas de las
alternativas, para tomar una decisin adecuada. Desde el punto de
vista sobre el procesamiento de informacin, es frecuente que los
consumidores desarrollen reglas para decisiones abreviadas
llamadas Heursticas, para facilitar el proceso de toma de decisiones.
Para manejar la sobre exposicin de informacin, tambin podran
usar las reglas de decisin, conocida como sobrecarga de
informacin.
Hasta cierto grado, el modelo cognoscitivo o de solucin de
problemas describe a un consumidor que se encuentra entre los
modelos extremos del hombre econmico y el hombre pasivo, un
hombre que no tiene un conocimiento completo en consecuencia
no puede tomar decisiones perfectas pero que, a pesar de ello,
busca activamente informacin y trata de tomar decisiones
satisfactorias.

80

El modelo cognoscitivo parece capturar la esencia de un consumidor


bien educado y participativo que busca informacin sobre las cuales
pueda basar sus decisiones de consumo.
Hombre Emocional o Impulsivo: Un Consumidor el cual toma una
decisin de compra que es bsicamente emocional, se pone menos
nfasis en la bsqueda, anlisis y evaluacin de informacin previa
antes de comprar, muchas de ellas se realizan por impulso, por
capricho o porque nos empujaron las emociones. En cambio, se
pone nfasis en el estado de nimo o en los sentimientos del
momento hazlo!
Esto no significa que el hombre emocional no haga decisiones
racionales, la decisin de compra de productos que proporcionan
satisfaccin emocional es una decisin de consumo perfectamente
racional.

compran solos o en compaa de otros. Tambin es posible que el


consumidor responda a un ambiente real de compra.
En este caso el vendedor minorista puede crear un ambiente o
estado de nimo para los clientes, a pesar de que stos entren a la
tienda con un estado previo. La imagen o atmsfera de una tienda
puede afectar el estado de nimo de los clientes, y a su vez puede
influir en el tiempo en que se quedan en la tienda, as como otros
comportamientos que el negocio trata de estimular.
En general los individuos que tienen un estado de nimo positivo
recuerdan ms informacin sobre un producto que los que tienen
un estado negativo.
Un Modelo de Toma de Decisiones del Consumidor
Influencias Externas

Es ms, la decisin de seleccionar una marca de otra tiene que ver


poco con la racionalidad. Un ejemplo de ello, es cuando un
consumidor al comprar ropa de un diseador exclusivo, no es
porque se vean mejor con ella, sino porque les da status y eso lo
hace sentirse mejor, lo cual es una decisin racional.
Como la emocin, los estados de nimo del consumidor son
tambin importantes en la toma de decisiones del consumidor. El
estado de nimo puede definirse como un estado de sentimiento o
estado de la mente. A diferencia de una emocin, que es una
respuesta a una emocin particular, un estado de nimo es por lo
general, un estado de existencia previa, difuso, que ya existe cuando
un consumidor experimento un anuncio, un ambiente de venta al
menudeo, marca o producto.

Esfuerzos de
Ambiente Sociocultural
1. Producto
Insumo
2. Promocin
3. Precio
4. Plaza

mercadotecnia

de

empresa

1. Familia
2. Fuentes Informales
3. Otras fuentes no comerciales
4. Clase social
5. Subcultural y cultural

Las influencias pueden dirigirse al


ser buscadas de forma activa por l.
Reconocimiento
Campo psicolgico

la

de

la

individuo

necesidad

El estado de nimo es un elemento importante porque tiene efecto


sobre cundo compran los consumidores, dnde lo hacen, y si

81

1.

relevantes en una unidad significativa. El modelo presentado


anteriormente, tiene tres componentes bsicos:

Motivacin
2.
Percepcin

Insumo, Proceso Y Producto.


3.

Aprendizaje
Proceso Bsqueda previa a la compra
Personalidad

4.
5.

Actitudes
Evaluacin de alternativas
Experiencia
Comportamiento posterior a la decisin
Compra
1. Prueba
2. Compra Repetida

Produccin
Evaluacin postcompra
Anteriormente, presentamos un modelo de toma de decisiones del
consumidor que refleja al consumidor cognoscitivo, o solucionador
de problemas, y hasta cierto punto, al consumidor emocional. El
modelo est diseado para integrar muchas de las ideas sobre la
toma de decisiones del consumidor y de su comportamiento de
consumo. Est diseado para sintetizar y coordinar conceptos

Insumos
En el modelo de toma de decisiones del consumidor, el componente
insumos se apoya en influencias externas, que sirven como fuentes
de informacin sobre un producto particular e influye en los valores,
actitudes y comportamientos relacionados con el consumo.
Destacan entre estos factores de insumos las actividades de la
mezcla de la mercadotecnia de organizaciones que tratan de
comunicar los beneficios de sus productos y servicios a
consumidores potenciales, y las influencias socioculturales no
mercadolgicas que, cuando estn internalizadas, afectan las
decisiones de compra del consumidor.
Insumos de mercadotecnia Las actividades de mercadotecnia de
las empresas intentan directamente alcanzar, informar y persuadir
a los consumidores a que compren y usen sus productos. Estos
insumos en el proceso de toma de decisiones asumen la forma de
estrategias especficas de mezcla de mercadotecnia que consisten
en el producto en s, (empaque, tamao, publicidad, venta directa,
etc.).
El impacto de los esfuerzos de mercadotecnia, est gobernado por la
percepcin que el consumidor tiene de esos esfuerzos. Por lo tanto
debemos estar alerta de ellas, ms que descansar en el efecto que
pretenden con sus mensajes de mercadotecnia.
Insumos de socioculturales El segundo tipo de insumos, el ambiente
sociocultural, ejerce una influencia importante sobre el consumidor.

82

Estos consisten en una amplia variedad de influencias no


comerciales. Ej. El comentario de un amigo, un editorial en el
peridico, su uso por un miembro de la familia, son todas fuentes de
informacin no comerciales directas y especficas. La influencia de la
clase social, cultural y subcultural, aunque menos tangible, son
importantes fuentes de insumo que se internalizan y afectan la
forma en que los consumidores evalan , y en ltimo trmino ,
adoptan o rechazan productos.
A diferencia de los esfuerzos de mercadotecnia de la empresa, los
insumos socioculturales no necesariamente apoyan la compra o
consumo de un producto especfico, pero pueden influir en que los
consumidores eviten un producto. Ej. Hoy en da los activistas de los
derechos de animales han desalentado la compra de pieles.
El impacto de la mercadotecnia, la influencia de amigos, vecinos y el
cdigo de comportamiento existente en la sociedad, son todos
insumos que pueden afectar lo que los consumidores compran y la
forma en que usan lo que compran.

enfrenta algn grado de riesgo. La percepcin de riesgo se define


como la incertidumbre que los consumidores enfrentan cuando no
pueden anticipar las consecuencias de sus decisiones de compra.

Proceso

Riesgo Funcional: riesgo que el producto no se desempee como se


esperaba. Ej. Lavaloza

Tiene que ver con la forma en que los consumidores toman las
decisiones. El campo psicolgico representa las influencias internas
(motivacin, percepcin, aprendizaje, personalidad, y actitudes) que
afectan los procesos de toma de decisiones del consumidor (lo que
necesitan, desean, cmo obtienen la informacin y la evaluacin de
alternativas). En este campo psicolgico se incluyen dos conceptos
claves que son funciones de las percepciones del consumidor: la
percepcin riesgo y el conjunto de evocacin.
Percepcin de riesgo Es la toma de decisiones del consumidor
respecto de qu productos o servicios comprar y dnde hacerlo.
Cmo no se sabe los resultados de estas decisiones, el consumidor

Esta definicin proporciona luz sobre dos dimensiones relevantes de


la percepcin del riesgo: incertidumbre y consecuencia.
El grado de riesgo que perciben los consumidores y la tolerancia
para enfrentarlos, son factores que influyen en sus estrategias de
compra. Los consumidores quedan influidos slo por el riesgo que
perciben, aunque ese riesgo puede que no exista. El riesgo que no se
percibe no influye sobre el comportamiento de compra del
consumidor. La cantidad de dinero involucrada en la compra no se
relaciona directamente con la dimensin del riesgo percibido.
Tipos de Riesgos Percibidos Los ms percibidos por los
consumidores cuando toman decisiones de compra incluyen lo que
se detalla a continuacin:

Riesgo Fsico: riesgo que el producto puede significar para uno


mismo o para otros. Ej. celular
Riesgo financiero: riesgo de que el producto no valga lo que cost.
Ej. Cursos de postgrado.
Riesgo social: riesgo de que una mala decisin de producto pueda
significar una embarazosa situacin social.
Ej. Compra de desodorante.

83

Riesgo psicolgico: riesgo de que una mala seleccin de producto


lastime el ego del consumidor. Ej. Estar realmente orgulloso de
invitar a mis amigos a esta casa?.

juzgar marcas especficas y una gran cantidad de informacin


correspondiente a cada una de las marcas que se van a tomar en
cuenta.

Riesgo del tiempo: riesgo de que el tiempo gastado en la bsqueda


del producto pueda ser desperdiciado si el producto no se
desempea como se espera. Ej. Tendr que pasar otra vez todo el
proceso de compra?.
La percepcin del riesgo de un individuo vara con las categoras de
productos. Ej. Comprar una lmpara a un televisor.
Comprar un televisor se clasifica como producto de alto riesgo, al
contrario el de una lmpara es de medio riesgo, y el de comprar una
ampolleta es bajo. El consumidor percibe que las decisiones de
servicio involucran ms riesgo que las decisiones de producto, o
tambin las decisiones de compra a minoristas o vendedores de
puerta en puerta. En la actualidad ha disminuido este riesgo, ya que
las experiencias positivas y publicidad oral han revertido esta
situacin.

Solucin Limitada de Problemas: A este nivel de solucin de


problemas, el consumidor ya ha establecido los criterios bsicos
para evaluar la categora del producto y varias marcas en esa
categora. Sin embargo, no han establecido plenamente sus
preferencias respecto de un grupo selecto de marcas. Su bsqueda
de informacin adicional se parece ms a una sintonizacin fina;
deben reunir informacin adicional sobre la marca para discriminar
entre diversas marcas.

Niveles de la Toma de Decisiones del Consumidor


No todas las decisiones de compra del consumidor, requieren del
mismo esfuerzo en la bsqueda de
informacin. Se pueden distinguir tres niveles especficos de toma
de decisiones:
Solucin Extensiva de Problemas: Se refiere a que los consumidores
no tienen un criterio establecido para la evaluacin de una categora
de productos o de marcas especficas en esa categora, o no han
reducido el nmero de marcas que consideran que son un
subconjunto pequeo, manejable (el conjunto de evocacin).
A este nivel el consumidor necesita una gran cantidad de
informacin para establecer una serie de criterios con los que puede

Comportamiento Rutinario de Respuestas: Los consumidores tienen


cierta experiencia con la categora del producto y los criterios bien
establecidos con los cuales evalan las marcas. A veces buscan algo
de informacin adicional, otras veces slo repasan lo que ya saben.
En resumen, la extensin de la solucin de un problema del
consumidor, depende de lo bien establecido criterio de su seleccin,
cunta informacin tiene y que tan reducida es la serie de marcas
(conjunto de evocacin) de donde se har la seleccin.
La solucin extensa de un problema implica que un consumidor
debe buscar ms informacin para tomar una decisin, mientras
que el comportamiento rutinario de respuesta implica poca
necesidad de informacin adicional.
El Acto de Toma de Decisiones
Este proceso consta de tres etapas:

84

1. Reconocimiento de la Necesidad, es probable que ocurra el


reconocimiento de la necesidad cuando un consumidor enfrenta un
problema.
2. Bsqueda Previa a la Compra, comienza cuando un consumidor
percibe una necesidad que podra satisfacerse con la compra y
consumo de algn producto o servicio.
En esta etapa el consumidor muestra inters en informarse sobre el
articulo que adquirirla. La recuperacin de experiencias pasadas
ayudan a escoger con mayor certeza.
La cantidad de informacin que obtenga el consumidor tambien
depende de factores situacionales.

Producto visible socialmente


Compra discrecional
Compra involucra consideraciones ambientales
Informacin contradictoria
Factores Demogrficos del Consumidor
Bien educado
Alto riesgo
Ocupacin no manual
Menor de 35 aos de edad
Bajo dogmatismo
Percibe bajo riesgo

Factores que Posiblemente Incrementen la Bsqueda Previa a la


Compra.
Fuetes Alterativas de Informacin
Factores de Producto.
Transcurre largo tiempo entre compras
Cambios frecuente en el estilo del producto
Cambios frecuentes de precio
Compras en volumen
Alto precio
Muchas alterativas de marcas
Mucha variedad de caractersticas
Factores Situacionales
Compra de primera vez
Producto nuevo
Producto o satisfactorio
Compra para regalo

PERSONALES
IMPERSONALES
Amigos
Peridico
Vecinos
Revistas
Parientes
Reports
Compaeros de Trabajo
Iformacion

Artculos de
Artculos de
Consumer
Folletos de

Evaluacin de Alterativas
85

Existen dos tipos de informacin.


1. Lista de marcas de entre las cuales planean hacer su eleccin
(conjunto de evocacin).
2. Criterio para evaluar cada marca
Los criterios que el consumidor emplea para evaluar las marcas que
constituyen sus conjuntos evocados, por lo general se expresan en
trminos de importantes atributos del producto.

atributo. Si una marca cualquiera queda por debajo del punto de


corte e cualquiera de los atributos, queda eliminada.
4. Regla de Decisin Disyuntiva, es la imagen en el espejo de la
regla conjuntiva. En este caso, si una marca rene o excede el punto
de corte queda aceptada.
5. Decisin Lexicogrfica, con esta regla el atributo de clasificacin
mas alta puede revelar algo sobre la orientacin bsica de consumo
de un individuo.

Reglas de Decisin de los Consumidores

PRODUCTO
Con fin de aumentar la satisfaccin del consumidor se proponen dos
actividades con respecto al producto.

Son procedimientos utilizados por los consumidores para facilitar las


decisiones de marca. Las reglas reducen la carga de tomar
decisiones complejas, al proporcionar lineamientos o rutinas que
hacen menos tedioso el proceso.

1. Comportamiento de Compra, los consumidores realizan dos


tipos de compra, compras de prueba y compras de repeticin.

2. Decisin No Compensatoria, no permite que los consumidores


equilibren evaluaciones positivas de una marca en un atributo
contra la evaluacin negativa en algn otro atributo.

2. Evaluacin Postcompra, una vez adquirido el producto la


evaluacin tiene tres posibles evaluaciones.
Desempeo real igual alas expectativas
Desempeo excede las expectativas
Desempeo inferior a las expectativas
Un componente importante de la evaluacin postcompra es la
reduccin de la incertidumbre o duda que el consumidor podria
haber tenido acerca de su eleccin.
Los consumidores tratan de asegurar su confianza, esto es un
intento de reducir la disonancia cognoscitivapostcompra.

3. Regla de Decisin Conjuntiva, el consumidor establece un nivel


separado, mnimo aceptable como punto de corte para cada

CONCLUSIN

Estas reglas se clasifican diferentes categoras:


1. Decisin Compensatoria, el consumidor las opciones de marcase
trminos de cada atributo relevante y calcula la clasificacin sumada
para cada marca.

86

La decisin del consumidor de comprar o rechazar un producto.


Las teoras de toma de decisiones del consumidor varan deacuerdo
con los supuestos del investigador sobre la naturaleza del ser
humano. Los diversos modelos de hombre (hombre econmico,
hombre pasivo, hombre cognoscitivo y hombre emocional)
representan a los consumidores y sus procesos de toma de decisin
en formas diferentes.

3.2.2 Naturaleza del dinero


El dinero es un medio de cambio y medida de valor en el pago de
bienes y /o servicios, o como descargo de deudas y obligaciones. Por
su aspecto externo puede ser moneda cuando es de metal, o billete
cuando es de papel. Tiene cinco funciones: como medida del valor,
medio de circulacin, medio de acumulacin o de atesoramiento,
medio de pago y dinero mundial.
Es difcil pensar que hubo una poca en que no exista el dinero. Lo
cierto es que hace miles de aos nadie lo usaba. Para obtener los
bienes que necesitaban, la gente de la antigedad empleaba el
trueque, es decir, cambiaban una cosa por otra. Esta forma de
intercambio no siempre funcionaba bien, pues era necesario que
cada persona poseyera algo que le interesara al otro. Aunque el
trueque contina usndose, la economa en la actualidad es
principalmente monetaria.
El historiador griego Herodoto le atribuye la invencin del dinero a
los lidios, un pueblo del Asia Menor, que para el ao 670 antes de
Cristo circul monedas hechas de una aleacin de oro y plata.
Mucho antes que ellos, en las distintas culturas del mundo ya se
usaba una gran variedad de objetos como dinero: conchas de cauri
en la India, arroz en China, discos de piedra caliza en la isla de Yap

en el Pacfico, adems de semillas, caracoles y herramientas en


miniatura, entre muchas otras.
Con el fin de facilitar el comercio, la gente comenz a usar monedas
hechas de metales valiosos para pagar por los bienes y servicios que
necesitaban. Y fueron los chinos, que inventaron el papel y la
tipografa, los primeros en usar el papel moneda, en el siglo IX. El
valor de ste era garantizado por el oro y la plata del gobierno
chino, con la gran ventaja de no ser tan pesado como las monedas.
El papel moneda apareci en Europa durante el siglo XVI y su valor
dependa de los depsitos en oro que posea cada pas. En el
presente, la mayora de los pases tienen su propio sistema
monetario e imprimen su propio dinero, que por estar hecho de
papel tiene muy poco valor por si mismo. Los billetes de papel
representan un valor monetario decretado por el gobierno de cada
pas.
En el siguiente trabajo encontraran diversos temas que tienen que
ver con el dinero y su funcin en el mundo de hoy.

Naturaleza del Dinero


Se dice que el dinero es el comn denominador de la vida moderna,
es una fuerza invisible que permite intercambiar los bienes y
servicios de la comunidad en una forma gil y precisa, es un poder
natural que adquieren los que lo poseen para conseguir ms
volumen de bienes y servicios que quienes carecen de l.
El origen del dinero se remonta a pocas muy antiguas. Se cree que
el dinero surgi por la PRIMERA DIVISIN SOCIAL DEL TRABAJO que
condujo a la especializacin de la humanidad y consecuentemente
se elev la productividad del trabajo, que llev a las tribus antiguas a
la obtencin de excedentes en la produccin de diferentes bienes,

87

por lo cual se vieron en la obligacin de adoptar una forma de


comercializar sus productos sobrantes, con lo que se di origen al
TRUEQUE o intercambio de cualquier tipo de bienes.
Pero el trueque no fue una solucin muy efectiva pues el comercio
sigui en crecimiento y no dio abasto, por lo que se tom la
determinacin de adoptar ciertos productos que fueran aceptados
de un modo general como unidad de cambio y medida de valor,
surgiendo as el concepto de DINERO MERCANCA.
Con lo anterior se puede deducir que las personas que produjeran
ms cantidad de bienes serian las que ms dinero tendran.
De tal manera que el dinero en su forma ms precisa es un poder de
compra dado por la produccin de los bienes y servicios, lo cual
constituye el concepto de DINERO REAL
Definicin
"El dinero es una capacidad general de compra expresada en alguna
unidad de clculo" "O es un crdito con cargo al producto social"
El dinero es un derecho y las especies monetarias los ttulos. Las
especies son el vehculo en el cual CIRCULA el dinero para facilitar
las transacciones.
Las especies monetarias son los medios de pago o instrumentos
materiales o ttulos en los cuales se expresa el dinero.
Existe una confusin entre dinero y las unidades monetarias, la
confusin surgi porque antiguamente el bien que se escogi como
dinero, consista en una mercanca que tenia valor en si misma o sea
un valor intrnseco tales como la sal, tabaco, el ganado que en latn
es pecus del cual se desprenden los vocablos pecunia y pecuniario
que aun se utilizan para referirse al dinero.

Una definicin acertada de dinero es decir "que es un derecho a


exigir de la comunidad bienes y servicios expresados en especies
que son aceptados en forma universal como unidades de cambio y
medidas de valor"
Pero la definicin clsica y objetiva de dinero reportada por los
diccionarios reza: "Todo lo que siendo susceptible de ser expresado
en unidades homogneas se acepta de modo general en razn de
determinadas cualidades intrnsecas, a cambio de bienes y
servicios".
LAS FUNCIONES DEL DINERO
Funciones elementales del dinero.
La funcin elemental del dinero es la de intermediacin en el
proceso de cambio. El hecho de que los bienes tengan un precio
proviene de los valores relativos de unos bienes con respecto a
otros.
La causa de estas relaciones se origina en la comparacin del valor
de los bienes y en las contingencias del mercado. La fuente de esos
valores puede ser el trabajo incorporado en esos bienes o la utilidad
que le atribuyen los individuos, segn nos orientemos a una teora
objetiva o subjetiva del valor.
Formas concretas en que se manifiesta la esencia del dinero como
equivalente general. En la economa mercantil desarrollada, el
dinero cumple las cinco funciones siguientes:
1) Medio de circulacin
2) Medida del valor
3) Medio de acumulacin o de atesoramiento
4) Medio de pago

88

5) Dinero mundial.
Medio de circulacin
La funcin del dinero como medio de circulacin estriba en servir de
intermediario en el proceso de la circulacin de mercancas. Para
ello ha de haber dinero efectivo. El dinero cumple esa funcin
momentneamente: una vez realizado el cambio de una mercanca,
inmediatamente empieza a servir para realizar otra mercanca, etc.
Esta circunstancia permite sustituir al dinero constante en su
formacin de medio de circulacin por representantes suyos: las
monedas fraccionarias de valor incompleto y el papel moneda. La
funcin del dinero como medio de atesoramiento se debe a que con
l, dada su condicin de representante universal de la riqueza,
puede comprarse cualquier mercanca, y se puede guardar en
cualquier cantidad. De ah que la acumulacin de riquezas y tesoros
tome la forma de acumulacin de dinero. Con el desarrollo de la
economa mercantil-capitalista, se acenta el poder del dinero, el
poder de los ricos sobre los pobres. La fuerza social del dinero se
convierte en fuerza de personas privadas. En estas condiciones, la
acumulacin del dinero pasa a ser un fin en s.
El dinero indica los trminos en los que se anuncian los precios y se
expresan las deudas.
Ejemplo:
La microeconoma nos ensea que los recursos se asignan de
acuerdo con sus precios relativos -los precios de los bienes en
relacin con otros-y, sin embargo, en el Per las tiendas expresan
sus precios en Soles. Un concesionario de automviles nos dice que
un automvil cuesta S/. 25,000.00, no 50 Bicicletas (aun cuando
pueda significar lo mismo). De la misma manera, la mayora de las
deudas obliga al deudor a entregar una determinada cantidad de
Soles en el futuro, no una determinada cantidad de una mercanca.

