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Minera

La minera es la extraccin selectiva de los minerales y otros materiales de la corteza terrestre de los
cuales se puede obtener un beneficio econmico, as como la actividad econmica
primaria relacionada con ella. Dependiendo del tipo de material a extraer la minera se divide en
metlica, no metlica y piedras ornamentales y de construccin. Existen ms de 7000 minas en
produccin y se construyen ms cada ao. La minera ha tenido un significativo impacto en el
desarrollo de muchos pases (incluso algunos que hoy en da no tienen industria minera).
Los mtodos de explotacin pueden ser a cielo abierto o subterrneo. Los factores que lo
determinarn sern entre otros la geologa y geometra del yacimiento y la caracterstica
geomecnica del mineral y el estril, tambin influyen factores econmicos que rigen la industria
minera actual.
El proceso de minera involucra diferentes etapas las cuales son llevadas a cabo para desarrollar un
proyecto minero, dentro de estas etapas se encuentran; la bsqueda y estimacin de recursos,
proyecto (prefactibilidad, factibilidad, ingeniera de detalles), obras, desarrollo minero explotacin
(arranque y manejo de materiales), procesamiento y comercializacin.

Mineral
Se llama mineral a la sustancia natural, slida, homognea, inorgnica, de composicin qumica,
propiedades fsicas y estructura cristalina definidas (dentro de ciertos lmites). Posee una disposicin
ordenada de tomos de los elementos de que est compuesto, y esto da como resultado el desarrollo
de superficies planas, conocidas como caras. Si el mineral ha crecido sin interferencias, pueden
generarse formas geomtricas caractersticas, conocidas como cristales.

Roca
En geologa se le denomina roca al agregado de uno o varios minerales como resultado de un
proceso geolgico definido.
Las rocas estn sometidas a continuos cambios por las acciones de los agentes geolgicos, segn un
ciclo cerrado, llamado ciclo litolgico o ciclo de las rocas, en el cual intervienen incluso los seres
vivos.
Las rocas estn constituidas, en general, por mezclas heterogneas de diversos materiales
homogneos y cristalinos, es decir, minerales. Las rocas poliminerlicas estn formadas por granos o
cristales de varias especies mineralgicas y las rocas monominerlicas estn constituidas por granos
o cristales de un mismo mineral. Las rocas suelen ser materiales duros, pero tambin pueden ser
blandas, como ocurre en el caso de las rocas arcillosas o arenosas.
En la composicin de una roca pueden diferenciarse dos categoras de minerales:
1. Minerales esenciales o minerales formadores de roca: Son los minerales que caracterizan
la composicin de una determinada roca, los ms abundantes en ella. Por ejemplo,
el granito siempre contiene cuarzo, feldespato y mica.

2. Minerales accesorios: Son minerales que aparecen en pequea proporcin (menos del 5 %
del volumen total de la roca) y que en algunos casos pueden estar ausentes sin que cambien
las caractersticas de la roca de la que forman parte. Por ejemplo, el granito puede
contener zircn y apatito.

Yacimiento Mineral
Tambin llamado Deposito Mineral o Criadero Mineral, en geologa, es la acumulacin o
concentracin natural de una o ms especies minerales (metlicas o no metlicas) presentes en
la corteza terrestre o litosfera.
Un yacimiento minero es aquel yacimiento en el cual la calidad y cantidad de los minerales presentes
justifica un mayor estudio, el cual tiene por objetivo definir en cantidad, calidad, profundidad y
dimensin el yacimiento con el fin de desarrollar las actividades mineras para que la explotacin del
yacimiento sea econmicamente rentable con las tecnologas actuales.
La mayora de los elementos qumicos naturales, incluso los menos abundantes, se encuentran en la
corteza en cantidades considerables. Sin embargo, para que sean extrables se necesitan
concentraciones que slo aparecen de manera excepcional, adems de unas adecuadas condiciones de
accesibilidad. Algunos procesos geolgicos internos y externos pueden producir localmente
concentraciones
econmicas
de
materiales
como menas explotables
de metales, carbn o hidrocarburos.

