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CRECIMIENTO Y GUANO EN EL PER DEL SIGLO XIX

por
Shane J. Hunt (1973)
I
Los pases industrializados del mundo son ricos, Amrica Latina es pobre. Detrs de las
expresiones felices de satisfaccin con el desempeo econmico en el corto plazo en un
pas o incluso en toda la regin, esta condicin ineludible persiste, exigiendo solucin pero
hasta ahora sin encontrarla, trayendo privacin a los pobres y la humillacin a todos en
cada generacin.
La enorme tarea de los latinoamericanos y latinoamericanistas es encontrar el escape de la
pobreza. Sucesivas generaciones de comentaristas sociales y cientficos sociales han
buscado la salida mediante la bsqueda de las causas. Entre los economistas en recientes
generaciones, Prebisch y otros asociados con la Comisin Econmica para Amrica Latina
(CEPAL) han buscado la respuesta en el patrn de especializacin impuesta por la
economa mundial, el comportamiento de los mercados mundiales de productos bsicos, y
el comportamiento diferencial de los mercados de factores en los pases ricos y pobres. De
este anlisis surgi el estructuralismo en la dcada de 1950, seguido por la discusin de la
dependencia externa y la dominacin que ha dominado la dcada de 1960.
Si bien no carece de perspectiva histrica, los distintos anlisis que surgen de esta escuela
de pensamiento se han centrado sobre todo en explicar el pasado reciente. En los ltimos 20
aos, el nico perodo para el cual existen estimaciones confiables de PIB, el crecimiento
anual per cpita de Amrica Latina se ha estimado en 2,0%. Parece justo decir que la
mayora de comentaristas de Amrica Latina ve este record como insatisfactorio. El
pesimismo que impregna cada Estudio anual econmico de Amrica Latina de la CEPAL
da fe de ello. Pases como Japn muestran qu se puede hacer, y lo que Amrica Latina no
est haciendo, por lo que persiste la brecha entre Amrica Latina y los pases ricos del
mundo.
Sin embargo, un tasa de crecimiento per cpita real de 2,0% no difiere mucho de la
experiencia de los pases actualmente desarrollados en los ltimos 150 aos. Visto desde
una perspectiva proporcionada por la experiencia histrica de Europa y Amrica del Norte,
la pobreza en Amrica Latina hoy en da debe ser explicada, no por un bajo crecimiento en
el pasado reciente, sino ms bien porque el crecimiento empez tarde. La lgica
convincente del inters compuesto muestra que si se hubiera logrado 2,0% de crecimiento
per cpita desde la independencia (alrededor de 1820), y se hubiera mantenido a travs de
las dcadas, un nivel inicial tan bajo como $100 per cpita se hubiera multiplicado hasta
1,837 dlares en 1967, superior a la media de Europa occidental. Un simple clculo de este
tipo llev a Davis a la conclusin de que la produccin per cpita de Chile no podra haber
crecido ms de un 1% entre 1855 y 1955, sustancialmente menos que la reciente tasa
bastante baja de 1.65% mostrado por las cuentas nacionales.

As, la evidencia sugiere que las economas de Amrica Latina se estancaron en el siglo
XIX, una poca que pareca llena de promesa econmica despus de que se haba ganado
independencia poltica y una economa mundial en expansin pareca capaz de estimular un
cambio econmico significativo. A pesar de esta promesa, el registro se ve tan mal que un
historiador de la economa ha sugerido que ha ocurrido una disminucin regional en renta
per cpita desde 1830 hasta 1880.
En un entorno donde la pobreza persistente sigue siendo tan grave cuestin social, y donde
la comprensin de sus causas es una cuestin intelectual tan seria, el historiador de la
economa se enfrenta a un desafo especial al tratar de explicar por qu el primer siglo de
independencia poltica trajo estos malos resultados econmicos para Amrica Latina. Slo
unas pocas personas hasta ahora han tratado de abordar el tema. Uno de ellos es Celso
Furtado que escribi sobre Brasil. Furtado ubic el estancamiento de la primera mitad del
siglo XIX en la evolucin desfavorable del sector externo, aunque reconoci factores
conductuales tambin. Por qu, se pregunta, los Estados Unidos creci tan constante en un
periodo en que Brasil se estanc? En parte porque el producto de exportacin de Amrica
del Norte, el algodn, encontr mercados mundiales mucho ms boyantes, y tambin
porque los pequeos agricultores y comerciantes urbanos que gobernaron Estados Unidos
tena inclinaciones ms fuertes para el ahorro y la innovacin de lo que tuvieron los
propietarios de esclavos de Brasil.
La experiencia de Brasil es importante porque Brasil es bien grande. Per es importante ya
que es tan caracterstico, y debido a su carcter distintivo ha inspirado a los estudiosos para
abordar la cuestin de qu sali mal.
No es ningn problema en absoluto ver qu sali mal en las tres primeras dcadas del siglo
XIX. Un perodo colonial de casi 300 aos de duracin slo termin en 1826 cuando la
ltima bandera espaola fue arriada desde las almenas de la Fortaleza del Real Felipe. En
sus ltimos aos, esta experiencia colonial haba sido una de estancamiento econmico y
decadencia poltica. Las oportunidades de crecimiento econmico presentes para los pases
en todo el mundo en el siglo XIX no podan ser aprovechadas por el Per hasta que las
luchas con Espaa se terminaran. El caos inicial de la formacin de una nueva nacin
extendi el perodo de estancamiento forzado unos aos ms all de 1826, por lo menos el
primer tercio del siglo XIX fue una prdida total, en cuanto al crecimiento econmico se
refiere.
Sin embargo, los dos tercios restantes mantenan una brillante promesa. La independencia
poltica tuvo su correlato econmico en la liberacin del comercio exterior. Los controles
espaoles y los impuestos espaoles fueron eliminados. Las oportunidades de progreso
econmico que se pueden obtener al adherirse a la economa mundial en crecimiento,
aceptando su asignacin de la produccin especializada, eran bien apreciadas. Ms an, el
Per era el afortunado propietario de un producto de exportacin con mercados mundiales
boyantes. En este caso el producto era el guano, el excremento seco de las aves marinas,
desde 1840 hasta 1879 el Per era prcticamente un monopolista mundial en el guano, y el
guano era el nico fertilizante comercial disponible para la agricultura en el mundo. Sin
embargo, al final de los frenticos 40 aos de bonanza del guano, el Per pareca haber

logrado muy poco progreso econmico a cambio del agotamiento de tan valioso recurso
natural. Reflejando la desilusin nacional que sigui a la Era del Guano, los historiadores
del Per (Jorge Basadre) la llamaron la Prosperidad Falaz.
La experiencia de Per en la Era del Guano se ha dado a conocer a un pblico amplio a
travs de la cuidadosa sntesis de Jonathan Levin. El anlisis de Levin hace hincapi en el
carcter de enclave de los sectores de exportacin que existen independientemente de la
economa nacional, sin proveer estmulo interno a menos que los gobiernos sean
cuidadosos en forzar vnculos a travs de impuestos y el gasto pblico, o a travs de otras
leyes. En el desarrollo histrico de las economas de exportacin, Per en la Era del Guano,
es tomado como el ejemplo clsico de una oportunidad perdida, un enclave que pas a
travs de su existencia apartado de la economa domstica sin que nunca proporcione un
fundamento para el crecimiento interno auto-sostenido. Siendo claros, impuestos fueron
recogidos en abundancia, pero Levin sostiene que el gasto del gobierno que esto hizo
posible consisti en gran parte de transferencias a una masa creciente de pudientes
tenedores de bonos, burcratas y pensionistas, cuya propensin marginal a importar era
muy alta. Por lo tanto ningn estmulo se cre para la produccin nacional, y cuando
termin la Era del Guano, el Per era casi el mismo que haba sido al principio. Y medio
siglo de oportunidades de crecimiento se haban ido.
Este documento contiene una evaluacin de la aplicabilidad del modelo de enclave de
Levin a la Era del Guano del Per, pero su enfoque es ms amplio que eso. El mayor
problema consiste en evaluar si el crecimiento econmico se produjo durante el siglo, y si
no, por qu no? Esto nos involucrar en la bsqueda de puntos emergentes de alta
productividad, capaces de generar y reinvertir un excedente econmico, en un paisaje en
gran medida de pre-economa capitalista. La industria del guano fue el generador ms
importante de excedentes, pero otros sectores como la minera y la agricultura tambin
tiene que recibir atencin.
Comenzamos con un estudio de la economa peruana en el perodo colonial tardo,
prestando especial atencin a la decadencia econmica que caracteriz a las dcadas de
cierre de la dominacin espaola. Una vez que se establezca esta lnea de base, este artculo
examina el record de la expansin de las exportaciones durante el siglo XIX, prestando
especial atencin a la generacin y distribucin de los ingresos del guano y al testeo de la
pertinencia del modelo de enclave de Levin. Se concluye que este modelo no proporciona
una explicacin plenamente satisfactoria del estancamiento econmico del Per, y sugiere
una alternativa que de mayor nfasis a las inelasticidades de la oferta en el sector domstico
y a las decisiones desafortunadas de proyectos de inversin pblica.
II
La herencia colonial pes fuertemente en la recin independizada Repblica de
Per. Antiguamente un centro de poder virreinal y de opulencia, que haba heredado un
sistema econmico inclinado en especial a la minera y a la generacin de importantes
excedentes de exportacin de la plata, que durante siglos haba proporcionado los recursos

para las guerras de la corona espaola. En el sistema colonial maduro del siglo XVIII, sin
embargo, las minas peruanas estaban en problemas, y as tambin el resto de la economa.
El apogeo de la minera peruana lleg y se fue en el primer siglo de dominio colonial. Se
inici con el descubrimiento de la gran montaa de plata en Potos en 1546, continu con
una rpida expansin hecha posible gracias a las instituciones de reciente creacin y a las
tecnologas que resolvieron los problemas de la oferta de factores. El problema de la oferta
de trabajo fue resuelto en parte por la presencia de un gran nmero de indgenas,
desplazados por la conquista de su estatus estable en el marco del Estado inca y reducido a
una fuerza de trabajo flotante dispuestos a convertirse en trabajadores asalariados en las
minas. La otra parte de la solucin reside en la adaptacin de la mita, anteriormente una
institucin inca de los servicios contributivos de mano de obra, a un sistema de trabajo
forzado en gran medida destinado a las minas.
El principal desarrollo tecnolgico lleg con la invencin de un mtodo mucho ms
eficiente para la fundicin de la plata, mediante el uso de amalgama de mercurio. Este se
introdujo en el Per en 1571, tan slo 3 aos despus del descubrimiento de grandes
yacimientos de mercurio de Huancavelica, e hizo posibles aumentos sustanciales en las
tasas de produccin de plata.
Adicionales importantes hallazgos mineros se hicieron en el siglo XVII, incluyendo los dos
yacimientos ms importantes en el actual Per. Cerro de Pasco minerales fueron
descubiertos accidentalmente en 1630, y el auge de la plata en la regin de Puno se inici
en 1657. Sin embargo, la produccin de plata del Virreinato del Per fue dominada por
Potos y se situ en su nivel ms alto en los primeros decenios del siglo XVII. A partir de
entonces la produccin mostr una tendencia a la baja hacia la mitad del siglo XVIII (ver
Tabla 1 en paper original).
A mediados del siglo XVIII se encontr la minera peruana en un lamentable estado. Las
riquezas de las vetas haban sido extinguidas en muchas minas, y la produccin podra
mantenerse slo mediante la adopcin de nuevas tecnologas. Por desgracia, la
progresividad tecnolgica evidente dos siglos antes se haba disipado. A pesar de que
algunas nuevas tcnicas estaban siendo introducidas en el siglo XVIII, tales como el uso de
la voladura para la excavacin, el catlogo de innovaciones necesarias que no se
introdujeros hace una lista mucho ms larga. Tanto los observadores contemporneos y los
historiadores posteriores han lamentado la falta de maquinaria de bombeo, la regulacin
deficiente o ausencia de drenaje y tneles de ventilacin, la falta de desarrollo y aplicar
estrategias eficaces y seguras para la explotacin de yacimientos minerales. Esta ltima
deficiencia fue quizs el ms grave. Los depsitos minerales fueron explotados no por
empresas centralizadas, sino por los gremios de los mineros. Las prcticas peligrosas e
intiles que haban pasado sin previo aviso durante los das felices no poda ser modificado
por decisin de una autoridad central. Las operaciones de fundicin, arcaicas para los
estndares europeos, se vieron obstaculizados por la escasez crnica de mercurio, ya que la
mina real en Huancavelica fue incapaz de mantener sus tasas de produccin anteriores.