El dinero es el patrn con el que medimos las transacciones


econmicas.
Medida del valor
Como Medida de valor, el dinero permite transferir poder
adquisitivo del presente al futuro.
La funcin del dinero como medida del valor consiste en que el
dinero (el oro) proporciona el material para expresar el valor de
todas las dems mercancas. Toda mercanca, cualquiera que sea
expresa su valor en dinero. De este modo resulte posible comparar
cuantitativamente entre s mercancas diversas. El dinero puede
cumplir su funcin de medida del valor como dinero mentalmente
representado o dinero ideal. Ello es posible porque en la realidad
existe una determinada correlacin entre el valor del oro y el valor
de la mercanca dada. En la base de dicha correlacin se encuentra
el trabajo socialmente necesario invertido en la produccin de uno y
otra. El valor de la mercanca expresado en dinero es su precio.
Ejemplo:
Si trabajamos hoy y ganamos S/.3000.00, podemos conservar el
dinero y gastarlo maana, la prxima semana o el prximo mes.
Naturalmente, el dinero es un depsito imperfecto de valor: si
suben los precios, la cantidad que podemos comprar con una
determinada cantidad de dinero disminuye. Aun as, la gente tiene
dinero porque puede intercambiarlo por bienes y servicios en algn
momento en el futuro.
Medio de acumulacin o de atesoramiento
La funcin de atesoramiento, slo puede realizarla el dinero de
pleno valor: monedas y lingotes de oro, objetos de oro. Cuando
circulaban monedas de oro, la funcin de atesoramiento era de

89

suma importancia para el proceso en que se regulaba


espontneamente la circulacin monetaria en los pases capitalistas.
Medio de pago
El dinero acta como medio de pago cuando la compra-venta de la
mercanca se efecta a crdito, es decir, con un aplazamiento del
pago de la mercanca. En este caso el dinero entra en la circulacin
cuando vence el tazo del pago, pero no ya como medio de
circulacin, sino como medio de pago. Cumple la misma funcin en
las operaciones de prstamo, en el pago de impuestos, de la renta
del suelo, de los salarios, etc. La funcin del dinero como medio de
pago hace posible la liquidacin recproca de las obligaciones
deudoras y economizar el dinero efectivo.
En los dlares estadounidenses dice "Este billete es de curso legal y
sirve para pagar todas las deudas pblicas y privadas". Cuando
acudimos a las tiendas, confiamos en que los vendedores aceptarn
nuestro dinero a cambio de los artculos que venden. La facilidad
con que se convierte el dinero en otras cosas, bienes y servicios, a
veces se denomina liquidez del dinero.
Ejemplo:
Para comprender mejor las funciones del dinero, tratemos de
imaginar una economa que careciera de l, es decir, una economa
de trueque. En ese mundo, el comercio exige la doble coincidencia
de los deseos, es decir, la improbable casualidad de que dos
personas tengan cada una un bien que desee la otra en el momento
y lugar precisos para realizar un intercambio. Una economa de
trueque solo permite realizar sencillas transacciones.
El dinero hace posible la realizacin de transacciones ms indirectas.
Un profesor utiliza su sueldo para comprar libros; la editorial utiliza
los ingresos derivados de la venta de libros para comprar el papel; la
empresa papelera utiliza los ingresos derivados de la venta de papel

para pagar a la empresa maderera; la egresa maderera reparte unos


beneficios que permiten que los hijos de los socios vayan a la
universidad; y la universidad utiliza las tasas universitarias para
pagar el sueldo del profesor. En una economa moderna y compleja,
el comercio suele ser indirecto y exige el uso de dinero.

Dinero mundial.
El dinero cumple su funcin de dinero universal en el mercado
mundial y en el sistema de pagos entre los diversos pases. En el
mercado mundial, el dinero acta bajo la forma natural, como
lingotes de metales preciosos. El desarrollo de las funciones del
dinero refleja el de la produccin mercantil y sus contradicciones.
Con el nacimiento y desarrollo del capitalismo, cambia de manera
esencial el papel del dinero. ste se convierte en capital, es decir, en
medio de explotar el trabajo asalariado, en medio de apropiarse del
trabajo no pagado de los obreros asalariados. Al mismo tiempo, en
la sociedad capitalista utilizan el dinero en sus funciones corrientes
los productores simples de mercancas, (campesinos, artesanos) y
los obreros. En la sociedad socialista, donde el dinero expresa
relaciones socialistas de produccin, sus funciones se utilizan en la
economa planificada en calidad de eficientes palancas econmicas
para el crecimiento planificado y rpido de la produccin social y
para elevar el bienestar del pueblo. En la economa socialista, el
dinero ha dejado de ser capital y con sus funciones contribuye a que
las empresas, las ramas de la economa nacional y la economa del
pas as como de todo el sistema mundial del socialismo desarrollen
racionalmente su actividad econmico-financiera. En la fase superior
del comunismo, al desaparecer las relaciones monetariomercantiles, desaparecen tambin las funciones del dinero.
LOS TIPOS DE DINERO

90

El dinero adopta muchas formas. En la economa de estados unidos,


se realizan transacciones con un artculo cuya nica funcin es servir
de dinero: los billetes de dolar. Estos trozos de papel verde que
llevan pequeos retratos de estadounidenses famosos tendran
poco valor si no se aceptaran en general como dinero.
Dinero fiduciario,
Es el dinero que no tiene ningn valor intrnseco, ya que se
establece como dinero por decreto. Aunque el dinero fiduciario es lo
normal en la mayora de las economas actuales, histricamente la
mayor parte de las sociedades utilizaban como dinero una
mercanca que tena algn valor intrnseco.
Cmo surge el dinero fiduciario
No es sorprendente que surja algn tipo de dinero-mercanca para
facilitar el intercambio: la gente est dispuesta a aceptar un dineromercanca como el oro porque tiene un valor intrnseco. Sin
embargo, la aparicin del dinero fiduciario es ms desconcertante.
Qu hara que la gente comenzara a valorar algo que carece de un
valor intrnseco?
Para comprender como se pasa del dinero-mercanca al dinero
fiduciario, imaginemos una economa en la que la gente lleva
consigo bolsas de oro. Cuando se efecta una compra, el comprador
mide la cantidad correcta de oro. Si el vendedor est convencido de
que el peso y la pureza del oro son correctos, ambos realizan el
intercambio.
El gobierno podra intervenir primero en el sistema monetario para
ayudar a la gente a reducir los costes de transaccin. La utilizacin
de oro sin refinar tiene un coste porque lleva tiempo verificar su
pureza y medir la cantidad correcta. Para reducir estos costes, el
gobierno acua monedas de oro de una pureza y peso conocidos.

Las monedas son ms fciles de usar que los lingotes de oro porque
su valor es reconocido por todos.
El paso siguiente es aceptar oro del pblico a cambio de certificados
de oro, es decir, de trozos de papel que pueden canjearse por una
cierta cantidad de oro. Si la gente crece la promesa del gobierno de
pagar, estos billetes son tan valiosos como el propio oro. Adems,
como son ms ligeros que ste (y que las monedas de oro), son ms
fciles de utilizar en las transacciones. A la larga, nadie lleva oro y
estos billetes oficiales respaldados por oro se convierten en el
patrn monetario.
Finalmente, el respaldo del oro deja de ser relevante. Si nadie se
molesta en canjear los billetes por oro, a nadie le importa que se
abandone esta opcin. En la media en que todo el mundo contine
aceptando los billetes de papel en los intercambios, stos tendrn
valor y servirn de dinero. El sistema del dinero-mercanca se
convierte, pues, en un sistema de dinero fiduciario. Obsrvese que
al final la utilizacin de dinero para realizar intercambios es en gran
medida una convencin social, en el sentido de que todo el mundo
valora el dinero fiduciario simplemente porque espera que los
dems lo valoren.
Dinero-mercanca.
Es el tipo de dinero que tiene algn valor intrnseco, el oro es el
ejemplo ms extendido. Cuando la gente utiliza oro como dinero (o
papel-moneda redimible en oro), se dice que la economa tiene un
patrn oro. El oro es un tipo de dinero-mercanca porque puede
utilizarse para varios fines-joyera, odontologa, etc. As como para
realizar transacciones. El patrn oro era frecuente en todo el mundo
a finales del siglo XIX.

91

3.2.3 La empresa y el desarrollo tecnolgico


La empresa es la institucin o agente econmico que toma las
decisiones sobre la utilizacin de factores de la produccin para
obtener los bienes y servicios que se ofrecen en el mercado. La
actividad productiva consiste en la transformacin de bienes
intermedios (materias primas y productos semi elaborados) en
bienes finales, mediante el empleo de factores productivos
(bsicamente trabajo y capital).
Para poder desarrollar su actividad la empresa necesita disponer de
una tecnologa que especifique que tipo de factores productivos
precisa y como se combinan. Asimismo, debe adoptar una
organizacin y forma jurdica que le permita realizar contratos,
captar recursos financieros, si no dispone de ellos, y ejerce sus
derechos sobre los bienes que produce.
La empresa es el instrumento universalmente empleado para
producir y poner en manos del publico la mayor parte de los bienes
y servicios existentes en la economa. Para tratar de alcanzar sus
objetivos, la empresa obtiene del entono los factores que emplea en
la produccin, tales como materias primas, maquinaria y equipo,
mano de obra, capital, etc Dado un objetivo u objetivos prioritarios
hay que definir la forma de alcanzarlos y adecuar los medios
disponible al resultado deseado. Toda empresa engloba una amplia
gama de personas e intereses ligados entre s mediante relaciones
contractuales que reflejan una promesa de colaboracin. Desde esta
perspectiva, la figura del empresario aparece como una pieza bsica,
pues es el elemento conciliador de los distintos intereses.
El empresario es la persona que aporta el capital y realiza al mismo
tiempo las funciones propias de la direccin: organizar, planificar y
controlar. En muchos casos el origen de la empresa esta en una idea

innovadora sobre los procesos y productos, de forma que el


empresario acta como agente difusor del desarrollo econmico. En
este caso se encuentran unidas en una nica figura el empresarioadministrador, el empresario que asume el riesgo y el empresario
innovador. Esta situacin es caracterstica de las empresas familiares
y, en general, de las empresas pequeas.
Por otra parte, y a medida que surgen empresas de gran tamao, se
produce una separacin, entre las funciones clsicas del empresario.
Por un lado, esta la figura del inversionista, que asume los riesgos
ligados a la promocin y la innovacin mediante la aportacin de
capital. Por otro lado, se consolida el papel del directivo profesional,
especializado en la gestin y administracin de empresas. De esta
forma, se produce una clara separacin entre la propiedad y la
gestin efectiva de la empresa.
El empresario actual es un rgano individual o colegiado que toma
las decisiones oportunas para la consecucin de ciertos objetivos
presentes en las empresas y de las circunstancias del entorno. El
empresario, individual o colegiado, es el que coordina el entramado
interno de la empresa con su entorno econmico y social.
2. La empresa y la produccin en el corto plazo

La empresa y la produccin

La empresa es la unidad econmica de produccin encargada de


combinar los factores o recursos productivos, trabajo, capital y
recursos naturales, para producir bienes y servicios que despus se
venden en el mercado.

Tipos de organizacin empresarial

92

Hay tres formas fundamentales de organizacin empresarial: la


propiedad individual, la sociedad colectiva y la sociedad annima.
Una empresa de propiedad individual es aquella que es propiedad
de un individuo, que lgicamente tiene pleno derecho a recibir los
beneficios que genere el negocio y es totalmente responsable de las
perdidas en que incurre.

comportamientos inconscientes con sus objetivos. Entre los


elementos que contribuyen a ejercitar el control destacan:
a.

El control de resultados y la auditoria interna, esto es, la


investigacin peridica de las actividades desarrolladas por la
empresa o sus divisiones con el objetivo de identificar las
desviaciones respecto al comportamiento considerado optimo
y, en su caso, penalizarlas.
b.
El empleo de sistemas de incentivos, monetarios o de otro,
tipo, que estimulen el logro de los objetivos globales de la
empresa.
c.
La competencia dentro de la empresa mediante la
comparacin de los resultados de las distintas divisiones.
d.
El aprovechamiento de la informacin que, en las empresas
privadas, provee el mercado de capitales a travs de la
cotizacin de las acciones.

La propiedad individual es la forma ms simple de establecer un


negocio. Aunque la propiedad individual es simple y flexible, tiene
serios inconvenientes, pues la capacidad financiera y de trabajo de
una persona es limitada.
Una empresa de propiedad colectiva es aquella cuyos propietarios
son un nmero reducido de personas que participan conjuntamente
en los beneficios.
Las teoras de la organizacin se basan en anlisis del
comportamiento de los distintos individuos y colectivos que
integran la empresa. En la gran empresa se observa una disociacin
entre la propiedad en manos de los accionistas y los que
controlan efectivamente, el equipo directivo. Adems, con
frecuencia, el equipo directivo delega la gestin de algunas de las
actividades de la empresa en unidades con poder autnomo de
decisin, como son las divisiones. El comportamiento de la empresa
se convierte en el resultado de las previsiones de grupos con poder
ejecutivo y objetivos distintos. Bajo este modelo, la empresa no
responde a un criterio nico, sino que este ser el resultado de un
proceso de negociacin desarrollado en el seno de la empresa.

Los mecanismos de control

La empresa crea mecanismos de control e incentivacin de los


gestores con autonoma directiva que aminora las perdidas por

La toma de decisiones

En cualquier caso resulta interesante estudiar como se desarrolla el


proceso de toma de decisiones en este tipo de modelos.
a.

Niveles de alta direccin. La alta gerencia o direccin decide


la distribucin de los recursos entre los distintos
departamentos y esto se lleva a la practica por el presupuesto.

A la hora de decidir, cuando se detecta un problema es cuando se


analizan algunas alternativas. No se suelen llevar a cabo estudios
coste-beneficio detallados o reglas marginalistas, sino que se
establecen dos criterios simples:
1.

el criterio financiero o presupuestario, que nos dice si hay


fondos disponibles para la propuesta, y

93

b.

Niveles inferiores de administracin. Se siguen


reglas simples y casi mecnicas, basadas en la
experiencia. El personal aprende de sus errores y sus
aciertos del pasado.
2.
el criterio de mejora de la situacin de partida sin ningn
tipo de duda.
La empresa nicamente se ocupa de un horizonte temporal a corto
plazo. Frente a la incertidumbre que le plantean las acciones de sus
competidores se supone que se alcanzara algn tipo de solucin
tcita. Esto es lo que se denomina un entorno negociado.
Cada uno de los propietarios o socios es responsable de las perdidas
en que incurra la empresa. Estas sociedades, al tener todos sus
socios responsabilidad ilimitada y dado que la gente es reacia a
exponer su fortuna personal, suelen reducirse a empresas
personales o familiares, y por lo general pequeas.
Cada vez que muere un socio, o renuncia, debe formarse una nueva
sociedad. Asimismo, la admisin de un nuevo socio plantea ciertos
problemas, ya que todos los socios deben estar de acuerdo, antes
de que cualquiera de ellos pueda vender su parte a un tercero.

La sociedad annima

En una sociedad annima el capital esta dividido en pequeas partes


alcuotas llamadas acciones, lo que facilita la reunin de grandes
capitales. Cada socio accionista tiene una responsabilidad limitada,
en concreto solo responde del capital que ha aportado, pero no se
responsabiliza de las deudas sociales de la empresa.
En estas sociedades hay una clara separacin entre la propiedad,
que es de los accionistas, y la direccin, que la tiene el Consejo de
Administracin, que suele contratar a tcnicos especializados en las
diversas reas de la empresa.

La sociedad annima no plantea problemas de continuidad. Al ser


legalmente una "persona jurdica" cuando uno de sus accionistas
muere, la sociedad sobrevive, pues las acciones se trasladan a sus
herederos sin ocasionar ninguna perturbacin. Asimismo, si uno de
los accionistas decide salir del negocio, no tiene mas que vender sus
acciones y no hay ninguna necesidad de reorganizar la compaa.

La empresa y los beneficios

La funcin de produccin es la relacin que existe entre el producto


obtenido y la combinacin de factores que se utilizan en su
obtencin.
La funcin de produccin nos dice que la cantidad de producto Q
que una empresa puede obtener es funcin de las cantidades de
factores utilizadas; digamos capital (K), trabajo (L), tierra (T) e
iniciativa empresarial (H), de modo que:
Los beneficios se definen como la diferencia entre los ingresos y los
costes. Los ingresos son las cantidades que obtiene la empresa por
la venta de sus bienes o servicios durante un periodo determinado.
Los costes son los gastos ligados a la produccin de los bienes o
servicios
vendidos
durante
el
periodo
considerado.
Una primera explicacin de por qu las empresas realmente
pretenden alcanzar este objetivo sera que la competencia les obliga
a comportarse tratando de minimizar los costes, lo que implica
maximizar la diferencia entre los ingresos y los costes.

La funcin de produccin

Dada una cantidad fija de factores, la cantidad de producto que se


puede obtener depende del estado de la tecnologa.
La relacin entre la cantidad de factores productivos requerida:
trabajo (L), capital (K), tierra y recursos naturales (T) e iniciativa

94

empresarial (H) y la cantidad de producto (Q) que puede obtenerse


se
denomina funcin
de
produccin.
Analticamente:
Hay miles de funciones de produccin diferentes en la economa
espaola. Al menos una para cada empresa y producto.

La funcin de produccin y el corto plazo

Muchos de los factores que se emplean en la produccin son bienes


de
capital,
tales
como
maquinarias,
edificios,
etc.
El corto plazo es un periodo de tiempo a lo largo del cual no pueden
variar algunos de los factores, a los que se denomina factores fijos.
La empresa si puede ajustar los factores variables, incluso a corto
plazo.
Para facilitar el anlisis consideramos que estamos estudiando la
evolucin de la produccin de trigo de una empresa agrcola y que
tan solo pueden producirse variaciones en las cantidades utilizadas
de trabajo permaneciendo constantes los dems factores
productivos.
En el cuadro 7.1, en la primera columna, aparece la cantidad de
trabajo que se emplea en la produccin de trigo. La segunda
columna muestra el producto o productividad total (PT), esta es, la
cantidad de produccin que se obtiene para diferentes niveles de
trabajo. Asimismo, la tercera columna recoge los valores del
producto o productividad marginal del trabajo (PMaL), que se define
como el aumento de producto que se obtiene cuando la cantidad de
trabajo utilizada se incrementa en una unidad.
Como puede observarse, el producto total de trabajo arranca del
origen de coordenadas, pues si se utilizan 0 unidades de trabajo, se
obtiene 0 unidades de producto y es creciente. Aumenta de forma
continua conforme se incrementa la cantidad empleada de trabajo,

hacindolo a un ritmo creciente hasta que se contrata el cuarto


trabajador.
Como consecuencia de la forma de la curva del producto total, la
curva del producto marginal inicialmente crece hasta alcanzar un
mximo, al nivel del punto de inflexin de la curva del producto
total, y despus decrece.
La curva de producto total muestra la relacin entre la cantidad de
un factor variable (el trabajo) y la cantidad de producto obtenida. La
curva de producto marginal de un factor variable (el trabajo)
muestra el aumento en el producto obtenido utilizando una unidad
adicional de ese factor.

La ley de los rendimientos decrecientes

La justificacin del comportamiento observado en la figura 7.1


descansa en la llamada ley de los rendimientos decrecientes
esbozada en el Capitulo 2, y que refiere a la cantidad de producto
adicional que se obtiene cuando se aaden sucesivamente unidades
adicionales iguales de un factor variable, a una cantidad fija de uno
o varios factores.
La ley de los rendimientos decrecientes establece que el producto
marginal de un factor variable de produccin disminuye, traspasado
un determinado nivel, al incrementarse la cantidad empleada de ese
factor.
Esta ley constituye una importante regularidad tcnica
generalmente observada, pero no goza de validez universal. Es
frecuente que solo se cumpla despus de haber aadido un numero
considerable de dosis iguales del factor variable.

95

El producto medio

La ltima columna del Cuadro 7.1 recoge el producto medio o


productividad media (PMeL) del trabajo correspondiente a cada
nivel de empleo de factor trabajo.
El producto medio del trabajo es el cociente entre el nivel total de
produccin y la cantidad de trabajo utilizado.
En la literatura econmica al producto medio del trabajo se le suele
denominar productividad del trabajo, e indica el nivel de produccin
que se obtiene la empresa por unidad de trabajo empleado.
La representacin grafica de los valores del producto medio (PMeL)
contenidos en el cuadro 7.1 muestra que, al igual que el producto
marginal (PMaL), el producto medio aumenta inicialmente cuando
aumenta la cantidad de trabajo, y, a partir de un cierto nivel, en el
ejemplo considerado el quinto trabajador, empieza a decrecer. El
mximo producto o productividad media se denomina optimo
tcnico.

La relacin entre el producto total, el producto medio y el


producto marginal

Dado que el producto medio del trabajo se ha definido como la


razn entre el producto total y la cantidad empleada de trabajo en
trminos geomtricos equivale a la pendiente del radio vector
trazado desde el origen de coordenadas a cada uno de los puntos de
la curva de producto total.
Esta pendiente en una primera fase aumenta hasta el nivel de
aplicacin del factor trabajo Lo, donde alcanza un mximo, y
posteriormente
disminuye.
Por otro lado, el producto marginal del trabajo lo hemos definido
como el aumento en el producto utilizado por unidad adicional de

trabajo:
Si el producto que una empresa lanza al mercado experimenta una
demanda creciente, sta deseara expandir la produccin. De forma
inmediata la empresa puede hacer que la mano de obra existente
trabaje horas extraordinarias, y tambin puede incrementar el
nmero de empleados contratados.
A largo plazo, pues, las empresas tienen la posibilidad de alterar, la
cantidad de cualquiera de todos los factores que emplean en la
produccin. Las propiedades tcnicas de la produccin a largo plazo
se establecen en torno al concepto de rendimientos de escala, y
ste se aplica solo al caso en que todos los factores varien
simultneamente en la misma proporcin.

Fijndonos en el comportamiento de la cantidad producida de un


bien diremos que existen rendimientos o economas de escala
crecientes cuando al variar la cantidad utilizada de todos los
factores, en una determinada proporcin, la cantidad obtenida del
producto varia en una proporcin mayor.

Asimismo, existen rendimientos constantes de escala cuando la


cantidad utilizada de todos los factores y la cantidad obtenida de
producto varan en la misma proporcin. Finalmente, diremos que
existen rendimientos de escala decrecientes cuando al variar la
cantidad utilizada de todos los factores en una proporcin
determinada, la cantidad obtenida de producto varia en una
proporcin menor.

