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CONOCIMIENTO HUMANO

INTRODUCCIN
Uno de los problemas fundamentales a travs de todos los tiempos, ha sido sin lugar a dudas, el de contestar al interrogante de
qu es el conocimiento?, y muy particularmente qu es el conocimiento humano?.
He aqu unos de los grandes temas de la filosofa de todos los tiempos: elucidar en qu consiste el acto de conocer, cual es la
esencia del conocimiento, cual es la relacin cognoscitiva entre el hombre y las cosas que lo rodean. A pesar de que es una
operacin cotidiana no hay un acuerdo acerca de lo que sucede cuando conocemos algo. La definicin ms sencilla nos dice
que conocer consiste en obtener una informacin acerca de un objeto. Conocer es conseguir un dato o una noticia sobre algo. El
conocimiento es esa noticia o informacin acerca de se objeto.
Si bien es cierto que la teora del conocimiento, no existe como disciplina independiente en la filosofa griega y en la filosofa
medieval, no es menos cierto que tanto en la etapa de la filosofa antigua como en la edad media, encontramos mltiples
reflexiones acerca del problema de la "Teora del conocimiento", llamada tambin "Epistemologa" (de la palabra griega
"episteme", que significa conocimiento), o "gnoseologa" (del trmino griego "gnosis" que significa tambin conocimiento). En
dichas pocas del pensamiento filosfico, el problema de la teora del conocimiento est inserta en los textos referentes a los
problemas ontolgicos y psicolgicos. Esto tiene lugar en forma especial en Platn y en Aristteles.
En la Edad moderna, la teora del conocimiento aparece como disciplina autnoma. Como fundador de ella podemos indicar a
J. Locke (1632 - 1704), con su obra "Ensayo sobre el entendimiento humano" aparecida en 1690. En ella Locke habla de la
esencia y la certeza del conocimiento humano.
Leibnitz (1646 - 1716), refuta la doctrina de Locke en su obra "Nuevos ensayos sobre el entendimiento humano", obra pstuma
aparecida en 1765.
En Inglaterra prosigue la investigacin acerca del conocimiento humano, Berkerley (1685 - 1753), con su obra "Tratado de los
principios del conocimiento humano", aparecida en 1710.
David Hume (1711 - 1776), publica dos obras referentes al problema del conocimiento humano: "Tratado de la naturaleza
humana" en 1740 e "Investigacin sobre el entendimiento humano", en 1748.
En 1781, Manuel Kant (1724 - 1804), publica su obra "Crtica de la razn pura", que es considerada como su obra maestra en el
campo epistemolgico.
La teora del conocimiento es una doctrina filosfica. Para precisar su ubicacin en el todo que es la filosofa, es necesario que
antes aparezca una definicin esencial de esta.
Una definicin esencial de la filosofa se podra obtener atendiendo el significado de la palabra. El termino filosofa deriva del
griego y quiere decir amor a la sabidura o , lo que es lo mismo, deseo de saber, de conocer. Inmediatamente se nota que no se
puede de obtener de la filosofa una definicin esencial, y, por lo tanto, obligatoriamente se debe de emplear otro mtodo.
Por ejemplo la definicin de filosofa que presentan Platn y Aristteles como ciencia pura, es respectivamente la bsqueda de
la virtud o de la felicidad.
Como dice Dilthey: "Lo primero que debemos intentar es descubrir un objetivo comn contenido en todos aquellos sistemas a
cuya vista se constituyen todos aquellos sistemas de la filosofa".
Estos sistemas son los de Platn y Aristteles, Descartes y Leibnitz, Kant y Hegel ya que en todos ellos hallaremos una
inclinacin en la universalidad, una orientacin en la totalidad objetiva por ejemplo: el ser, la esencia, el conocimiento.
En los principios de la edad moderna retomamos los caminos del concepto Aristotlico (tiene como centro una ciencia universal
del ser). Los sistemas de Descartes, Spinoza y Leibnitz, presentan la misma orientacin que caracteriza al Estagirita, ya que
todos tienden al conocimiento del mundo objetivo. Kant por el contrario revive el estilo Platnico (procura elevar la vida, con
todos sus conceptos a la conciencia filosfica).
Es verdad que Kant en su primera manifestacin surge como una teora del conocimiento o como base crtica del estudio
cientfico. Pero no se detiene en el mbito terico sino que avanza a formular la base crtica de todos los campos conocibles. Al

lado de la Crtica de la razn pura, se encuentra la Crtica de la razn prctica, que aborda el tema de la valorizacin moral, y la
Crtica del juicio, cuyo objetivo son las investigaciones crticas de los valores estticos. As pues, en Kant aparece la filosofa
como una reflexin universal del pensamiento sobre s mismo, como una reflexin del hombre estudioso sobre los valores de su
conducta.
La supresin de todos los principios materiales y objetivos, los cuales existen indudablemente en Kant, de manera que la
filosofa asume un carcter puramente formal y metodolgico. sta postura intelectual provoca una reaccin que forja un nuevo
movimiento en el pensamiento filosfico, el cual vuelve a inclinarse a lo material y objetivo, constituyendo una renovacin del
carcter aristotlico.
ste breve repaso de toda la evolucin histrica del pensamiento filosfico, nos permite determinar otros dos elementos del
concepto esencial de la filosofa. Al primero se conoce con la expresin "concepcin del yo"; al segundo se le llama
"concepcin del universo". La filosofa es ambas cosas: una concepcin del yo y una concepcin del universo.