El mercurio no era el nico factor que escaseaba: los mecanismos para la contratacin de
mano de obra y la entrega a las minas, tan cuidadosamente elaborado en el siglo XVI, se
desintegra en el siglo XVIII. Las prdidas de poblacin de la poca colonial fueron
particularmente graves en las provincias que recibieron el mayor peso de las llamadas para
trabajar en las minas a travs de la mita. Ao tras ao, las mismas levas de trabajo se
aplicaban sobre una poblacin en declinacin, la mita siendo tan exigente pas a
convertirse en la principal causa de prdida de poblacin en algunas zonas. Esa gran
presin no podra mantenerse para siempre. A travs de la evasin, a travs de escape, ya
travs de las grandes rebeliones que iban a venir ms adelante en la dcada de 1780, los
indios resistieron lo mejor que pudieron, y los problemas de oferta de trabajo agravaron las
dificultades de las minas peruanas.
En las zonas mineras y en otras partes, el Per de mediados del siglo XVIII era un pas
despoblado, en comparacin tanto con lo que haba sido o lo que sera un siglo y medio ms
tarde. En los dos primeros siglos de dominacin colonial, la poblacin indgena haba
pasado por un desastre demogrfico. Como muestra el Cuadro 2 se observa, la poblacin
indgena de 1754 contaba con slo 35% lo que haba sido en el primer censo colonial de
1561. Sin embargo, el perodo ms desastroso de prdida de poblacin haba ocurrido antes
de 1561.
La poblacin del Per Inca, y por tanto la magnitud de la prdida inicial de la poblacin
bajo el golpe de la conquista, ha sido estimado por una variedad de acadmicos que utilizan
una variedad de supuestos heroicos. Incluso los ms cuidadosos se han basado en pruebas
documentales de la poblacin antes de la conquista de un puado de provincias. Las
comparaciones entre las cifras anteriores a la conquista y posteriores estimaciones del censo
para las mismas reas han permitido obtener relaciones de despoblacin que han sido
extrapolados a continuacin en todo el pas. Rowe obtuvo tal evidencia para cinco
provincias y lleg a la conclusin de que la poblacin de 1572 era aproximadamente una
cuarta parte lo que haba sido en 1525. Su estimacin de la poblacin para 1525 sali a 6
millones para todo el Imperio Inca, o cerca de 4.250.000 para esa parte del imperio que es
ahora el actual Per.
Los cinco ratios de despoblacin de Rowe variaron ampliamente en magnitud y fiabilidad,
consistieron en dos ratios costeros altamente cuestionables de 16:1 y 25:1, junto con tres
ratios de la sierra un poco ms confiables de 3:2, 3:1, y 4:3. Smith volvi a trabajar estas
tres relaciones de la sierra, aadi datos ms precisos de dos regiones adicionales, y lleg a
una poblacin antes de la conquista de 4.641.200, con una proporcin de despoblacin de
3,4: l para la sola sierra. Esto implica una poblacin de 3.250.000 para esa porcin de la
sierra en el actual Per.
Smith dio con toda propiedad un tratamiento distinto a la Sierra y al cambio de la poblacin
costera. Las prdidas parecen haber sido ms graves en la costa. Numerosos observadores
espaoles describen valles de la costa, como casi totalmente despoblada y desierta. Sin
embargo uno debe quejarse que la proporcin de despoblacin costera de Smith de 58:1
parece como un conejo sacado de un sombrero. Parece casi igualmente razonable suponer

que fue de 6:1 o 10:1 o 100:1. El tratamiento por separado de la costa y la sierra asla el
hecho de que no sabemos nada sobre el alcance de la disminucin de la poblacin costera.
Podemos establecer un lmite superior ms vinculante a la poblacin antes de la conquista,
abandonando ratios de despoblacin y simplemente suponiendo que la capacidad de
absorcin de los valles de la costa no podra haber sido mayor de lo que es hoy en da. En
algunos valles antiguas obras de irrigacin cubren reas que han cado de nuevo en
desierto, pero en otros valles las obras modernas extienden los cultivos ms all de los
lmites antiguos. Los rendimientos por unidad de tierra irrigada sera de esperar que sea
mayor hoy en da, y la urbanizacin es ms amplia, incluso sin considerar la metrpoli de
Lima-Callao. El censo de 1961 registr una poblacin costera de 2.015.871, sin incluir las
zonas urbanas de Lima-Callao. La proporcin de despoblacin 6:1 se puede utilizar para
fijar un lmite inferior a la poblacin anterior a la conquista, que luego sale 608.274. Este
rango se encuentra ahora debajo el dato de Smith de 7.500.000, y proporciona estimaciones
de poblacin pre-conquista para el rea total de tierras del actual Per, que oscilan entre
3.850.000 y 5.250.000. De acuerdo a estas estimaciones, los niveles de poblacin anteriores
a la Conquista no se alcanzaron de nuevo hasta en algn momento entre 1910 y 1930. En la
mitad del siglo XVIII, por lo tanto, el Per estaba cerca del punto ms bajo de la trayectoria
en forma de U de la poblacin post-conquista, conteniendo no ms del 15-20% de la
poblacin que haba tenido antes y que tendra de nuevo en el siglo XX.
El problema de la asignacin de causas a la disminucin de la poblacin durante el perodo
colonial es en gran medida uno de evaluacin de la importancia de las enfermedades. Esto
no se ha hecho todava de manera rigurosa. El registro de las enfermedades europeas
diezmando los pueblos nativos americanos est bien documentado en muchos casos, por lo
que es extrao, que Kubler, en su estudio clsico, deba identificar a la dispersin, el huir de
la autoridad espaola, como la razn principal. Como corolario, lleg a la conclusin de
que la primera caida seria de la poblacin a cause de las epidemias se produjo slo en
1720. Esta propuesta ha sido refutada por una crnica cuidadosamente documentada de los
horrores de las epidemias en el Per antes de 1720, pero desafortunadamente esa
documentacin da poca evidencia de la relacin entre los informes de testigos oculares y la
prdida total de la poblacin, y no hay evidencia en absoluto de la capacidad de
recuperacin entre las epidemias. La importancia de las enfermedades en la explicacin de
la prdida de poblacin sigue siendo desconocido. Por otro lado, es difcil estar de acuerdo
con Kubler que ms de la mitad de la poblacin del Per simplemente se desvaneci en la
selva y la pampa, para nunca ms ser vistos por las autoridades espaolas. Por el momento
nos quedamos con nada ms que el catlogo vago de las posibles causas repetidas por
Rowe y antes de l por Grana y otros: las guerras civiles, epidemias, anarqua, la extorsin,
y el choque cultural.
En este pas vaco de mediados del siglo XVIII, la pura produccin de subsistencia segua
siendo una actividad econmica importante en la mayora de las zonas rurales. Sobreimpuesta sobre la economa de subsistencia indgena, sin embargo, haba una economa
espaola comercial diseada para extraer excedentes de la economa indgena a travs de
las obligaciones laborales de la hacienda, a travs de pagos de tributos requeridos de todos
los indios varones adultos, ya travs de la propia mita. La economa comercial se encargaba

en gran medida de los alimentos, telas, y la distribucin de importaciones recibida de


Espaa.
Al igual que la produccin minera, el comercio y la produccin comercial, probablemente,
tambin se situaron en un punto bajo en la mitad del siglo XVIII. Las rutas comerciales ms
importantes de la sierra suministraban a las minas de Potos con alimentos y bebidas de
Arequipa y tela del Cuzco. Como la produccin de plata de Potos declin, tambin lo hizo
su demanda de suministros. Otras de las principales zonas agrcolas del Per estaban en los
valles costeros y pareca incapaz de recuperarse de una prosperidad anterior. Alguna vez el
centro de una produccin diversificada que suministraba prcticamente todas las
necesidades de Lima y otros centros urbanos en el virreinato, los valles de la costa al
parecer, se volvieron infrtil despus del terremoto de 1687. Todos los observadores
parecen de acuerdo en esto, aunque el proceso agronmico sigue siendo oscuro. Cambios
qumicos en el subsuelo puede ser adecuadamente puesto en duda, pero algunas evidencias
de rendimiento del trigo ms bajas, de problemas con los suelos arenosos o salinosos, y de
las reducciones de la superficie cultivada, sugieren retrocesos causados ya sea por semipermanente interrupcin de las obras de riego o por plagas del trigo. En cualquier caso, el
curso del siglo XVIII vio a las haciendas costeras perder el mercado del trigo en Lima a
favor de las importaciones de Chile y al parecer fue incapaz de recuperarse a travs del
desarrollo de otro cultivo u otro mercado.
El comercio exterior estaba bastante restringido por el sistema colonial, que canalizaba
todas las importaciones hacia el Per a travs de la flotilla de galeones y la Feria de
Portobelo en Panam. El sistema sirvi para la ventaja de los comerciantes de Lima, que as
monopolizaban todo el comercio de importacin a Chile, Charcas (Bolivia) y Per. Sin
embargo, su monopolio tena poder sobre un flujo muy limitado de productos. El sistema
de flotas result tan engorroso y poco fiable que a mediados del siglo XVIII se derrumb
bajo la competencia del contrabando que llegaba a travs del los puertos del Caribe y
Buenos Aires.
A lo largo de la ltima mitad del siglo XVIII, la Corona espaola en el reformismo
borbnico empuj y empuj la oxidada maquinaria administrativa de Per virreinal con la
esperanza de mejorar las condiciones econmicas y fiscales. Las reformas internas tuvieron
slo un impacto modesto. Los intentos de resucitar el mercurio de las mina de Huancavelica
fracas por completo, las reformas fiscales de Areche lograron muy poco, y el nuevo
sistema de la administracin local sobre la base de Intendentes, si bien removi excesos
anteriores de corrupcin, tuvo poco impacto en el sistema econmico. Los principales
cambios que experiment la economa peruana lleg a partir de dos de las decisiones ms
importantes de la poltica colonial en general: la transferencia de Charcas al nuevo
Virreinato del Ro del Plata en 1776, y la introduccin del libre comercio dentro del sistema
colonial espaol.
Estos cambios trajeron nuevos problemas a una economa virreinal ya debilitada. La
prdida de Charcas, con sus riquezas de plata de Potos, supuestamente asest un duro
golpe, en parte porque las importaciones europeas a partir de entonces hacia una de las
zonas mineras ms ricas ya no pasara por Lima, en parte debido a que Arequipa y Cusco