La eficiencia tcnica

96

El conocimiento de la tecnologa es un primer paso de esta eleccin,


pues la empresa buscara la eficiencia tcnica y desechara aquellas
combinaciones de factores que, para obtener una cantidad de
producto determinada, exijan el empleo de mayores cantidades de
dichos factores.
Supongamos que se pueden emplear tres tcnicas o mtodos
diferentes para obtener una unidad de producto empleado dos
factores de produccin, capital y trabajo. (Cuadro 7.3):

La tcnica A emplea 2 unidades de capital y 16 de trabajo.


La tcnica B emplea 4 unidades de capital y 8 de trabajo.
La tcnica C emplea 3 unidades de capital y 17 de trabajo.

Un mtodo de produccin es tcnicamente eficiente si la produccin


que se obtiene es la mxima posible con las cantidades de factores
especificadas.

La eficiencia econmica

Desde un punto de vista de eficiencia econmica, la tcnica o


mtodo de produccin elegido ser aquel que sea mas barato para
un conjunto de precios de los factores. En el cuadro 7.4 se evalan
los costes de las dos tcnicas o mtodos de produccin eficientes, el
A y el B, bajo el supuesto de que el precio del capital sea 5000
pesetas al da por maquina y que el precio del trabajo sea de 1000
pesetas al da por trabajador.
De acuerdo con estos precios de los factores, el coste total en que se
incurre es inferior en el caso de la tcnica A que en el de la B, por lo
que la empresa optara por la primera. Ntese, sin embargo, que si
varan los precios del capital y del trabajo el mtodo elegido para
producir puede variar. As, por ejemplo, si ahora el precio del
trabajo es 2000 pesetas por trabajador al da y el del capital no se

altera, el mtodo mas barato ser el B, con un coste total de 36000


pesetas.

La sustitucin en el empleo de unos factores por otros

El ejemplo que se ha considerado la incidencia del precio relativo de


los factores en la utilizacin de los mismos. As, cuando el precio del
trabajo es de 1000 pesetas y el del capital de 5000 pesetas al da, el
mtodo de produccin que resulta ser econmicamente eficiente es
el A.
El mtodo de la produccin econmicamente eficiente minimiza el
coste de oportunidad de los factores utilizados para obtener un nivel
de produccin dado.
DESARROLLO TECNOLOGICO
Desde el punto de vista de la competitividad, la cadena de valor es
vista como el conjunto de actividades estratgicamente relevantes
desde el punto de vista de los costos o de la diferenciacin, de
forma que una empresa slo podr obtener alguna ventaja
competitiva desempeando estas actividades con alta eficiencia y
eficacia. Estas actividades se dividen
en dos grupos, las primarias y las de apoyo, colocando entre
estas ltimas el desarrollo tecnolgico.
El desarrollo tecnolgico, estara constituido por todas las
actividades tendientes a crear nuevos productos o servicios, a
mejorar los actuales, sean desarrollando internamente o comprando
de terceros, incluyendo las mejoras en todos los procesos internos
de la cadena.

97

Actualmente, debido a la velocidad con que evoluciona el entorno


competitivo de las empresas se ha identificado al desarrollo
tecnolgico en sentido amplio como el creador de valor por
excelencia, ya que posibilita no solamente la reduccin de costos y
el aumento de la productividad, como tambin la diferenciacin de
los productos o servicios de la empresa.
Por esta razn las empresas buscan impulsar el desarrollo
tecnolgico que implica en cambios organizacionales necesarios
para generar un ambiente propicio al desarrollo tecnolgico. Sin
embargo se encuentran barreras internas identificadas como
generadoras de resistencias al cambio. De las investigaciones que se
han venido realizando en todo el
mundo en el mbito de las empresas, se han desarrollado teoras
que explican el origen de estas resistencias y ms an dan los
elementos para impulsar los cambios de cultura, que conducen a los
cambios organizacionales que posibilitan o instigan la innovacin
necesaria para el desarrollo tecnolgico.
En todo anlisis de cambios organizacionales se considera a la
cultura como el elemento fundamental que puede asfixiar o
instigarlos.
Tushman y OReilly profundizan el anlisis de los cambios
organizacionales necesarios para la innovacin, partiendo de la
definicin que la cultura se compone de normas que son
expectativas sociales que se aceptan de manera general y en las que
se cree con fuerza, de tal manera que su observancia se considera
correcta y adecuada y la no observancia se castiga; y de valores
que son las creencias en lo que es realmente importante. Adems
juegan un papel importante en la cultura las redes de comunicacin
informales, las que no estn reflejadas en los organigramas, y que

indican quien habla en realidad con quien, dentro y fuera de la


unidad del administrador, las redes sociales informales
proporcionan informacin sobre el poder informal dentro de la
organizacin.
Segn el anlisis de los actores la observacin de las normas, los
valores y las redes de comunicacin informales permiten determinar
cuales son los factores y quienes son los elementos que pueden
provocar resistencia o apoyar un impulso hacia el cambio.
En esta definicin, el equilibrio entre el xito, la congruencia de
estrategias, tareas cruciales, gente, organizacin formal y cultura,
que se ha producido en un dado momento tienen relacin con el
tamao y antigedad de la organizacin, que si son grandes y viejas,
generan la autocomplacencia y la inmovilidad. La innovacin que se
produce en estas situaciones es incremental y puede reforzar el
xito si el entorno es estable y conducir al fracaso cuando los
entornos cambian y se vuelven contrarios.
Como complemento a estos conceptos se entiende que en la cultura
existe otro elemento a analizar, y que es el control social que
proviene del conocimiento que tienen las personas de que alguien
que les importa presta mucha atencin a lo que hacen y dejan de
hacer. En este caso no son necesariamente los jefes jerrquicos
los que importan,
pueden ser lderes informales y compaeros de trabajo los que
cumplan este rol de impulsores inconscientes de la innovacin.
La innovacin es resultado de la creatividad aplicada y de la
capacidad de poner en prctica la innovacin generada por la
creatividad. Las normas que pueden promover la creatividad son
bsicamente dos: el apoyo de la jerarqua organizacional a que las

98

personas corran riesgos y que se animen al cambio, y tambin que


esta jerarqua tenga tolerancia hacia los errores que se cometan en
los procesos creativos.
Por otro lado las normas para promover la puesta en prctica la
innovacin son: Rapidez y urgencia, que implican en la rapidez en la
toma de decisiones y flexibilidad y adaptabilidad que deben estar
complementadas por la sensacin de autonoma de las personas.
Por lo tanto en un escenario en que las normas para promover la
creatividad y su puesta en prctica se hacen parte de la cultura, es
necesario que exista el control social para que tenga lugar el
proceso de generacin e implementacin de las innovaciones.

3.2.4 Influencia de la poltica


comportamiento del consumidor

econmica

en

el

La poltica econmica o tambin economia aplicada o normativa, es


la estrategia que formulan los gobiernos para conducir la economa
de los pases. Esta estrategia est constituida por el conjunto de
medidas, leyes, regulaciones, subsidios e impuestos que alteran los
incentivos econmicos para obtener unos fines o resultados
econmicos especficos.
Las herramientas utilizadas se relacionan con las polticas fiscales,
monetaria, cambiaria, de precios, de sector externo, etc. La poltica
monetaria, por ejemplo, a travs de las decisiones sobre la emisin
de dinero, puede generar efectos sobre el crecimiento y
dinamizacin econmica, la inflacin o las tasas de inters; la
poltica fiscal, a travs de las determinaciones de gasto pblico e
impuestos, puede tener efectos sobre la actividad productiva de las

empresas y, en ltimas, sobre el crecimiento econmico. La poltica


comercial, o de comercio exterior, tiene efectos sobre los ingresos
del Estado y, de esta forma, sobre el gasto que ste mismo hace,
etc.
En general, la intervencin del Estado se puede dar de muchas
formas, sin embargo, fundamentalmente, tiene el propsito de
modificar el comportamiento de los sujetos econmicos a travs de
incentivos, estmulos, beneficios tributarios, etc., o de prohibir o
limitar las acciones de estos sujetos.
Aunque en algunas ocasiones los objetivos buscados, al ser muchos,
pueden ser contradictorios, debe existir una coordinacin e
integracin entre las diferentes polticas, de tal forma que se
produzcan los resultados esperados.
Los resultados buscados pueden ser en el corto y en el largo plazo.
Los fines de corto plazo buscan enfrentar una situacin actual; es
decir, una coyuntura econmica actual, por lo tanto, las medidas
son coyunturales. Las medidas de largo plazo buscan otros tipos de
finalidades, las cuales pueden afectar la estructura econmica de un
pas, por lo tanto, son medidas estructurales. Las medidas de corto
plazo buscan enfrentar temas como el desempleo, la inflacin, etc.,
mientras que las medidas de largo plazo pueden ser, por ejemplo:
incentivar el desarrollo de un sector especfico de la economa
(agricultura, industria, etc.), buscar una mejor distribucin del
ingreso, etc., todos ellos procesos que llevan tiempo para
desarrollarse y que, en general, buscan el bienestar de los
habitantes del pas.

99

3.3 Los sistemas de produccin

CLASIFICACIN DE LOS SISTEMAS PRODUCTIVOS EN BASE A SU


PROCESO:

Las producciones intermitentes son aquellas en que las


instituciones deben ser suficientemente flexibles para manejar una
gran variedad de productos y tamaos. Las instalaciones de
transporte entre las operaciones deben ser tambin flexibles para
acomodarse a una gran variedad de caractersticas de los insumos y
a la gran diversidad de rutas que pueden requerir estos. La
produccin intermitente ser inevitable, cuando la demanda de un
producto no es lo bastante grande para utilizar el tiempo total de la
fabricacin continua. En este tipo de sistema la empresa
generalmente fabrica una gran variedad de productos, para la
mayora de ellos, los volmenes de venta y consecuentemente los
lotes de fabricacin son pequeos en relacin a la produccin total.
El costo total de mano de obra especializado es relativamente alto;
en consecuencia los costos de produccin son ms altos a los de un
sistema continuo.

1. Sistemas continuos.

3. Sistemas modulares.

Los sistemas productivos de flujo continuo son aquellos en los que


las instalaciones se uniforman en cuanto a las rutas y los flujos en
virtud de que los insumos son homogneos, en consecuencia puede
adoptarse un conjunto homogneo de procesos y de secuencia de
procesos. Cuando la demanda se refiere a un volumen grande de un
productos estandarizado, las lneas de produccin estn diseadas
para producir artculos en masa. La produccin a gran escala de
artculos estndar es caractersticas de estos sistemas.

Hace posible contar con una gran variedad de productos


relativamente altos y al mismo tiempo con una baja variedad de
componentes. La idea bsica consiste en desarrollar una serie de
componentes bsicos de los productos (mdulos) los cuales pueden
ensamblarse de tal forma que puedan producirse un gran nmero
de productos distintos (ejemplo bolgrafos).

2. Sistemas intermitentes.

El sistema de produccin por proyectos es a travs de una serie de


fases; es este tipo de sistemas no existe flujo de producto, pero si
existe una secuencia de operaciones, todas las tareas u operaciones

Sistema de produccin:
Es un conjunto de objetos y/o seres vivientes que se relacionan
entre s para procesar insumos y convertirlos en el producto
definido por el objetivo del sistema.

4. Sistemas por proyectos.

100

individuales deben realizarse en una secuencia tal que contribuya a


los objetivos finales del proyecto. Los proyectos se caracterizan por
el alto costo y por la dificultad que representa la planeacin y
control administrativo.

3.3.1 Rendimientos decrecientes, funcin de produccin.


Planeacin y control de la produccin.

CLASIFICACIN DE LOS SISTEMAS DE PRODUCCIN EN BASE A SU


FINALIDAD:

Predice que los rendimientos de la actividad agraria sern


necesariamente decrecientes a pesar de que la produccin pueda
crecer, al ser las unidades que sucesivamente se aadan a la
produccin necesariamente de inferior calidad, o con una
repercusin menor en el producto final, que las originalmente
empleadas. De esta manera, el precio de los productos agrcolas
tender necesariamente a crecer, y con l la renta de la tierra,
mientras que la remuneracin de los otros dos factores de la
produccin: el trabajo y el capital, estn sujetos a lmites por las
leyes del mercado (conocida como ley de hierro de los sueldos o ley
de bronce de los salarios).

a). Primarios:
Estn sujetos a factores incontrolables (agrcola y de extraccin).
Estos sistemas pueden operar como sistemas continuos o
intermitentes, dependiendo de la demanda en el mercado. Cabe
sealar que la industria del petrleo forma parte no slo del sistema
de extraccin, sino tambin de la transformacin.
b). Secundarios:
Son los de transformacin y artesanal (Industria del vidrio, del
Acero, Petroqumica, automotriz, papelera, la de alimentos, etc.).
Estos sistemas funcionan como continuos e intermitentes
dependiendo de las necesidades y de la demanda del mercado. Las
caractersticas de la industria de la transformacin es una gran
divisin del trabajo aplicado a la produccin en masa.
c). Terciarios:
Engloban todo el sistema productivo o de servicios.

LEY DE RENDIMIENTOS DECRECIENTES:

Esta ley es sobre todo vlida para las sociedades basadas en la


agricultura y la ganadera. La industrializacin hizo aparecer
rendimientos crecientes con la cantidad producida con la instalacin
de economas de escala.
Puede enunciarse de forma sencilla con el hecho de que a medida
que se aumenta la cantidad producida de un bien, la utilidad
marginal de ese bien tiende a disminuir.
En la teora econmica Neoclsica se abordan las relaciones de
produccin, a partir de considerar que existen dos variables X e Y,
que lo mismo pueden representar canastas de bienes (demanda),
que insumos para producirlos (oferta).

101

De esta manera, si una de las variables permanece constante (X) y la


otra cambia (Y), se pueden elaborar anlisis y modelos matemticos
que, en general, refuerzan la idea de que la "competencia perfecta"
es el objetivo ltimo de la Economa como ciencia, porque en ella
todos los mercados se encuentran en un estado ptimo o de
equilibrio y, por ende, la utilizacin de los recursos sociales es el
idneo (no hay desperdicio de recursos, ni una mala asignacin de
los mismos para satisfacer las necesidades de las personas).
La llamada Ley de los Rendimientos Decrecientes es uno de los
pilares conceptuales que permiten llegar a estas conclusiones, de las
que se deriva la idea de que el gobierno no debe intervenir en
ningn mbito de la vida econmica, porque lo nico que ocasiona
son distorsiones (desequilibrios) en los mercados, que afectan
negativamente a la sociedad.
LA FUNCIN DE LA PRODUCCIN:
La funcin de produccin es la relacin que existe entre el producto
obtenido y la combinacin de factores que se utilizan en su
obtencin.
Dado el estado de la tecnologa en un momento dado del tiempo, la
funcin de produccin nos indica que la cantidad de producto Q que
una empresa puede obtener es funcin de las cantidades de capital
(K), trabajo (L), tierra (T) e iniciativa empresarial (H), de modo que:

Cada tipo de actividad empresarial, industrial, o simplemente


cualquier actividad productiva (entindase, por actividad productiva
aquella que combina los factores de la produccin con el objetivo de
obtener un resultado materializado en un bien, o en la prestacin de
un servicio) tendr una funcin de produccin diferente.
De esta forma podemos pensar diferentes ejemplos de funciones de
produccin. Supongamos un agricultor que se dedica al cultivo del
trigo. Este empresario utilizar la tierra de que dispone, las semillas,
trabajo, maquinarias fertilizantes, tecnologa de riego, etc. La
funcin de produccin le indicar a nuestro agricultor cules son los
niveles de produccin, cantidad de trigo, que alcanzar mediante la
combinacin de todos los factores de la produccin que tiene a su
disponibilidad en ese momento. Esto ltimo es importante, la
dimensin temporal. Con esto queremos decir que la funcin de
produccin hace referencia a un momento del tiempo en que la
tecnologa est dada, si ocurre una innovacin o retroceso
tecnolgico, es decir, si ocurre un cambio en la tecnologa, la funcin
de produccin cambiar.
LA FUNCIN DE PRODUCCIN EN EL CORTO PLAZO:
Entendemos por corto plazo, ese momento del tiempo en el cul no
es posible modificar la cantidad disponible de algunos factores, a
esos factores los denominamos factores fijos; mientras que s es
posible modificar la disponibilidad de otros factores, a los que
llamamos, factores variables.
Es importante entender que el corto y el largo plazo no hacen
referencia lineal a una cantidad tiempo cronolgico, sino que el
102

concepto de corto y largo plazo se encuentra relacionado a la


capacidad de la empresa (unidad de produccin) para modificar la
disponibilidad de factores.
Veamos esto con un ejemplo. Supongamos que nuestro empresario
es un panadero de un barrio y atiende slo a ese barrio, es decir es
un productor de pequea escala (tanto en tamao de mercado
como de acceso a capitales). Supongamos tambin, que de un
momento a otro, aumentada la demanda por pan. El panadero de
nuestro ejemplo, puede dedicar ms horas de su propio trabajo a
fabricar pan, por lo que comprar ms insumos y eventualmente
puede contratar un ayudante. En el corto plazo los factores variables
de la funcin de produccin de nuestro panadero, son las horas de
trabajo, y los insumos variables que utiliza en la produccin del pan
(harina, sal, levadura, agua, etc.). Se nos hace difcil pensar que este
empresario pueda duplicar la planta, su panadera, en el corto plazo.
Vemos as, que los factores de capital se mantienen fijos en este
momento del tiempo.
Por otra parte, podemos pensar que en la ciudad que contiene al
barrio de nuestro panadero, existe una planta industrial dedicada a
la elaboracin de todo tipo de productos de panadera. El tiempo
que necesita esta planta para responder al incremento de la
demanda por pan, es muy diferente al de nuestro panadero
artesanal. Es decir, esta planta rpidamente puede extender los
turnos del personal empleado actualmente; puede incorporar con
facilidad ms personal; adquirir con rapidez la mayor cantidad de
insumos necesarios para la produccin. Adems, si todo eso no
fuera suficiente, tiene la posibilidad de ampliar la planta, porque

suponemos que su disponibilidad de capital es mayor que la del


panadero artesanal.
Este ejemplo muestra como los conceptos de corto y largo plazo,
dependen de la capacidad de cada productor para modificar todos
sus factores. En general, para simplificar el anlisis, se suele
suponer, que en el corto plazo, todos los factores de la funcin de
produccin son fijos, menos el trabajo, que es el nico factor
variable. De esta manera, aumentar la produccin, solamente es
posible mediante la adicin de unidades de trabajo.
PLANEACIN Y CONTROL DE LA PRODUCCIN:
Es la funcin de la direccin de la empresa que sistematiza por
anticipado los factores de mano de obra, materias primas,
maquinaria y equipo, para realizar la fabricacin que est
determinada por anticipado, con relacin:
Utilidades que deseen lograr.
Demanda del mercado.
Capacidad y facilidades de la planta.
Puestos laborales que se crean.
Es la actividad de decidir acerca de los medios que la empresa
industrial necesitar para sus futuras operaciones manufactureras y
par distribuir esos medios de tal suerte que se fabrique el producto
deseado en las cantidades, al menor costo posible.

103

En concreto, tiene por finalidad vigilar que se logre:


1.Disponer de materias primas y dems elementos de
fabricacin, en el momento oportuno y en el lugar
requerido.
2.Reducir en lo posible, los periodos muertos de la
maquinaria y de los obreros.
3.Asegurar que los obreros no trabajan en exceso, ni que
estn inactivos.
Planeacin de la Produccin es aquella funcin de determinar los
limites y niveles que deben mantener las operaciones de la industria
en el futuro.
Un plan de produccin adecuado, es una proyeccin del nivel de
produccin requerido para una provisin de produccin especfica,
pero no constituye un compromiso que obligue a que los artculos
individuales, sean elaborados dentro del plan mencionado.
El plan de produccin, crea del marco dentro del cual, funcionarn
las tcnicas de control de inventario y fijar el monto de pedidos
que deben hacerse para alimentar la planta.
Un plan de produccin, permite cotejar con regularidad el
reforzamiento del inventario, contra los niveles predeterminados;
pudiendo as, decidir a tiempo por una accin correctiva, si dichos
niveles son demasiado altos o demasiado bajos.
PROGRAMACIN DE LA PRODUCCIN.