En todo conocimiento podemos distinguir cuatro elementos:
El sujeto que conoce.
El objeto conocido.
La operacin misma de conocer.
El resultado obtenido que es la informacin recabada acerca del objeto.
Dicho de otra manera: el sujeto se pone en contacto con el objeto y obtiene una informacin acerca del mismo. Cuando existe
congruencia o adecuacin entre el objeto y la representacin interna correspondiente, decimos que estamos en posesin de una
verdad.
El siglo XXI clama por una Epistemologa profundamente antropolgica, basada en enfoques sistmicos de comprometida
integralidad. Ese es un dictado que proviene de las propias caractersticas que ha venido adquiriendo el desarrollo de las
ciencias y del conocimiento. Se trata de saltos del saber en casi todos los campos del quehacer cientfico. Esos saltos adems,
registran severos impactos en todo el andamiaje social de sus entornos directos e indirectos, locales y globales.
Se trata entonces de que ahora como nunca antes, el avance del conocimiento registra connotaciones ticas, econmicas,
jurdicas, polticas y por supuesto, ideolgicas. Y no es que estemos politizando o ideologizando campos del saber en nada
vinculados a la poltica o la ideologa. Es que el avance del conocimiento ahora registra matices de importancia trascendental
para toda la concepcin de la vida, del hombre, de lo humano, de la convivencia social.(Renau, 2000)
EPISTEMOLOGIA Y LOS RETOS DE LA CIENCIA
El siglo XXI clama por una Epistemologa profundamente antropolgica, basada en enfoques sistmicos de comprometida
integralidad. Ese es un dictado que proviene de las propias caractersticas que ha venido adquiriendo el desarrollo de las
ciencias y del conocimiento. Se trata de saltos del saber en casi todos los campos del quehacer cientfico. Esos saltos adems,
registran severos impactos en todo el andamiaje social de sus entornos directos e indirectos, locales y globales.
Se trata entonces de que ahora como nunca antes, el avance del conocimiento registra connotaciones ticas, econmicas,
jurdicas, polticas y por supuesto, ideolgicas. Y no es que estemos politizando o ideologizando campos del saber en nada
vinculados a la poltica o la ideologa. Es que el avance del conocimiento ahora registra matices de importancia trascendental
para toda la concepcin de la vida, del hombre, de lo humano, de la convivencia social.(Renau, 2000)
Unos ejemplos vividos durante los meses de despedida del siglo servirn para ilustrar lo que planteamos.
En junio del 2000 fue presentado al mundo por Blair y Clinton el primer acercamiento a un mapa del genoma humano. Ya se
gestaban concepciones segn las cuales la informacin que brindan los cdigos genticos pueden dar luz para caracterizar a las
personas aspirantes a determinados empleos, y sacar conclusiones por parte de los empleadores acerca de su talento, capacidad,
estados de nimos, espritu emprendedor, etc. A partir de esa informacin brindada por la configuracin gentica de la persona,
se podra decidir si la persona en cuestin sera merecedora o no de esa fuente de empleo. De esa manera alguien podra saber
desde su nacimiento para qu ha quedado predestinada en la vida. La determinacin de las relaciones sociales en la
conformacin y transformacin de la personalidad queda en el olvido. No es acaso esta una conclusin totalmente
ideologizadora? (Tedesco, 1998).

Las consecuencias ticas y hasta de connotacin poltica de los tratamientos de fertilidad de las parejas que parecen conducir a
partos mltiples como el que se estuvo sufriendo en Italia en los ltimos das del siglo XX llegan a conmocionar a la opinin
pblica no slo del pas escenario de cada amarga experiencia como la sealada, sino a toda la parte enterada del planeta, y
apuntamos enterada, pues no podemos olvidar, y esa es otra razn que clama por una nueva epistemologa comprometida con el
conocimiento socializado y socializador, que en el mundo slo un bajsimo por ciento de su poblacin conoce las realidades
cientfico tecnolgicas y del ciberespacio de eso que irnicamente llaman aldea global.
En los primeros das de octubre recorri el mundo la noticia de que una pareja en Colorado, Estados Unidos, haba seguido el
proceso de seleccin gentica de un hijo para con sus clulas salvar a la hermana que padece de una enfermedad gentica de la
mdula sea. As naci Adam Nash y con l una importante prctica mdica para atencin a pacientes en fase terminal, pero
tambin con l surgi el dilema del destino a dar a los embriones que no pasaron el test gentico. "Pretender alguien, se
pregunta la versin digital del CNN, que esos embriones puedan ser congelados en tanques de nitrgeno lquido hasta que se
donen a una pareja estril? Es sensato generar 15 embriones y un beb para obtener unas cuantas clulas?". Y este autor se
pregunta dems: cuantas parejas del tercer mundo podran aspirar a un tratamiento similar ante similar padecimiento?, y ms
an, cuantas parejas del tercer mundo se enterarn de esta posibilidad que brinda la ciencia?.
Ser el conocimiento de alto valor social tan democrtico como lo conceba Alvin Toffler?. Constituir la habilidad cognitiva
de la concepcin de Hermstein y Murray la variable decisiva en la estructura social del siglo venidero?( Tedesco, 1998, p. 143).