perderan gran parte de su comercio de alimentos, licores y textiles. La liberalizacin del


comercio era otro revs a los comerciantes de Lima. Las nuevas rutas desde Espaa por
Buenos Aires o en trnsito directo por el Cabo de Hornos, significaba la extincin de la
Feria de Portobelo, y tambin del monopolio de los comerciantes de Lima. La ruta del Cabo
de Hornos, estuvo monopolizada por los comerciantes de Cdiz desde su creacin en 1740
hasta 1778. La competencia de Buenos Aires era an ms grave, no slo en Charcas, sino
tambin en Chile, donde las importaciones procedentes de Buenos Aires podra ser
entregado a un menor costo.
A pesar de los problemas as creados, mi opinin es que esos cambios no fueron tan
desfavorables para la economa peruana. A fin de cuentas los comerciantes de Lima, en
particular y el comercio peruano en general, probablemente prosper en la ltima mitad del
siglo XVIII. La fuente inicial de esta prosperidad radic simplemente en la enorme
expansin del comercio posible gracias a la sustitucin de estas nuevas rutas por la
engorrosa Feria de Portobelo. Aunque los comerciantes de Cdiz controlaban el comercio
de mar, la distribucin interna de las importaciones fue un asunto peruano, y en los veinte
aos de 1754 a 1774, este volumen de importaciones se incrementaron en alrededor de
cinco veces. Luego, en 1774 el comercio intercolonial fue liberado de las restricciones, y en
1778 el monopolio comercial de los comerciantes de Cdiz se aboli, a partir de entonces la
mitad del comercio Cdiz-Callao se llev a cabo a cuenta y beneficio de los comerciantes
de Lima. Debido a la subida de Buenos Aires, la participacin de Lima en el comercio de
importacin Espaola-Americana se redujo en gran medida, pero el volumen de comercio
en el marco de un sistema libre comercial se expandi an ms. A pesar de sus propias
afirmaciones de la decadencia comercial producido por la prdida del mercado de Charcas,
Cspedes estima que en la dcada de 1780 el consumo de las importaciones europeas en el
encogido Virreinato del Per era un tercio ms de lo que haba sido antes de la creacin del
nuevo Virreinato del Ro del Plata.
A la vista de estos desarrollos comerciales, los sectores productores de productos bsicos
les fue de otra manera. Minera da un panorama mixto. Por un lado, los problemas tcnicos
persistieron sin resolucin. Los contemporneos continuaron deplorando las prcticas
anticuadas de fundicin y los abandonos de numerosas minas. Un estudio de 1791 mostr
que 588 de las 1422 minas de plata de Per fueron cerrados, principalmente por la
incapacidad para controlar las inundaciones. El gobierno virreinal se enfrent a su problema
de la minera mediante la contratacin de la misin Nordenflicht de asistencia
tcnica. Familiarizados con las tcnicas ms modernas de Alemania, la misin lleg en
1788 y trabaj 22 aos en un vano esfuerzo para mejorar la prctica de la minera
peruana. Las razones ofrecidas por su fracaso dan un anticipo de los esfuerzos de asistencia
tcnica en los ltimos aos. Segn algunos, la misin Nordenflicht no adapt su
conocimiento a las condiciones especiales del entorno local. Segn otros, el medio
ambiente local (es decir, los gremios de los mineros) se mantuvo totalmente resistentes a
cualquier cambio. Mientras tanto, continu la anarqua agradable en el que cada miembro
del gremio segua su propio inters. En 1786 esto se tradujo en el colapso de la mina de
Huancavelica a travs del robo de los pilares, por lo que a los otros males de los mineros de
plata se aadi la prdida de fuentes de mercurio.

Sin embargo, a pesar de todas estas dificultades, la produccin minera aument en la


segunda mitad del siglo XVIII. El incremento se muestra en las estadsticas de la tabla 1,
tanto para Potos y para las zonas mineras en lo que es ahora el Per. En el mismo estudio
que deploraba la decadencia de las minas peruanas, Baqujano seal que en Lima se
acuaba 400.000 marcos de plata al ao (en 1791), mientras que no ms de 230.000 haba
sido acuado por ao alrededor de 1750. Sin duda, una parte de este aumento debe
asignarse al descubrimiento fortuito de las minas de Hualgayoc en 1770. Sin embargo, el
aumento fue mayor que la produccin de Hualgayoc, como indica el cuadro 1. Baqujano
vincul la recuperacin minera directamente a la reactivacin comercial: un mayor flujo de
bienes expandi la oferta de fondos prestables, presumiblemente mediante el aumento de
los beneficios mercantiles. La minera se recuper a pesar de sus tcnicas anticuadas, a
causa de un flujo ampliado de crdito a los mineros.
Estos mismos desarrollos comerciales daaron el sector ms importante de la actividad
industrial, la industria textil, cuya organizacin ms general tom la forma de un obraje,
generalmente ubicado en una zona rural y con el uso de la fuerza de trabajo de los
indgenas hombres, mujeres y nios. Algunos estaban conectados a las haciendas y se les
entregaba trabajo forzoso como parte de la mita. Otros se encontraban en villas de indios,
donde los trabajadores ofrecan sus servicios para poder pagar el tributo indgena. Otros
estaban libres de tales connotaciones coercitivas y simplemente contrataban mano de obra.
Casi todos los obrajes se dedicaban a la produccin textil, y slo una pequea minora
producan sombreros u otros artculos especiales.
En el sistema de comercio restringido colonial del siglo XVII, los textiles eran artculos
hechos en el Per. Frente a altos costos de transporte, los textiles espaoles simplemente no
podan competir en el Per, a pesar de la legislacin promulgada de vez en cuando a su
favor, y el Per se vio obligado a ser autosuficiente. Silva Santisteban estima que el Per
del siglo XVII contena unos 300 obrajes, lo que sugiere una fuerza laboral de 15.000 de
quiz una fuerza de trabajo total de 750.000, que supone una proporcin del orden del
2%. Es evidente la importancia de la decadencia de los obrajes a una economa todava en
gran parte dedicada a la agricultura de subsistencia no se debe exagerar.
A finales del siglo XVIII, sin embargo, el nmero de obrajes se estima que se han reducido
a la mitad, a 150. La disminucin se atribuye a la competencia de las importaciones,
particularmente de las mercancas procedentes por tierra desde Buenos Aires a travs de
Charcas. Esta no es la nica razn, sin embargo, gran parte de la produccin de obraje haba
sido consumido por la coaccin a travs del notorio reparto de efectos, por el cual los indios
se vieron obligados a comprar lo que los corregidores deseaban vender. Esta prctica fue
abolida en 1784, como parte de las reformas generales que se intentaron despus de la
rebelin de Tpac Amaru, y la produccin de los obrajes se redujo en consecuencia. La
mita fue abolida tambin en estas reformas, creando escasez de mano de obra, al mismo
tiempo que los mercados se vieron disminuidos.
Aparte de los obrajes, la actividad manufacturera de otro tipo, en los talleres artesanales de
diferentes tamaos, se mantuvo minscula. Las diversas provincias del Per se dedicaban
exclusivamente a actividades agrcolas y mineras. En cuanto a la propia Lima, casi todos

los productos que se enviaban a las provincias eran importados. Su funcin era comercial y
gubernamental, y de sus propios talleres se produjo slo unos pocos sombreros, medicinas,
y productos de metal pequeas.
En el ms importante sector agrcola, la evidencia de la recuperacin econmica es
mixta. Las provincias del sur continuaban dependiendo de su comercio con Potos. Mientras
que Cspedes y otros han hecho hincapi en la interrupcin de este comercio causado por la
separacin de Charcas del Virreinato, Potos, sin embargo, continu siendo un importante
mercado para las exportaciones peruanas. A pesar de las presiones de la competencia con
los productos europeos, en 1709 solamente, Arequipa envi aguardientes, vino, maz y trigo
por valor de 1,300,475 pesos, mientras que Cusco logr 735,505 pesos en bayetas, prendas
de lana, azcar y granos (ver Tabla 3). Las estadsticas de consumo elaborados en Potos
durante este mismo perodo muestran que las compras totales anuales eran alrededor de
3.380.000 pesos, de los cuales los productos peruanos representaron 1.478.000 pesos, las
importaciones europeas 600.000 pesos, bienes chilenos 3000 pesos, y slo 725.000 pesos
de la mercanca desde el virreinato de La Plata. Aguardiente de Moquegua representaron un
increble 1.000.000 de pesos de este total. Las bayetas de Cuzco alcanzaron un valor de
210.000 pesos y no tena competidores coloniales. Las importaciones europeas no se
diferencian, por lo que la porcin que representa la competencia directa con los textiles del
Cuzco no se da.
El supervit comercial permanente con Potos proporcion un flujo de moneda boliviana
que continuaron circulando en Per a travs de gran parte del siglo XIX.
Mientras que la agricultura comercial en servicio a las zonas mineras, aparentemente
prosper incluso a travs de las fronteras virreinales, muchas partes de los frtiles valles de
la costa continu con dificultades econmicas. La evidencia de estancamiento requiere
anlisis cuidadoso, sin embargo, lo que ms se cita era la creciente dependencia de las de
Per de las importaciones de trigo de Chile. Durante el siglo XVIII, la produccin de trigo
se redujo a una dcima parte de lo que haba sido, y para 1770 prcticamente todo el trigo
que se consuma era de Chile. Un estudio del valle de Lima en 1773 mostr que dos
terceras partes de la produccin agrcola total consisti de alfalfa. Este cambio hacia un
cultivo de bajo valor se ha tomado como evidencia de la decadencia, pero podra
simplemente indicar cambios en su ventaja comparativa; causada en parte por el creciente
nivel del comercio interior por medio recuas de mulas alimentadas con alfalfa, en parte por
la creciente comercializacin de la agricultura chilena , y en parte por el impacto diferencial
de las variaciones de la productividad despus del terremoto en varios cultivos. En 1789, la
dependencia de Lima del trigo chileno se registr en la importacin de 213, 000 quintales
por un valor de 275.000 pesos. Sin embargo, Per tambin exportaba azcar a Chile: las
estimaciones para 1793 son de 80.000-100.000 arrobas, que con un valor de 20 reales por
arroba vienen a 200.000-250.000 pesos. La dependencia de trigo chileno parece escasa
evidencia de la decadencia agrcola.
Otra evidencia de la decadencia se ha encontrado en la triste situacin financiera que las
haciendas costeras informaron en declaraciones tomadas por el visitador Areche a
principios de la dcada de 1780. Esta evidencia de confiabilidad superficial se ha visto