Actividad que consiste en la fijacin de planes y horarios de la


produccin, de acuerdo a la prioridad de la operacin por realizar,
determinado as su inicio y fin, para lograr el nivel ms eficiente. La
funcin principal de la programacin de la produccin consiste en
lograr un movimiento uniforme y rtmico de los productos a travs
de las etapas de produccin.
Se inicia con la especificacin de lo que debe hacerse, en funcin de
la planeacin de la produccin. Incluye la carga de los productos a
los centros de produccin y el despacho de instrucciones
pertinentes a la operacin.
El programa de produccin es afectado por:
Materiales: Para cumplir con las fechas comprometidas
para su entrega.
Capacidad del personal: Para mantener bajos costos al
utilizarlo eficazmente , en ocasiones afecta la fecha de entrega.
Capacidad de produccin de la maquinaria: Para tener una
utilizacin adecuada de ellas, deben observarse las condiciones
ambientales, especificaciones, calidad y cantidad de los materiales,
la experiencia y capacidad de las operaciones en aquellas.
Sistemas de produccin:Realizar un estudio y seleccionar el
ms adecuado, acorde con las necesidades de la empresa.
La funcin de la programacin de produccin tiene como
finalidad la siguiente:

104

Prever las prdidas de tiempo o las sobrecargas entre los


centros de produccin.
Mantener ocupada la mano de obra disponible.
Cumplir con los plazos de entrega establecidos.
Existen diversos medios de programacin de la produccin, entre los
que destacan los siguientes:
1. Grfica de Barras. Muestra las lneas de tendencia.
2. Grfica de Gantt. Se utiliza en la resolucin de problemas
relativamente pequeos y de poca complejidad.
3. Camino Crtico. Se conoce tambin como teora de redes,
es un mtodo matemtico que permite una secuencia y utilizacin
ptima de los recursos.
4. Pert- Cost. Es una variacin del camino crtico, en la cual
adems de tener como objetivo minimizar el tiempo, se desea lograr
el mximo de calidad del trabajo y la reduccin mnima de costos.
EVOLUCIN DEL CONTROL DE PRODUCCIN
Una vez que ha comenzado el proceso de conversin los directores
de produccin / operaciones tienen que tomar decisiones para
mantener las operaciones dentro de un curso uniforme y estable en
direccin hacia los objetivos y metas planeados. En la medida en
que se vayan presentando eventos inesperados los directores los
directores de produccin / operaciones deben revisar las metas,

ajustar los insumos al proceso y cambiar las actividades de


conversin para que el desempeo general se mantenga en un todo
de acuerdo con los objetivos de produccin.
El proceso de control, en los aos recientes, ha venido
desarrollndose conceptual, terica y matemticamente con la
participacin de ingenieros y cientficos. Debe anotarse que no
todos estos desarrollos son transferibles directamente al medio
administrativo porque la complejidad propia de las organizaciones
impone condiciones que son distintas a las propias de los sistemas
tericos puros estudiados por los cientficos. Sin embargo, los
conceptos bsicos de la teora de control suministran
indirectamente, a los directores de operaciones unos conocimientos
valiosos para analizar, entender y controlar los sistemas que ellos
tienen entre manos. Por esta razn, los directores de produccin
deben familiarizarse con los elementos con los elementos, tipos y
caractersticas de los sistemas de control.
El control de la produccin y la calidad van de la mano con relacin a
sus orgenes evolutivos la cual comienza con Taylor con lo que se
denominaba direccin cientfica taylorista, sistema que promulgaba
la realizacin de tareas especficas, observando los procedimientos
de los trabajadores y midiendo la salida del producto. Este autor
desarroll los mtodos para maximizar cada operacin as como
para seleccionar al hombre adecuado para cada trabajo. Cre una
compaa de consultora en 1893, ideando mquinas y procesos que
ayudaran a acelerar el trabajo y promoviendo sus ideas en los
principios de gerencia cientfica (1911). Ide lo que l llamaba la

105

direccin cientfica de la empresa. Parta de la estricta idea de un


camino ptimo para cada accin en cada proceso de trabajo.
Para Taylor las tareas realizadas por los operarios deban ser
simplificadas al mximo, de modo que su grado de dificultad fuese el
mnimo posible. Con este fin el flujo de produccin era dividido y
subdividido de manera tal que cada trabajador solo realizaba una
nfima parte del proceso de fabricacin. La responsabilidad por esta
divisin tcnica del trabajo estaba a cargo de las llamadas Oficinas
de Mtodos y Tiempos o Estudios del Trabajo, quienes analizaban lo
que hacan los obreros, lo descomponan en tareas simples y lo
asignaban como normas de produccin.
Al simplificar el trabajo, las destrezas motrices que ste requera se
lograban con un entrenamiento breve, como resultado, se obtena la
especializacin de un trabajador hacia una determinada tarea, cuyos
niveles de productividad eran resultado directo de esta misma
especializacin.
Para Taylor los trabajadores de produccin no deberan perder
tiempo pensando sobre las tareas que estaban haciendo, slo
deban hacer lo que se le asignaba a su puesto. Si bien la industria
grfica estuvo desde sus orgenes fuertemente centrada en algunos
oficios, fue en las etapas finales del proceso grfico donde el
taylorismo incidi en la definicin de puestos y tareas. Los
procedimientos de elaboracin de productos, concepcin de
procesos o de mejoras, estaban a cargo de un equipo de ingenieros
responsables de estos aspectos. Los operarios deberan usar sus
manos y no sus cerebros. Con el tiempo el taylorismo mostr sus

limitaciones, la prdida del sentido del trabajo, la dificultad del


trabajador en identificarse con su esfuerzo. Identificacin que le
otorgaba no slo identidad sino adems comprensin del proceso
en el cual estaba inserto. Un hombre que simplemente ajustaba
tuercas en la lnea de montaje no entenda el propsito de esa tarea
y mucho menos, la importancia que la misma tena para las etapas
que lo precedan y que lo continuaban. Como resultado, los
trabajadores no comprendan su aporte al proceso productivo,
difcilmente esto produca ptimos resultados. En esta etapa la
gestin de la calidad se consideraba como la funcin especializada
de determinados empleados, del personal de inspeccin,
desarrollada en el sector industrial.
La inspeccin consista en comprobar la presencia de posibles
defectos en los productos, esta deteccin se produca al final del
proceso de produccin. Durante la primera guerra mundial, los
sistemas de fabricacin fueron ms complicados, implicando el
control de gran nmero de trabajadores por uno de los capataces de
produccin; como resultado, aparecieron los primeros inspectores
de tiempo completo y se inicia as la segunda etapa, denominada
inspeccin de la calidad.

3.3.2 Evaluacin de proyectos: Objetivos, elementos y


metodologa.
La gerencia de proyectos tiene dos bases sobre las cuales se soporta
gran parte de su xito. La primera conocida como el marco
estratgico que busca integrar los proyectos con el contexto
estratgico de la organizacin y la segunda, conocida como

106

planeacin y control. Este segundo elemento debe desarrollarse con


alto marco metodolgico y rigurosidad administrativa para que se
constituya en la herramienta que asegure un buen desarrollo de los
proyectos.
EL CONTEXTO DE LA PLANEACIN

Plan de trabajo: herramienta de gestin para un manejo


eficiente de los recursos dentro de un presupuesto y con la mira en
el logro de los objetivos.
La planeacin de proyectos en una segunda aproximacin debe
contemplar las siguientes fases:

Siempre se debe partir de la base de que un proyecto conlleva


implcita la palabra planeacin, al tiempo de poder decir que no
existe proyecto sin planeacin y viceversa, no existe planeacin sin
proyecto.

1.

En el contexto normal de la planeacin de proyectos, la misma ha


sido simplificada al punto de creer en forma errnea que planeacin
es simplemente establecer una relacin de actividades con
responsabilidades, tiempos y recursos (es decir, un cronograma).

1.1. Objetivos

Planeacin de proyectos en una primera aproximacin se debe


entender como la herramienta que asegura los siguientes factores:

Los objetivos deben estar enmarcados dentro de indicadores que


por si solos determinen la priorizacin de los proyectos como se
muestra en la siguiente grfica:

Objetivos: su logro debe ser la razn de la planeacin.


Recursos: son los medios para el logro de los objetivos y
deben reflejar su costo y disposicin.
Presupuesto: herramienta administrativa que permite
analizar el balance entre beneficios, costos y gastos de un proyecto.
Satisfaccin: representa la medicin de los objetivos en
trminos de aceptacin del logro de los mismos.

Definicin del proyecto

La definicin de un proyecto debe estar dada a travs de los


siguientes factores:

El primer factor a desarrollar en un proceso de planeacin son los


objetivos a los que le apunta el proceso. Si se cumplen los objetivos
se puede afirmar que el proyecto ha terminado.

Los objetivos se clasifican en objetivos generales y objetivos


especficos. El primero representa el fin ltimo del proyecto u objeto
del contrato (desde el punto de vista de contratacin). Los objetivos
especficos son el camino que conduce al objetivo general.
Todo objetivo debe tener las siguientes propiedades:
Cuantificable, en el sentido de que tiene asociado una mtrica que
es la variable que permite el seguimiento, verificacin y control de

107

su logro. Lograble en cuanto a los recursos que se requieren y


dentro de los lmites del tiempo; debe por ltimo asegurarse su
logro teniendo presentes unos lmites normales de esfuerzo.
En la definicin de objetivos se debe tener presente que el objetivo
general debe representar necesidades o expectativas desde el punto
de vista organizacional. En este orden de ideas la tecnologa
involucrada en un proyecto es una herramienta facilitadora de los
objetivos estratgicos organizacionales. No tiene sentido un objetivo
expresado en trminos de tecnologa o pensado bajo la ptica del
logro tecnolgico. Quizs este propsito tenga validez dentro de los
contextos de investigacin o de tecnologas emergentes.
Desde la ptica sistmica, los objetivos deben apuntar a resultados
ptimos (eficiencia) y no simplemente resultados que satisfacen las
necesidades. Es la manera de ver integralmente un proyecto y no
desde un punto de vista reduccionista.
1.2. Alcances
Con los objetivos definidos, el siguiente paso es la definicin o
delimitacin de alcances.
Se acostumbra a modelar los alcances basados en la premisa de
delimitar los objetivos o en otras palabras asegurar el contexto de
los mismos. El alcance debe permitir en principio dos cosas:
Primero, tener una visin clara y amplia del proyecto en donde en
forma indiferente se pueda ver la globalizacin del mismo. Ahora
bien, el ejercicio interesante es definir enseguida que est dentro y
que afuera del alcance.

Si se mira un proyecto desde la ptica anterior se tiene la verdadera


dimensin del mismo y casi en una u otra forma se podra hablar de
fases del proyecto o mejor, dejar en claro que para cumplir con lo
que est afuera del alcance se amerita que en determinado
momento se dispare una serie de proyectos nuevos o
complementarios.
Algunos de los factores a considerar en los alcances son:
* Marco organizacional (Cobertura, procesos, recursos )
* Marco tecnolgico
versiones, migraciones)

(capacidades,

herramientas,

* Ciclo de vida (fases, entregables, capacitacin)


* Recursos humanos (compromisos, perfiles)
* Recursos fsicos (equipos, licencias, oficinas)
1.3. Entregables
Es la concepcin de enmarcar toda la planeacin en busca del logro
de los entregables. De un proyecto en un principio no importan las
actividades; la atencin se debe centrar en los entregables que se
constituyen en primera instancia en sus objetivos especficos. Es en
otro sentido, expresar los objetivos especficos mediante
entregables. Ahora bien, cuando se establece un plan operativo,
este s conlleva tareas y actividades pero que apuntan directamente
a los entregables.

108

Si se analiza desde el punto de vista de gestin se tiene entonces


que la gerencia de proyectos debe en principio gestionar el proyecto
a travs de los entregables, y la gestin operativa del proyecto se
mira en las tareas y actividades desarrolladas a su alrededor.
Se deben tener medidas claras para poder cuantificar los
entregables ms cuando muchas veces son intangibles.
1.4. Gestin de riesgos

acostumbra asociarlos con riesgos cuando su verdadera causa radica


en una mala planeacin.
La correcta gestin del riesgo debe cubrir tanto la estimacin como
el control. Por identificacin se entiende el proceso de identificar los
riesgos, analizarlos y de acuerdo a lo anterior priorizarlos. Por
control se entiende el proceso de planificacin y seguimiento del
riesgo.

Hay que diferenciar entre riesgo, incertidumbre y mala planeacin.


El riesgo representa aquellas variables que en un determinado
momento o fase del ciclo del proyecto pueden afectar al mismo en
sus variables como: objetivos, alcance, recursos, tiempo y
presupuesto. El respectivo anlisis busca establecer un manejo
proactivo ya sea para evitar, aminorar su impacto o predeterminar
las acciones a seguir en el evento en que se presenten.
Incertidumbre, se relaciona con aquellas amenazas externas no
predecibles que pueden afectar un proyecto. Si fueran predecibles
seran riesgos. Frente a la incertidumbre se estn aplicando tcnicas
como anlisis de equilibrio, anlisis de tramas y anlisis de
sensibilidad. Igualmente, se pueden tomar acciones preventivas a
travs del uso de otras tcnicas como la medicin de la variabilidad
a travs de diseo de experimentos o procesos de simulacin.
A veces, durante el desarrollo de un proyecto se presentan una serie
de inconvenientes que lo afectan negativamente y la gente

109

4.1 Introduccin a la Macroeconoma

Macroeconoma

En macroeconoma es crucial tener claro el concepto de producto


nacional, o renta nacional, es decir, lo que se conoce como producto
nacional bruto (PNB), que mide en trminos monetarios lo que se
produce en un pas, la produccin final, que se tiene que
corresponder, por definicin, con la demanda final. Es importante
evitar la doble contabilidad de la produccin: no se debe contabilizar
la produccin de bienes intermedios, porque apareceran dos veces;
como bienes intermedios y como parte del valor de los bienes
finales. Sin embargo, existen distintas interpretaciones sobre los
acuerdos internacionales relativos a lo que se puede considerar
como bien intermedio y sobre lo que se considera actividad
productiva. Estas diferentes interpretaciones requieren, sin
embargo, un anlisis muy especfico que queda muy lejos del ncleo
de la teora macroeconmica. sta se centra en estudiar la
composicin del PNB, con independencia de los convenios
internacionales y su interpretacin, y del anlisis de los
determinantes de la estabilidad econmica, as como de las
relaciones entre variables agregadas.
El PNB potencial en determinado momento depende de la
cantidad de factores de produccin disponibles trabajo y capital
y de la tecnologa. Estos tres elementos cambian con el tiempo; el
anlisis de su modificacin a largo plazo constituye el ncleo de una
rama de la macroeconoma conocida como teora del crecimiento.
Pero, para un momento concreto, en un anlisis esttico en el que el
capital, la formacin profesional, la formacin de la mano de obra y
la tecnologa vienen dados, la produccin corriente depender de la

110

utilizacin del capital y de la mano de obra disponible. As, esta


produccin podr ser inferior a la potencial si existe desempleo o
subutilizacin del capital disponible. Y al contrario. Un PNB superior
a la renta potencial crear tensiones en el mercado de trabajo e
inflacin, porque la demanda de factores de trabajo y capital de las
empresas superar la oferta disponible

PBI REAL: que cuantifica el volumen fsico de la produccin a precios


constantes tomando como referencia un ao base.

4.1.1 Definicin de macroeconoma

CONTRACCIN

FONDO

EXPANSIN

CIMA.
La explicacin del ciclo econmico es uno de los principales
objetivos de la macroeconoma.

La macroeconoma es la parte de la economa encargada del estudio


global de la economa en trminos del monto total de bienes y
servicios producidos, el total de los ingresos, el nivel de empleo, de
recursos productivos, y el comportamiento general de los precios

4.1.2 Conceptos macroeconmicos fundamentales


LA PRODUCCIN: La medida ms importante de la produccin en la
economa es el PBI
PRODUCTO BRUTO INTERNO (PBI): medida estadstica que cualifica
el valor total de todos los bienes y servicios producidos dentro de los
lmites geogrficos de una economa en un periodo especifico de
tiempo.
PBI NOMINAL: es el que cuantifica el valor de bienes y servicios a
precios corrientes de mercado.

Las fluctuaciones del PBI real junto a otras


macroeconmicas da como resultado al Ciclo Econmico

variables

CICLO ECONMICO, el cual tiene cuatro fases:

EL DESEMPLEO: La tasa de desempleo es el porcentaje de la mano


de obra que no est empleada y que buscan actualmente una
ocupacin, como proporcin de la fuerza de trabajo total.
La tasa de desempleo est relacionada con las fluctuaciones del ciclo
econmico, las cadas en la produccin se relacionan con
incrementos del desempleo, los aumentos estn ligados con una
declinacin de la tasa de desempleo, cuando el desempleo se
encuentra en su tasa natural, se dice que la economa est
funcionando en pleno empleo.
Existen tres tipos de desempleo:
Por Friccin: este surge por el movimiento normal del mercado de
trabajo.

111

Estructural: surge cuando hay una disminucin de la cantidad de


empleos disponibles en una regin o industria en particular.

superan a las exportaciones, decimos que el pas tiene dficit


comercial.

Cclico: originado por una baja del ritmo de expansin econmica.

Los desequilibrios comerciales estn ligados a flujos financieros


entre piases, cuando un pas importa ms bienes del resto del
mundo de lo que exporta, deben pagar dichas importaciones
endeudndose a su vez con el resto del mundo o recuperando
prestamos que otorgo al resto del mundo en un periodo anterior.

LA INFLACIN: La tasa de inflacin mide el porcentaje de variacin


del nivel de precios de la economa, para calcular la tasa de
inflacin, usamos un ndice de precios, que mide el nivel general de
precios con relacin a un ao base, por lo cual la tasa de inflacin se
calcula como el coeficiente de variacin porcentual del ndice de
precios de un periodo determinado.
El ndice de precios ms comn es el NDICE DE PRECIOS AL
CONSUMIDOR (IPC), que mide los precios al menudeo de una
canasta bsica fija de varios miles de bienes y servicios que compran
las familias.
La inflacin est profundamente relacionada con el sistema
monetario de una economa, a largo plazo, las tasas de inflacin
estn en relacin con los mtodos de emisin monetaria de una
economa, a corto plazo, esta ligada a los cambios de oferta
monetaria, que resultan de los dficit fiscales o de los cambios de la
poltica monetaria del banco central de un pas.
LA BALANZA COMERCIAL: La balanza comercial mide el saldo neto
de las exportaciones de un pas al resto del mundo menos sus
importaciones del resto del mundo. Cuando un pas exporta mas de
lo que importa, se dice que el pas tiene supervit comercial,
mientras que en el caso contrario, cuando las importaciones

Cuando las exportaciones exceden a las importaciones, el pas casi


siempre est concediendo prstamos al resto del mundo.

4.1.2.1 Los indicadores de la evolucin macroeconmica y


relaciones entre las variables macroeconmicas
Existen varios indicadores macroeconmicos, la inflacin, el
desempleo y el crecimiento son indicadores claves para que la
economa funciones y existen otros como el PIB y el PNB
TASA DE INFLACIN: Es la tasa porcentual de aumento del nivel
general de precios a lo largo de un perodo de tiempo especifico.
TASA DE DESEMPLEO: Porcentaje de la poblacin activa que no tiene
empleo y est buscando trabajo.
TASA DE CRECIMIENTO: Tasa porcentual de aumento del PNB real a
lo largo de un perodo de tiempo especifico.
PNB (PRODUCTO NACIONAL BRUTO)

112

Se refiere al valor total de la produccin de la economa en un


perodo dado. Se considera como el ingreso nacional, y se suman
todos los ingresos del pas.
Es el valor del mercado de los bienes y servicios producidos en un
perodo dado por los factores de produccin de propiedad nacional.
El PNB se puede considerar como el nivel de produccin de una
empresa en un pas, se sta extranjera o nacional.
VALOR AADIDO: Valor de las ventas de las empresas menos el
valor de las materias primas que compra para producir sus
productos. Este valor se utiliza para evitar la doble contabilizacin
que se da cuando se contabiliza dos veces la misma produccin, por
eso el PNB es el valor de los bienes y servicios finales que produce la
economa, ya que no se toman en cuenta la producciones de
materias primas
El PNB se puede entender ms fcil en forma individual, lo que
sera el PNB per. cpita, por persona. Este valor incluye a toda la
poblacin.
a) Relacin del PNB con rentas: Tiene relacin porque los pagos de
los bienes producidos son pagados a factores de produccin.
RENTA NACIONAL: Renta total que reciben propietarios de los
factores de produccin.
RENTA PERSONAL DISPONIBLE: Renta que pueden gastar las
economas domsticas.
La Renta Personal disponible se gasta, y estos gastos se dividen en:

1. Gasto de consumo: Gasto en bienes servicios excepto la


adquisicin de viviendas.
2. Ahorro Personal: Parte de la renta disponible que usan las
economas domsticas para aumentar su riqueza.
La tasa de ahorro personal es el porcentaje de ahorro personal con
respecto a la renta personal disponible.

b) El PNB y el Gasto: El gasto de las empresas en bienes y servicios


es el gasto de inversin, se adopta de dos formas: las empresas
adquieren edificios, maquinaria y compran y producen productos.
INVERSIN BRUTA: Es la cantidad total de produccin en que
aumenta el stock de capital y las existencias en un periodo dado.
INVERSIN NETA: inversin bruta menos la depreciacin.
Las EXPORTACIONES NETAS son iguales a las exportaciones menos
las importaciones.
c) PNB nominal y real :
El PNB NOMINAL mide el valor de la produccin correspondiente a
un determinado periodo a los precios de ese periodo a precios
corrientes.
El PNB REAL mide la variacin que experimenta la produccin fsica
de la economa entre periodos diferentes valorando todos los bienes
producidos en los dos periodos a los mismos precios constantes.
El PNB nominal es el valor de la produccin anual medido utilizando
los precios de un ao, y el PNB real es el valor de la produccin
113

medido utilizando un grupo comn de precios, que son precios del


ao base.
DEFLACTOR DEL PNB: Es el cociente entre el PNB nominal y el real
expresado en forma de ndice. (multiplicar por 100)
Se utiliza para medir la inflacin ya que se aplica a todos los bienes
producidos en la economa.
BIENESTAR ECONMICO NETO ( BEN): Es aquel que mide los bienes
y servicio que produce el hombre con el fin de ocio, para medir los
males.
Los datos que se obtienen del PNB se utilizan para comparar los
niveles de renta.
PRODUCTO INTERNO BRUTO (PIB)
Es el valor total de la produccin de bienes y servicios de un pas en
un determinado periodo (por lo general un ao, aunque a veces se
considera el trimestre), con independencia de la propiedad de los
activos productivos.
Es el valor de la produccin de bienes y servicios que se producen en
el pas, sin importar que sea nacionales o extranjeros.
El PIB engloba el consumo privado, ms la inversin, el gasto
pblico, la variacin en existencias y las exportaciones netas (las
exportaciones menos las importaciones

El PIB suele calcularse a precios de mercado; sin embargo, si se


restan los impuestos indirectos y se suman los subsidios y las
transferencias del Estado se obtiene el PIB al costo de los factores, lo
que permite una visin ms precisa de la remuneracin de cada
factor de produccin. Tambin puede calcularse a precios
constantes (lo ms habitual) o a precios corrientes (que no tienen en
cuenta los efectos de la inflacin).
El PIB se puede establecer de tres maneras: sumando el valor de
todos los bienes y servicios producidos; sumando todos los gastos
invertidos en bienes y servicios; o sumando la remuneracin de
todos los factores productivos
Uno de los indicadores del nivel de vida de un pas viene dado por el
PIB per. cpita que no es ms que el valor del PIB total dividido por
el nmero de ciudadanos. Si el PIB crece ms deprisa que la
poblacin, se considera que aumenta el nivel de vida. Si la poblacin
crece ms deprisa que el PIB se dice que el nivel de vida disminuye.
a) PIB Real: Nos permite contar con un indicador de la inflacin
conocido como el defractor del PIB, que es PIB nominal de un ao
con respecto al PIB real de otro.
IPC (ndice de precios al Consumidor) mide los costos de comprar
una canasta fija de bienes y servicios representativos de los
consumidores urbanos.
PIB = valor bruto de la produccin - insumos
PIB = PNB Renumeraciones netas a los factores del exterior.

114

IN (Ingreso Nacional) = PNN Impuestos indirectos


IP (Ingreso Personal) = IN Beneficios de la empresa cotizaciones
al Seguro Social + Transferencias + inters + dividendos.

4.1.3 Inflacin
La inflacin es el aumento generalizado y sostenido de los precios de
bienes y servicios 0en un pas. Para medir el crecimiento de la
inflacin se utilizan ndices, que reflejan el crecimiento porcentual
de una canasta de bienes ponderada. El ndice de medicin de la
inflacin es el ndice de Precios al Consumidor (IPC) que en Mxico
se le llama INPC (ndice Nacional de Precios al Consumidor). Este
ndice mide el porcentaje de incremento en los precios de una
canasta bsica de productos y servicios que adquiere un consumidor
tpico en el pas.
Tipos de inflacin:

Inflacin por consumo o demanda. Esta inflacin obedece a


la ley de la oferta y la demanda. Si la demanda de bienes
excede la capacidad de produccin o importacin de bienes,
los precios tienden a aumentar.
Inflacin por costos. Esta inflacin ocurre cuando el precio
de las materias primas (cobre, petrleo, energa, etc)
aumenta, lo que hace que el productor, buscando mantener
su margen de ganancia, incremente sus precios.
Inflacin autoconstruida. Esta inflacin ocurre cuando se
prev un fuerte incremento futuro de precios, y entonces se
comienzan a ajustar stos desde antes para que el aumento
sea gradual.