Son estos cuestionamientos epistemolgicos cruciales que se presentan ante la humanidad que irrumpe en el nuevo siglo. Son,
como se aprecia, no exclusivos del mbito de la ciencia, sino integradores de todo el andamiaje social. Requieren, por tanto,
tratamiento integrador desde posiciones epistemolgicos revolucionarias y transformadoras. Hoy ms que nunca queda latente
la exigencia de Marx: transformar el mundo. Esa misin a las puertas del siglo XXI ha de tener como herramental terico en la
"sociedad del conocimiento", a nuestro juicio, una Epistemologa Dialctica.
El desarrollo de los estudios en el terreno de la Epistemologa ha ido incursionando hacia la edificacin de un grupo de escuelas
y/o paradigmas que pudieran considerarse, en mayor o menor medida, en calidad de clsicos del pensamiento universal.
Pudiramos identificar entre los ms notables, los siguientes:
Racionalismo
Empirismo
Constructivismo
Virtuosismo
Evolucionismo
Conductismo
Humanismo
Realismo
Positivismo y otros.
Esta seleccin que se presenta como las ms notables escuelas y paradigmas puede ser refutada. El hecho est en que para
destacar las escuelas ms descollantes se impone el punto de vista que establece la rama especfica de las ciencias de que se
trate. Por ejemplo, en el terreno de la epistemologa de las ciencias sociales en la contemporaneidad suelen establecerse dos
grupos de paradigmas ms importantes reconocidos como EXPLICATIVOS E INTERPRETATIVOS.
En el primer grupo se identifican los paradigmas emprico - analtico, con E. Durkheim, K. Popper y M. Bunge; el
neofuncionalista con T. Parsons, Ritzer Y J. Alexander y los neomarxistas con Roemer, Habermas, y otros.
En el segundo grupo se identifican el paradigma del interaccionismo simblico con G. H. Mead y H. Blumer y el paradigma de
la etnometodologa con H. Garfinkel. (Briones, 1996).
Otra sera la relacin de paradigmas de mayor fuerza si se tratara de las ciencias naturales. Somos del criterio de que un
especialista debe estar informado al menos medianamente de por cuales derroteros transcurren las escuelas epistemolgicas que
abordan las ciencias de la rama del saber en qu se ocupa.
Por otra parte, entre todas las escuelas referidas hay rupturas y continuacin, unicidad y desgarramientos. Puntos de contacto y
espacios de severos distanciamientos. Los ncleos duros que las unen tienen que ver, ante todo, con el tratamiento que dan a lo
que pudiera entenderse como cuestionamientos epistemolgicos tradicionales.

El universo de aspectos vinculados con estos cuestionamientos se asocia a profundas indagaciones cientficas y abordan no slo
los atisbos ms novedosos del descubrimiento, sino incluso hasta componentes que pudiramos considerar "trillados", como el
propio objeto de la ciencia en cuestin. Ms an en los momentos actuales en los que proliferan ciencias debutantes. Y eso no
quiere decir slo que en las ciencias la madurez tambin se alcance con los aos, criterio que compartimos, sino tambin refiere
al hecho real de que precisiones trascendentales para la ciencia, que parten desde la definicin de su universo objeto del saber,
llegan con el avance de los aos y de la irrupcin de lo que algunos han dado en llamar "zonas de sentido" (Gonzles Rey,
1998) o siguiendo a Foucalt "Umbral de epistemologizacin".( Foucault, 1972).
Somos de la opinin, ante la pregunta de a cual asirse ante reflexiones epistmicas regionales, que la pregunta no tendra
sentido como no sea en la bsqueda de los mtodos y fundamentos ms apropiados para dar solucin a problemas especficos
de la ciencia. Es decir, abogamos por la interaccin dialctica enriquecida del pensar epistmico, a partir de lo ms valioso que
ese pensar ha aportado al conocimiento humano, ya desde comprometidas races constructivistas, o desde el racionalismo o
empirismo ms enardecido. Apuntamos, proponemos, a una Epistemologa Dialctica.
Epistemologa dialctica
Recientemente ante una discusin en plenario de un congreso acerca de las singularidades de la educacin superior cubana, la
discusin gir en torno a la pregunta de cules presupuestos epistmicos sostenan la escuela cubana de educacin superior. La
pregunta desdichadamente, por razones de tiempo cay al vaco. Luego los debates de pasillo giraron en propuestas
comprometidas con Piaget, o con Vigotsky, otros apasionadamente defendieron el aporte cubano de Varela y Luz Caballero, y
en ese enjambre de verdades, el criterio del autor se ha inclinado hacia la dialctica de las escuelas, los pensadores y la prctica.
Por eso proponemos una Epistemologa Dialctica que opinamos es la que refleja con mayor exactitud el enriquecimiento
constante que se viene produciendo y toma suficiente distancia de posicionamientos exclusivamente constructivistas, o
racionalistas, o evolucionistas, etc.
La Epistemologa Dialctica parte de los propios cuestionamientos referidos, pero incursiona en ellos desde el principio de la
materialidad y unicidad del universo as como desde los principios evolutivos que marca la dialctica materialista.
Por otro lado, se trata de una Epistemologa con un profundo compromiso antropolgico, lo cual apunta a :
La defensa de lo que denominamos HABITAT SOCIOLOGICO DEL HOMBRE (Aguilera, 2000)
La defensa de la necesidad de llevar el conocimiento y el adelanto cientfico ms importante a la repercusin directa en la vida
cotidiana de todas las personas, y no slo de los sectores sociales "MAS FAVORECIDOS". Es decir, entender que la llamada
"sociedad del conocimiento", "nueva economa", etc. no podrn erigirse como fenmenos plenos del desarrollo tecnolgico si
no implican una praxis encaminada a la eliminacin de los abismos sociales en que vivimos. No puede ser la pobreza
mayoritaria del planeta la base del futuro desarrollo de la alta tecnologa minoritaria y discriminante, porque en esa balanza
fatalmente y dada su magnitud, terminar siendo la pobreza primero el freno y luego el sepulturero de esa alta tecnologa. Ser
la Epistemologa Dialctica una disciplina de las ciencias del saber que funja como arma del pensamiento terico para no
permitir que ese status quo se eternice.
