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Sueo

El sueo es un estado fisiolgico de autorregulacin y reposo uniforme de un organismo. En


contraposicin con el estado de vigilia cuando el ser est despierto, el sueo se
caracteriza por los bajos niveles de actividad fisiolgica (presin sangunea, respiracin) y por
una respuesta menor ante estmulos externos.
El vocablo sueo (del latn somnus, que se conserva en los
cultismos somnfero, somnoliento y sonmbulo) designa tanto el acto de dormir como el deseo
de hacerlo (tener sueo). Metafricamente, se afirma que una parte del cuerpo se le ha
dormido a uno, cuando se pierde o reduce pasajeramente la sensibilidad en la misma
(parestesia).
ndice
[ocultar]

1 Etapas del sueo


1.1 Necesidades de sueo y edad

2 Funcin biolgica del sueo


2.1 Eliminacin de residuos celulares del cerebro

3 Efectos del sueo


3.1 Consolidacin de la memoria

3.1.1 Procesamiento de la memoria

3.2 La privacin del sueo aumenta la eficacia del sueo


4 reas del encfalo implicadas en el sueo

4.1 Frmacos que afectan al sueo

4.2 Enfermedades del sueo

5 El sueo en los animales

6 Vase tambin

7 Referencias

8 Bibliografa

9 Enlaces externos

Etapas del sueo[editar]

Los nios pequeos deben dormir a intervalos varias veces en el da.

Los estados y fases del sueo humano se definen segn los patrones caractersticos que se
observan mediante elelectroencefalograma (EEG), el electrooculograma (EOG, una medicin
de los movimientos oculares) y el electromiograma de superficie (EMG). El registro de estos
parmetros electrofisiolgicos para definir los estados de sueo y de vigilia se
denominapolisomnografa.
Estos perfiles describen dos estados del sueo:

Sueo sin movimientos oculares rpidos (sueo no MOR o NMOR; NREM, en ingls).
En el que se pueden diferenciar 4 fases:

La Fase I del NMOR (fase del sueo ligero) es la transicin desde la vigilia al
sueo; se reconoce por la desaparicin del patrn regular (alfa, de amplitud onda
alta y regular) y por la instauracin de un patrn de amplitud baja y
de frecuenciamixta, predominantemente en el intervalo theta (2 a 7 Hz), con
movimientos oculares lentos "en balancn".

La Fase II del NMOR se define por la aparicin de complejos K y de husos de


sueo superpuestos a una actividad de base similar a la del estado 1. Los complejos
K son descargas lentas, negativas (hacia arriba) y de amplitud elevada que se
continan inmediatamente despus por una deflexin positiva (hacia abajo). Los
husos de sueo son descargas de alta frecuencia de corta duracin que presentan
una amplitud caracterstica con subidas y bajadas. No hay actividad ocular y
elEMG da un resultado similar al estado 1.

La Fase III del NMOR se caracteriza por ser un sueo con ms del 20 por
ciento (pero menos del 50 por ciento) de actividad delta de amplitud elevada
(> 75 microV) (0,5 a 2 Hz). Los husos del sueo pueden persistir y sigue sin haber
actividad ocular. La actividad del EMG permanece en un nivel reducido.

En la Fase IV del NMOR (la fase de mayor profundidad en el sueo), el patrn


electroencefalogrfico lento y de alto voltaje de la fase III comprende al menos el 50
por ciento del registro.

El conjunto formado por las fases III y IV del NMOR se denomina sueo de ondas
lentas (SOL) o sueo delta o sueo profundo.

Sueo de movimientos oculares rpidos (MOR; REM, en ingls), o fase V del


sueo, conocido tambin como sueo paradjico o sueo desincronizado o sueo D,
que se caracteriza por un EEG de baja amplitud y de frecuencia mixta similar al de la fase
I del NMOR. Se producen brotes de actividad ms lenta (3 a 5 Hz) con deflexiones
negativas superficiales ("ondas en diente de sierra") que se superponen con frecuencia a
este patrn. El EOG da muestras de movimientos oculares rpidos similares a las que se
observan cuando la persona permanece despierta y con los ojos abiertos. La actividad del
EMG permanece ausente, un reflejo de la atona muscular completa de laparlisis motora
descendente caracterstica de este estado. En esta etapa se presentan las ensoaciones.
Es habitual que se presenten de 4 a 6 periodos de sueo MOR durante la noche. 1