afectada por el hecho de que las investigaciones de Areche era parte de una bsqueda de
nuevas fuentes de ingresos fiscales. Las declaraciones contrastan con los hallazgos de
Macera de una prosperidad slida en haciendas de los jesuitas en la vspera de su
expropiacin en 1767. Probablemente las haciendas de los jesuitas fueron particularmente
bien gestionadas, si es as, al menos muestran que resultados rentables no se encontraban
fuera del alcance de una buena gestin.
Nos quedamos con una imagen econmica imperfecta de la agricultura costea. Podemos
dudar de algunas de las pruebas de la continuada decadencia, pero al mismo tiempo, vemos
poca evidencia de auge y expansin. Sin duda, en cada valle ciertas haciendas estaban en
problemas econmicos. Por otra parte, la prosperidad de la exportacin de azcar estaba
distribuido de manera desigual, por lo que las dificultades golpe algunos valles con
especial intensidad. As, las 40 haciendas azucareras encontradas en el valle de Trujillo en
1793 estaban en decadencia, despus de haber perdido sus mercados a favor de Caete. Sin
embargo, 51 otras haciendas, aparentemente prosperaron en la produccin de cultivos
alimentarios, encontrando mercados para el arroz del valle en Lima, la sierra, y Chile. El
cuadro presentado por Chancay fue an ms sombro. Escribiendo en los ltimos aos del
siglo, Hiplito Ruiz dio cuenta de que, "en los valles de Chancay, en los viejos tiempos se
sola cosechar el trigo y el vino, pero ahora nada se recoge".
A pesar de los puntos econmicos positivos en el azcar de Caete o la eficiencia de los
jesuitas, parece probable que las haciendas costeras tuvieron gran dificultad en hacer los
ajustes necesarios al cambiar la ventaja comparativa. Normalmente, se esperara que
crecientes importaciones como el trigo de Chile produjeran un drenaje monetario y la
reduccin de los precios y los costos hasta que las haciendas costeras puedan recuperar
parte del mercado de Lima y encontrar mercados de exportacin tambin. A pesar de que
estadsticas de precios que lo corroboren no existe en la actualidad, parece probable que
este ajuste monetario no tuvo lugar por dos razones. La razn primera y ms importante
radica en la circulacin de la plata cada vez mayor causada por la expansin de la minera y
el continuo supervit comercial con Potos. El segundo radica en el hecho de que la
estructura de costos de la hacienda se mantuvo insensible a los niveles de precios internos,
siempre y cuando las haciendas continuaran usando la fuerza de trabajo de los esclavos
importados. As, las declaraciones dadas a Areche, aunque tal vez exageradas, se debe dar
una cierta credibilidad. Despus de haber perdido el mercado del trigo en Lima, pero de
haber ganado algunos mercados de azcar en el extranjero, no haba nada ms para las
haciendas costeras que hacer. Estimaciones de Baqujano muestran que el algodn peruano
y el azcar eran irremediablemente caros para las posibilidades de ventas en Europa. El
Per se mantuvo principalmente como un pas exportador de plata, al final del siglo la plata
(y oro) todava formaban el 37% del total de exportaciones a Europa (Ver Tabla 3).
Con el cierre del siglo XVIII, por lo tanto, la economa colonial peruana se caracteriz por
la decadencia industrial, la debilidad agrcola, la recuperacin de la minera y la
prosperidad comercial.
A lo largo del perodo colonial, las grandes oportunidades de generacin de excedentes e
inversin residan en la minera. Las estadsticas de comercio coloniales indican los

enormes excedentes de la cual Per era capaz en sus primeros das de bonanza. Las
estimaciones para 1561-1650 indican que las exportaciones espaolas a la Amrica
espaola ascendi a slo el 20% del valor del oro y la plata retornado a Espaa. En el caso
del Per, las importaciones fueron probablemente un menor porcentaje todava que el valor
de sus exportaciones de plata. Per contribuy alrededor de dos terceras partes de los
envos totales de tesoros de Amrica a Espaa durante este perodo de 90 aos, pero es ms
probable que recibi mucho menos que dos tercios de las exportaciones de mercancas de
Espaa a todo el continente americano.
Alrededor del 25% de las exportaciones de metales preciosos durante este mismo periodo
se realizaron por cuenta del gobierno, que representan transferencias a las Arcas de la
Corona. Las otras tres cuartas partes fueron remitidos a cuentas privadas, que con el tiempo
se convertiran en los fondos para un lujoso retiro en Espaa para los peninsulares que
vivan en el Per. Es evidente que el Per era un buen lugar para hacer dinero, pero no para
disfrutarlo.
A fines del siglo XVIII, la balanza comercial present un panorama muy diferente, como
muestra la Tabla 3. El fenomenal excedente de exportacin y salida de capitales de los
siglos anteriores haba desaparecido. Un reajuste sustancial en la balanza de pagos se haba
hecho necesarias por el descenso de largo plazo en la principal industria de exportacin del
Per; al mismo tiempo, la liberalizacin del comercio haba producido tan fuerte un
aumento de las importaciones que tanto la agricultura domstica y la industria estaban
sufriendo. Por otra parte, el ajuste no fue facilitado por un cambio favorable en los trminos
de intercambio, ya que Per exportaba dinero y el mundo estaba sufriendo una inflacin en
el siglo XVIII. En otras palabras, el precio del dinero en bienes estaba en declive, y los
trminos de intercambio estaban en contra del Per.
Si bien algunos ajustes en la balanza de pagos Colonial podra haberse llevado a cabo por
una fuga monetaria antes de 1750, el mayor cambio se produjo en la salida de capital
correspondiente a los excedentes de exportacin. El aumento de las importaciones fue
posible, con ingresos de exportacin ms bajos, slo por un descenso an mayor en la
salida de capitales. La causa de este descenso ms frecuentemente mencionada estaba en la
triste condicin de las Arcas de la Corona. Los problemas fiscales se mantuvieron
significativos al menos desde 1770, pero los mejores esfuerzos tanto de los virreyes y
visitadores no pudieron limitar los gastos crecientes de la burocracia. En 1790-94, los
ingresos fueron de slo un 20% mayor que los gastos, prcticamente la totalidad del
margen se explica por el monopolio del tabaco, cuyos beneficios estaban destinados a la
repatriacin a Espaa.
Con menos frecuencia se menciona pero lo ms importante fue la disminucin de
remisiones privadas. En la dcada de 1790 se haban contrado a menos de la mitad de un
total reducido. Sin duda, gran parte de los beneficios de la minera se mantuvo en el Per
durante el siglo XVIII, ya que muchas familias espaolas se haba convertido en familias
criollas. Por otra parte, en comparacin con los das de bonanza pocas grandes fortunas se
hicieron en las minas agotadas de finales del periodo colonial. El estancamiento de las

exportaciones por lo tanto, en parte, trajo su propia regularizacin de la balanza de pagos


por en un descenso paralelo de las exportaciones de capital privado.
El supervit comercial potencial an disponible para la exportacin de capital a finales del
siglo XVIII segua siendo algo mayor que lo sugerido por las cifras del cuadro 3, ya que la
ltima mitad de la dcada de 1780 fue un perodo de importaciones extraordinariamente
altas, causada por el reabastecimiento de Lima despus de un perodo de escasez por el
tiempo de guerra. En circunstancias ms normales las importaciones se esperaba que fueran
slo dos tercios de las exportaciones. Es evidente que un excedente invertible de grandes
proporciones an existan en la, en parte, anquilosada economa de los ltimos tiempos del
Per colonial. En lugar de dedicarlo a la inversin sin embargo, ste fue en parte exportado
a Espaa, en parte utilizado para el consumo de la sociedad virreinal, y en parte utilizado
para el sostenimiento de una burocracia peso pesada.
A pesar de los signos de recuperacin parcial de la produccin de productos bsicos,
Baqujano, escribiendo en 1791, todava se lamentaba de "el estado actual de miseria del
Per". A pesar de cierta recuperacin demogrfica, la poblacin de Per se mantuvo
pequea en relacin con la inmensidad de la tierra, aislados por las enormes dificultades de
transporte, lo que provoc al con frecuencia optimista Baqujano desnimo de mejora,
"siendo evidente que un estado despoblado no se puede hacer ningn progreso con xito en
estas ramas [agrcolas] de la industria ... donde hay, por tanto, una deficiencia de manos
para las operaciones rurales, y de bocas para el consumo, el estmulo es nulo ".
La lenta expansin de la poblacin continu en las primeras dcadas del siglo XIX. Kubler
estima que la poblacin del Per en 1836 haber sido alrededor de un 13% superior a la
referencia de 1795 o, por referencia a la Tabla 2, alrededor de 1.300.000. Este crecimiento
en ocasiones se ha interpretado como una evidencia prima facie de la mejora del nivel de
vida, pero una explicacin ms probable es por una mejor proteccin contra las
enfermedades epidmicas, sobre todo despus de la introduccin de la vacuna contra la
viruela. No obstante el aumento de la poblacin, parece razonablemente seguro de que
durante 1800-1830 el Per sufri nada ms que reveses econmicos, las guerras
napolenicas primero trayendo la interrupcin del comercio, y las guerras de la
Independencia a continuacin, llevaron a la interrupcin y destruccin generalizada en el
Per mismo. La tendencia de la poblacin de Lima sirve como un indicador mejor para las
condiciones econmicas. Estimaciones cuidadosas en 1793 y 1836 muestran resultados
prcticamente idnticos. Lima creci en un 22% desde 1793 hasta 1820, y luego disminuy
en un 15% entre 1820 y 1836. En el Per rural durante este ltimo perodo, la interrupcin
de la produccin comercial oblig a las familias campesinas a retornar a la economa de
subsistencia de los indios.
El resurgimiento de final del siglo en la minera continu hasta quiz 1805, pero despus de
la desorganizacin econmica cada vez mayor de las rutas comerciales interrumpidas, las
restricciones del crdito y los problemas de oferta de trabajo cada vez se hicieron sentir
ms. Disminucin de la produccin indicadas por algunos de los datos de la Tabla 1
(columna 7 por ejemplo) puede ser exagerada, ya que la desorganizacin administrativa
probablemente hizo cada vez ms atractiva la exportacin de contrabando de plata pia. Sin

embargo, los datos ms fiables sobre las monedas de plata (columna 5) an indican que en
1815-1820, los ltimos aos de dominio indiscutible espaol en el Per, la produccin de
plata se haba reducido a poco menos de tres cuartas partes de lo que haba sido en los aos
pico de 1791 -1800.
Otros sectores sufrieron retrocesos similares. Durante las guerras de la Independencia, la
industria del azcar perdi el control de su fuerza de trabajo esclava, a travs de la
dispersin, el reclutamiento militar y la abolicin del comercio de esclavos. Entre las
prsperas plantaciones de azcar de Caete la nica que evit la ruina era propiedad de un
patriota, cuyos servicios militares hicieron que el general San Martn exima a sus esclavos
de la leva. En el cercano Pisco, la produccin de azcar y vino se hundi a una cuarta parte
de los niveles anteriores. Todava en la dcada de 1830, mientras que la oferta interna se
restableci aproximadamente, las exportaciones totales de azcar se mantuvieron en slo
alrededor de 35.000 arrobas, en lugar de los 150.000 estimados en 1793.
Aparte de los metales preciosos y el azcar, las exportaciones anuales solo por rutas
ocenicas se acerc a los 1.197.000 pesos en los ltimos aos del siglo XVIII. En la dcada
de 1820 esto se haba reducido a vino, arroz, sal y unos pocos de artculos de algodn
totalizando unos 345.600 pesos, enviados exclusivamente a Chile y Ecuador. Desde la
perspectiva de la dcada de 1820, el pesimismo de Baqujano de la dcada de 1790 qued
en el olvido, pues la dcada de 1790 pareca una edad de oro en comparacin. "Durante ese
perodo (1785-1795)", Ricketts escribi en 1826, "el Per no estaba slo en un estado
floreciente tanto en lo que respecta a sus minas y su comercio, sino tambin como
referencia a los capitales que posean los individuos, a la comparable extensin de sus
manufacturas, y a su navegacin ... Desafortunadamente, esta imagen favorable no puede
ser dibujado ahora, pues los horrores que vinieron por la lucha por la independencia han
oscurecido tanto el horizonte que slo un destello se ve de la brillante perspectiva que
puede esperar el Per ... Las tierras son de desecho, los edificios por ser reconstruidas, la
poblacin disminuye, el gobierno inestable, faltan leyes justas que se establezcan, nuevos
capitales que se obtengan, y la tranquilidad falta que se la asegure.
En tal condicin termin Per una experiencia colonial que haba sido no para el progreso,
injusta y desafortunada.
III
Cuando la Guerra de Independencia haba terminado, la estancada economa peruana que se
embarc en su carrera republicana careca de evidentes motores para el desarrollo
econmico. Su futuro econmico no pareca sin promesa, pero la promesa se llevara a cabo
slo a travs de la aparicin de sectores capaces de generar y reinvertir el excedente
econmico. Estos sectores podran surgir slo despus de la transformacin de ambas
condiciones y la respuesta conductual a esas condiciones.
Esta transformacin podra haber tenido lugar poco a poco en un Per autrquico, pero la
velocidad del cambio econmico del siglo XIX no daba ninguna oportunidad para dicha
evolucin. Las presiones econmicas e ideolgicas para lograr su integracin con la