La Epistemologa Dialctica asume la defensa del hbitat ambiental del hombre.
El profundo y creciente carcter social del conocimiento tiene que implicar un reordenamiento social, tiene que tener como
asiento su socializacin conducente a la mayor plenitud e integralidad de lo humano;
Retoma, con Marx, y eleva a rango de determinante, la comprensin del conocimiento como actividad humana, en la que el
sujeto cognoscente es el ser social (Snchez Puentes, 1984).
Destaca la importancia del tratamiento de los problemas epistemolgicos a partir del enfoque de sistema. Enfoca el
conocimiento desde la ptica de la totalidad, enfoque con el que empalma la visin y el rol de la praxis en el proceso del
conocimiento.
La Epistemologa Dialctica no es una contemplacin explicativa del proceso del conocimiento y del desarrollo de las ciencias,
o una reflexin epistemolgica per se, pasa a asumir todos sus nter condicionamientos sociales, histricos, polticos. Resume
en s la unidad con lo que se ha dado en llamar "SOCIOLOGIA DEL CONOCIMIENTO EN SENTIDO AMPLIO". Toma
distancia as de la nocin de Max Scheler y Karl Mannheim sobre la Sociologa del conocimiento, en el punto que aborda de
manera directa el tratamiento de conceptos y categoras epistmicas. La Sociologa del conocimiento en sentido amplio
reconoce como parte de su trabajo, adems de los anlisis y teoras, la discusin y articulacin de estos con discursos

epistemolgicos. La pretensin de esta posicin es que la manera mas adecuada de desarrollar los discursos epistemolgicos y
sus conceptos, es en relacin con conceptos fundamentales de la sociedad (Oliv, 1985).
La Epistemologa adquiere en nuestros das un protagonismo sustancial en la misin de defender para el conocimiento de alto
valor social el lugar que en el desarrollo humano le corresponde. Hablamos de las diferentes lecturas que se le da a lo que se ha
dado en llamar "sociedad del conocimiento". Es conocido que a la irrupcin amplificada y veloz del nuevo conocimiento
algunos atribuyeron propiedades geopolticas casi divinas. Le asociaron dones curativos de males sociales como las carencias
democrticas de las sociedades contemporneas y sus profundas desigualdades sociales. La vida ha venido demostrando cuan
desacertadas fueron esas lecturas movidas ms por la buena voluntad que por el rigor del pensar desde la ciencia.
El nuevo conocimiento no puede servir como no sea para el enriquecimiento conductual, axiolgico del hombre. Justo el rol
que vemos en el enfoque epistemolgico de ese acelerado devenir de la ciencia est en cuidar la misin de ese nuevo
conocimiento en funcin del engrandecimiento de la obra humana y no de su deterioro ulterior. No puede ser el nuevo
conocimiento quien afiance la mxima vivida del hombre lobo del hombre.
Como se ha apuntado, una Epistemologa en el siglo XXI no puede estar de espaldas al condicionamiento histrico social del
conocimiento y sus consecuencias.
LA CONTRIBUCION CONSTRUCTIVISTA
(Estudios recientes en epistemologa gentica)
Jean Piaget
El siguiente texto se hizo sobre la base de las directivas de Piaget a los participantes del curso. Como es su costumbre, Piaget
comenz con consideraciones generales que ubicaban su posicin entre las epistemologas actuales, procediendo luego a
analizar los resultados ms recientes de los estudios efectuados en su Centro de Epistemologa Gentica. Este procedimiento es
tpico y revelador de la obstinacin de la propia epistemologa de Piaget en su trabajo y su estilo. Como antiempirista, le
agradan las ideas generales, las visiones de amplio alcance y la evolucin de los conceptos. Pero, como cientfico emprico,
siempre vuelve a los hechos arduos de las observaciones empricas. Este movimiento desde las teoras hacia los hechos y
viceversa es caracterstico del mtodo experimental de la epistemologa gentica. A pesar de semejanzas superficiales, los
movimientos desde los hechos hacia las teoras no son los mismos en epistemologa gentica como los que sostiene, por
ejemplo, el empirismo lgico, porque lo real desde el punto de vista de Piaget no permanece idntico a s mismo en el proceso,
sino que es transformado constantemente por este verdadero movimiento del conocimiento. Es, por lo tanto, una epistemologa
de la relacin. Pero sta es una relacin calificada. El movimiento del conocimiento siempre va en aumento. Permite una mejor
comprensin tanto de la realidad como del sujeto cognoscente, si no ya del propio conocimiento. Se niega a mantener
invariable tanto a la realidad, como en el empirismo, como a las estructuras cognoscitivas de sujeto, como en el innatismo.
Postula un sistema de cambio continuo de controles y equilibrios entre el sujeto cognoscente y la realidad, lo que requiere un
mximo de creatividad por parte del sujeto en la invencin de nuevos medios de coordinacin entre l y la realidad o los
instrumentos del conocimiento. De all conceptos tales como equilibracin, autorregulacin, interaccin y retroaccin. Para
Piaget, el conocimiento es interaccin.