Fase 1

Fase 2

Fase 4

Sueo MOR

En el adulto, el sueo nocturno de unas 8 horas se organiza en 4-5 ciclos de unos 90-120
minutos, durante los cuales se pasa de la vigilia (estadio o fase I) a la somnolencia(fase II), de
all al sueo lento (fases III y IV) y finalmente al sueo MOR (fase V). Su distribucin estndar
en un adulto sano es aproximadamente la siguiente: Fase I, el 5 %; Fase II, el 25 %; Fases III
y IV, el 45 %, y Fase MOR, el 25 %.

Necesidades de sueo y edad[editar]

Dormir.

Las necesidades de sueo varan segn la edad. El nio recin nacido duerme casi todo el
da, con una proporcin prxima al 50 % del denominado sueo activo, que es el
equivalente del sueo MOR. A lo largo de la lactancia los perodos de vigilia son
progresivamente ms prolongados y se consolida el sueo de la noche; adems, la proporcin
de sueo MOR desciende al 25-30 %, que se mantendr durante toda la vida. A la edad de 13 aos el nio ya slo duerme una o dos siestas. Entre los 4-5 aos y la adolescencia los
nios son hipervigilantes, muy pocos duermen siesta pero tienen un sueo nocturno de 9-10
horas bien estructurado en 5 ciclos o ms. En los individuos jvenes reaparece en muchos
casos la necesidad fisiolgica de una siesta a mitad del da. La necesidad de sueo en un

adulto puede oscilar entre 5 y 9 horas. Asimismo, vara notablemente el horario de sueo
entre noctmbulos y madrugadores. En pocas de mucha actividad intelectual o de
crecimiento o durante los meses del embarazo, puede aumentar la necesidad de sueo,
mientras que el estrs, la ansiedad o el ejercicio fsico practicado por la tarde pueden disminuir
la cantidad de sueo. Los estudios efectuados en individuos aislados de influencias exteriores
han mostrado que la tendencia fisiolgica general es a retrasar ligeramente la fase de sueo
con respecto al ciclo convencional de 24 horas y a dormir una corta siesta de medioda
(Vallejo, 2006, 232). En los ancianos se va fragmentando el sueo nocturno con frecuentes
episodios de despertar y se reduce mucho el porcentaje de sueo en fase IV y no tanto el de
sueo MOR, que se mantiene ms constante a lo largo de la vida. Las personas de edad
avanzada tienden a aumentar el tiempo de permanencia en la cama. Muchas de ellas
dormitan fcilmente durante el da varias siestas cortas.
El sueo representa una funcin vital, por ser imprescindible (el ser humano no puede vivir sin
dormir), restauradora (el sueo repara el cuerpo cada da), complementaria y fundamental
para asegurar la vigilia (se duerme para poder sentirse despierto al da
siguiente), fisiolgicamente necesario.
Durante el sueo profundo (Fase IV), se produce la restauracin fsica y durante el sueo
MOR la restauracin de la funcin cognitiva (proceso de aprendizaje, memoria y
concentracin).

Funcin biolgica del sueo[editar]

Sopor, de Mauricio Garca Vega.

Eliminacin de residuos celulares del cerebro[editar]


Durante el estado de sueo, el sistema glinftico (equivalente al sistema linftico del resto del
cuerpo), se activa 10 veces ms en comparacin al estado de vigilia, permitiendo que los
residuos de las clulas cerebrales se eliminen con mayor eficacia. Durante el sueo se
producira una contraccin de las clulas cerebrales, crendose as ms espacio entre ellas y
con ello permitiendo que el lquido cefalorraqudeo circule ms fcilmente a travs del tejido

cerebral; limpiandose as ms libremente los residuos, tales como la protena betaamiloide responsable de la enfermedad de Alzheimer. 2

Efectos del sueo[editar]