Recursos Mineros
Los recursos mineros son aquellas concentraciones minerales de significancia econmica que han
sido sometidas a un escrutinio para cuantificar su contenido metlico hasta un cierto grado de
certeza. Ninguno de estos recursos son menas, porque los aspectos econmicos del depsito mineral
pueden no haber sido totalmente evaluados.
Los recursos mineros son una concentracin u ocurrencia de material de inters econmico
intrnseco en o sobre la corteza terrestre en forma y cantidad en que haya probabilidad razonable de
una eventual extraccin econmica.
Los recursos mineros son una concentracin natural de mineral en alguna zona de la corteza
terrestre cuya explotacin econmica es potencial.
Los recursos demostrados simplemente son las ocurrencias de mineral de significancia econmica
que han sido muestreados (de lugares tales como afloramientos, trincheras, pozos y perforaciones) a
un punto donde se puede hacer una estimacin, con un nivel razonable de confianza, de su contenido
metlico, grado, tonelaje, forma, densidades, caractersticas fsicas.
Los recursos medidos son los recursos demostrados que han sido sometidos a muestreos posteriores
que le permiten a una 'persona competente' (definido por las normas del cdigo minero relevante;
usualmente un gelogo) declararlas ser un estimado aceptable, a un alto grado de confianza, del
grado, tonelaje, forma, densidades, caractersticas fsicas y contenido mineral de la ocurrencia de
material.
Los recursos tambin pueden ser parte de porciones de un depsito mineral clasificado como una
reserva mineral, pero:

No han sido lo suficientemente perforadas para calificarlas para el estado de reserva; o

No cumplen an con todos los criterios para el estado de reserva.

Reservas Minerales
Las reservas minerales son depsitos mineralizados con volumen y riqueza conocidos e
identificados (probado y probable) mediante muestreos de preparacin y desarrollo, las cuales
pueden ser explotadas.
Las reservas minerales son una porcin de los recursos que pueden ser explotados con beneficio
econmico, lo que da origen a un yacimiento.
Las reservas minerales son recursos de los cuales se sabe que son econmicamente factibles de ser
extrados. Las reservas o son Reservas Probables o Reservas Comprobadas. Generalmente la
conversin de los recursos en reservas requiere de la aplicacin de varios factores modificantes,
incluyendo:

Factores mineros y geolgicos, tales como el suficiente conocimiento de la geologa del


depsito como para sea predecible y verificable; planes de extraccin y minera basados en
modelos de menas; cuantificacin del riesgo geotcnico -bsicamente, manejar las fallas
geolgicas, diaclasas, y fracturas del suelo para que la mina no colapse; y la consideracin de
riesgos tcnicos- esencialmente, aspectos estadsticos y variografa para asegurar que la mena
ha sido muestreada en forma apropiada.

Factores metalrgicos, incluyendo el escrutinio de los datos de ensayo qumico para asegurar
la exactitud de la informacin proporcionada por el laboratoriorequerido ya que las
reservas de mena son financiables. Esencialmente, una vez que un depsito es elevado al
estado de reserva, es una entidad econmica y un activo sobre el cual pueden
ejercerse prstamos y emisin de accionesgeneralmente para pagar por su extraccin con
beneficios econmicos;

Factores econmicos;

Factores ambientales;

Factores de mercadeo;

Factores legales;

Factores gubernamentales; y
Factores sociales

Mena
Una mena de un elemento qumico, generalmente un metal, es un mineral del que se puede extraer
aquel elemento porque lo contiene en cantidad suficiente para poderlo aprovechar. As, se dice que
un mineral es mena de un elemento qumico, o ms concretamente de un metal, cuando mediante un
proceso de extraccin a base de minera se puede conseguir ese mineral a partir de un yacimiento y
luego, mediante metalurgia, obtener el metal a partir de ese mineral.
Asociado al concepto de mena, est el de ganga. Se llama as al conjunto de todos los minerales
sobrantes que se encuentran asociados a la mena en la roca extrada en un yacimiento. La ganga hace

que la ley del metal disminuya, por lo que es necesario separarla de la mena, como primera etapa en
la concentracin y obtencin del metal.