Pero, dado que este proceso de interaccin es difcil de reproducir in vitro, ha sido muy complicado restituir aqu la verdadera
naturaleza de la forma en que Piaget interacta con los participantes. Los lectores interesados en el tema estarn familiarizados
con algunos textos estndar, tales como el breve volumen sobre psicologa y epistemologa (Penguin, 1972), o sobre biologa y
conocimiento (Chicago University Press, 1971) para no hablar del ltimo sobre equilibracin (Ving Press, 1977).
Para la segunda parte de esta conferencia, se recomienda mucho la lectura del captulo V titulado: "Lo posible, lo imposible y lo
necesario", publicado en el libro The Impact of Piagetian Theory (comp. por F. B. Murray, Baltimore, University Park Press,
1979). Aqu Piaget adelanta una nueva lgica que podra denominarse ms adecuadamente "lgica natural". Est caratulada
como lgica de las significaciones. Se basa en una idea de los psiclogos ginebrinos - al menos desde Claparde - : implicacin.
El concepto de implicacin quiere decir que los significados preexisten a la construccin de entidades lgicas tales como
afirmaciones, conceptos, juicios e inferencias, pero tambin los genera en ese orden. Los predicados dan lugar a conceptos,
considerados por Piaget como el resultado de la coordinacin de varios predicados. Los conceptos, cuando estn coordinados,
dan lugar a juicios, y stos a inferencias. Esta lgica de las significaciones es efectiva a partir del nivel de accin. Ya que toda
accin es la modificacin de un estado de cosas existente, ella implica necesariamente que al menos tiene significado. La idea
aqu es demostrar que, paralelamente con la concatenacin causal de estos eventos -bien explorada- debe haber un lado
dialctico de las cosas, el condicional de acontecimientos y acciones que genera su real necesidad, posibilidad o imposibilidad.

ESTUDIOS RECIENTES DE EPISTEMOLOGA GENTICA


Los diversos estudios psicogenticos que se han efectuado, primero por Brbel Inhelder y luego con los colaboradores en el
Centro de epistemologa gentica (Alemania), pueden ser divididos en dos perodos. Durante el primero, se estudi el desarrollo
de las estructuras del pensamiento infantil, nocin por nocin: la nocin de nmero, de espacio, de azar y probabilidad, etc.
Durante el segundo perodo, el objetivo no fue tanto el examen detallado de estas estructuras cognoscitivas, como el estudio de
las caractersticas generales del funcionamiento cognoscitivo, para establecer lo que es llamado una teora constructivista del
conocimiento y, al mismo tiempo, refuta las teoras empirista e innatista.
EPISTEMOLOGA Y CIBERNTICA
Recientemente el nuevo reto que se le plantea a esta disciplina filosfica, est dada por los desarrollos de la Inteligencia
Artificial, pues se plantea la posibilidad que no solo haya inteligencia natural sino que se pueda crear inteligencia de manera
artificial.
Los orgenes de tales ideas se remontan a los estudios de la ciberntica, bautizada as por Norbert Wiener (Ciberntica 1948). El
mtodo de Wiener y de algunos de sus colaboradores se adecuaba perfectamente, o se podra decir ms bien que parta de la
comprobacin y experimentacin del computador digital. As, s era posible concebir el computador como una especie de
procesador de informacin y como un manipulador de smbolos, es posible concebir a los procesos humanos de una manera
relativamente similar. Este parangn entre los mecanismos de control de un computador y de un ser humano, es el presupuesto
terico del sueo de Wiener, y este era poder crear mquinas que puedan y logren trascender las limitaciones de sus diseadores
(Rodrguez,Rodolfo J.,1994).
EPISTEMOLOGA EN EL SIGLO XX.
A principios del siglo XX los problemas epistemolgicos fueron discutidos a fondo y sutiles matices de diferencia empezaron a
dividir a las distintas escuelas de pensamiento rivales. Se prest especial atencin a la relacin entre el acto de percibir algo, el
objeto percibido de una forma directa y la cosa que se puede decir que se conoce como resultado de la propia percepcin. Los
autores fenomenolgicos afirmaron que los objetos de conocimiento son los mismos que los objetos percibidos. Los
neorrealistas sostuvieron que se tienen percepciones directas de los objetos fsicos o partes de los objetos fsicos en vez de los
estados mentales personales de cada uno. Los realistas crticos adoptaron una posicin intermedia, manteniendo que aunque se
perciben slo datos sensoriales, como los colores y los sonidos, stos representan objetos fsicos sobre los cuales aportan
conocimiento.
Un mtodo para enfrentarse al problema de clarificar la relacin entre el acto de conocer y el objeto conocido fue elaborado por
el filsofo alemn Edmund Husserl. Perfil un procedimiento elaborado, al que llam fenomenologa, por medio del cual se
puede distinguir cmo son las cosas a partir de cmo uno piensa que son en realidad, alcanzando as una comprensin ms
precisa de las bases conceptuales del conocimiento.