Consolidacin de la memoria[editar]
La hiptesis de que el sueo participa en la consolidacin de la memoria reciente ha sido
investigada mediante cuatro paradigmas:
1. Efectos de la privacin del sueo sobre la consolidacin de recuerdos;
2. Efectos del aprendizaje sobre el sueo posentrenamiento;
3. Efectos de la estimulacin durante el sueo sobre los patrones de sueo y sobre la
memoria, y
4. Reexpresin de los patrones de comportamiento especfico neuronal durante el sueo
posentrenamiento.
Algunos de estos estudios confirman la idea de que el sueo est profundamente implicado en
las funciones de la memoria en humanos y animales. Sin embargo, los datos disponibles an
son demasiado escasos y en ocasiones contradictorios para confirmar o rechazar
inequvocamente la hiptesis de que la consolidacin de memorias no-declarativa y
declarativa respectivamente dependan de los procesos de sueo MOR y NMOR. Por otra
parte, no se ha encontrado ninguna correlacin entre la cantidad de sueo que se registra en
una especie y su capacidad intelectual; si el sueo sirviera para consolidar la memoria, un
gato que duerme 16 horas diarias debera tener una memoria prodigiosa, superior a la de un
ser humano que slo duerme ocho horas. Tambin, personas que no presentan sueo MOR,
por ejemplo por lesiones traumticas en el rombencfalo o debido al consumo de frmacos,
no tienen ningn problema en consolidar sus aprendizajes.[cita requerida]
Otros estudios ms recientes comparan el proceso de ordenamiento de la memoria durante el
sueo con el proceso de desfragmentacin de la memoria de las computadoras, ambos
persiguiendo un mismo objetivo de mantenimiento y economa de recursos, preparndonos
para una mejor disponibilidad operativa de la memoria durante los momentos de mayor
utilidad, como el estar despierto o en actividad.[cita requerida]
Procesamiento de la memoria[editar]
Los cientficos han demostrado de muchas maneras que el sueo est relacionado con la
memoria. En un estudio realizado por Turner, Drummond, Salamat, y Brown en personas y
animales durante el sueo se demostr que la memoria de trabajo se ve afectada por la falta

de sueo. La memoria de trabajo es importante porque mantiene activa la informacin para su


posterior procesamiento y apoya las funciones cognitivas de alto nivel, como la toma de
decisiones, el razonamiento y la memoria episdica. El estudio permiti a 18 mujeres y 22
hombres dormir slo 26 minutos por la noche durante un periodo de cuatro das. Al principio
los sujetos fueron puestos a prueba en tests cognitivos (descansados), luego de nuevo dos
veces al da durante los cuatro das de privacin de sueo. En la prueba final, la media de
memoria de trabajo del grupo privado de sueo se haba reducido en un 38 por ciento, en
comparacin con el grupo de control.
Parece que la memoria se ve afectada por diferentes etapas del sueo, como el sueo MOR y
el sueo de baja onda (SBO). En un estudio realizado por Born, Rasch y Gays, se tomaron
varios grupos de sujetos humanos: el grupo de control y el grupo prueba. Se encomend una
tarea mental a medianoche (grupo prueba) y otra tarea al final de la noche (grupo de control).
En cuanto a los sujetos dorman, los hipnogramas marcaban un 23 por ciento de SBO, lo que
nos hace saber que durante la medianoche el tipo de sueo predominante es el SBO. El grupo
prueba dio un 16 por ciento ms que el grupo de control (en memoria declarativa), mientras
que el grupo de control dio un 25 por ciento ms que el grupo prueba (en memoria de trabajo).
Esto indica que la memoria de trabajo (la que ms necesitamos) es ms alta despus del
periodo de sueo MOR ms extenso (hacia el final de la noche) y que, en cambio, la memoria
declarativa (la que menos necesitamos) se enriquece con el SBO.
Un estudio realizado por Datta apoya indirectamente estos resultados. Los sujetos fueron 22
ratas macho. Se construy una caja donde una rata poda moverse libremente de un lado a
otro. El fondo de la caja estaba hecho con una rejilla de acero. Se pona una rata en la caja y
una activaba una potente luz acompaada de un sonido. Despus de cinco segundos, se
aplicaba una descarga elctrica en la rata. Una vez aplicada la descarga, la rata se poda
mover al otro lado de la caja, y evitar la descarga. La duracin de la descarga nunca era de
ms de 5 segundo. Esto fue repetido 30 veces en la mitad de las ratas. A la otra mitad, el
grupo de control, le hicieron lo mismo pero sin tener en cuenta su reaccin; despus de las
sesiones, se puso a las ratas en otra caja y les hicieron registros poligrficos flotando seis
horas. Este proceso se repiti durante tres das. Este estudio determin que, despus de las
sesiones (descargas elctricas), las ratas pasaban un 25,47 por ciento ms tiempo en sueo
MOR. Estas pruebas apoyan los resultados del estudio de Born y su equipo, que indica una
correlacin entre el sueo MOR y el conocimiento procedimental.
Tambin se realiz un estudio acerca de la participacin de la estimulacin de corriente
continua en la corteza prefrontal para aumentar la cantidad de oscilaciones lentas durante el
SWSfe. La estimulacin de corriente continua mejora muchsimo la retencin de parejas de
palabras al da siguiente, lo que demuestra que el SWS tiene un papel importante en la
consolidacin de los recuerdos episdicos.3