Ganga
La ganga es el material que se descarta al extraer la mena de un yacimiento de mineral, por carecer
de valor econmico o ser demasiado costoso su aprovechamiento. Es posible que un mineral que se
considere ganga en un yacimiento sea de inters en otro, o que la mejora en las tcnicas extractivas o
los usos industriales haga rentable el procesamiento de materiales anteriormente considerados ganga.
La rentabilidad de una mina depende de su riqueza en el metal esperado as como de la forma en que
se presente. Si la mena y la ganga se encuentran mezclados, y los procesos fsicos y qumicos de
separacin y preparacin son demasiado costosos, la mena puede no ser rentable. Tampoco lo es la
mena cuyo volumen es exiguo, o aquella cuya situacin impide una explotacin accesible.

Labor minera
Una labor minera es cualquier hueco excavado para explotar un yacimiento. Una mina es el
conjunto de todas esas labores, especialmente cuando es subterrnea. La tcnica de aprovechar un
yacimiento mediante minera se conoce como Laboreo de Minas.
La zona de la labor en que se trabaja para su excavacin se denomina frente, corte o testero.
Las labores que slo tienen una entrada (por ejemplo una galera que se est avanzando) se
denominan labores en fondo de saco. Al no tener salida es necesario forzar la ventilacin mediante
una tubera hasta el frente de la labor.

Mina
Una mina es el conjunto de labores necesarias para explotar un yacimiento y, en algunos casos, las
plantas necesarias para el tratamiento del mineral extrado. Las minas tambin reciben el nombre de
explotaciones mineras, o, simplemente, explotaciones. Los minerales se originan por procesos
geolgicos tanto internos (tectonismo y vulcanismo) que son extrados del subterrneo, como
externos (sedimentacin) son sacados de algunas cuevas o cavernas, etc.

Mtodos de explotacin
Para explotar un mineral existen dos mtodos: la minera a cielo abierto y la minera subterranea,
siendo la primera la ms comn hoy en da. Dentro de la minera a cielo abierto se encuentra la de los
depsitos placer, que consta de valiosos minerales contenidos en la grava de los ros, arena de playa
o en sedimentos producidos por aluviones, cuyo proceso de extraccin vara en ocasiones a los
empleados en las minas a cielo abierto. Y dentro de la minera subterrnea se encuentra la de los
depsitos de cuerpos y vetas.
Los mtodos de explotacin se pueden clasificar en 2 categoras principales: superficiales y
subterrneos.

Dentro de los mtodos de superficie encontramos la explotacin a cielo abierto y placeres.


Por otro lado, los mtodos de explotacin subterrneos se pueden clasificar en; soportado por pilares,
artificialmente soportados ( rellenos) y sin soporte ( hundimiento). Bajo esta clasificacin los
mtodos ms conocidos son:

Soportado por Pilares: Room and Pilar y Sublevel Stoping and Longhole Stoping.

Artificialmente Soportados: Bench and Fill stoping, Cut and Fill stoping, Shrinkage stoping y
VCR Stoping.

Sin Soporte: Longwall Mining, Sublevel Caving, Block/Panel caving.

Mina subterrnea
Una mina subterrnea es aquella explotacin de recursos mineros que se desarrolla por debajo de la
superficie del terreno.
Para la minera subterrnea se hace necesario la realizacin de tneles, pozos, chimeneas y galeras,
as como cmaras. Los mtodos ms empleados son mediante tneles y pilares, hundimientos, corte y
relleno (cut and fill mining), realce por subniveles (Sublevel Stopping) y cmaras-almacn
(Shrinkage).
Las minas subterrneas se pueden dividir en dos tipos, segn la posicin de las mismas con respecto
al nivel del fondo del valle:

Las que se encuentran por encima se denominan minas de montaa. En ellas el acceso es ms
fcil, al poder realizarse mediante galeras horizontales excavadas en las laderas del valle. As
mismo, el desage de las mismas se realiza por gravedad, a travs de las labores de acceso.