Inflacin generada por expectativas de inflacin (circulo


vicioso). Esto es tpico en pases con alta inflacin donde los
trabajadores piden aumentos de salarios para contrarrestar
los efectos inflacionarios, lo cual da pie al aumento en los
precios por parte de los empresarios, originando un crculo
vicioso de inflacin

4.1.4 Factores del crecimiento de la economa


El concepto de crecimiento econmico se refiere al incremento
porcentual del producto bruto interno de una economa en un
perodo de tiempo.
1.- Trabajo: Cantidad de trabajadores y cualificacin de la poblacin
activa. La calidad del trabajo realizado es la ms importante causa
del crecimiento econmico.
2.- Capital fsico o tangible: esto es todo aquello, estructuras
productivas, fbricas, infraestructuras... todo aquello tangible que
tenga capacidad de una forma directa o indirecta de producir bienes
o servicios.
3.- Recursos Naturales: son todo aquel recurso natural como la
ganadera, minera, agricultura, pesca, tierras de cultivo... que
producen algo y por consiguiente producen crecimiento productivo
y econmico.
4.- Tecnologa: la mejora en calidad y cantidad en la produccin a
originado este gran crecimiento econmico de los ltimos aos.

115

Con todo esto podemos decir que el crecimiento de la Productividad


per cpita es factor determinante del crecimiento de la economa de
un pas.
1 EL MODELO DE SMITH Y MALTHUS; LA ESCASEZ DE LA TIERRA
COMO FACTOR DETERMINANTE:

Se supone que la economa es competitiva y que siempre el


nivel de empleo es del 100%.

Si decimos en forma de funcin que K es un nico tipo de capital y


que L es el nmero de trabajadores, diremos:
Y = F ( L, K )

Explica que la tierra de mayor productividad no crecera para


siempre y que por tanto las tierras dejaran de ser frtiles, primero
las de mejor calidad y luego las secundarias, produciendo una
menor cantidad de productos y por consiguiente un menor salario
que se traducira en un detrimento de la economa, pues las cosa
seguirn empeorando hasta alcanzar el nivel de salario mnimo de
subsistencia entrando en un estancamiento de la economa.
Lo que Smith y Malthus no tuvieron en cuenta seran los avances en
las tecnologas que llegaran a favorecer un crecimiento en la
productividad de las tierras.

Y recordar que el cociente ( K / L ) es la cantidad de capital por


trabajador.
Todo esto para poder explicar que cuando aumenta la cantidad de
capital por trabajador, tambin aumenta la capacidad de produccin
produciendo un crecimiento econmico a la empresa y por
consiguiente al pas.

2 EL CRECIMIENTO Y LA ACUMULACIN DE CAPITAL: MODELO


NEOCLSICO:
Los puntos en los que se basa el modelo neoclsico, desarrollado
por el profesor R. Solow y T.W. Swan, se simplifican en tres puntos:

Se produce un bien nico mediante el capital y el trabajo


como factores.

El crecimiento de trabajo no viene determinado por la


economa y no le afectan las variables econmicas.

La Acumulacin de Capital a Largo Plazo: En ausencias de


cambios tecnolgicos y de innovaciones, el aumento de
capital para uso del trabajador no va acompaado de un
aumento de la produccin debido al decrecimiento del
capital.

3 EL CRECIMIENTO Y EL CAMBIO TECNOLGICO:


El modelo sin cambios tecnolgicos, a esta altura, nos dice que se
producir un estancamiento en los salarios reales. Pero la
experiencia muestra como esto no se produce y adems no explica
las deferencias entre las rentas per cpita de los distintos pases.

El Residuo de Solow: La respuesta que Solow da a este error


es simplemente la conveniencia de incluir un factor de
conocimiento tecnolgico. Solow intent explicar el

116

conocimiento tcnico estudiando tanto el crecimiento de


produccin por trabajador como el capital incrementado por
cada trabajador a la empresa.

Anlisis Grfico del Progreso Tcnico: Los avances


tecnolgicos se corresponden con unos avances logrados en
la produccin y en los servicios.

de cobrar una cantidad de dinero a todo aquel que quiera ser un


nuevo proveedor del producto.
Por todo esto los economistas le prestan ms atencin a la
economa a largo plazo.

4.1.5 Desempleo
Las Fuentes del Progreso Tecnolgico: El crecimiento endgeno.
La teora del Crecimiento Endgeno trata de descubrir los procesos
por los que las fuerzas del mercado y las decisiones de la admon.
Pblica generan diferentes cambios de patrones tecnolgicos.
El cambio tecnolgico es fruto del sistema econmico. Si lo favorece,
el cambio se har sin problemas puesto que existir una mayor
cantidad de capital para la investigacin y la generacin de ms
puestos de empleo.
El Crecimiento Endgeno y la informacin:
El progreso tcnico conlleva la produccin y distribucin de
informacin. La informacin es un bien no rival, slo parcialmente
excluible, y comporta un elevado riesgo de producirla.
Las innovaciones tecnolgicas suelen requerir grandes cantidades de
recursos par producirlas, pero son baratas de reproducir.
Por norma general, innovar significa introducir algo nuevo y el
inventor o innovador procurar ser el nico proveedor de la
invencin. Para ello existe el Copyright que da el derecho absoluto

El trmino desempleo es sinnimo de desocupacin o paro. El


desempleo est formado por la poblacin activa (en edad de
trabajar) que no tiene trabajo.
DESEMPLEO ABIERTO
Son personas que no trabajaron durante la semana de referencia,
buscaron activamente un empleo, es decir, realizaron acciones
concretas para obtener un empleo, y estaban disponibles para
trabajar de inmediato. Esos son los tres requisitos para estar
desocupado abierto: no tener trabajo, buscar activamente trabajo y
estar disponible y dispuesto a trabajar.
INICIADORES
Son personas que no trabajaron durante la semana de referencia, no
buscaron activamente un empleo porque con anterioridad haban
conseguido una posibilidad de trabajo y se encuentran esperando
noticias del potencial empleador o cliente, y estn disponibles para
comenzar a trabajar.

117

CCLICO

ESTACIONAL

Este tipo de desempleo ocurre solo por un ciclo, en este caso, sus
consecuencias pueden llevar a pases con instituciones dbiles a la
violencia y finalmente la desobediencia civil. En pases desarrollados
la situacin puede provocar vuelcos desde las polticas de Estado
hasta definitivamente la adopcin de un sistema econmico distinto
como pena del debilitamiento institucional. Un caso de desempleo
cclico ha sido la crisis mundial de 1929.

Por una parte, el desempleo estacional es aquel que vara con las
estaciones del ao debido a fluctuaciones estacionales en la oferta o
demanda de trabajo. Se habla de desempleo estacional, por otra
parte, para referirse al que se produce por la demanda fluctuante
que existe en ciertas actividades, como la agricultura

4.1.6 Ciclo econmico

ESTRUCTURAL
El desempleo estructural corresponde tcnicamente a un desajuste
entre oferta y demanda de trabajadores. Esta clase de desempleo es
ms pernicioso que el desempleo estacional y el desempleo
friccional. En esta clase de desempleo, la caracterstica de la oferta
suele ser distinta a la caracterstica de la demanda lo que hace
probable que un porcentaje de la poblacin no pueda encontrar
empleo de manera sostenida.
FRICCIONAL
El desempleo friccional (por rotacin y bsqueda) y el desempleo
por desajuste laboral (debido a las discrepancias entre las
caractersticas de los puestos de trabajo y de los trabajadores)
aparecen aun cuando el nmero de puestos de trabajo coincida con
el nmero de personas dispuestas a trabajar.
Se refiere a los trabajadores que van de un empleo a otro para
mejorarse. Su desempleo es temporal y no representa un problema
econmico. El desempleo friccional es relativamente constante.

En la economa mundial se han experimentado diferentes periodos


de Oscilaciones (ciclos econmicos), los cuales se ven representadas
en una crisis o en una estabilidad econmica, es as que se ha visto
la necesidad de un anlisis detallado del comportamiento de la alza
o baja de la actividad econmica.
De acuerdo con Burns y Mitchell, un ciclo econmico consiste en
expansiones que ocurren aproximadamente al mismo tiempo en
muchas actividades econmicas, seguidas de recesiones,
contracciones y recuperaciones generales similares que se
consolidan en la fase de expansin del ciclo siguiente. Esta secuencia
de cambios se repite, pero no de forma peridica. Con respecto a la
duracin, los ciclos econmicos varan de mas de un ao a 10 12
aos. Dicho en otras palabras, una recesin es una disminucin
significativa del nivel agregado de la actividad econmica que dura
ms de unos pocos meses y una expansin es un aumento sostenido
del nivel de actividad.

118

Para mayor claridad de esta definicin, podemos abordar que con el


fin de establecer nuevos argumentos tericos sobre los ciclos
econmicos. Citamos a Pal A. Samuelson dando explicacin
referente a un ciclo econmico es una oscilacin de la produccin,
la renta y el empleo de todo un pas, que suele durar entre 2 y 10
aos y que se caracteriza por una expansin o contraccin general
de la mayora de los sectores de la economa . Por lo tanto,
podemos decir que los ciclos econmicos se definen como: las
fluctuaciones de diferentes variables macroeconmicas en las
distintas ramas de la economa de un pas. Estas oscilaciones
abarcan periodos de tiempo indefinido en donde se puede
presentar una contraccin o expansin de la misma.
Las caractersticas sobresalientes de un ciclo econmico recaen en
su periodicidad, duracin, amplitud, recurrencia y forma.

4.1.7 La demanda agregada y la oferta agregada

El Modelo de Oferta y Demanda Agregada, probablemente sea el


modelo macroeconmico ms utilizado. Resulta muy til para
analizar la inflacin, el desempleo, el crecimiento y, en general, el
papel que desempea la Poltica Econmica.
La Demanda Agregada de una economa en un periodo dado esta
determinada por el gasto total en consumo privado, el gasto
pblico, inversin y exportaciones netas. La curva de Demanda
Agregada recoge la relacin existente entre el nivel general de

precios de la economa y el nivel de gasto agregado o demanda de


todos los bienes y servicios de la economa. Conforme aumenta el
nivel de precios , el gasto agregado ser menor. Al elevarse el nivel
de precios, la cantidad de bienes y servicios que puedan adquirirse
con un stock determinado de dinero y de otros activos financieros
disminuye. Adems, un nivel de precios creciente har que los
bienes y servicios sean menos competitivos en los mercados
internacionales y por lo tanto, la demanda exterior neta disminuir.
Para obtener la curva de Demanda Agregada de la Economa se
requiere que el mercado de bienes y servicios, y el mercado de
dinero, ambos estn en equilibrio.
Por su parte, la Oferta Agregada se define como la cantidad total de
bienes y servicios que se ofrecen a la venta a los diferentes precios
medios posibles. Si bien hay consenso entre los economistas con
respecto a la demanda agregada, existe una dicotoma considerable
en relacin a la forma de la funcin de oferta agregada.

4.2 Contabilidad Nacional


La Contabilidad nacional es una tcnica que describe lo que sucede
en un sistema econmico, a travs de un conjunto de cuentas, que
ofrecen una representacin numrica sistemtica de la actividad
econmica del sistema econmico, durante un periodo
determinado.

119

El objetivo de la Contabilidad nacional es tener un medio de


conocimiento de la economa de un pas, regin o zona y recoge la
informacin necesaria para juzgar los resultados econmicos de
esta.
Constituye un instrumento de la poltica econmica. La informacin
obtenida sirve de base para fundamentar sobre ella los planes de
poltica econmica.
* Los sectores de la contabilidad nacional
Los sistemas contables que pueden existir de una contabilidad
nacional pueden ser mltiples, pero en todos ellos se realiza una
divisin de la economa objeto de estudio, en diversos sectores que
deben tener unas caractersticas comunes. Los sectores que se
distinguen son:

Empresas
Economas domsticas e instituciones sin nimo de lucro
Sector pblico

* Magnitudes econmicas
Los resultados totales de la actividad econmica nacional se
concretan en unas magnitudes que sintetizan la actividad del pas.
Las macro magnitudes ms significativas son:

Producto interior bruto


Renta nacional

4.2.1 El PNB, PNN, y PIB


PRODUCTO INTERNO BRUTO (PIB)
Es el valor de todos los bienes y servicios finales producidos en la
economa en un determinado periodo de tiempo (un trimestre o un
ao). El PIB es el indicador bsico de la actividad econmica.
Deben hacerse tres importantes distinciones:
1. PIB nominal o real
2. Niveles de PIB, nominal o real, y crecimiento del PIB
3. PIB y PIB per cpita

El PIB nominal mide la produccin de bienes y servicios realizada en


la economa en un determinado periodo. ste crece ms deprisa que
el real, debido a la inflacin, por lo que a partir de 1987 el PIB
nominal es superior al real. Naturalmente, antes de 1987 ocurra lo
contrario.
El PIB real mide el valor de la produccin utilizando los precios de un
determinado ao. El PIB se valora a precios de mercados y no al
coste de los factores. Este punto cobra importancia cuando se
relaciona el PIB con las rentas que reciben los factores de
produccin.
PRODUCTO NACIONAL NETO (PNN)
El PNB y el PNN son medidas bruta y neta respectivamente del valor
total del mercado de las mercancas y servicios finales producidos en
una economa durante un periodo de un ao. El PNN excluye la

120

produccin que representa reposicin de capital. En consecuencia,


PNB - depreciacin = PNN
Este clculo se resta del producto nacional bruto para obtener la
cifra denominada producto nacional neto (PNN), el cual se define
como:
PNN = PNB - depreciacin (reservas para el consumo de capital)
PRODUCTO NACIONAL BRUTO (PNB)
El PNB es el valor de los bienes y servicios finales producidos por
factores de produccin de propiedad nacional durante un
determinado periodo. La diferencia entre el PIB y el PNB se debe a
que una parte de la produccin de un determinado pas es realizada
por factores de produccin de propiedad extranjera. Cuando el PIB
es superior al PNB, los residentes de un determinado pas estn
ganando menos en el extranjero que los extranjeros en ese pas.
El PNB y el PNN son medidas bruta y neta respectivamente del valor
total del mercado de las mercancas y servicios finales producidos en
una economa durante un periodo de un ao.
El PNB incluye el valor del mercado en toda la produccin final. En
consecuencia, PNB - depreciacin = PNN

4.2.2 Calculo de la produccin y el ingreso


Los conceptos de las cuentas nacionales han sido ideados para
medir los niveles de produccin, ingreso, gasto y bienestar material.

Si bien se reconoce la naturaleza imperfecta de las mediciones que


se hacen con ayuda de los mismos, las cifras se utilizan con
frecuencia de manera sucinta, al intentar explicar, con un solo dato,
la magnitud de la mejora o empeoramiento de la situacin
econmica de algn pas en un periodo dado. Es comn, por esa
razn, escuchar o leer de una variacin de X porcentaje en el PIB
global real o en el PIB real per cpita de un cierto pas y para un
periodo determinado, tratando con ello de dar, de manera breve,
una indicacin de los cambios en el bienestar material
correspondiente.
A pesar del uso extenso de los mismos y del hecho de que todas las
economas en la realidad son abiertas (esto es, tienen relaciones
comerciales y financieras con el exterior), los conceptos de cuentas
nacionales todava arrastran consigo, en cierta medida, los
supuestos correspondientes a economas cerradas (que no tienen
relaciones comerciales ni financieras con el exterior) donde la
produccin, el ingreso y el gasto son idnticos, ya sea que se les
mida a cada uno de ellos a precios corrientes o constantes y se
refieran al territorio o a los residentes del pas. Sin embargo, en las
economas abiertas, en forma general, el gasto ya no coincide con la
produccin o el ingreso; la produccin realizada en un territorio ya
no corresponde a la produccin propiedad de los residentes del
mismo, y la produccin y el ingreso no coinciden entre s cuando se
les mide a precios constantes. 1 Esto hace del PIB real una medida
inadecuada para determinar el ingreso real disponible para los
residentes de un pas y para juzgar la evolucin de los niveles de
bienestar material correspondientes.

121

Cuando se consideran magnitudes a precios corrientes, el pasar del


PIB, a lo que aqu llamaremos producto nacional bruto disponible
resuelve varios de los problemas planteados por una economa
abierta. El segundo concepto corresponde al PIB ms el ingreso
factorial neto, pagado a, o recibido en pago del exterior, ms las
transferencias netas, otorgadas a, o recibidas del exterior. De esa
manera, nos proporciona el producto y el ingreso a precios
corrientes de que realmente disponen los residentes de un pas para
consumir o invertir, por la va privada o gubernamental, sin incurrir
en acumulacin de deudas o derechos frente a residentes del
exterior.
Cuando se trata de magnitudes a precios constantes, por otra parte,
pasar del PIB real al producto nacional bruto real disponible
(PNBRD), no nos conduce al concepto de ingreso real de los
residentes ms apropiado, ni nos permite medir de manera
adecuada la relacin entre el gasto interno bruto real (consumo ms
inversin) y el ingreso bruto real de que disponen los residentes. A
ello se agrega el hecho de que la informacin publicada en los
sistemas de cuentas nacionales de muchos pases suele presentar
los datos correspondientes slo al PIB real, siendo esa la que, de
manera general, se utiliza por los analistas econmicos y el pblico.
Para llegar a un concepto de ingreso real disponible a los residentes
de un pas, es necesario pasar de las cifras usuales del PIB real a las
del ingreso nacional bruto real disponible (INBRD), el cual toma en
cuentas no slo los ingresos factoriales netos reales y las
transferencias netas reales recibidos de, o pagados al exterior, sino
tambin los efectos que sobre el ingreso de los residentes tienen las

variaciones, en la relacin de intercambio. Este concepto no es


nuevo, pues un concepto similar ha sido utilizado por la Comisin
Econmica para la Amrica Latina (CEPAL) de las Naciones Unidas,2
aunque al parecer, no de manera continua ni con una terminologa
uniforme a lo largo del tiempo.3
Un concepto parecido ha comenzado asimismo a utilizarse en el
Sistema de Cuentas Nacionales de Producto e Ingreso (NIPA)*, de
los Estados Unidos. Aparentemente han llegado a esto por el
reconocimiento de la importancia actual de las transacciones
econmicas de ese pas con el resto del mundo (medidas en
trminos relativos al PIB), y por la mayor variabilidad reciente de su
relacin de intercambio con el exterior 4 A pesar de ello, el INBRD no
es todava un concepto familiar para las listas econmicos ni ha
encontrado su lugar en las estadsticas de las cuentas nacionales
publicadas y utilizadas.

4.2.3 Composicin de la demanda


Los componentes de la demanda agregada son cuatro:
El consumo (C) es el gasto total realizado por los individuos en
bienes de consumo. Est determinado por la renta disponible (renta
personal menos los impuestos).
La inversin (I) es el gasto privado en bienes de capital (estructura,
equipos). Est determinado por el nivel de produccin, el costo del
capital y las expectativas sobre el futuro.

122

El gasto pblico (G) corresponde a las compras de bienes y servicios


por parte del Estado. Est determinado directamente por las
decisiones de gasto expresadas en el presupuesto nacional.
Las exportaciones netas (X) son las exportaciones del pas menos el
valor de las importaciones. Est determinada por la renta nacional y
extranjera, por los precios y por los tipos de cambio.

4.2.4 Proceso econmico


El proceso econmico, es aquel donde interactan la explotacin de
los medios de produccin: capital, tierra y trabajo para obtener el
mximo valor agregado de los bienes y servicios obtenidos en el
proceso productivo.
El proceso econmico es el conjunto de actividades econmicas que
realiza el hombre con el fin de obtener los medios que le permitan
satisfacer sus necesidades. Es realizado en sociedad y es un proceso
continuo e interrelacionado que se agrupa en 5 fases: produccin,
circulacin, distribucin, consumo, inversin.
Produccin.- Es la creacin y procesamiento de bienes y mercancas,
incluida su concepcin, su procesamiento en las diversas etapas y la
financiacin ofrecida por los bancos.
Circulacin.- El movimiento de la riqueza que se opera por medio del
cambio.

Distribucin.- Es el reparto de los productos obtenidos en la


industria entre los elementos que concurren a su formacin.
Consumo.- El momento en que un bien o servicio produce alguna
utilidad al sujeto consumidor.
Inversin.- Aumento de la cantidad de activos productivos como
bienes de capital (equipo, estructuras o existencias).

4.2.5 Cuentas nacionales


Sistema de registros contables, a escala de un pas, que sirve para
calcular las magnitudes agregadas que son el objeto de estudio de la
macroeconoma. Ellas sirven para proporcionar el marco de
referencia de estudios ms especficos, para realizar investigaciones
histricas sobre el comportamiento de economas nacionales, para
hacer anlisis y comparaciones econmicas internacionales y
efectuar predicciones sobre la evolucin de una economa en su
conjunto. Las cuentas nacionales se basan sobre informaciones que
proporcionan las empresas y los consumidores, que son luego
compiladas y procesadas por organismos especializados; en la
mayora de los pases tal tarea la realiza el correspondiente banco
central o institutos adscritos al mismo.
Las cuentas nacionales muestran el ingreso y los gastos nacionales
de forma tal que pueden comprenderse cmo se ha comportado la
economa en un perodo dado. Existen tres formas bsicas en que se
pueden calcular estas magnitudes: la aproximacin que parte del

123

anlisis de los ingresos, la que parte del gasto y la que se basa en la


produccin. Estos tres enfoques dan lugar a tres diferentes modos
de describir los valores agregados de la nacin, descripciones que,
aunque diferentes, son congruentes entre s pues se refieren
bsicamente al mismo objeto de estudio.
Cuando se realiza el clculo segn el ingreso, la contabilidad social
busca mostrar cules han sido los ingresos agregados de los
diferentes actores del proceso econmico, bsicamente ingresos por
sueldos y salarios, por un lado, e ingresos por beneficios, por el otro.
Los valores que se consideran son aquellos que corresponden a los
ingresos recibidos por los residentes en la nacin, sean individuos o
empresas, que derivan directamente de la produccin corriente de
bienes y servicios. Ello significa que se contabilizan slo los ingresos
que corresponden a los factores de produccin y no los que se
refieren a transferencias, ya sean stas pblicas o privadas. La suma
de todos estos ingresos da lugar al ingreso nacional total el cual, una
vez que se le deduce la variacin de existencias, resulta en el
producto territorial bruto o producto interno bruto a costo de
factores. Si al mismo se le agregan los ingresos procedentes de las
inversiones en el exterior se obtiene el producto nacional bruto a
costo de factores.