economa mundial eran irresistibles. Correspondientemente, las Influencias externas


determinaron los sectores que recibiran la oportunidad para la generacin de excedentes.
La oportunidad del Per para la transformacin econmica se transmitira a travs de sus
sectores de exportacin.
Todo esto no se present como desventaja para el Per: el Per respondi a las
oportunidades de la economa mundial ingresando a un perodo de 50 aos de crecimiento
sostenido de las exportaciones. La respuesta lleg en gran medida por la buena fortuna, la
suerte de contar con los recursos naturales listos para la exportacin, pero esta circunstancia
no debera disminuir la importancia de la diferencia respecto a perodos anteriores de
estancamiento, tanto interno como de la exportacin. Las tasas de crecimiento de la Tabla 4
indican el patrn de expansin de las exportaciones. Ellos muestran un importante
crecimiento durante el siglo. La ampliacin de diez veces en las exportaciones totales entre
1830 y 1900 representa una tasa media de crecimiento anual del 3,35%. La tasa de
crecimiento promedio de 1830 a 1878, el ltimo ao sin guerra de la Era del Guano, fue de
5,7% anual.
La Tabla 4 tambin muestra que el crecimiento global de las exportaciones procedi con
aceleraciones y pausas, en funcin a que los diferentes productos de exportacin adquiran
o perdan las oportunidades de mercados en el exterior. Tales oscilaciones alrededor de la
tendencia de largo plazo proporciona una base para el marcado de los sub-perodos de
crecimiento del siglo XIX.
1. Recuperacin despus de la independencia ( - 1840): Este perodo se caracteriz por la
recuperacin de la produccin de plata, casi a los niveles alcanzados en la ltima dcada del
siglo XVIII. Las exportaciones de lana tambin se desarrollaron significativamente durante
la dcada de 1830.
2. Fase temprana de la Era del Guano, (1841-1849): Europa recibi sus primeros
embarques de guano del Per en 1841, y dentro de pocos aos, el boom del guano estaba en
marcha. Slo seis aos ms tarde, en 1847, el guano ya se haba convertido en el producto
de exportacin ms importante del Per. Sin embargo, la revolucin provocada por el
guano de las finanzas pblicas peruanas iba a venir despus. Mientras tanto, otras industrias
de exportacin entraron en un perodo de estancamiento completo que iba a durar veinte
aos.
3. Fase consolidada de la Era del Guano, (1850 - 1878): el punto de transicin de una
versin anterior de la Era del Guano a otra, es un tanto indistinto, y puede colocarse en
cualquier lugar entre 1848 y 1854. Los mismos perodos son claramente separables, sin
embargo. La fase consolidada de la Era del Guano se caracteriz por un gran aumento en el
volumen de las importaciones, en los ingresos del guano como porcentaje de los ingresos
totales del gobierno y en las exportaciones de guano como porcentaje de las exportaciones
totales. En el ltimo de estos criterios, la lnea divisoria parece mejor situada entre 1849 y
1850, cuando las exportaciones de guano saltaron del 34,3% al 50,2% de las exportaciones
totales y desde entonces contribuyeron ms del 50% de las exportaciones para todos los
aos, excepto algunos pocos, durante la siguiente dos dcadas y media.

La proporcin de guano en las exportaciones totales alcanz un mximo en 1854, en


73,8%, con un promedio de 57,0% para 1850-1860. Las exportaciones de guano siguieron
creciendo en la dcada de 1860 y principios de 1870, pero comenzando en 1861 otras
industrias de exportacin, finalmente comenzaron a moverse, por lo que la proporcin de
guano disminuy ligeramente en 1860 y considerablemente en la dcada de 1870. Las
exportaciones de guano subieron de un promedio anual de 351.000 toneladas en 1850-60 a
450.000 en 1861-1870 y 468.000 en 1871-1878, pero la cuota de exportacin del guano de
estos dos ltimos perodos se redujo a 55,5% y 40,0% respectivamente. La dependencia del
Guano fue as poco a poco disminuda con el tiempo. Por desgracia, el impulso central de la
diversificacin vino a travs del desarrollo de las exportaciones de nitratos, sobre todo
despus de la nacionalizacin por parte del gobierno de la industria en 1873. Las
exportaciones de nitratos se duplicaron entre 1870 y 1878, cuando ascendieron a 68% de
las exportaciones de guano y el 26% de las exportaciones totales. Este prometedor
comienzo fue sofocado por la captura chilena de las provincias salitreras, al mismo tiempo
que la guerra asest un golpe mortal al comercio del guano.
Entre otras industrias de exportacin, la expansin ms importante se produjo en el azcar,
que comenz a hacer incursiones en los mercados europeos alrededor de 1866 y se
multiplicaron en la dcada de 1870. Las exportaciones totales, que rebasaron por primera
vez las 10.000 toneladas en 1869, superaron los 80.000 en el ao pico de 1879. Las
exportaciones de algodn tambin se expandieron durante estas dcadas, pero nunca
adquiri la importancia del azcar. Mientras tanto, en la Sierra, el estancamiento
prevaleci. La produccin de plata no mostr una tendencia al alza en lo absoluto, y el
crecimiento de las exportaciones de lana fue, en el mejor de los casos, modesto.
El crecimiento de las exportaciones durante la fase consolidada de la Era del Guano fueron
un promedio de 4,5% anual. Las exportaciones distintas del guano y el salitre crecieron a
6,0% anual durante 1860-1878.
4. La invasin y el colapso (1878 - 1881): El colapso al final de la Era del Guano fue
completo y demoledor. Involucr el agotamiento de los depsitos de guano, la prdida
territorial de las provincias salitreras, la destruccin de gran parte de la industria azucarera
a travs de una serie de incursiones de castigo, y la sumisin a un ejrcito chileno de
ocupacin desde 1880 hasta 1883. La manifestacin econmica de estos desastres se vio en
una abrupta cada de las exportaciones. Expresado como porcentaje del pico de 1878, las
exportaciones totales cayeron a 49% en 1879, 24% en 1880, y a 21% en el ao
1881. Mientras que el guano y los nitratos dejaron de ser de forma permanente los
principales productos de exportacin, el azcar, plata, algodn, lana todos sufrieron
reveses, de modo que en 1883 haban disminuido a 41, 74, 59, y 46% de sus respectivos
niveles de 1879.
5. Lenta recuperacin (1881-1895): Estas cuatro supervivientes industrias de exportacin
experimentaron patrones muy diferentes de recuperacin en la posguerra. Las exportaciones
de lana volvieron a la normalidad tan pronto como las hostilidades concluyeron y se volvi
a abrir los canales comerciales. La incipiente industria del algodn y la antigua industria de

la minera necesitaron slo unos pocos aos ms, sus exportaciones se haban recuperado a
los niveles anteriores a la guerra en 1890. La industria azucarera haba sufrido una
destruccin mucho mayor de capital, sin embargo, y el camino de la recuperacin fue muy
lento. Niveles de exportacin anteriores a la guerra no fueron superados hasta 1897. La
recuperacin fue incluso ms lenta para las exportaciones en el agregado. Los niveles de la
Era del Guano no se recuperaron hasta alrededor de 1905, cuando la composicin de las
exportaciones haba cambiado drsticamente y el pas estaba inmerso en una era nueva y
muy diferente de crecimiento impulsado por exportaciones.
Per se acerc a la nueva era a travs de un perodo de lenta recuperacin econmica, que
se caracteriz por la importante consolidacin poltica y diplomtica. El sistema de
gobierno destrozado fue recompuesto de nuevo, se lleg a un arreglo con los tenedores
extranjeros de bonos y el gobierno militar fue derrocado por la revolucin de 1895. El
promedio de crecimiento de las exportaciones durante la reconstruccin ascendi a 4,0%
anual.
6. Nueva economa exportadora (1895-1929): Este perodo pertenece propiamente a la
historia econmica del Per del siglo XX. Sobre la base de las exportaciones de azcar, el
algodn, el cobre y el petrleo, que testimoniaron los das felices de control oligrquico
durante la Repblica Aristocrtica y continu en forma modificada bajo el dictador Legua
hasta el colapso siguiente en 1929. En los ltimos aos del siglo XIX, desde 1895 hasta
1900, las exportaciones totales alcanzaron una tasa de crecimiento del 13,1% anual.
Este trabajo analiza las tendencias de exportacin, tanto porque los datos estn disponibles
y porque existe la presuncin de una relacin entre las exportaciones y las variables clave
del crecimiento econmico nacional y la transformacin. Cules son las variables
clave? En primer lugar, el producto real. Aunque no sabemos prcticamente nada de las
tendencias en la productividad de los factores y los salarios reales, suponemos que los
factores usados en las industrias de exportacin fueron ms productivos de lo que haban
estado anteriormente en la actividad interna. Segundo, ingreso real. Esta mayor
productividad debera haberse traducido en una capacidad de importacin creciente. La
tendencia en la capacidad de importacin, o los trminos de intercambio de los ingresos,
est dado por un ndice de cantidades de exportacin multiplicado por los trminos de
intercambio neto, como se muestra en la Tabla 5. Los datos se derivan de las estadsticas
oficiales britnicos del comercio entre Reino Unido y Per y comienzan en 1855 debido a
que los estadsticos comenzaron valoraciones razonablemente exactas de las exportaciones
britnicas en 1854.
Los trminos de intercambio de los ingresos dan una imagen muy diferente del progreso
econmico en el siglo XIX. En trminos de poder adquisitivo de las importaciones, la
recuperacin del colapso post-guano result ser mucho ms difcil de lo que indican las
estadsticas de cantidades, ya que el Per sufri un fuerte deterioro en sus trminos de
intercambio neto durante la Gran Depresin de Europa1. Tanto los precios de las
1