Los diversos estudios sugieren que existe una correlacin entre el sueo y las funciones de la
memoria. Los investigadores del sueo de Harvard Saper 4 y Stickgold5 dijeron que una parte
esencial de la memoria y del aprendizaje consiste en que las dendritas de las clulas
nerviosas enven informacin a las clulas para hacer nuevas conexiones neuronales. Para
hacer este proceso, las dendritas no deben recibir ningn tipo de informacin externa y por
ello se sugiere que ocurre durante el sueo.

La privacin del sueo aumenta la eficacia del sueo[editar]


Por eficiencia del sueo se entiende el tiempo que un sujeto pasa en sueo verdadero; porque
no se puede despertar durante el tiempo que se dedica a dormir. Uno de los descubrimientos
ms importantes de la investigacin sobre la privacin de sueo es que las personas que
estn privadas de sueo se convierten en durmientes con un sueo ms
eficiente.Concretamente, en su sueo hay una proporcin ms alta de ondas lentas (fases 3 y
4), lo que parece servir a la principal funcin de recuperacin.

reas del encfalo implicadas en el sueo[editar]

regin anterior del hipotlamo, rea del prosencfalo basal (sueo);

regin posterior del hipotlamo, rea del mesencfalo (vigilia).

Estas dos reas del encfalo que estn involucradas en la regulacin del sueo fueron
descubiertas, a principios del siglo XX, antes de que surgiera la neurociencia comportamental
moderna, por el neurlogo viens Barn Constantin Von Economo. Posteriormente la
implicacin de estas dos reas se confirm mediante estudios de lesin en animales
experimentales (Saper, Chou y Scammell, 2001).
Aunque no se han aclarado los factores que desencadenan el sueo, varias lneas de
investigacin hacen pensar que en el encfalo existen sustancias que lo inducen. Una de ellas
podra ser la adenosina, que se acumula durante los periodos de uso intenso
del ATP (adenosn trifosfato) en el sistema nervioso, y se une a receptores especficos, los AI,
e inhibe ciertas neuronas colinrgicas (liberadoras de acetilcolina) del sistema de activacin
reticular que participan en el despertar. As pues, la actividad del sistema reticulardurante el
sueo es baja por el efecto inhibitorio de la adenosina. La cafena (del caf) y la teofilina (de
los ts), sustancias conocidas por su efecto de mantener la vigilia, se unen con los receptores
AI y los bloquean, con lo que impiden que la adenosina se fije a ellos e induzca el sueo.

Frmacos que afectan al sueo[editar]


La mayora de los frmacos que influyen en el sueo pueden clasificarse en una de dos
categoras diferentes:

Hipnticos: aumentan la cantidad de sueo.

Antihipnticos: disminuyen la cantidad de sueo.

Hay una tercera categora que cabra introducir, la de los frmacos que influyen sobre
la ritmicidad circardiana, siendo el principal frmaco la melatonina.

Enfermedades del sueo[editar]


Apnea durante el sueo
Trastorno en que la persona deja de respirar durante 10s o ms, en forma repetitiva, mientras
est dormida, Lo ms frecuente es que se deba a prdida del tono en los msculos de la
faringe, lo cual permite que ocurra el colapso de las vas respiratorias. 7
Insomnio
Dificultad para conciliar el sueo y quedarse dormido. 7
Narcolepsia
Estado en que no se puede inhibir el sueo REM durante los perodos de vigilia. En
consecuencia, sobrevienen durante el da episodios de sueo involuntarios con duracin de
unos 15 minutos cada uno.7

El sueo en los animales[editar]

Cantidad en horas que duermen diferentes mamferos por da.