Durante el segundo cuarto del siglo XX surgieron dos escuelas de pensamiento, ambas deudoras del filsofo austriaco Ludwig
Wittgenstein. Por una parte, la escuela del empirismo o positivismo lgico, tuvo su origen en Viena, Austria, pero pronto se
extendi por todo el mundo. Los empiristas lgicos hicieron hincapi en que slo hay una clase de conocimiento: el
conocimiento cientfico; que cualquier conocimiento vlido tiene que ser verificable en la experiencia; y, por lo tanto, que
mucho de lo que haba sido dado por bueno por la filosofa no era ni verdadero ni falso, sino carente de sentido. A la postre,
siguiendo a Hume y a Kant, se tena que establecer una clara distincin entre enunciados analticos y sintticos. El llamado
criterio de verificabilidad del significado ha sufrido cambios como consecuencia de las discusiones entre los propios empiristas
lgicos, as como entre sus crticos, pero no ha sido descartado.
La ltima de estas recientes escuelas de pensamiento, englobadas en el campo del anlisis lingstico (vase Filosofa analtica)
o en la filosofa del lenguaje corriente, parece romper con la epistemologa tradicional. Los analistas lingsticos se han
propuesto estudiar el modo real en que se usan los trminos epistemolgicos claves trminos como conocimiento, percepcin
y probabilidad y formular reglas definitivas para su uso con objeto de evitar confusiones verbales. El filsofo britnico John
Langshaw Austin afirm, por ejemplo, que decir que un enunciado es verdadero no aade nada al enunciado excepto una
promesa por parte del que habla o escribe. Austin no considera la verdad como una cualidad o propiedad de los enunciados o
elocuciones.
ANLISIS DEL CONOCIMIENTO Y PLANTEAMIENTO DEL PROBLEMA.
Los elementos que intervienen en el acto de conocer son: el sujeto cognoscente y el objeto conocido.

Cul es el rol que cada uno de dichos elementos juega en el acto de conocer? El sujeto capta al objeto mediante la imagen. El
objeto imprime su imagen en el sujeto.
De la relacin existente entre el sujeto y el objeto, surgen los siguientes problemas:
a) La posibilidad de conocimiento: el sujeto puede realmente aprehender el objeto?
b) Origen del conocimiento: Este proviene de los sentidos de la inteligencia o de ambos a la vez?
c) Esencia del conocimiento: Cul de los elementos recin nombrados juega el rol preponderante en la elaboracin del
conocimiento?
d) Criterio de verdad: Cul es el criterio que se puede adaptar para asegurar la verdad del conocimiento?
TEORA DEL CONOCIMIENTO / EPISTEMOLOGA
(del griego, episteme, 'conocimiento'; logos, 'teora')
Rama de la filosofa que trata de los problemas filosficos que rodean la teora del conocimiento. La epistemologa se ocupa de
la definicin del saber y de los conceptos relacionados, de las fuentes, los criterios, los tipos de conocimiento posible y el grado
con el que cada uno resulta cierto; as como la relacin exacta entre el que conoce y el objeto conocido.
La historia y el hombre se hacen mutuamente ya que podramos definir la historia como una sucesin de hechos realizados en el
tiempo en forma cronolgica en forma natural. Es de suma importancia la historia ya que al hombre le puede servir para
conocer hechos influyentes realizado por otros hombres y as seguir sus pasos.
Todo forma parte de la historia: podemos decir que adems del pasado, tambin el presente y el futuro lo integran o integraran
de alguna manera, por eso hay que tratar de planificar de mejor manera posible el futuro.
Como ya dijimos, la historia es muy importante por eso debemos aplicar la historicidad a nuestra vida ya que siempre se nos
presentarn muchas posibilidades en el futuro y, para tener xito, hay que saber no cometer los errores de otras personas que la
han realizado con el transcurrir de la historia.
Pero no debemos olvidar que el hombre es el que crea la historia as como tambin el hombre es creado de alguna forma por la
historia. Como somos seres individuales, el hombre tiene o debe de crear su propia historia ya que todos, queramos o no,
tenemos una historia que realizar en este mundo por lo tanto debemos de realizar nuestras obligaciones en forma satisfactoria
para no tener mayores obstculos en la formacin de nuestra historia. Hay que tomarlo como una tarea para dar un valor a
nuestra existencia sobre la tierra y para tratar de influir positivamente dentro de la historia de nuestro pas y no formar parte de
las estadsticas y ser un paria, como se les llama a las personas que no hacen absolutamente nada.
Estudiando a Carlos Marx podemos ver su gran sentido de la historicidad con respecto a cada uno y saba cul era el trabajo que
deba realizar cada persona, como tambin por qu ideales luchar. No nos queda otra opcin que definir el sentido de la historia
como un deber que tenemos cada uno de nosotros y que hay que aprovechar la ventaja de poder conocer la historia en todos sus
aspectos. Eso nos ayudara en gran parte para no cometer errores pero como todo humano pareciera que nos encanta cometer
errores y cada vez los cometemos ms.
Todo por no tener un mnimo conocimiento de la historia.
Orgenes Filosficos
En ninguno de los dilogos de Platn se hallar una teora del conocimiento expuesta sistemticamente. El Teeteto est
dedicado, s, al examen de los problemas que plantea el conocimiento, pero su conclusin es negativa, pues en este dilogo trata
Platn de refutar algunas teoras del conocimiento falsas, especialmente la de que el conocimiento consiste en la percepcin
sensible. Por lo dems, en la poca en que se puso a escribir el Teeteto, haba elaborado ya su teora de los grados del conocer,
correspondientes a los de la jerarqua del ser tal como los expone en la Repblica. Podemos decir, por tanto, que el estudio
positivo precedi al negativo y crtico, o que Platn, despus de haberse hecho su propia opinin acerca del conocimiento,
volvi enseguida la atencin hacia las dificultades, a fin de refutar sistemticamente las teoras que consideraba falsas. No
obstante, en un libro como ste, parece preferible tratar primero el lado negativo y crtico de la epistemologa platnico, antes
de proceder al examen de su doctrina positiva. Por consiguiente, resumiremos en primer lugar la argumentacin del Teeteto y
estudiaremos a continuacin la doctrina del Repblica en lo tocante al conocimiento. Esta manera de proceder justifican la las

exigencias de la exposicin lgica y el hecho de que el dilogo Repblica no sea, esencialmente, una obra epistemolgica.