Existe evidencia estadstica que Europa tuvo una desaceleracin en su crecimiento entre 1873 y 1896, sin
embargo para algunos esta desaceleracin no fue tan seria como para llamarla una Gran Depresin (Saul
1969). Nota del editor, tomada de The Cambridge Economic History fo Modern Europe pg. 64

importaciones como los precios de exportacin cayeron durante este perodo, pero los
precios de exportacin cayeron ms. En 1900 los precios de textiles de algodn (expresada
en libras esterlinas) haba cado a 64% de sus niveles de 1870, pero los textiles de lana se
haba reducido slo a un 93% de los niveles de 1870 y los precios de hierro haba
aumentado de hecho en un 33%. En el lado de las exportaciones los descensos fueron ms
precipitados. Los precios del guano, el azcar y la plata de 1900 se situaron en slo el 37%,
47% y el 45% de sus respectivos valores de 1870. La nica exportacin cuyo precio se
mantuvo firme durante la Gran Depresin fue el de los nitratos, pero esto result de poco
consuelo al Per despus de 1880.
As, en 1900 los trminos de intercambio se haban reducido a slo el 50 - 60% de los
niveles de 1870. El poder adquisitivo de las exportaciones se mantuvo en slo 65 a 68% del
nivel de 1855, a pesar del hecho de que la cantidad de las exportaciones fue 22% ms
alto. El camino de salida del desastre econmico fue ms largo y rocoso, gracias a la
dinmica de los precios de las materias primas durante la Gran Depresin.
Una tercera y ltima razn para el examen del desenvolvimiento de las exportaciones se
apoya en la presuncin de que los sectores de exportacin tienen grandes perspectivas para
la generacin de supervit. Estando basados en recursos naturales, la produccin en estos
sectores se podra esperar que generen las ms significativas rentas y cuasi-rentas en la
economa. Adems, era de esperar que estos sectores sean una importante fuente de ahorro
y reinversin, los heraldos del capitalismo, en parte debido a su capacidad de generar
excedentes y en parte porque estaban en contacto estrecho con la economa capitalista
mundial. Un anlisis de las perspectivas para la generacin de excedentes debe proceder a
travs de un examen caso por caso de los sectores de exportacin ms importantes.
Un primer candidato obvio para el examen es la minera, el motor principal de la riqueza
colonial. Costos de transporte interno prohibitivos continuaron la tradicional
especializacin en la produccin de plata, y nuestras mejores estimaciones de las
exportaciones de plata, que se muestran en la Tabla 4, muestran un estancamiento
persistente en la mayor parte del siglo. Los mismos problemas que haban afectado a la
industria en el perodo colonial, continuaron sin resolverse: el atraso tecnolgico,
inundaciones de las minas, el agotamiento de los yacimientos, oferta de trabajo inadecuada.
Los tres primeros motivos fueron tal vez los ms importantes y estn relacionados entre s:
los cuerpos de mineral por encima de la capa fretica se estaban agotando, y la tecnologa
disponible no poda manejar los problemas de inundacin creado por impulsar los ejes por
debajo del nivel fretico.
Las estructuras organizativas agravaron los problemas tcnicos. Sus interrelaciones se
ilustra mejor con la experiencia de Cerro de Pasco, entonces como ahora, el centro minero
ms importante del pas. En el ambiente montaoso de Cerro y otras grandes minas, el
drenaje siempre se puede lograr por la perforacin de tneles largos hacia los valles
cercanos ms bajos. Cerro se mantena completamente inundada cuando se termin el
primer tnel de drenaje en 1760. La produccin se restableci rpidamente, pero nunca
volvi a estar Cerro libre de los problemas del agua. A partir de entonces la minera avanz
en ciclos irregulares, en funcin al precario equilibrio entre el agotamiento de los

yacimientos recin escurridos, la difcil decisin de seguir adelante con nuevos tneles de
drenaje, y la finalizacin de los tneles. El tnel de Quiulacocha, por ejemplo, se inici en
1806, se interrumpi en 1816 cuando bombas nuevas se trajeron, se reanud en 1825 por
una compaa de Ingls que se declar en quiebra quince meses ms tarde, se reanud de
nuevo por el gobierno peruano en 1827, y se termin finalmente en 1839. Proporcion una
bonanza hasta que los nuevos yacimientos se agotaron en 1855. Pero con el paso de esta
bonanza ninguna otra explotacin estaba lista para la apertura y tomar el relevo. Otro tnel,
el Rumiallana, se haba iniciado en 1825 por el quijotesco ingls de la Pasco Peruvian
Company, pero el siglo cerr antes de su finalizacin. Mientras tanto, las bombas
impulsadas a vapor demostraron ser sustitutos no fiables. Rivero escribi en 1828 de
"desconfianza de una mquina que no ofrece ninguna garanta en funcionar", que tambin
"tronar, cuando menos se piense". De hecho, la caldera haba estallado unos meses
antes. Lo mejor de los esfuerzos posteriores con bombas y motores tuvo slo un xito
limitado. De las tres mquinas de vapor contratados en 1848, slo dos llegaron a ponerse a
trabajar, y un informe de 1859 las encontr paralizadas despus de frecuentes averas. Otro
esfuerzo con los motores de vapor en 1872 fracas por completo.
Esta experiencia contrasta con la expectativa, ampliamente difundida en la vspera de la
Independencia, que la tecnologa minera britnica podra poner nueva vida en las minas
gastadas de la Amrica espaola. La adquisicin de los instrumentos de la tecnologa
result ser ningn problema. Incluso antes de la Independencia, Cerro de Pasco recibi la
atencin personal de Richard Trevithick, inventor del motor de vapor de alta presin, que
instal los motores en Cerro ya en 1817 slo para ver sus obras destruidas por la guerra. Lo
que result mucho ms difcil, sin embargo, fue una exitosa adaptacin de esta tecnologa a
un entorno institucional muy diferente.
Tres factores parecen haber agravado la dificultad. En primer lugar, incluso las empresas
competentes inglesas, como la empresa Abada-Trevithick, una de las primeras, que
encontr en Cerro una perspectiva ms dura de lo previsto. Despus de haber contratado
con el Gremio de Mineros para captar agua de 40 metros por debajo del tnel de drenaje de
San Judas, encontr ms all de la capacidad de la empresa el hundir los pozos de bombeo
incluso a la mitad de esa profundidad.
Si los competentes tenan dificultades, sin embargo, el incompetente estaba perdido. La
Pasco Peruvian Company naci en la oleada de flotacin de acciones de la minera
latinoamericana que puso eufricos a los inversores de Londres en 1825. Armada con
150.000 libras esterlinas de capital pagado, la Pasco Peruvian hizo un contrato con el
Gremio para terminar el tnel de drenaje Quiulacocha, empezar el Rumiallana, y traer las
bombas y motores de vapor. Pero despus de gastar cerca de 8000 libras esterlinas (40.000
dlares) en los tneles, estaba en bancarrota. Las mquinas de vapor se mantuvieron en
Lima, confiscadas por los acreedores. Los usos encontrados para la mayor parte de los
capitales de la Pasco Peruvian siguen sin estar registrados, pero se puede adivinar a partir
de las siguientes observaciones:
"El gran error cometido por todas las compaas inglesas establecidas en 1825, para
explotar minas en la Amrica espaola, se encontraba en llenarse de personas,

comprometidos con salarios altos, y los obreros con salarios extravagantes: estos gastos
consumieron gran parte de los fondos antes que cualquier obra haya comenzado. Estos
incluyen no slo los inspectores y los capitanes de minera, sino tambin artesanos, todos
los cuales fueron enviados desde Inglaterra. Debido a un cambio total de vida y
circunstancias, los capitanes de minera y los artesanos, casi invariablemente, se volvieron
unos borrachos en corto tiempo, y se convirtieron en buenos para nada.
A travs de sus diferentes fases entre 1806 y 1839, el costo del tnel Quiulacocha fue
superior a los 750.000 pesos. Para el Gremio, se trataba de un montn de dinero, pero
representaba el valor de las ventas en Lima de slo cinco meses de produccin de
Cerro. Tneles de drenaje, sin duda, produjeron altos rendimientos en su inversin. La
decisin de inversin lleg a ser tan traumtica para los mineros peruanos slo por su
acceso tan escaso a las lneas de crdito. Tampoco podan financiar grandes proyectos de
sus propios recursos, excepto al ritmo lento y desesperante de un proyecto como
Quiulacocha. Perpetuamente ganando solo para vivir, los propietarios de las minas carecan
de dinero para capital de trabajo, as como para grandes inversiones. Para conservar los
fondos, habitualmente pagaban a los mineros en porciones de mineral, con lo que perdieron
cualquier posibilidad de usar una tcnica minera eficiente pues los mineros robaban pilares
y saqueaban dispositivos, causando derrumbes frecuentes. Esta crnica escasez de capital
persisti durante todo el siglo como un importante obstculo a la innovacin tecnolgica y
la expansin de la produccin. Fue un obstculo que la participacin britnica no hizo nada
para superarlo.
La escasez de capital est estrechamente relacionada con una tercera razn para el
estancamiento continuado. Esto se refiere a la deficiencia institucional de las operaciones
mineras de pequea escala, ligeramente coordinada a travs de un Gremio, cuando se
necesitaba planificar y llevar a cabo grandes inversiones. Herndon, en su visita a Cerro en
1851, describi la confusa toma de decisiones del Gremio en el momento en que el
estancamiento se estableca. Despus de haber decidido la instalacin de bombas para
drenar los niveles ms bajos en el tnel de Quiulacocha, el Gremio haba contratado las
obras a otra compaa inglesa. Entonces el rumor de hallazgos de mercurio en California
lleg, prometiendo reducir los costos de refinacin y por lo tanto mayor ganancia en
minerales por encima del nivel del agua, por lo que integrantes del Gremio presionaron
para la cancelacin del contrato de las bombas. Luego, buen mineral fue descubierto por las
operaciones de bombeo, y el pensamiento de los del Gremio cambi en sentido contrario.
Paralizado por la eleccin entre las bombas y los tneles y cortos de fondos, al final el
Gremio de Cerro de Pasco no eligi ninguna en una escala adecuada. El triste resultado se
evidencia en un estudio de 1875 en la regin que encontr slo 87 minas en operacin de
un total de 700. Los motores de vapor estaban abandonados, tneles de drenaje
permanecan inconclusos, el trabajo terminado debido a "la desconfianza y a las
disensiones".
Cincuenta aos antes Rivero haba marcado como uno de los principales obstculos para el
progreso, "las disputas continuas y arbitrariedades que se cometen por los jueces de paz y
de derecho." No es de extraar que en tal agradable anarqua el crdito era difcil de
conseguir, incluso para simples adelantos. "Verdad es que la falta de cumplimiento en las

contratas con los mineros, y los vicios que se les atribuyen, inspiran una desconfianza para
habilitarlos." En los cincuenta aos de la Era del Guano nada cambi en Cerro de
Pasco. Sin embargo, un bien planificado, intensivo en capital, sistema minero
tecnolgicamente avanzada estaba fuera del alcance siempre y cuando se mantuviera la
toma de decisiones descentralizada del sistema gremial. La consolidacin y racionalizacin
son condiciones previas necesarias para el surgimiento de una etapa ms avanzada del
capitalismo. En el caso de Cerro de Pasco, la triunfante nueva institucin tom la forma de
un gigante extranjero ensamblado en Wall Street en los ltimos aos del siglo, por el propio
J.P. Morgan.
A las zonas mineras de menor importancia no le fue mejor que a Cerro de Pasco. Esas
minas que trabajaban en asociacin con las haciendas sufrieron sobre todo por la escasez de
mano de obra cuando la presin de la contribucin de indgenas fue removido. Los relatos
de los viajeros andinos perspicaces a menudo incluyen un catlogo deprimente de las minas
de plata inundadas y abandonadas.
Intentos de introducir nuevas tecnologas continuaron espordicamente durante todo el
siglo, pero se encontraron en general con la dificultad y la escasez de rendimientos
financieros. Los ms persistentes fueron los Pfluekers alemanes, expertos en tcnicas de
refinacin sajonas. En algunos casos lo lograron, pero sus innovaciones ms ambiciosas de
Morococha no tuvieron xito. En cuanto a los propietarios de las minas peruanas, muchos
eran nuevos en dicha propiedad, haban adquirido las minas tomadas de los espaoles en la
Independencia, e incluso aquellos con experiencia en general, saba muy poco de las nuevas
tecnologas europeas. Se deca que a menudo saban tan poco como para no distinguir a los
incompetentes entre los ingenieros de minas extranjeros que contrataban. A travs de la
mayor parte del siglo, por lo tanto, la velocidad de difusin tecnolgica fue baja. Slo en la
dcada de 1890 vemos pruebas de una ms amplia, ms vigorosa adopcin de nuevas
tecnologas, pero en ese momento las oportunidades de todo un siglo haban casi pasado.
Cierto sentido de la condicin financiera de la minera se puede derivar de los datos algo
errticos de Cerro de Pasco:

Las comparaciones entre aos debe abordarse con cautela, ya que muy posiblemente las
cifras fueron compiladas con supuestos diferentes en cuanto a la calidad del mineral y las
condiciones de refinacin. Sin embargo, los datos nos dan algunas indicaciones claras sobre
las condiciones financieras. En primer lugar, muestran que el reto de mantener ganancias a

travs de una tecnologa ahorradora de costos recaa principalmente en la refinacin, en


lugar de en las operaciones mineras. En segundo lugar, muestran una disminucin constante
de los beneficios a lo largo de la Era del Guano. Si estimamos que el supervit de los
impuestos y las ganancias como un porcentaje del valor de la plata enviada a Lima,
incluyendo una cantidad razonable por concepto de beneficios a los propietarios de minas,
este excedente sale a casi el 30% en 1828, casi el 20% en 1851, y menos del 0% en 1875.
Hay dificultad para ver adonde fue ese excedente. Los empresarios de minera de la plata
no eran muy ricos. En Cerro de Pasco no se vio estilos de vida de lujo. Tampoco vemos
ningn registro que los mineros hayan sido empresarios multisectoriales que canalizaban
las ganancias de la minera hacia inversiones en otros lugares. En cuanto a las inversiones
en la minera en s, las bombas y los tneles eran inversin bruta, pero el fracaso de ampliar
estas obras lo suficientemente rpido como para mantener la produccin significaba que las
obras se depreciaban ms rpidamente que lo que las nuevas obras construan, es decir, la
desinversin neta era lo tpico. Aparte de los exiguos pagos de impuestos, la nica porcin
del excedente transferido fuera de la minera y que estaba disponible para la inversin en
otras partes se compone de los pagos efectuados por los operadores de las minas y las
fundiciones a los financistas de Lima que les haba concedido crdito. Tenemos una
referencia de las tasas de inters exorbitantes pagadas, pero el volumen de crdito parece
haber sido muy restringido. Por otra parte, el uso de los ingresos por intereses de los
acreedores sigue siendo desconocido. A pesar de que nuestra ignorancia de los detalles es
por desgracia profunda, parece claro que la minera peruana gener muy poco en trminos
de excedente invertible en el siglo XIX.
La agricultura en la Sierra se mantuvo unida a las fortunas de la minera. Entre sus diversos
productos, solo la lana tena el suficiente valor por unidad de peso para superar los costos
de transporte para la exportacin, pero las exportaciones de lana crecieron muy
moderadamente durante el transcurso del siglo XIX. El aislamiento restringi a que los
mercados para los cultivos de la Sierra sean las zonas mineras, as con la minera estancada
tambin lo hizo la agricultura de la Sierra. La produccin comercial fue reemplazada por
actividades de subsistencia. Las haciendas tuvieron tendencia hacia la disolucin, a pesar de
las crecientes oportunidades de apropiacin de tierras a expensas de las comunidades
indgenas.
En el sur, la produccin minera boliviana se haba reducido drsticamente durante las
interrupciones de las guerras de independencia. Promediando ms de 4 millones de pesos
anuales durante 1800-1805, la produccin cay por debajo de 2 millones de pesos en 18151820, y no logr recuperarse durante las dcadas siguientes. Potos, anteriormente una
vibrante ciudad de la realeza que contaba nada menos que 160.000 habitantes en el siglo
XVII, se haba reducido a tan solo 16.000 a mediados del siglo XIX. Para los aguardientes
de Moquegua, el trigo de Arequipa y las bayetas de Cuzco, un importante mercado se haba
ido para siempre. En la Sierra Central, Cerro de Pasco continu como un punto focal del
comercio, atrayendo los productos de Hunuco, Jauja y Huaraz, pero este comercio no
poda crecer mientras que Cerro no creciera.

Durante el siglo XIX la Sierra probablemente se mantuvo ms aislada del resto del mundo
que en cualquier otro momento de su historia posterior a la conquista.
Un crudo indicador de este aislamiento se ofrece en las siguientes estadsticas postales, que
muestran la relacin de los correos recibidos en un ao determinado y la poblacin total en
1876:

De ninguna manera podra la Sierra ser descrita como una colmena llena de actividad en los
primeros aos del siglo XX. Sin embargo, en el apogeo de la Era del Guano su condicin
era an ms moribunda. Es evidente que la Sierra no poda proporcionar un punto de
crecimiento econmico y transformacin durante el siglo XIX.
Mientras que las conexiones de la Sierra a la economa mundial se estaban cortando, la
agricultura costera encontr una nueva prosperidad a travs de nuevos mercados de
exportacin. Pero estos nuevos desarrollos se produjeron slo en la dcada de 1860,
despus de 30 aos de estancamiento post-independencia.
La principal nueva oportunidad estuvo en la exportacin de azcar, una tradicin peruana
de mucho tiempo. A finales de la poca colonial el azcar peruana haba dominado el
mercado chileno y se haba asegurados ventas adicionales en Argentina y Ecuador. A
mediados de la dcada de 1830, el nivel de exportacin de cuatro dcadas atrs fue
finalmente restablecido, basado enteramente en envos a Chile. Pero con ese nivel
alcanzado, el comercio de exportacin de azcar no se desarroll an ms, por falta de
mercados. A partir de 1835, los peruanos trataron de penetrar en el mercado Ingls, pero en
1839 el esfuerzo fue abandonado. Al parecer, no fall debido a altos costos de flete, sino
porque la forma de procesar el azcar la volva inadecuada a los gustos ingleses.
Problemas con la oferta de factores de produccin tambin obstruyeron la
expansin. Mientras que las tierras de cultivo arables existan en abundancia a lo largo de
los valles de la costa, un cuello de botella referido una y otra vez en la historia del azcar
fue: "falta de brazos". El trabajo esclavo proporcion una solucin para el problema hasta
la emancipacin en 1854, pero esta solucin no permita la expansin, ya que la
importacin de esclavos haba sido prohibida en la creacin de la Repblica. Slo despus
de la sacudida de la emancipacin se hall una nueva oferta de trabajo expandible en los
cules chinos.
87.000 cules se trajeron al Per entre 1849 y 1874, las condiciones en las que trabajaban
fueron muy semejantes a las de los esclavos negros que los precedieron.
Los diversos obstculos a la expansin de las exportaciones de repente se evaporaron
alrededor de 1860. Los precios mundiales del azcar eran altos. Los precios del algodn se
dispararon por las nubes con la llegada de la guerra Civil de los EE.UU. y la escasez de

algodn. Los propietarios haban adquirido los medios para comprar los contratos de cules,
en parte por los pagos recibidos por la liberacin de sus esclavos, en parte, a travs del
financiamiento disponible de los bancos recientemente creados y las concentraciones de
riqueza privada creada por la prosperidad del guano. Esta financiacin hizo ms que
simplemente comprar una fuerza de trabajo: permiti a las haciendas costeas grandes
gastos con los fondos prestados. Nueva maquinaria, nuevos edificios y nuevos estndares
de consumo arribaron junto con los nuevos trabajadores y las nuevas plantaciones. Los
contactos comerciales establecidos a travs de la experiencia con el guano dio a los
productores peruanos mucho mejor conocimiento de las condiciones del mercado
extranjero y los requisitos de calidad. Debido a retrasos en la respuesta de la oferta, las
haciendas de algodn dieron el salto en exportacin en 1865-67, despus que se haba
terminado la escasez de algodn. Sin embargo mantuvieron e incluso ampliaron sus
mercados frente a la renovada competencia del sur de los EE.UU. Un flujo constante de
envos de azcar a los EE.UU. comenz en 1862 y a Gran Bretaa en 1868.
En 1879 el azcar represent el 32% de las exportaciones totales, habiendo crecido a una
tasa promedio anual de 23% desde 1862. La expansin se llev a cabo en gran medida a lo
largo de la costa norte, en la misma regin Trujillo-Chiclayo que haba visto una anterior
industria azucarera derrumbarse en la dcada de 1790. En 1877 esta regin represent un
58% de las exportaciones de azcar del Per. Un ao ms tarde su cuota subi a 68%. En
cuanto al algodn, en 1877 el 14% de las exportaciones fueron enviados desde Piura, el
38% del departamento de Lima, y el 42% de Pisco-Ica. As, las dos dcadas de prosperidad
que se iniciaron en 1860 transformaron el patrn geogrfico de la produccin de cultivos a
la forma que ha continuado hasta la actualidad. Estas dcadas tambin fue testigo de la
introduccin de una agricultura ms cientfica, con publicaciones especializadas,
experimentacin agrcola y obras de riego. Pero result una agricultura altamente
especializada en unos pocos cultivos. Clculos aproximados del final del perodo ponen el
valor de la produccin costera en 32 millones de pesos (soles) de los cuales estaba
representado el 47% de azcar, 5-1/2% por el algodn, 4% en el arroz, el 28% de los vinos
y otros licores, y 15-1/2% por otros cultivos alimentarios.
Esta transformacin oper dentro de las distintivas limitaciones impuestas por la estructura
de tenencia de la tierra. Incluso con la importacin de cules, la falta de brazos segua
siendo una limitacin a la produccin, con mano de obra cautiva en cantidades
limitadas. Las haciendas no tenan ningn inters en pagar salarios ms altos en un mercado
laboral libre, y se opusieron a la formacin de una clase terrateniente sobre las tierras no
cultivadas. En estas condiciones, la costa del Per continu subpoblada, y las haciendas
tuvieron poca motivacin para la produccin de alimentos bsicos. Cuando la construccin
del ferrocarril trajo un aumento en la demanda de alimentos, los alimentos se importaban de
Chile. Evidentemente, las haciendas peruanas no prestaron atencin a un mercado creado
bajo sus narices por Henry Meiggs. En cuanto a los mercados urbanos de Lima, sus frutas y
verduras era abastecidas en gran parte por agricultores inmigrantes italianos.
Estos fenmenos confirman la imagen de los hacendados peruanos como empresarios poco
imaginativos, que se ampliaron a lo largo de unas pocas lneas usando lneas de crdito
prcticamente ilimitadas. Como Klinge ha sealado, la tradicin familiar de la costa