En las minas que se encuentran por debajo del nivel del fondo del valle es necesario
excavar pozos (verticales o inclinados), labores de acceso que desciendan al nivel del
yacimiento. En este caso el desage tiene que realizarse mediante bombas que impulsen el
agua desde del interior de la mina a la superficie. Algunas de estas minas, se encuentran
debajo del mar.

Mina a cielo abierto o en superficie


Se llaman minas a cielo abierto, y tambin minas a tajo (o rajo) abierto, a las explotaciones
mineras que se desarrollan en la superficie del terreno, a diferencia de las subterrneas, que se
desarrollan bajo ella.
Para la explotacin de una mina a cielo abierto, a veces, es necesario excavar, con medios mecnicos
o con explosivos, los terrenos que recubren o rodean la formacin geolgica que forma
el yacimiento. Estos materiales se denominan, genricamente, estril, mientras que a la formacin a
explotar se le llama mineral. El estril excavado es necesario apilarlo en escombreras fuera del rea
final que ocupar la explotacin, con vistas a su utilizacin en la restauracin de la mina una vez
terminada su explotacin.
Las minas a cielo abierto son econmicamente rentables cuando los yacimientos afloran en
superficie, se encuentran cerca de la superficie, con un recubrimiento pequeo o la competencia del
terreno no es estructuralmente adecuada para trabajos subterrneos (como ocurre con la arena o
la grava). Cuando la profundidad del yacimiento aumenta, la ventaja econmica del cielo abierto
disminuye en favor de la explotacin mediante minera subterrnea.

Los principales tipos de minas a cielo abierto son:


Canteras
Las canteras son minas a cielo abierto, generalmente de pequeo tamao, que explotan materiales
que no requieren una concentracin posterior, sino, como mucho, una trituracin o clasificacin por
tamaos. Los materiales obtenidos en canteras son los ridos, las rocas industriales y las rocas
ornamentales.
El esquema tpico de explotacin es mediante bancos y bermas.
Cortas
Las cortas son explotaciones tridimensionales de yacimientos que evolucionan en profundidad,
generalmente de sustancias metlicas, aunque tambin existen cortas de carbn.
La morfologa tpica de una corta es similar a un cono invertido.
El arranque del mineral y del estril, sobremanera en las minas metlicas, se realiza generalmente
mediante perforacin y voladura. La carga se suele efectuar con palas cargadoras y el transporte
mediante volquetes. En el caso de las cortas de carbn, el arranque del mismo se realiza mediante
palas excavadores o rotopalas.
La dimensin final de la corta (su profundidad) viene dada por lo que se conoce como ratio: La
proporcin entre el estril que hay que excavar con respecto al mineral que se va a explotar. Al
aumentar la profundidad de la corta, el ratio aumenta, de manera que los costes de excavacin del
estril aumentan, y por tanto los costes crecen.
Descubiertas
Las descubiertas son, bsicamente, labores bidimensionales que se utilizan en yacimientos
horizontales o casi horizontales. De esta manera la explotacin se realiza a una cota ms o menos
constante.
La secuencia tpica de una explotacin por descubierta es:

Retirada de la cubierta vegetal;

Arranque del recubrimiento;

Explotacin de la capa; y

Restauracin

En algunos casos es posible realizar lo que se conoce como minera de transferencia. Consiste en
utilizar los materiales arrancados del recubrimiento para realizar la restauracin, sin necesidad de un
apilamiento intermedio.
Aluviones o placeres
Corresponde a la explotacin de depsitos de arena en antiguos lechos de ros o playas, con el fin de
recuperar oro, piedras preciosas u otros elementos qumicos valiosos.