Cierto que en l hay una doctrina epistemolgica positiva. pero algunos de los presupuestos lgicamente previos de esa doctrina
se hallan en el Teeteto, dilogo que fue compuesto ms tarde.
La tarea de resumir la epistemologa platnica y de presentarla en forma sistemtica es una tarea complicada, porque resulta
difcil separar la epistemologa de Platn de su ontologa. Platn no fue un pensador crtico en el sentido en que lo fue Manuel
Kant, y, aunque se pueda discernir en su pensamiento un anticipo de la filosofa crtica (al menos, esto es lo que han tratado de
hacer algunos autores), propende ms bien a afirmar que el hombre puede conocer verdaderamente, y trata ante todo de
averiguar cul sea el objeto genuino del conocimiento. sta es la causa de que los temas ontolgicos y los epistemolgicos
aparezcan frecuentemente entremezclados por l o tratados pari passu, como en la Repblica. Intentaremos, pues, separar la
epistemologa de la ontologa, pero semejante tentativa no puede ser coronada del todo por el xito, dado el carcter mismo de
la epistemologa platnica.
El Conocimiento No es la percepcin sensible.
Scrates, interesado como los sofistas por la conducta prctica, rehusaba admitir la idea de que la verdad sea relativa, de que no
haya ninguna norma fija ni ningn objeto estable del conocimiento. Tena la conviccin de que la conducta tica se ha de basar
en el conocimiento y, asimismo, la de que este conocimiento que sirva de base a la accin debe ser un conocimiento de valores
eternos, no sujetos a las variables y cambiantes impresiones de los sentidos-, o de la opinin subjetiva, sino idnticos para todos
los hombres y para todos los pueblos y todas las edades.
Platn hered de su maestro esta conviccin de. que es posible el conocimiento, entendiendo por tal un conocimiento objetivo y
universalmente vlido; pero quiso demostrarlo tericamente, y as se meti de lleno y con profundidad en los problemas del
conocimiento, preguntndose por su naturaleza y objeto.
En el Teeteto, lo que Platn se propone es ante todo refutar las teoras falsas. Selese, en consecuencia, la tarea de combatir la
teora de Protgoras sobre el conocimiento como mera percepcin [sensible] y su tesis de que lo que a cada cual le parece
verdadero eso es la verdad para l. El mtodo de Platn consiste aqu en procurar dialcticamente una clara exposicin de la
teora del conocimiento que resulta de la ontologa heraclitiana y de la epistemologa de Protgoras, de modo que se
manifiesten sus consecuencias y se vea que la concepcin del "conocer" as lograda no cumple en absoluto los requisitos del
verdadero conocimiento, pues ste, segn Platn, debe: 1) ser infalible, y 2) tener por objeto lo que es. Ms la percepcin
sensible no satisface ninguna de estas exigencias.
Teeteto, joven matemtico, entra en conversacin con Scrates, y ste le pregunta qu es lo que piensa l sobre la naturaleza del
conocimiento. Teeteto responde mencionando la geometra, las ciencias y las artes; pero Scrates le hace comprender que eso
no es contestar a su pregunta, pues sta inquira no el objeto del conocimiento, sino el quid, la naturaleza del mismo. La
cuestin pretende ser, pues, puramente epistemolgica, aunque como ya hemos indicado, resulta imposible excluir las
consideraciones ontolgicas, debido a las caractersticas de la epistemologa platnico. Es ms, no se ve muy bien cmo puedan
evitarse en ningn caso, tratndose de cuestiones epistemolgicas, las interferencias ontolgicas, puesto que no se da el
conocimiento in vacuo: si hay algn conocimiento, por fuerza ha de ser conocimiento de algo, y aun cabe la posibilidad de que
el conocer est necesariamente vinculado a algn tipo particular de objetos.
Animado por Scrates, Teeteto hace otra tentativa de responder a la cuestin propuesta, y sugiere que "el conocimiento no es
sino la percepcin". Piensa, sin duda, ante todo en la visin, aunque la percepcin misma abarca, naturalmente, ms. Propone
Scrates un examen de esta idea del conocer y, a lo largo de la conversacin, consigue que Teeteto admita el punto de vista de
Protgoras, segn el cual la percepcin quiere decir la apariencia, y que las apariencias varan en los diversos sujetos. Al mismo
tiempo, hace que Teeteto reconozca que el conocimiento es siempre conocimiento de algo que es, y que, en cuanto
conocimiento, ha de ser infalible Establecido esto, intenta acto seguido Scrates evidenciar que los objetos de la percepcin se
hallan siempre, como ense Herclito, en incesante fluir: nunca son, sino que cambian continuamente. (Platn -quede esto
bien claro- no acepta la doctrina heraclitiana de que todo deviene, aunque s que acepta el devenir de los objetos de la
percepcin sensible, sacando en conclusin que la percepcin sensible no puede ser lo mismo que el conocimiento.) Dado que
un objeto puede parecer unas veces blanco y otras gris, en unas ocasiones caliente y en otras fro, etctera, el "parecer" debe
significar "hacerse, convertirse en", de manera que el objeto de la percepcin es siempre algo que se halla en proceso de
devenir. Mi percepcin es vlida, verdadera, para m, y si yo s lo que me parece a m, como evidentemente lo s, entonces mi
conocimiento es infalible. En tal sentido, Teeteto ha hecho bien al decir que la percepcin es conocimiento.