El acto de soar ha sido slo confirmado en el Homo sapiens. Algunos animales tambin
pasan por la fase MOR del sueo, pero su experiencia subjetiva es difcil de determinar.
Parece que los mamferos son los animales con mayor probabilidad de soar debido a su ciclo
del sueo similar al humano. En el primer lugar de las estadsticas en trminos de sueo se
encuentra el gato, que pasa un 70 % de su vida durmiendo y, a medida que envejece, su
etapa de vigilia disminuye ostensiblemente.

Los caballos, los patos y las ovejas pueden dormir de pie o echados. Sin embargo, no pueden
experimentar sueo MOR mientras estn de pie. El animal que ms tiempo pasa en fase MOR
durante el sueo es el armadillo. Las ballenas y los delfines son diferentes a los humanos:
siempre tienen que estar conscientes, ya que necesitan salir a la superficie a respirar, solo una
parte de su cerebro duerme cada vez.8

Un macaco
japonsdurmiendo.

Un dragn de
Komododurmiendo.

Los gatos son animales


propensos a dormir

Leona durmiendo

durante el da.

Vase tambin[editar]

Ensueo

Fases del sueo

Medicina del sueo

Ritmo circadiano

Ronquido

Trastorno del sueo

Referencias[editar]
1.

Volver arriba Sandoval Kingwergs, G. (2002). Factores de riesgo relacionados con el


insomnio: Aplicacin del Inventario de Salud, Estilos de Vida y Comportamiento (S.E.Vi.C.).
Tesis de licenciatura. 219 pp. Mxico: Facultad de Psicologa, UNAM.

2.

Volver arriba L. Xie; H. Kang; Q. Xu; M.J. Chen; Y. Liao; T. Meenakshisundaram; J.


ODonnell; D.J. Christensen; J.J. Iliff; T. Takano; R. Deane; M. Nedergaard; C. Nicholson. Sleep
Drives Metabolite Clearance from the Adult Brain. Science (2013).

3.

Volver arriba Marshall et al., 2006, citado en Walker, M.P. (2009). The Role of Sleep
in Cognition and Emotion. Annals of the New York Academy of Sciences 1156: 174.

4.

Volver arriba Saper, Clifford B.; Scammell, Thomas E.; Lu, Jun (2005). Hypothalamic
regulation of sleep and circadian rhythms. Nature 437 (7063): 1257
63. doi:10.1038/nature04284. PMID 16251950.

5.

Volver arriba Stickgold, Robert (2005). Sleep-dependent memory


consolidation. Nature 437 (7063): 12728. doi:10.1038/nature04286. PMID 16251952.

6.

Volver arriba Tortora Gerard J., Reynolds Sandra. Principios de anatoma y


fisiologa. Trad. Rubn I. Snchez M. Oxford University Press. Mxico. 2002. pp. 510-511.

7.

Saltar a:a b c Tortora Gerard J., Reynolds Sandra. Principios de anatoma y fisiologa.
Traduccin Rubn I. Snchez M. Oxford University Press. Mxico. 2002. p.p. 513

8.

Volver arriba Mukhametova LM; Supina AY, Polyakovaa IG (14 de octubre de 1977).
Interhemispheric asymmetry of the electroencephalographic sleep patterns in dolphins. Brain
Research 134 (3): pp. 581584. doi:10.1016/0006-8993(77)90835-6. PMID 902119.

Bibliografa[editar]

Bradley W. G. 2005. p.p.2021, Neurologa Clnica: Diagnstico y Tratamiento. Madrid:


Elsevier Espaa.

Lpez J. J. et al. 2002. p.p.668, DSM-IV-TR: Manual diagnstico y estadstico de los


trastornos mentales. Barcelona: Masson Eselvier.

Pocock G. & Richards C. D. 2005. p.p.2005, Fisiologa humana: la base de la


medicina. Barcelona: Elsevier Espaa

Vallejo Ruiloba J. 2006. p.p.232, Introduccin a la psicopatologa y a la psiquiatra.


Barcelona: Else