4.3 Poltica macroeconmica

La poltica econmica como disciplina, reside precisamente en la


aplicacin o extensin del enfoque econmico del comportamiento
humano a la toma de decisiones de las autoridades econmicas.
La poltica macroeconmica es aquella que afecta a un pas o una
regin en su totalidad. Se ocupa del rgimen monetario, fiscal,
comercial y cambiario, as como del crecimiento econmico, la
inflacin y las tasas nacionales de empleo y desempleo.
Se opone a la poltica microeconmica, que se centra en sectores,
regiones, barrios o grupos concretos.

4.3.1 Los problemas econmicos fundamentales


Las principales preguntas a las que nos enfrentamos cuando
hablamos de economa fundamental son las siguientes:
1.- Que producir?
Mediante la deteccin de la demanda del pblico en ste mercado.
Se va a producir todo aquello que el pblico demanda en el mercado
de bienes y servicios finales. Para lo cual, hay que hacer estudios
socioeconmicos y de mercado.
2.- Como y cuanto producir?
Respecto al cmo; Mediante el empleo de la tecnologa ms
avanzada o de punta.

124

Respecto al cuanto; De conformidad con el mbito financiero de esa


unidad productora.
3.- Para quin producir?

Justicia: Consiste en garantizar la integridad jurdica de los


ciudadanos, mediante la aplicacin del derecho y el uso de las leyes
garantizando los principios de equidad, libre movilidad y libre
empresa en las naciones.

Vamos a producir para la clase social o estrato que tenga la propia


empresa como mercado-meta, es decir, para ese sector de la
poblacin econmicamente activo, que est devengando un Ingreso
Personal Disponible (IPD).

Sanidad, Seguridad Social y Educacin: Aunque estas funciones no


son necesariamente pblicas, los gobiernos generalmente utilizan
parte de sus presupuestos en la financiacin del bienestar social de
sus ciudadanos.

4.3.2 Objetivos de la participacin del Estado en la economa


Existen varias funciones que se le atribuyen al Estado en la
economa moderna, a continuacin las funciones ms importantes.
1.- El Manejo del Gasto Pblico.
A travs de polticas de Estado, se determinan las prioridades
estratgicas de la nacin y se determinan las reas importantes en
donde se deben invertir los recursos comunes de los ciudadanos.
Generalmente las reas ms importantes en que se maneja el gasto
pblico son:
Defensa y seguridad nacional: Representado en el financiamiento
del ejrcito, la polica y las entidades dedicadas a la proteccin
ciudadana en general.

Infraestructura bsica y manejo energtico: Esta es otra funcin que


no necesariamente debe ser cubierta de manera pblica, pero en
general, las naciones fijan estndares y polticas encaminadas a
garantizar el desempeo econmico mediante la facilitacin de
infraestructura y energa a las empresas y a los ciudadanos.
2.- La regulacin de la actividad Econmica.
La segunda gran funcin econmica del Estado, es la regulacin
constante y el seguimiento de la actividad econmica.
La regulacin econmica se realiza mediante tres mecanismos
fundamentales:
La poltica monetaria: Consiste en el manejo de la moneda y
las variables clave de la economa a travs de un banco
central. La poltica monetaria busca impulsar el crecimiento
econmico a travs del manejo de variables como: tasa de
inters, masa monetaria (cantidad de dinero en la
economa), emisin de dinero (con respaldo) etc.

125

La poltica fiscal: Es el manejo de los tributos y los impuestos


de la nacin.
La poltica de regulacin: Consiste en garantizar la libre
competencia y evitar abusos en la actividad econmica
general. Comprende la reas de control de las empresas,
regulacin anti - monopolios, defensa de los consumidores,
auditoria del Gobierno etc.

3.- La financiacin del Gasto Nacional.


Para financiar sus gastos los estados tienen dos opciones:
Utilizar los ingresos corrientes de la nacin: Ingresos por:
Impuestos, tarifas, permisos, licencias, servicios prestados,
etc., que sean producto de la actividad estatal.
Obtener recursos a travs del endeudamiento: Los esquemas
de financiacin de los estados provienen de: Emisin de
bonos, deuda pblica (externa o interna), prestamos con la
banca multilateral o privada y prstamos de ltima
instancia.

Nota: En la economa moderna, la emisin de dinero sin respaldo del


Banco Central no es permitida, as que la creacin de dinero no
constituye una fuente de financiamiento.

un fondo de reserva. El cul es conocido comnmente como


"Reservas Internacionales de la Nacin".
Las reservas internacionales, son la garanta general de que el
Estado es capaz de cumplir con sus compromisos internacionales y
de que es susceptible de crdito externo.
Las calificaciones de deuda de las naciones, tienen muy en cuenta la
cantidad de reservas de una nacin, para verificar su capacidad de
pago.
5.- La determinacin de las polticas impositivas.
La ltima funcin de importancia del Estado, es la determinacin del
nivel de impuestos y las tarifas que deben pagar sus ciudadanos.
Dependiendo del pas, la determinacin de las tasas impositivas
pueden venir desde el Congreso (para pases con alto grado de
centralizacin) o de los Gobiernos locales (como en el caso de los
Gobiernos federales).
Nota: Generalmente los Gobiernos Centrales manejan los impuestos
directos tales como el impuesto a la renta o al patrimonio, mientras
que los entes descentralizados se ocupan de impuestos locales o
impuestos indirectos.

4.- El manejo de los recaudos nacionales.


La administracin de los ingresos, es la siguiente funcin del Estado.
Dicha funcin consiste en atesorar los recursos de la nacin y crear

126

4.3.3 Las polticas macroeconmicas


La poltica fiscal son todas las referentes a los impuestos y los
gastos, como que nuevos impuestos se le van a gravar a las
empresas o productos generales etc., o el presupuesto de gastos de
la federacin.
La poltica monetaria es un instrumento que utiliza la reserva federal
para controlar la oferta monetaria, sea cunto dinero va a producir
el gobierno y en dado caso cunto va a retirar segn los efectos de
la inflacin.
La poltica de ingresos son los intentos directos del gobierno por
controlar los precios y los salarios
La poltica de la oferta son las dirigidas a aumentar la produccin en
lugar de estimular la demanda agregada

4.3.4 El sistema financiero mexicano


El sistema financiero mexicano est constituido por un conjunto de
instituciones que captan, administran y canalizan a la inversin, el
ahorro tanto de nacionales como de extranjeros, y se integra por:
Grupos Financieros, Banca Comercial, Banca de Desarrollo, Casas de
Bolsa, Sociedades de Inversin, Aseguradoras, Arrendadoras
Financieras, Afianzadoras, Almacenes Generales de Depsito,
Uniones de Crdito, Casas de Cambio y Empresas de Factoraje.

Todas estas instituciones tienen un objetivo: captar los recursos


econmicos de algunas personas para ponerlo a disposicin de otras
empresas o instituciones gubernamentales que lo requieren para
invertirlo. stas ltimas harn negocios y devolvern el dinero que
obtuvieron adems de una cantidad extra (rendimiento), como
pago, lo cual genera una dinmica en la que el capital es el motor
principal del movimiento dentro del sistema

4.3.5 La poltica econmica en un contexto internacional


POLTICA ECONMICA:
Sistema de medidas econmicas que el Estado aplica en inters de
las clases dominantes. La poltica econmica influye sobre muchos
aspectos del desarrollo de la sociedad y, ante todo, sobre sus
fuerzas productivas. El carcter, la orientacin social y la extensin
de la influencia que ejerce la poltica econmica son totalmente
determinados por el rgimen poltico-social, por las leyes objetivas
de su desarrollo. Sobre la poltica econmica del Estado influyen,
asimismo, las condiciones histricas concretas del desarrollo de la
sociedad dada, la correlacin de las fuerzas de clase, el grado de la
lucha de clases en el plano interior e internacional. De ah que la
poltica econmica que expresa los intereses de las clases
dominantes, se aplique segn formas y mtodos distintos en
dependencia de las condiciones y tareas de tal o cual etapa de
desarrollo de la formacin econmico-social dada. La propiedad
privada capitalista sobre los medios de produccin y las relaciones

127

de produccin que de ella se derivan, determinan el carcter de la


poltica econmica del Estado burgus, cuyo fin estriba en proteger
la propiedad capitalista y ampliar la esfera de la explotacin
capitalista. Dicha poltica econmica, en su conjunto, se opone a los
intereses fundamentales de las masas trabajadoras y por este
motivo lleva a una agudizacin de las contradicciones de clase. La
propiedad privada y el carcter espontneo del desarrollo de la
economa capitalista limitan la accin que sobre la vida de la
sociedad ejerce la poltica econmica del Estado burgus. En la
poca actual, el Estado capitalista tiende a intensificar su
intervencin en la esfera de la vida econmica, a ejercer una
influencia reguladora sobre la economa. Esta accin de la poltica
econmica burguesa sobre la produccin se circunscribe a medidas
aisladas y, no puede asegurar el desarrollo planificado de la
economa en escala de toda la sociedad. Como quiera que en los
pases capitalistas la economa est sujeta a un rgimen de
propiedad privada, las medidas indicadas se llevan a cabo slo en lo
que favorece a los intereses ante todo de la burguesa monopolista.
Las relaciones socialistas de produccin confieren a la poltica
econmica del Estado socialista un contenido distinto, por principio
del que poseen en el rgimen capitalista. En la sociedad socialista, la
poltica econmica se basa en la utilizacin consciente de las leyes
econmicas del socialismo y se orienta hacia la creacin de las
condiciones necesarias para que se incremente rpidamente y sin
obstculos la produccin social con el fin de satisfacer las crecientes
necesidades de toda la sociedad y de cada uno de sus miembros.
Bajo el socialismo, aumentan en proporciones inmensas el papel y la
magnitud de la accin que ejerce la poltica econmica del Estado

sobre el desarrollo de la sociedad, pues dicha accin abarca a toda la


economa nacional y se lleva a cabo de manera planificada (Ver
Planificacin de la economa nacional, Funcin econmica del
Estado socialista).

4.3.6 Balanza de pagos


El balance o balanza de pagos, es un documento contable en el que
se registran las operaciones comerciales, de servicios y de
movimientos de capitales llevadas a cabo por los residentes en un
pas con el resto del mundo, durante un perodo de tiempo
determinado. La balanza de pagos suministra informacin detallada
sobre todas las transacciones financieras.
La diferencia entre ingresos y pagos de una determinada subbalanza se denomina saldo. La balanza de pagos en su conjunto
siempre est equilibrada, tiene saldo cero.
La estructura y las directrices para la elaboracin de la balanza de
pagos se plasman en el Quinto Manual de Balanzas de Pagos del
Fondo Monetario Internacional.
Las transacciones registradas en la balanza de pagos aparecen
agrupadas en diferentes sub-balanzas, de acuerdo con el carcter
que tengan.

128

4.3.7 Tipo de cambio y trminos de intercambio

4.3.8 Influencia del sector externo en la economa nacional

El tipo de cambio entre dos monedas, especifica el precio de una en


trminos de la otra. Por ejemplo, si el tipo de cambio del peso
mexicano respecto al dlar es 11, significa que debemos entregar 11
pesos mexicanos para obtener un dlar. Un tipo de cambio de 120
Yen con respecto al Dlar, indica que con un dlar se obtienen 120
Yen.

El Sector Externo en economa es el conjunto de actividades y


estrategias que realizan los estados en el mbito internacional para
poder mantener un adecuado intercambio productivo, comercial,
financiero, etc., que asegure el desarrollo de sus pueblos. Este
intercambio integra los diferentes sistemas de produccin y
consumo que se dan dentro del marco de la economa mundial.

Como precio que es, el tipo de cambio cumple un importante papel


como orientador de recursos. Si bien existe una gran cantidad de
pares de monedas para construir tipos de cambio, casi siempre se
publica la relacin de las monedas respecto al dlar de Estados
Unidos. A un nivel de inversor, hay una serie de monedas, adems
del dlar, que se suelen utilizar como referencia, entre las cuales se
puede encontrar al Euro y al Yen.

La existencia de un sector externo nos revela que la economa de un


pas est condicionada por la influencia de la economa de otros
pases, ya sea por los intercambios de productos, como de
tecnologa, servicios, capitales, etc.

Trminos de intercambio (en ingls terms of trade, TOT) es un


trmino utilizado en el comercio internacional, para referirse a la
evolucin del valor de los productos exportados de los pases,
calculado segn el valor de los productos que importa, a lo largo de
un perodo de tiempo, para saber si existen aumentos o
disminuciones. Se habla de deterioro de los trminos de
intercambio cuando el valor de los productos de exportacin
tiende a disminuir comparado con el de los productos importados.
Los trminos de intercambio suelen ser utilizados como uno
indicador indirecto para establecer la mejor o peor situacin social
de un pas.

El sector externo funciona siguiendo algunas leyes econmicas:


Ley de la relacin.- Los pases jams tienen una economa autrquica
(autosuficiente), necesitan para satisfacer sus necesidades y lograr
su desarrollo de la relacin y el intercambio con otros pases. Esta
relacin se establece mediante leyes y concordatos (tratados).
Por este principio se establece la interdependencia econmica de las
naciones, segn sean estas poderosas o dbiles.
Ley de costos comparativos.- A los pases les resulta ms ventajoso
comprar productos que le son difciles de producir y exportar
aquellos que les son fciles de hacer. Desde este punto de vista los
pases se especializan en cierta clase de mercanca con las cuales
compiten en el mercado internacional.

129

Ley de la expansin.- Los pases tienden a propagar sus economas y


expandir su desarrollo. Para ello necesitan abrir mercados
internacionales, sujetar a pases con economas dbiles y establecer
ventajas comerciales. Cuando la expansin no la pueda hacer un
solo pas, ste busca la unin de otros formando bloques
econmicos que se tienen los mismos intereses.

4.3.9 Inversin extranjera directa y deuda publica


La Inversin extranjera directa es la colocacin de capitales a largo
plazo en algn pas extranjero, para la creacin de empresas
agrcolas, industriales y de servicios, con el propsito de
internacionalizarse. En ingls se habla de Foreign Direct Investment
o FDI.
Las caractersticas ms importantes de las inversiones extranjeras
directas son:

Grandes empresas multinacionales, la globalizacin y el avance en


las tecnologas de informacin y comunicaciones han acelerado la
tendencia de invertir fuera de las fronteras.
Deuda pblica.- La deuda pblica se define como un instrumento
financiero de naturaleza pasiva para el ente pblico emisor (Pas,
Provincia, Estado, Departamento, Distrito o Municipio) que busca en
los mercados nacionales o extranjeros captar fondos bajo la
promesa de futuro pago y renta fijada por una tasa en los tiempos
estipulados por el bono.
Por deuda pblica se entiende al conjunto de deudas que mantiene
un Estado frente a los particulares u otro pas. Constituye una forma
de obtener recursos financieros por el estado o cualquier poder
pblico materializado normalmente mediante emisiones de ttulos
de valores. Es adems un instrumento que usan los Estados para
resolver el problema de la falta puntual de dinero, por ejemplo:
Cuando se necesita un mnimo de tesorera (dinero en caja) para
afrontar los pagos ms inmediatos.

a): Significa una ampliacin del capital industrial o comercial;


b): Llega a pases donde existe relativa estabilidad econmica y
poltica;

Cuando se necesita financiar operaciones a medio y largo plazo,


fundamentalmente inversiones.
* Naturaleza de la deuda pblica.

c): Hay tres formas de penetracin: en forma independiente


(empresas transnacionales); asocindose con capitales privados y
asocindose con capitales pblicos nacionales.
En todos los casos es una forma de colocacin de capitales de los
pases capitalistas centrales o con excedentes de capitales.

Para financiar sus actividades, el sector pblico puede utilizar


esencialmente tres medios:

Impuestos y otros recursos ordinarios (precios pblicos,


transferencias recibidas, tasas, etc.).

130

Creacin de dinero, mediante un proceso de expansin


monetaria.
Emisin de deuda pblica.

Pero adems de esto, el Estado puede utilizar la deuda como


instrumento de poltica econmica y en este caso debe utilizar la
poltica de deuda que considera en cada momento ms apropiada a
los fines que persigue.
La deuda pblica puede afectar de una manera ms o menos
directa, a variables econmicas de las que depende bsicamente el
funcionamiento real de la economa, tales como la oferta monetaria,
el tipo de inters, el ahorro y sus forma de canalizacin, bien sea
nacional o extranjero, etc.

4.3.10 Obligaciones del Estado en la crisis


Los tiempos que corren obligan a revisar los parmetros ideolgicos
clsicos, y as lo han entendido ya pases tan relevantes como
Estados Unidos, regido por uno de los sistemas ms liberales de
nuestro mundo y que, sin embargo, acaba de revelarse como un
gobierno de los ms intervencionistas. A principios de esta semana
se conocan los primeros detalles del plan de rescate financiero del
Ejecutivo americano que, obligado por las circunstancias
econmicas actuales, ha decidido inyectar en el mercado un
presupuesto de 700.000 millones de euros con los que se comprar
hipotecas a los bancos.

El objetivo es ayudar a instituciones financieras de todo tamao a


fortalecerse y a proporcionar la financiacin que es crucial para la
economa, un camino que con carcter preventivo tambin ha
emprendido el Gobierno espaol pues, aunque de sobra es sabido el
mayor grado de solvencia de la banca nacional, nos enfrentamos a
una crisis global que hace ms necesarias que nunca las garantas de
Estado para que los mercados vuelvan a recuperar la confianza y sea
posible dinamizar la sociedad.
Impulsar y supervisar el desarrollo es una tarea que deben
imponerse todas las administraciones, de modo que la actuacin de
EEUU y que en menor escala ha emprendido Espaa y se ha repetido
tambin en las principales naciones europeas se traslade tambin a
los Gobiernos autonmicos y las Corporaciones locales. Tenemos
que empujar todos a una para contar con una isla, una comunidad y
un pas que funcione; incentivar la actividad privada para favorecer
la generacin de riqueza, y afrontar la situacin con realismo, pero
sin pesimismo.
El primer paso ser alejarnos de enfrentamientos y de tpicos sin
demasiado fundamento, como el que apunta al sector de la
construccin como el principal causante de la crisis. Este mbito de
la economa representa tan slo el 9,4 por ciento del Producto
Interior Bruto de la economa espaola. Es evidente, por tanto, que
ni el crecimiento de la economa espaola se debe exclusivamente a
la construccin, ni sta es la causante de todos los problemas
actuales.

131

Cierto es que el modelo actual est en crisis y que hay que renovarlo
cuanto antes mejor, pues todos los indicadores apuntan a que los
prximos aos, especialmente el 2009, ser muy complicado -la
actividad se ha reducido, circula menos dinero, las administraciones
tienen menos ingresos y es necesario priorizar y recortar gastos-. Sin
embargo, la construccin residencial se mantendr en nuestro pas y
ser superior a la de otros pases del entorno, pues muy pocos
registran un crecimiento de poblacin como el nuestro y, por tanto,
tienen la misma necesidad de crear nuevos hogares.
Durante los aos 2004, 2005, 2006 y 2007 se inici en nuestro pas
una media de 670.000 viviendas por ao, que en este ejercicio se
han visto reducidas a unas 300.000, pero la situacin se normalizar
y estabilizar en torno a las 400.000, cantidad que implica un
mensaje de tranquilidad para los constructores y que, pese a todo,
no puede hacernos olvidar que la economa espaola necesita
innovacin y competitividad. En este contexto se enmarca la
apuesta del Gobierno presidido por Jos Luis Rodrguez Zapatero
por I+D+I, que con toda seguridad nos ayudar a aumentar los
avances tecnolgicos de nuestro pas y extender los ejemplos de las
empresas espaolas competitivas a nivel internacional,
especialmente en sectores como las energas renovables o la
biotecnologa.

desarrollamos en el Cabildo de La Gomera, donde tenemos muy


claro que las iniciativas del prximo ejercicio deben orientarse
principalmente a la generacin de empleo.
El dilogo social con empresarios, sindicatos y comunidades
autnomas ser fundamental para poder atender las necesidades de
los ciudadanos, adems de hacer frente a una crisis internacional,
ante la que no caben decisiones unilaterales y en la que, por muchos
problemas de liquidez con los que nos enfrentemos, tenemos que
lograr acuerdos que no asfixien a ninguna de la partes y permitan
asegurar la calidad de vida y el bienestar al que tienen derecho
todos y cada uno de los vecinos y vecinas de La Gomera, Canarias,
Espaa y el conjunto del planeta.

Pero no podemos quedarnos slo ah. Tenemos tambin que


mejorar la educacin, sobre todo de los jvenes de hasta 18 aos y
la formacin profesional, adems de, por supuesto, mantener un
fuerte ritmo de inversin pblica, en el que encaja el Plan de
Infraestructuras de Transportes del Estado y tambin la poltica que

132

5.1 Aspectos econmicos de un pas subdesarrollado


Mundialmente existe una notable desigualdad en la distribucin de
la riqueza y el desarrollo econmico entre las regiones. sta
diferencia da como resultado que se generen dos grupos: los pases
desarrollados y los subdesarrollados.

Futuro
Econmico

ndice de Desarrollo Humano (IDH). El IDH es un ndice que mide el


desarrollo o el progreso de un pas. Mediante la combinacin de
indicadores de esperanza de vida, logros educacionales e ingresos.
El IDH define un valor mnimo y uno mximo para cada dimensin,
denominados objetivos, y luego muestra la posicin de cada pas
con relacin a estos valores objetivos,
El indicador que comnmente se utiliza para la evaluacin y
medicin del avance en las riquezas de las naciones es lo que se
conoce como Producto Territorial Bruto (PTB). Este se calcula por el
valor del dinero recibido anualmente por todos los productos y
servicios prestados por un Estado. De este PTB se deriva el Ingreso
Per Cpita (IPC): ste es el indicador de las condiciones econmicas
de cada habitante en un pas.
El ingreso per cpita se calcula dividiendo el Producto Territorial
Bruto entre el nmero total de habitantes que tiene una nacin,
para un tiempo determinado expresados mediante un valor entre 0
y 1.