Asentado esto, Scrates propone analizar ms a fondo la idea. Objeta que, si el conocimiento es la percepcin sensible,
entonces ningn hombre ser ms sabio que otro, puesto que cada uno es el mejor juez de su propia percepcin sensible en
cuanto tal. Cmo se permite, pues, Protgoras ensear a los dems y aceptar un pinge salario por hacerlo? Y dnde est la

ignorancia que nos hace ir a sentarnos a sus pies? Porque, no es cada uno de nosotros la medida de su propia sabidura? Ms
an: si el conocer y el percibir se identifican, si ninguna diferencia hay entre el ver y el conocer, sguese de ello que quien ha
conocido (es decir, visto) algo en el pasado y se acuerda todava de ello, no lo conoce -aunque lo recuerde- puesto que no lo ve
actualmente. Y, a la inversa, si se admite que un hombre puede recordar algo que percibi anteriormente y puede saberlo,
aunque ahora no lo perciba, sguese de aqu que el conocimiento y la percepcin no son equivalentes (aun suponiendo que la
percepcin sea una clase de conocimiento).
Pasa luego Scrates a atacar la doctrina de Protgoras segn interpretaciones ms amplias, entendiendo lo de "El hombre es la
medida de todas las cosas" no slo en relacin con la percepcin sensible, sino respecto a toda verdad. Hace ver que la mayora
de los hombres creen que puede haber conocimiento e ignorancia y admiten que ellos mismos pueden tener por verdadero algo
que en realidad no lo sea. En conformidad con lo cual, quien sostenga que la doctrina de Protgoras es falsa estar afirmando,
segn Protgoras mismo, la verdad (es decir, si se supone que el hombre medida de todas las cosas es el hombre individual).
Tras estas crticas, acaba Scrates con la pretensin de que la percepcin sea el conocimiento, demostrando: 1) que la
percepcin no es todo el conocimiento, y 2) que ni aun dentro de su propia esfera es la percepcin un conocimiento.
1 La percepcin no es el todo del conocimiento, pues gran parte de lo que se reconoce en general como conocimiento consiste
en verdades que implican trminos que no pueden ser objetos de la percepcin. Mucho de lo que sabemos acerca de los objetos
sensibles lo conocemos gracias a la reflexin intelectual, y no inmediatamente por la percepcin. Platn pone como ejemplos la
existencia y la inexistencia. Supongamos que un hombre ve un espejismo; no hay percepcin sensible inmediata que pueda
informarle de la existencia o inexistencia del objeto que l percibe en ese espejismo: slo la reflexin racional se lo puede decir.
Tampoco las conclusiones y razonamientos de las matemticas se pueden aprehender por los sentidos. Y cabe aadir que
nuestro conocimiento del carcter de una persona es algo ms de lo que pueda explicarse mediante la definicin "Conocer es
percibir", pues tal conocimiento no nos lo depara ciertamente la simple sensacin.
2 La percepcin sensible no es conocimiento ni siquiera en su propio plano. Realmente, no puede decirse que sepamos alguna
cosa si no hemos alcanzado la verdad acerca de ella, por ejemplo, en lo concerniente a su existencia o inexistencia, a su
semejanza o desemejanza con otra cosa, etctera. Pero la verdad slo se alcanza en la reflexin, en el juicio, no en la mera
sensacin. La sensacin, por s sola, nicamente puede dar, digamos, una superficie blanca y otra superficie blanca; pero, para
juzgar acerca de la semejanza entre ambas, se necesita la actividad de la mente. Asimismo, los rales de la va frrea parecen
converger: si sabemos que en realidad son paralelos es gracias a una reflexin intelectual.
Por lo tanto, la percepcin sensible no merece el nombre de conocimiento. Conviene advertir aqu cun influido est Platn por
el convencimiento de que los objetos sensibles no son los objetos propios del conocimiento ni pueden serlo, puesto que slo
hay conocimiento de lo que es, de lo estable y constante, y de los objetos sensibles no se puede decir en realidad que "son" -al
menos en cuanto percibido- sino nicamente que "devienen".
Claro que, en cierto modo, los objetos de los sentidos son objetos aprehensibles, pero engaan a la mente demasiado como para
que sean verdaderos objetos de conocimiento; recordmoslo: el conocimiento real y propiamente dicho tiene que ser --como
indicamos ms arriba- infalible y de lo que verdaderamente es.
Ntese que Platn, al evidenciar lo gratuito que es el pretender que la percepcin sea la totalidad del conocimiento, contrapone
los objetos peculiares o particulares de los diferentes sentidos -por ejemplo el color, que es el objeto de la visin tan slo- a los
"trminos comunes que se aplican a todas las cosas", y que son los objetos de la mente y no de los sentidos. Esos "trminos
comunes" corresponden a las Formas o Ideas, que son, ontolgicamente, objetos estables y constantes, en contraposicin con
los particulares o sensibles.