133

El componente de educacin est compuesto por las tasas de


alfabetizacin de adultos y de la tasa combinada bruta de
matriculacin en educacin primaria, secundaria y terciaria,
ponderado para que la alfabetizacin de los adultos tenga una
mayor importancia en las estadsticas. Debido a que la tasa mnima
de alfabetizacin de los adultos es 0% y la mxima es 100%, el
componente de alfabetizacin de la educacin para un pas con una
tasa de alfabetizacin del 75% ser 0,75. La estadstica de
matriculacin bruta combinada se calcula de manera anloga. Estas
cifras son un reflejo del acceso a la educacin de buena calidad
necesaria para llevar a cabo una vida productiva en la sociedad
actual.
La esperanza de vida se calcula con un valor mnimo de 25 aos y un
valor mximo de 85 aos. Por lo tanto, el componente de
longevidad para un pas con una expectativa de vida de 55 aos
sera de 0,5. Su importancia radica en que una vida prolongada es
valiosa en s misma y en el hecho de que varios beneficios indirectos
estn relacionados como una adecuada nutricin y una buena salud.
En el componente de riqueza, el objetivo para el ingreso mnimo es
de US$100 (dlares estadounidenses) y el mximo es de US$40.000
ambos ajustados al poder de paridad adquisitiva. El IDH utiliza el
logaritmo de ingreso per cpita para reflejar la importancia
decreciente del ingreso con un PIB mayor. El manejo de los recursos
es necesario para una vida decente, se precisaran datos sobre el
acceso a la tierra, el crdito, el ingreso entre otros para calcular un
ndice ms adecuado pero para ello es sumamente necesaria la
mejora en cuanto a confiabilidad y relevamiento de los datos
estadsticos de muchos pases.
El puntaje de los componentes del IDH se promedia en un ndice
general. Pues la idea es que los individuos no aslan los diferentes

mbitos de sus vidas sino que experimentan una sensacin general


de lo que es el bienestar. Cabe mencionar que las tres medidas
adolecen de una falla comn que es que al tomar promedios de la
poblacin, no tienen en cuenta las tremendas divergencias que se
presentan en la misma.
Se puede decir que un pas subdesarrollado es aquel cuyo producto
per cpita es bajo si se lo compara con los pases industrializados.
Esta visin sugiere que el pas subdesarrollado se encuentra en una
etapa de atraso en el crecimiento del producto total y que con
adecuadas polticas de reformas es posible llegar a la meta final del
desarrollo. Para otros, el subdesarrollo es un fenmeno ms
complejo que mezcla desigualdad, pobreza, estancamiento y
dependencia econmica, financiera, cultural, tecnolgica y/o
poltica. Sin embargo, una alta tasa de crecimiento no tiene por qu
representar un aumento del bienestar de la mayora. Los programas
de poltica reflejan cambios estructurales diferentes.
Segn el PNUD (Programa de las Naciones Unidas para el Desarrollo,
1990) la verdadera riqueza de una nacin est en su gente. El
objetivo del desarrollo es crear un ambiente propicio para que los
seres humanos disfruten de una vida prolongada, saludable y
creativa. Objetivo con frecuencia olvidado debido a la preocupacin
inmediata de acumular bienes de consumo y riqueza financiera. Los
individuos generalmente valoran logros que nunca se materializan
en trminos de mayores ingresos o cifras de crecimiento: mejor
nutricin y servicios mdicos, mayor acceso al conocimiento, vidas
ms seguras, mejores condiciones de trabajo, proteccin contra el
crimen y la violencia fsica, horas de descanso ms gratificantes y un

134

pobres se hacen cada da ms patentes, desaparece la clase media,


los grupos sociales no interactan para generar empleo y se suceden
las revueltas sociales. En los ltimos aos son numerosos los pases
que han sucumbido ante las polticas econmicas de austeridad.

sentimiento de participacin en las actividades econmicas,


culturales y polticas de sus comunidades. Ya Aristteles y muchos
otros pensadores en la economa formularon que le riqueza slo
debe ser un medio para alcanzar el bienestar de las personas.
Existen diversas teoras de la sociologa del subdesarrollo y sus
causas, en las que se evalan factores como: dependencia
econmica hacia otros pases, altas tasas de crecimiento
demogrfico, distribucin desigual de la renta, destacada
participacin del capital extranjero en las industrias bsicas o baja
representacin poltica del campesinado y del grupo mayoritario
de poblacin. Segn la visin marxista, el subdesarrollo es un claro
efecto de la economa capitalista; para la postura ortodoxa, es una
condicin necesaria para poder evolucionar hacia el desarrollo;
la Escuela de Chicago, que propugna el monetarismo, postula que se
debe a la escasa preparacin de un empresariado nacional; segn
la teora de la dependencia, los pases industrializados, agrupados
en un "centro", ejercen relaciones comerciales desiguales con los
pases de la "periferia", por las cuales se retrasan las ventajas
econmicas y sociales que permiten mejores condiciones de vida. En
lugar de que los intercambios comerciales resulten provechosos
para todos los involucrados, los pases subdesarrollados padecen
economas inflacionistas a causa de las fluctuaciones en
los precios de las materias primas, as como sectores industriales
insuficientes o
atrasados, baja productividad, bajos salarios y
competencia con productos importados, entre otros factores.
Recientemente, las imposiciones del Fondo Monetario Internacional
(FMI) para estabilizar los precios del mercado interno y adecuarse a
las exportaciones, han presionado a los pases afectados para que
adopten polticas de devaluacin de la moneda y de control de la
inflacin a costa de la estabilidad social. Las diferencias entre ricos y

Elementos comunes del subdesarrollo


Es posible encontrar en los pases no desarrollados algunas
caractersticas estructurales comunes en menor o mayor medida, sin
pretender hacer una enumeracin tcita Blanchard y Prez Enrri
(2000) mencionan:
1.

Baja renta per cpita: como consecuencia de la baja


productividad de los factores ocupados generalmente en actividades
tradicionales en el sector primario.

2.

Concentracin de la tierra: generalmente el factor ms


importante en la estructura productiva de la economa se encuentra
aglutinado en pocos dueos.

3.

Escaso mercado interno: normalmente existe poca


capacidad adquisitiva en la mayora de la poblacin, lo cual impide
desarrollar un mercado propicio para generar industrias que
aprovechen las economas de escala.

4.

Mercados financieros poco desarrollados: a veces


inexistentes, imposibilitando la generacin de muchas inversiones y
el fomento del consumo.

5.

Problemas de empleo: generalmente gran parte de la


poblacin se encuentra desocupada o sub-ocupada.

135

6.

Escasos sectores generadores de divisas: el comercio


exterior se encuentra concentrado en pocos bienes.
Los pases subdesarrollados: se caracterizan porque en ellos el
Producto Territorial Bruto y el Ingreso Per Cpita presentan muy
bajos niveles y la poblacin sufre escasez de todo tipo.
Las caractersticas socio - econmicas
subdesarrolladas son las siguientes:

de

las

naciones

El ndice de crecimiento demogrfico es bastante elevado.


Su economa es de menor produccin, o con reducida
variedad en produccin de materia prima para la
exportacin.
Su produccin, generalmente, es agrcola: aunque
algunos pases tienen actividad minera para la
exportacin (actividad en fase extractiva).
Los ndices de ahorro e inversin son bastantes bajos, por
la carencia de capitales.
El ndice de productividad es bajo y con poca perspectiva
de incremento..
La tecnologa es escasa, al igual que la mano de obra
calificada.
El nivel de vida se presenta por debajo de los parmetros
normales y comnmente aceptables.
La organizacin social y la administracin del Estado
muestran alto grado de ineficiencia.
Los problemas mdicos - asistenciales tienen inefectiva
poltica de atencin y solucin.
Las condiciones sanitarias no muestran atencin por
parte del Estado, por lo que las epidemias son frecuentes

y las enfermedades crnicas (tuberculosis, lepra,


paludismo, etc.) no han sido erradicadas.

5.2 Bloques econmicos


Bloque econmico es un agrupamiento de varios pases de una
regin que tiene como objetivo promover modelos de vinculacin
econmica y entendimiento, orientados a impulsar el desarrollo, la
integracin econmica y la liberacin comercial. Busca facilitar los
intercambios comerciales. Consiste en reducir o suprimir las
barreras arancelarias con beneficios econmicos para las partes
implicadas.
Su insercin en la dinmica global obliga a los pases a participar de
la competencia en los mercados y por tanto de identificar su
integracin a grupos de pases o bloques econmicos que
fortalezcan las posturas competitivas.
La integracin en bloques econmicos se desarroll a partir de las
pautas marcadas por las economas hegemnicas, siendo los ms
sobresalientes: Norteamrica con la firma del Tratado de Libre
Comercio de Amrica del Norte (TLCAN), la Unin Europea (UE) y la
Regin Asitica del Pacfico (ASEAN+3).
Los principios de integracin son diferentes en cada caso, por una
lado, la Unin Europea que tiene una visin integrativa, en sus
orgenes reivindica los derechos sociales como fundamentales,
abogando por la reduccin de las disparidades regionales y
aspirando a una integracin paulatina y con poderes institucionales
acotados pero dinmicamente cambiantes, (lvarez, 2007).

136

El Tratado de Libre Comercio de Amrica del Norte tiene otro


concepto de integracin, se supedita a la aplicacin dogmtica de
los preceptos y lineamientos del Consenso de Washington, donde
prevalecen los principios neoliberales y las reglas del mercado son
las que dominan.

de Europa occidental. Despus del fracaso de algunas tentativas


demasiado ambiciosas, el proceso de unificacin se inici en 1952
con un acuerdo entre seis pases Francia, Alemania Occidental,
Blgica, Holanda, Luxemburgo e Italia que constituyeron la
Comunidad Europea del Carbn y del Acero (CECA).

La integracin de la regin asitica se ha llevado a cabo bajo


lineamientos donde se toma en cuenta las caractersticas propias de
cada uno de los pases que conforman la regin, utilizando
principios alejados al Consenso de Washington.

El hecho importante de esta unin fue la convergencia entre Francia


y Alemania, los enemigos irreconciliables de las dos grandes guerras.
El xito de la CECA facilit la ampliacin de los acuerdos entre las
seis naciones, que en 1957 constituyeron la Comunidad Econmica
Europea (CEE) tambin conocida como Mercado Comn
Europeo. Posteriormente se fueron incorporando otras naciones
europeas y se fue ampliando la esfera de atribuciones de los
organismos comunitarios.

En la integracin internacional se observan diferencias en los


modelos utilizados, en la concepcin del modelo europeo se puede
apreciar una verdadera integracin, al contemplar las asimetras
entre pases y la bsqueda por reducirlas a travs de mecanismos
que han venido instrumentando para lograr la convergencia del
desarrollo entre las naciones miembro.
En el modelo europeo de integracin la filosofa poltica incluyente
es una caracterstica, manifestndose en la unin establecida entre
pases ricos y pobres para poder crecer juntos con base a un mismo
esfuerzo integrador y resolver de esta manera las enormes
disparidades econmicas y sociales existentes entre ellos, lo que ha
llevado a la Unin Europea a posiciones protagnicas en el mapa
poltico y comercial en la era global.

En 1987, el Acta Umca estableci una ampliacin del mercado


comn, con libre circulacin de personas, mercancas y servicios. El
Tratado de Maastricht firmado en 1992 dispuso la creacin de la
Unin Europea. Esta unin incluye dimensiones inditas en la
historia europea: la unin econmica y la unin poltica. La primera
se manifiesta en la decisin de crear una moneda nica y de
armonizar las polticas econmicas de todos los pases miembros de
la unin. La segunda supone la creacin de una ciudadana europea
y la coordinacin de las polticas exteriores y de seguridad de los
distintos pases. El tratado establece asimismo mecanismos de
compensacin social y regional para cerrar los desequilibrios entre
regiones y grupos.

5.2.1 Unin europea.

El euro:

Despus de la guerra, algunos dirigentes europeos consideraron que


era conveniente ensayar alguna forma de unificacin de los pases

El euro se divide en cien cntimos. Los documentos oficiales de


la UE usan los smbolos euro y cent, siempre en singular y sin
puntos. En el lenguaje habitual, sin embargo, se traduce cent por el
137

equivalente en cada idioma (en espaol cntimo, en griego ,


en italiano centsimo, etc.) y se pluraliza segn el uso habitual de la
lengua.
Los billetes de 5, 10, 20, 50, 100, 200 y 500 euros son idnticos
para los diecisis pases. Las monedas de 1, 2, 5, 10, 20 y 50
cntimos y 1 y 2 euros tienen el mismo anverso en todos los
pases pero distinto reverso. A partir del ao 2005, una directiva de
la UE permite acuar todos los aos una moneda de dos euros
conmemorativa en cada pas de la zona euro. Estas emisiones, cuya
produccin es determinada por la acuacin normal de moneda en
cada pas, conservan el anverso comn de la zona euro y en el
reverso muestran el motivo conmemorativo. Durante los aos 2004
y
2005
han
acuado
monedas
conmemorativas
Luxemburgo, Italia, Blgica, Finlandia, Austria, Espaa (conmemoracin del cuarto centenario de Don Quijote de la
Mancha), Alemania, San Marino y Vaticano. Aunque estas monedas
estn diseadas para la circulacin habitual, debido a su escasez y al
inters de los coleccionistas, apenas han circulado.
Las monedas, sea cual sea su reverso nacional, son de validez en
cualquier pas de la zona euro.
El motivo principal de la primera serie de billetes euro son las
"Puertas y Ventanas", que representan el espritu de apertura de
la Unin Europea, as como la eliminacin de fronteras y la
integracin representada por los puentes en el reverso del billete.
Adems, el tema general de la serie es "Edades y Estilos",
representando cada billete un estilo arquitectnico en concreto.
El diseo de los billetes es de Robert Kalina de BS (Banco Central
de Austria). El diseo de la cara comn de las monedas es obra
de Luc Luycx de la Real Fbrica de Monedas de Blgica.

El euro es el sucesor del ECU, unidad monetaria europea (European


Currency Unit).
El smbolo del euro (), desarrollado por la Comisin Europea, se
inspira en la letra psilon () del alfabeto griego. Se escogi este
smbolo como referencia a la inicial de Europa, E. Las dos lneas
paralelas hacen referencia a la estabilidad dentro del rea euro.
Como el resto de las monedas, es un nombre comn y debe
escribirse con minscula. Su plural es euros.1 La abreviatura
internacional oficial para el euro es EUR y ha sido registrada en la
Organizacin Internacional de Normalizacin (ISO); se utiliza con
fines empresariales, comerciales y financieros.
No existe un smbolo oficial para el cntimo, aunque se utiliza a
menudo una c minscula, o, en Espaa, ct (plural cts) como
reminiscencia del cntimo de peseta. En Irlanda se utiliza a veces en
las tiendas el smbolo .
Uno de los beneficios ms importantes del euro ser la reduccin de
los riesgos provenientes del tipo de cambio, lo que har ms fcil la
inversin a travs de las fronteras. Los cambios en la relacin entre
monedas han conllevado habitualmente un riesgo para las
compaas e individuos al invertir o incluso importar o exportar
fuera de la zona de su propia moneda. Las ganancias pueden ser
rpidamente eliminadas como resultado de las fluctuaciones de las
tasas de cambio. Por lo tanto la mayora de los inversores y de los
importadores/exportadores tienen o bien que aceptar el riesgo o
"cubrirse" teniendo varias opciones disponibles, resultando en
mayores costes en el mercado financiero. Consecuentemente, es
menos atractivo invertir fuera de la zona de la propia moneda. La
Eurozona incrementa en gran medida el rea de inversin sin riesgo
de tasa de cambio. Como la economa europea depende

138

fuertemente de exportaciones intraeuropeas, los beneficios no


pueden ser subestimados. Esto es particularmente importante para
pases cuyas monedas tradicionalmente tenan significativas
fluctuaciones, como las naciones mediterrneas.

niveles de renta per cpita permanecieron relativamente bajos.


Vietnam y Laos, dos de los pases ms pobres de Asia, estn
empezando a conseguir un significativo crecimiento econmico y a
captar un notable nivel de inversin extranjera.
SINGAPUR:

5.2.2 Pases asiticos.


Muchas zonas de Asia estn econmicamente subdesarrolladas. Un
elevado porcentaje de la poblacin del continente se dedica a la
agricultura, pese a lo cual gran parte de la actividad agrcola se
caracteriza por cosechas y productividad laboral relativamente
bajas. En conjunto, una minora de los asiticos est empleada en
actividades de manufactura; en muchas ocasiones los centros
urbanos y las industrias no se han integrado adecuadamente con el
sector rural. Los sistemas de transporte locales e internacionales de
los pases asiticos todava estn poco desarrollados en muchas
zonas, pero han mejorado notablemente en los ltimos aos.
Sin embargo, hay un creciente nmero de excepciones. Japn ha
modernizado con xito su economa, al igual que Israel, Corea del
Sur, Singapur, Hong Kong y, en menor grado, Indonesia, Malaysia,
Tailandia, Turqua y los estados petrolferos de la pennsula Arbiga.
En general han conseguido tasas de crecimiento econmico que
superan el 5% anual, un porcentaje que se aleja de sus tasas de
crecimiento demogrfico. En cambio, aunque los pases del suroeste
de Asia han hecho progresos, la distribucin de los ingresos ha
quedado ms concentrada que en otros pases. Estimulada por las
inversiones extranjeras a gran escala, la rpida privatizacin y la
industrializacin, la Repblica Popular China consigui el
crecimiento ms rpido de Asia a principios de la dcada de 1990. Se
estima que la economa china creci un 12% en 1992, aunque los

La ciudad portuaria de Singapur se cre como centro de distribucin


sobre la base de la tradicin comercial autctona; es una de las
reas econmicas de Asia, que posee unas tasas de crecimiento
anual ms elevadas, el 8,5% desde 1966, al que hay que aadir un
ligero aumento desde 1990. El nivel de vida es de los ms altos de
los pases de la regin. La importancia que ha tenido el comercio
internacional se ha diversificado hacia una industria ligera, y hacia el
sector financiero. En 1997 el producto interior bruto se estimaba en
96.319 millones de dlares, lo que equivala a 31.040 dlares per
cpita (segn datos del Banco Mundial ). El presupuesto anual para
el ao econmico 1996 estableca unos ingresos de 26.880 millones
de dlares y unos gastos de 19.457 millones de dlares.
La unidad monetaria es el dlar de Singapur dividido en 100
centavos (en 1997 1,48 dlares de Singapur equivalan a 1 dlar
estadounidense). La actividad financiera la lleva a cabo el Banco
Central de Singapur aunque no se encarga de la emisin de moneda,
actividad desempeada por la Oficina de Comisionados de Moneda.
Singapur es un importante centro de la banca mundial. El Banco de
Desarrollo de Singapur es el mayor banco del pas; en esa misma
dcada operaban 128 bancos comerciales y 78 mercantiles. La banca
extranjera controla ms del 60% de los activos bancarios totales. La
Bolsa de Singapur es un importante centro transaccional para las
monedas asiticas, aunque con tasas ms bajas que la de Tokio.

139

Singapur es el puerto ms activo del mundo y extiende sus muelles


hasta el puerto de Keppel en la costa meridional. La mayor parte de
su comercio se centra en artculos producidos en la regin. En 1996
las importaciones anuales suponan un volumen total de 131.338
millones de dlares, mientras que las exportaciones alcanzaban la
cifra de 125.014 millones de dlares. Estados Unidos, Japn,
Malaysia, China, Taiwan, Alemania y Hong Kong son los principales
socios comerciales de Singapur. Las reservas de divisas a mediados
de la dcada de 1990 eran de 60.000 millones de dlares
estadounidenses, lo que sita a Singapur en el primer puesto a nivel
mundial.
TAIWN:
El gobierno ha venido aplicando un activo programa de
industrializacin, y en la dcada de 1980 las industrias eran el
principal sector de la economa. La poltica econmica se puso en
prctica por medio de una serie de planes multianuales, que se
iniciaron en 1953 y que se disearon con el objetivo de incrementar
la produccin y desarrollar las industrias de exportacin. En 1991,
Taiwan emprendi un programa de construccin de obras pblicas
con un presupuesto de 300 mil millones de dlares
estadounidenses.
A finales de la dcada de 1980, el producto interior bruto haba
alcanzado la cifra de 91.700 millones de dlares (4.325 dlares per
cpita) y el ndice de crecimiento anual ascendi al 7%. El
presupuesto anual registr 19.000 millones de dlares de gastos.
La actividad comercial de Taiwan es una de las ms importantes de
Asia. En 1996 el valor anual de las exportaciones fue de 115.726
millones de dlares y las importaciones supusieron 101.278

millones. Las principales exportaciones fueron textiles y prendas de


vestir, equipos elctricos y electrnicos, artculos de plstico,
juguetes y productos de la industria alimentaria. Entre las
importaciones destacaron petrleo bruto, madera, hierro y acero,
maquinaria, equipos elctricos y electrnicos y productos de la
industria alimentaria. Taiwan comercia principalmente con Estados
Unidos, Japn, Alemania, Hong Kong, Australia y Arabia Saud.
HONG KONG:
Desde el final de la II Guerra Mundial, Hong Kong se ha
transformado en uno de los centros industriales, financieros y
comerciales ms importantes del mundo. Igualmente desempea el
papel de trampoln para el comercio y la inversin en la China
continental, lo que ha ido aumentando sus intereses econmicos en
el continente asitico.
La unidad monetaria de Hong Kong es el dlar de Hong Kong (7,7327
dlares de Hong Kong equivalen a 1 dlar estadounidense en 1995);
la emisin se realiza a travs del Banco de Hong Kong y Shanghai, el
Banco Standard y Chartered y, desde 1994, del Banco de China. La
colonia es un centro financiero importante en el que muchos bancos
extranjeros tienen sucursales. La Bolsa de Hong Kong es una de las
ms importantes del mundo.
Su importancia como puerto martimo se debe a su excelente
puerto natural, que es el nico apropiado entre Shanghai e
Indochina. Hong Kong cobra pocos impuestos aduaneros, maneja
una gran cantidad de mercancas y funciona como importante nexo
con el mercado exterior de China. Los principales productos
importados son comestibles, materias primas industriales, equipos
de maquinaria y transporte, equipos de telecomunicaciones y

140

qumicos. Para la exportacin destacan los productos textiles y de


confeccin, as como los de relojera, maquinaria elctrica, juguetes
y piezas electrnicas y de informtica. Los principales mercados con
los que comercia Hong Kong son China (cuyas inversiones
desempean un papel bsico en el desarrollo econmico chino),
Japn, Alemania, Estados Unidos, Singapur, Corea del Sur, Canad y
Gran Bretaa.
COREA:
La repblica de Corea se divide en:
COREA DEL NORTE: Con el establecimiento de la Repblica
Democrtica Popular se nacionaliz toda la industria y se colectiviz
la agricultura. Sucesivos planes econmicos han apuntado hacia el
desarrollo de la industria pesada y en la mecanizacin de la
agricultura. El presupuesto nacional anual estimado a finales de la
dcada de 1980 se compona de 15.900 millones de dlares entre
ingresos y gastos.
La unidad monetaria es el won (0,97 wones equivalan a 1 dlar
estadounidense en 1991). Corea del Norte tiene tres bancos, todos
ellos bajo control estatal; el Banco Central de Corea es el banco
emisor.
COREA DEL SUR: Tradicionalmente, la economa de Corea del Sur se
basaba en la agricultura; sin embargo, desde comienzos de la
dcada de 1960 se ha llevado a cabo una industrializacin
extraordinariamente rpida; el producto interior bruto (PIB) ha
crecido ms de un 9% anual entre mediados de la dcada de 1960 y
comienzos de la de 1990; desde entonces ha disminuido
aproximadamente en un 8%. Actualmente, Corea del Sur es una de

los doce mayores estados comerciales del mundo. Los planes


quinquenales econmicos que comenzaron en 1962 se han
concentrado en el desarrollo industrial. Las ayudas econmicas,
especialmente de Estados Unidos y Japn, han sido muy
importantes para el crecimiento econmico del pas. El producto
interior bruto (PIB) en 1996 era de 484.777 millones de dlares. La
agricultura ha contribuido aproximadamente en un 6,28% a esos
datos mientras la industria y la minera lo han hecho en un 42,82%.
A mediados de la dcada de 1990 los datos del presupuesto anual
mostraban un balance favorable entre ingresos y gastos en 11.075
millones de dlares.
La economa surcoreana ha estado tradicionalmente dominada por
los chaebol (conglomerados industriales), grandes empresas como
Samsung y Hyundai. Estas corporaciones gigantes han sido objeto de
una reciente reforma legislativa, pues se cree que obstaculizaban la
libre competencia. Los chaebol se han redirigido hacia sus propias
reas de negocio.
La unidad monetaria de Corea del Sur es el won dividido en 100
ohons (804,45 won equivalan a un dlar estadounidense en 1996).
El banco emisor es el Banco de Corea. Existen 23 bancos comerciales
nacionales y provinciales, adems de algunos gubernamentales y
numerosas cooperativas agrcola.

5.2.3 Norteamrica TLC


A principio de los aos ochenta, la presidencia estadounidense
dirigida por Ronald Reagan lanza la idea de una Amrica del Norte
librecambista. Tras la llegada al poder del gobierno dirigido por
Brian Mulroney en 1984, Canad decide entablar negociaciones
141

bilaterales de libre intercambio con Estados Unidos. Estas


negociaciones pretendan concluir un Tratado de Libre Comercio en
1987. Tres aos ms tarde, Mxico pide a su vez entablar sus
propias negociaciones de libre intercambio con Estados Unidos. A
peticin de Canad, las negociaciones se vuelven trilaterales a
principios de 1991. Los tres gobiernos concluyen negociaciones y
firman el TLCAN en diciembre de 1992.
Los acuerdos paralelos sobre la cooperacin ambiental y en el sector
laboral, negociados y firmados en 1993, son resultado de una
iniciativa del presidente estadounidense Bill Clinton en consecuencia
a las inquietudes expresadas por el Congreso estadounidense (en su
mayora demcrata) y de varios grupos de presin. Estos ltimos
expresaron su temor por las condiciones de trabajo y en el terreno
del medio ambiente en Mxico. El Congreso ratific finalmente el
TLCAN por un estrecho margen
El TLCAN sustituy al Tratado de Libre Comercio entre Canad y
Estados Unidos respetando los plazos para la eliminacin de las
tarifas. De esta forma, el comercio de las mercancas admisibles
entre Canad y Estados Unidos se encuentra en franquicia de
derechos desde el primero de enero de 1998, conforme al plazo
establecido por el Tratado de Libre Comercio entre Canad y
Estados Unidos. Las reglas de origen concernientes a los textiles, el
vestido y los productos automotrices han sido igualmente
restringidas respecto a las establecidas en el Tratado de Libre
Comercio entre Canad y Estados Unidos. As mismo, Canad ha
conservado la exencin negociada en el Tratado de Libre Comercio
entre Canad y Estados Unidos para las industrias culturales
(editorial, cinematogrfica, etc.).

El TLCAN es un tratado comercial que prev la eliminacin de los


derechos aduanales en los intercambios entre Mxico, Canad y
Estados Unidos.
El Tratado de Libre Comercio de Amrica del Norte (TLCAN) y
sus acuerdos paralelos sobre el medio ambiente y el trabajo
entraron en vigor el primero de enero de 1994, cinco aos despus
del Tratado de Libre Comercio entre Canad y Estados Unidos.
El TLCAN cre la zona de libre comercio ms grande del mundo, con
cuatrocientos seis millones de personas produciendo bienes y
servicios de un valor de ms de once billones de dlares.
El acuerdo que instituye el TLCAN estipula ciertos objetivos
comunes que Mxico, Canad y Estados Unidos se comprometen a
cumplir..
El TLCAN ha liberalizado sustancialmente el comercio de servicios y
ha abierto los mercados pblicos, incluyendo el sector servicios y el
de la construccin. El acuerdo impide a las partes el discriminar
entre los productores nacionales y los productores extranjeros en el
comercio de servicios, de mercado pblico y de inversiones. En
contraste con el Tratado de Libre Comercio entre Canad y Estados
Unidos, todos los servicios estn incluidos dentro del entente
mientras que no hayan sido exentos explcitamente de las
disposiciones del TLCAN. El acuerdo enumera en un anexo las
exclusiones referidas por los diferentes niveles de gobierno dentro
de cada pas
Objetivos del TLCAN

142

Eliminar las barreras aduanales y facilitar los intercambios


transfronterizos de bienes y servicios

Los Estados Unidos representan para Canad el 77 % de sus


importaciones y el 84 % de sus exportaciones.

GAsegurar las condiciones para una competencia justa


dentro de la zona de libre comercio

Aumentar sustancialmente las oportunidades de inversin


dentro de los tres pases miembros

De 1993 a 2000, el valor $US de las exportaciones canadienses de


mercanca hacia Estados Unidos y Mxico ha aumentado un 109 %,
mientras que sus exportaciones hacia el resto del mundo se han
incrementado en un 29 %.

Establecer la proteccin y la aplicacin adecuada de los


derechos de propiedad intelectual en cada uno de los
territorios

Adoptar los procedimientos eficaces de puesta en marcha,


de administracin conjunta y de solucin de los litigios

Fortalecer la cooperacin trilateral para extender los


beneficios del Acuerdo

Ms del 82 % de las exportaciones mexicanas estn destinadas a los


Estados Unidos.
En los aos del TLC las exportaciones totales mexicanas se han
triplicado al pasar de 52.000 millones de dlares en 1993 a 161.000
millones en el 2002. Este es un ritmo de crecimiento de 12% al ao,
superior incluso al de los tigres asiticos. De dficit crnicos en
balanza comercial con Estados Unidos, a partir del tratado hemos
tenido supervit crecientes. Tan slo el ao pasado fue de ms de
37.000 millones de dlares.

Las exportaciones estadounidenses hacia sus socios del TLCAN se


han ms que duplicado entre 1993 y 2000, en contraste a una tasa
de crecimiento del 52 % de las exportaciones al resto del mundo.
El comercio total entre los tres socios del TLCAN ha aumentado un
128 % y supera ahora los 676 mil millones de dlares al ao. Cada
da, los socios del TLCAN efectan intercambios trilaterales por un
valor de 1,800 millones de dlares aproximadamente.
En el transcurso de los siete primeros aos de funcin del TLCAN, la
produccin en Amrica del Norte se ha incrementado en ms del 30
% en comparacin a un crecimiento de un poco menos del 20 % en
el transcurso de los siete aos precedentes.

143

El flujo promedio anual de inversiones que lleg a Mxico de 1994 a 2001 triplic el
promedio registrado en los siete aos anteriores al TLCAN. Ms de 96.000 millones
de dlares en Inversin Extranjera Directa (IED) se acumularon de 1994 al 2001. El
TLCAN abri la puerta a una serie de empresas multinacionales que de otra manera
no hubieran pensado en instalarse en Mxico.

En los tres pases se han creado empleos gracias al tratado, pero en


relacin con el tamao de su economa, el ms beneficiado es
Mxico. Es difcil calcular cuntos empleos se han creado en nuestro
pas como consecuencia del TLC, ya que los factores de la economa
inciden unos sobre otros de manera dinmica y constante. Los
clculos, sin embargo, se acercan a los tres millones. El sector
externo de la economa impulsado por el libre comercio no slo se
ha convertido en el mayor generador de empleos de nuestro pas
sino que lo ha hecho con sueldos significativamente mayores al
promedio nacional. Los ltimos nueve aos confirman que una de
las principales fuentes de empleos para muchos hijos de
campesinos, cuya nica alternativa antes del tratado era emigrar a
los Estados Unidos, son trabajar en empresas que exportan a
Estados Unidos. De consolidarse el TLC, les mandaremos ms
productos y menos mexicanos.
La apertura comercial trajo consigo nuevas obligaciones y un marco
jurdico que haca de Mxico un lugar ms predecible y confiable
para la inversin extranjera. Mxico abandon el esquema del pas
proteccionista y de economa planificada para pasar a un modelo de
libre mercado ms democrtico, lo que garantizaba una mayor
responsabilidad en la conduccin de sus polticas econmicas. El
TLCAN empuj a Mxico en esta transicin de modelo de desarrollo
econmico y tambin en gran medida en la transicin poltica,
gracias a la transparencia y la competencia a la que forz a las
instituciones polticas.

Gracias a la apertura Mxico pudo salir adelante de la crisis de 1995


relativamente rpido y, nuestro comercio es, a la fecha, lo que
mantiene a flote la economa mexicana al representar ms del 60%
del PIB.
El TLCAN cumpli con creces en materia de comercio e inversin. Lo
ms importante es que millones de consumidores mexicanos han
resultado beneficiados al tener a su alcance una variedad de
productos y servicios innovadores que son ms baratos y que tienen
una mejor calidad.
Los oponentes del TLC argumentan que los beneficios del libre
comercio no se han repartido de manera equilibrada en el pas. El
norte del pas, apuntan, se ha visto favorecido mientras que el sur
de Mxico se ha quedado rezagado. Pero ah est tambin una de
las claves que nos obligan a mantener y a fortalecer el TLC. El norte
se ha integrado con entusiasmo al libre comercio y de ah surge su
relativa prosperidad. El sur, donde el subcomandante Marcos y sus
comandantes neozapatistas protagonizaron la rebelin en contra del
TLC del 1 de enero de 1994, o donde el pintor Francisco Toledo
encabez una campaa en contra de la apertura de un McDonald's,
se ha quedado atrs precisamente por la resistencia de sus polticos
a la apertura comercial y econmica.

144

Instrucciones: Presiona CTRL + clic derecho al mismo tiempo sobre


el anexo que deseas abrir
Conceptos fundamentales de economa
Diagrama de la evolucin de las corrientes econmicas
Flujo circular del Ingreso
Ejemplo de como hacer un estado de resultados y balance general

Anexos

"El Mxico que yo veo" por Pablo Torres


Grfica de la actividad industrial en Mxico(2009)
Comparacin del PIB Mexicano (2009)
Balanza comercial de EU
Precio y Produccin petrolera mexicana
Tasa de desempleo (Dic 2009)
Comparativa de deudas gubernamentales (2009)
Industria de la manufactura en Mxico
Comparativa de la inflacin mexicana y estadounidense (2000-2009)
Crecimiento % anual del PIB mexicano por sectores
Mapa de los bloques econmicos

145

Qu es la iniciativa?
Hacer, lo que se debe de
hacer, bien hecho; sin que
nadie lo mande.

Pensamientos

Nace en las Indias honrado,


donde el mundo le
acompaa.
Viene a morir en Espaa
y es en Gnova enterrado...
Poderoso caballero es Don
Dinero!

Hay un mundo
despus de
Cuautitln

Vivimos de
suposiciones

Quevedo

146

Actividad econmica: es toda actividad humana que suponga


decidir qu necesidades humanas satisfacer
Actividad productiva: consiste en la transformacin de bienes
intermedios (materias primas y productos semielaborados) en
bienes finales, mediante el empleo de factores productivos
(bsicamente trabajo y capital).
Agentes econmicos: Son las personas o grupos de personas que
realizan una actividad econmica. Son tres:

Glosario

Economas domesticas, que toman decisiones sobre qu


consumir y poseen la mayora de los factores de produccin.
Empresas: que toman decisiones sobre la produccin y la
distribucin.
Sector pblico: formado por las distintas administraciones
pblicas.

Ahorro: Fraccin de la renta individual o nacional que no se ve


afectada por el consumo.
Asignacin de recursos: Distribucin de los recursos econmicos
existentes entre diversos usos. El problema de la asignacin de
recursos se plantea porque la existencia de stos es limitada, en
tanto que las necesidades y deseos humanos no lo son; de all surge
la necesidad de combinar adecuadamente los recursos disponibles
de modo de maximizar la utilidad del consumidor o la ganancia del
productor.

147

Auge: Es el punto mximo del ciclo econmico.


Balance: Es un documento contable en el que se registran las
operaciones comerciales, de servicios y de movimientos de capitales
llevadas a cabo por los residentes en un pas con el resto del mundo,
durante un perodo de tiempo determinado.
Bien: Los bienes econmicos o escasos, por oposicin a los bienes
libres, son aquellos que se adquieren en el mercado pagando por
ello un precio. Es decir, bienes materiales e inmateriales que poseen
valor econmico.

Circulacin: El movimiento de la riqueza que se opera por medio del


cambio.
Comercio exterior: Es el intercambio que existe entre dos naciones
al exportar, e importar sus productos.
Consumo: El momento en que un bien o servicio produce alguna
utilidad al sujeto consumidor.
Contabilidad nacional: Es una tcnica que describe lo que sucede en
un sistema econmico a travs de un conjunto de cuentas.

Capital: es factor de produccin constituido por inmuebles,


maquinaria o instalaciones de cualquier gnero, que, en
colaboracin con otros factores, principalmente el trabajo y bienes
intermedios, se destina a la produccin de bienes de consumo.

Coste de oportunidad: Designa el coste de la inversin de los


recursos disponibles, en una oportunidad econmica, a costa de las
inversiones alternativas disponibles, o tambin el valor de la mejor
opcin no realizada.

Capitalismo: Rgimen econmico fundado en el predominio del


capital como elemento de produccin y creador de riqueza. La
propiedad de los bienes es privada o corporativa, y son operados
principalmente en funcin del beneficio y ganancias.

Crecimiento econmico: Es el incremento del producto interno


bruto medido regularmente en unidades monetarios en un periodo
normalmente de un ao.

Capital humano: es un trmino usado en ciertas teoras econmicas


del crecimiento para designar a un hipottico factor de produccin
dependiente no slo de la cantidad, sino tambin de la calidad del
grado de formacin y productividad de las personas involucradas en
un proceso productivo.
Ciclo econmico: Son fluctuaciones en el nivel de la actividad
econmica.

Cuentas nacionales: Sistema de registros contables, a escala de un


pas, que sirve para calcular las magnitudes agregadas que son el
objeto de estudio de la macroeconoma.
Demanda: se define como la cantidad y calidad de bienes y servicios
que pueden ser adquiridos a los diferentes precios del mercado por
un consumidor (demanda individual) o por el conjunto de
consumidores (demanda total o de mercado).

148

Demanda agregada: Es la cantidad total que los diferentes sectores


de la economa estn dispuestos a gastar en un determinado
periodo.
Depresin: Es el punto ms bajo del ciclo econmico.
Desarrollo- subdesarrollo: Se habla de pases desarrollados,
aquellos que estn ms adelantados en cuanto a niveles de
produccin, tecnologa y productividad, y pases subdesarrollados o
en vas de desarrollo, para referirse a las economas de menores
niveles de ingreso y productividad, que generalmente concentran su
produccin en el sector primario.
Desempleo: Es sinnimo de desocupacin o paro. El desempleo est
formado por la poblacin activa que no tiene trabajo.

Economa positiva: Analiza la economa en base a reglas fijas.


Eficiencia: Es relacin entre los resultados obtenidos y los recursos
utilizados.
Equidad: Propiedad por la que la prosperidad econmica se
distribuye equitativamente entre los miembros de la sociedad.
Escasez: no designa la falta absoluta de un bien, sino la relativa
insuficiencia del mismo con respecto a las necesidades, deseos o
requerimientos de los consumidores.
Estado: Es una entidad poltica constituida por el conjunto del
pueblo unida bajo un solo Gobierno y establecido en un
determinado territorio.

Deuda pblica: Es el conjunto de deudas que mantiene un Estado


frente a los particulares u otro pas.

Exportacin: Es el acto de vender algn bien o servicio de un pas a


otro.

Distribucin: cmo hacer llegar fsicamente el producto o servicio al


consumidor, es decir agrega valor a las dimensiones tiempo y lugar.

Factores de produccin: son los recursos que una empresa o una


persona utiliza para crear y producir bienes y servicios.

Distribucin de ingresos: la manera en que se reparten los recursos


materiales fruto de la actividad econmica en los distintos estratos
socio-econmicos. En general, e independientemente de cmo se
obtengan las rentas, su reparto es desigual.
Economa normativa: Se vincula con la tica, analizando cmo se
cumplen las funciones que tiene asignadas, basndose este anlisis
en un juicio de valor.

Gasto pblico: Es la cantidad de dinero que el estado utiliza para


aumentar el crecimiento econmico, la seguridad, la proteccin
social y la elevacin del nivel de vida.
Importacin: Es el acto de comprar algn bien o servicio de un pas
a otro.

149

Indicadores de la evolucin macroeconmica: Son agregados


econmicos que nos muestran como est funcionando el sistema
econmico.
Inflacin: Es el aumento sostenido y generalizado del nivel de
precios de bienes y servicios.
Ingreso nacional: estimacin sobre una base anual, del potencial
adquisitivo de una nacin con respecto a bienes de consumo y de
capital, incluye los ingresos personales y los ingresos netos de las
empresas pblicas y privadas, antes de deducir el impuesto sobre la
renta.
Intercambio: proceso mediante el cual una persona transfiere
bienes o servicios a otra recibiendo, en contrapartida, otros bienes o
servicios.
Inversin extranjera directa: Es la colocacin de capitales a largo
plazo en algn pas extranjero.

palabra mercado designa frecuentemente el lugar fsico donde se


dan tales transacciones, el concepto econmico es mucho ms
abstracto: se refiere al conjunto de interacciones humanas que, si
bien tienen algn punto espacial de referencia, no deben por fuerza
limitarse a un lugar determinado.
Necesidad: para una persona es una sensacin de carencia unida al
deseo de satisfacerla.
Oferta: la cantidad de una mercanca o servicio que entra en el
mercado a un precio dado en un momento determinado. La oferta
es, por lo tanto, una cantidad concreta, bien especificada en cuanto
al precio y al perodo de tiempo que cubre, y no una capacidad
potencial de ofrecer bienes y servicios.
Oferta agregada: Es la cantidad total de bienes y servicios que las
empresas de un pas estn dispuestas a producir y vender a los
distintos niveles de precios en un periodo determinado.

Inversin: Es la aplicacin de recursos financieros destinados a


incrementar los activos fijos o financieros de una entidad.

PIB (Producto Interno Bruto): Refleja el valor total de la produccin


de bienes y servicios de un pas en un determinado periodo social, la
poltica sector.

Macroeconoma: su propsito es estudiar las influencias que


determinan el nivel de la renta nacional y el crecimiento econmico,
as como otros problemas relacionados a los anteriores, como el
desempleo y las recesiones.

PNB (Producto Nacional Bruto): Es el valor de los bienes y servicios


finales producidos por factores de produccin de propiedad nacional
durante un determinado periodo.

Mercado: es el contexto dentro del cual toma lugar la compra y


venta de mercancas, o donde se encuentran quienes demandan
bienes y servicios con quienes los ofrecen. Aunque en castellano la

PNN (Producto Nacional Neto): Es el valor de los bienes y servicios


producidos durante un periodo de tiempo excluyendo la produccin
que representa reposicin de capital.

150

Pobreza: carencia de los bienes y servicios necesarios para satisfacer


las necesidades bsicas. El concepto, como lo indica su propia
definicin, es de ndole relativa: se es pobre -o rico, en este
contexto- con respecto a la situacin de otras personas o pases,
pues la misma idea de necesidades "bsicas" es imprecisa y porque
los individuos nunca pueden satisfacer por completo sus
necesidades.
Poltica econmica: Estrategia general que trazan los gobiernos en
cuanto a la conduccin econmica de un pas. Debido al incremento
de la participacin del sector pblico en las economas modernas, y
a la importancia que toda decisin fiscal o monetaria tiene para el
conjunto de las actividades productivas, la poltica econmica se ha
convertido en uno de los elementos centrales de la poltica en s.

Poltica monetaria: Es un instrumento que utiliza la reserva federal


para controlar la oferta monetaria, sea cunto dinero va a producir
el gobierno y en dado caso cunto va a retirar segn los efectos de
la inflacin.
Precio: valor monetario asignado a un bien o servicio.
Conceptualmente, se define como la expresin del valor que se le
asigna a un producto o servicio en trminos monetarios y de otros
parmetros como esfuerzo, atencin o tiempo.
Proceso econmico: Es aquel donde interactan la explotacin de
los medios de produccin: capital, tierra y trabajo para obtener el
mximo valor agregado de los bienes y servicios obtenidos en el
proceso productivo.

Poltica de ingresos: Son los intentos directos del gobierno por


controlar los precios y los salarios

Produccin: Es la creacin y procesamiento de bienes y mercancas,


incluida su concepcin, su procesamiento en las diversas etapas y la
financiacin ofrecida por los bancos.

Poltica de la oferta: Son las dirigidas a aumentar la produccin en


lugar de estimular la demanda agregada

Recesin: Es la fase descendiente del ciclo econmico.

Poltica fiscal: Son todas las referentes a los impuestos y los gastos,
como que nuevos impuestos se le van a gravar a las empresas o
productos generales etc., o el presupuesto de gastos de la
federacin.
Poltica macroeconmica: Es la aplicacin o extensin del enfoque
econmico del comportamiento humano a la toma de decisiones de
las autoridades econmicas.

Recuperacin: Es la fase ascendente del ciclo econmico.


Riqueza: refleja un hecho socio-econmico asociado al hecho de
que ciertos individuos posean mayor cantidad de bienes materiales
que otros. La riqueza por tanto est relacionada con el modo y
calidad de vida de las personas ricas.
Subdesarrollo: ver Desarrollo- subdesarrollo

151

Trabajo: Uno de los factores productivos bsicos, junto con la tierra


y el capital, que se combina con ellos para la produccin de bienes y
servicios. El trabajo, por las particularidades que presenta, se
negocia en un mercado con caractersticas propias, el mercado de
trabajo.
Turismo: Comprende todas las actividades de las personas que
viajan y permanecen en lugares fuera de su medio normal durante
ms de un ao consecutivo por motivos de ocio, negocios u otros
propsitos.
Variable econmica: Nombre que puede adoptar cualquiera de los
agregados macroeconmicos para su anlisis en el tiempo y en el
espacio.
Variables de flujo: Es la que se va midiendo segn transcurre el
periodo de tiempo en que se analiza.
Variables endgenas: Se explican dentro de un modelo econmico a
partir de sus relaciones con otras variables.
Variables exgenas: Estn determinadas fuera del modelo, es decir,
estn predeterminadas, el modelo las toma como fijas y mantienen
siempre el mismo valor.
Variables stock: Es la acumulada al final de un perodo.

152

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