peruana en general asignaba la gestin de las haciendas de la familia al hijo menos capaz,
cuyos hermanos ms capaces se dirigiran a la poltica y a las profesiones liberales en
Lima. Todos los miembros de tal familia contribuan con el atributo clave del xito de la
hacienda: el acceso al crdito. Sin embargo, el crdito se contrajo con la crisis financiera
que se apoder de Lima en la ltima mitad de la dcada de 1870, y este colapso financiero
fue seguido por la destruccin fsica causada por la guerra del Pacfico. Escribiendo desde
una perspectiva de 1895, Garland describi la trayectoria de la industria azucarera con las
siguientes palabras:
"Pocas liquidaciones habr habido en la historia comercial del Per, ms desastrosa que la
de los prstamos hechos, con liberalidad hoy incomprensible, a la industria
azucarera. Presumimos, tomando en consideracin el valor de la moneda, solo se ha
salvado de ese descalabro el 33 por ciento, causando la prdida de los veinte millones
restantes, la quiebra de varias casas de comercio, la ruina de los bancos hipotecarios y de
descuento , y fuertes prdidas a los particulares. "
Garland estim que en 1875 el endeudamiento de la industria del azcar ascendi a S/.30
millones, de los cuales S/.17, 500,000 se deba al inmaduro sistema bancario. Si slo un
tercio de ello era recuperable en caso de liquidacin, S/.20 millones parece una estimacin
generosa de la inversin fija total de la industria durante la Era del Guano. Como se ver en
la siguiente seccin de este documento, S/.20 millones representa slo un 5% del total de
ingresos del guano recibida por el gobierno peruano. Una parte muy pequea de la riqueza
del guano era suficiente para transformar la agricultura de la costa. Las oportunidades de
crecimiento del azcar fueron eclipsadas por las oportunidades presentadas por el guano
mismo.
IV
La exportacin de enorme importancia durante el siglo XIX fue el guano depositado en las
islas rocosas de la costa del Per. Sus caractersticas econmicas fueron distintivas. Una vez
que su importancia como fertilizante fue descubierta y publicitada en Europa alrededor de
1840, se convirti en el nico fertilizante alternativo al estircol. Aunque unos pocos
yacimientos fueron descubiertos en islas en otras partes del mundo, el Per se mantuvo
esencialmente como un monopolio mundial en el suministro de fertilizantes por los
cuarenta aos siguientes.
Ninguna otra exportacin en la historia presenta menos problemas de produccin. El guano
slo tena que ser cortado en los acantilados y puesto en los resbaladeros que llegaban hasta
las bodegas de los barcos que esperaban. Los requerimientos de capital consista en picos y
palanas, los requerimientos de mano de obra no eran muy altos, la tecnologa era primitiva
pero satisfactoria, el transporte domstico era nulo. Las empresas extranjeras no tenan
ninguna ventaja particular que se deba a la sofisticacin de la tecnologa o las economas de
escala. Sin embargo, la cuestin del control extranjero se convirti en un tema
controversial, sobre todo en los ltimos aos de la Era del Guano. Existi pues el Gobierno
del Per deseaba aprovechar su monopolio no slo a travs del control de la produccin,
sino tambin a travs del control de una red mundial de distribucin. El funcionamiento de

esta red requera enormes cantidades de capital de trabajo. En la operacin de esta red, los
extranjeros, con su mayor acceso a los mercados de capitales ms importantes, posean una
ventaja decisiva. Hay que sealar, sin embargo, que esta ventaja slo exista porque la
simplicidad de la tcnica de produccin caus que el Gobierno peruano aspire al control de
la distribucin. El Per en la Era del Guano fue en este sentido mucho ms ambicioso que lo
son los exportadores de productos primarios hoy en da.
Durante cuarenta aos, el mundo gan una nueva fuente de suministro de fertilizantes. Al
ser un monopolio, y tratando de aprovechar su posicin de monopolio en todo lo posible, el
Per tambin debera haber ganado en gran medida de la explotacin de este recurso. Sin
embargo, la fama reciente de la experiencia peruana se encuentra en el argumento de que la
exportacin del guano proporcion un beneficio mnimo para la nacin. Levin ha
argumentado que el guano del Per fue la tpica exportacin de enclave, sin
encadenamientos hacia atrs hacia la economa nacional y sin estimular la transformacin
de otros sectores. Dada la virtual ausencia de un proceso de produccin que genere
ingresos, toda conexin con la economa nacional tena que venir a travs de las ganancias
de los contratistas peruanos y los programas de gasto pblico hechos posible gracias a los
ingresos del gobierno del guano. Sin embargo, para el modelo de enclave ni siquiera estos
flujos existiran. Sostiene que el Per obtuvo poco, ms all de la absorcin inicial de
bienes de consumo por parte de los adinerados, ya que los incrementos de gasto pblico
tomaron la forma, en general, de transferencias a los pensionistas y los funcionarios
pblicos, la mayora de los cuales tenan una alta propensin marginal a importar. Levin s
seala algunos beneficios ms duraderos recibidos de la industria del guano, es decir, la
creacin de una superestructura financiera, algo de reinversin en la industria azucarera de
reciente desarrollo, y, en los ltimos aos, un intento frentico de utilizar los ingresos del
guano para la construccin de ferrocarriles, pero stos se consideran como detalles
adicionales ms no como una refutacin de la tesis central.
Levin formul las proposiciones acerca de los flujos intersectoriales de recursos que
constituyen un modelo de enclave. Tambin ofreci un ejemplo histrico interesante. Sin
embargo, su estudio no se meti en hacer los clculos estadsticos necesarios para evaluar
la aplicabilidad del ejemplo histrico. Sin embargo, estas estimaciones se deben hacer, aqu
y en otros lugares, antes de que realmente podamos estar convencidos de que el concepto
de enclave describe al Per en la Era del Guano.
Los inicios de estas estimaciones se encuentran en la Tabla 6. All se muestra que despus de
un par de pobres contratos iniciales, mejores contratos se hicieron, produciendo una
asignacin de los ingresos del guano en el que aproximadamente el 30% se destin a cubrir
los costos, algo menos del 10% a las comisiones de los contratistas, y algo ms del 60% a
los beneficios del gobierno. Incluso si tuviramos que considerar la mitad de los costos a
ser como cargos excesivos que realmente ocultaban los beneficios del contratista, esta
asignacin sera equivalente a una tasa impositiva del 71% sobre los beneficios de la
empresa concesionaria de los derechos de exportacin. Esta tasa se aproxima en la
actualidad slo a las industrias de exportacin con mayor carga impositiva, y slo despus
de varias dcadas recientes de aumento de estas tasas. Ms an, las cifras relativas a las
industrias de exportacin actuales se basan en las ventas de exportacin FOB en lugar de

las ventas finales en los mercados extranjeros. Hoy en da los gobiernos latinoamericanos
reciben prcticamente nada de los ingresos generados dentro de la red de distribucin
internacional a travs del cual van el flujo de sus exportaciones.
El beneficio potencial obtenido de un sector de exportacin se puede evaluar de manera
ms general, no slo por los impuestos recaudados sino por la totalidad de los flujos de
ingresos, incluidas las transferencias que van desde la industria de exportacin a la
economa nacional. El tamao de estos flujos de ingresos con respecto al valor total de las
exportaciones ha sido la base para la evaluacin de Reynolds de la industria del cobre
chileno, as como para la evaluacin de Levin de los sectores de exportacin en general y
del guano peruano en particular. Estos flujos, llamados valor retornado por Reynolds, slo
proporcionan una medida aproximada a lo que nos interesa: los encadenamientos hacia
atrs, es decir, la inversin y la respuesta innovadora de la economa nacional a una mayor
demanda de su producto, por lo que el beneficio medido por flujo de ingresos muestra slo
el potencial.
Los flujos de valores retornados se identifican con bastante rapidez en el caso de Guano. Se
componen de los costes laborales en las islas guaneras, los beneficios de los que abastecan
a los buques de la flota del guano, los beneficios del contratista en los casos en que los
contratistas eran peruanos, y los ingresos netos del gobierno peruano. Con respecto a los
costos de mano de obra, lo primero que se debe tener en cuenta es que el tamao de la
fuerza de trabajo era minsculo. Se observ, por ejemplo, que cerca de 1.000 trabajadores
estaban trabajando en las islas de Chincha en 1853, a cada trabajador se le asignaba una
cuota diaria de cuatro toneladas. Incluso si asumimos que la productividad laboral se redujo
a slo dos toneladas por hombre para 1869-1870, esto hara que nuestra estimacin de la
fuerza de trabajo se infle a slo unos 1.600, y todava se llegara a la conclusin de que los
costos de mano de obra del bienio eran probablemente menos de 4% de los costos
totales. Considerando al guano en la misma forma que las industrias de exportacin se ven
hoy, como industrias nacionales que producen un producto valorado a precios f.o.b., listos
para la exportacin, el guano era un monopolio sin costo. Era una versin del manantial de
agua mineral de Cournot, con una sola persona embotellando el agua.
En el clculo del valor retornado por lo tanto, los costos laborales eran demasiado pequeos
para ser dignos de consideracin, dado lo inevitablemente aproximado de las
estimaciones. En cuanto a los beneficios de quienes abastecan a los buques, no hay
informacin disponible, pero probablemente tambin eran de importacin menor. La
variacin de la cuota del valor devuelto en el transcurso de la Era del Guano fue producido
por lo tanto slo por los cambios en la nacionalidad de los contratistas, y por los cambios
en el xito del gobierno en el logro de buenas negociaciones. Siguiendo estos cambios, la
Era del Guano se divide en tres periodos. El primero, desde 1841 hasta 1849, fue uno de
generalmente malas negociaciones y, en general, de contratistas extranjeros. La proporcin
del valor retornado obtenido por el gobierno de las exportaciones ascendi a poco ms de
33%. Esta proporcin subi hasta un 65% con el Contrato de Gibbs de 1849, sin embargo, y
aumentaron en los ltimos aos a travs de una decisin del Congreso de que las
licitaciones posteriores debiera dar preferencia a los peruanos. Para los siguientes 20 aos,
todos los ms grandes contratos fueron a peruanos, as que el valor retornado ascendi a la

suma de los beneficios del gobierno, las comisiones de los contratistas, y recargos a los
costos que realmente constituan beneficios ocultos de los contratistas. Como se muestra en
el cuadro 6, los dos primeros de estos elementos llegaron a alrededor del 70% del valor de
venta final, y los tres juntos por lo tanto, se puede estimar en algo en torno a un 75% de las
ventas finales.
La era de los contratistas peruanos termin de golpe en 1869, cuando el gobierno cancel
todos los contratos vigentes en ese momento y entr en un acuerdo individual con la casa
francesa de Dreyfus. El cambio produjo una explosin poltica, ya que los contratistas
desposedos se contaban entre las personas ms ricas e influyentes en el Per, por el simple
hecho de haber tenido los contratos. Esta oposicin se ha reforz considerablemente por un
sentimiento nacionalista muy ofendido por la entrega de las principales exportaciones del
pas a manos extranjeras. Aqu, en efecto era un clsico entreguismo.
Debido a la confusin de esta revoloteante controversia, incluso el infatigable Rodrguez
modestamente se abstuvo de la elaboracin de un balance final. La inmodestia flagrante del
autor de este artculo es sin embargo totalmente evidente en la Tabla 6. Algn sentido
residual de propiedad exige que resultados tan poco usuales sean explicados, y eso es lo que
la Tabla 7 intenta hacer.
Los resultados son inusuales, ya que no dan margen para que Dreyfus pueda haber cubierto
sus costos. Las cifras sugieren que el Per exprimi totalmente a Dreyfus. Esta
interpretacin se encuentra tan lejos de la sabidura histrica convencional con respecto al
Contrato Dreyfus que no se puede sostener nicamente sobre la base de los clculos que
aqu se presentan. A pesar de algn intento de impartir un sesgo a la baja a la participacin
de Per, en particular en la eleccin de los precios de venta finales, errores podran haberse
introducido en los clculos en demasiados lugares. Los datos s parecen, sin embargo,
suficientes para una conclusin ms modesta: que la cuota de valor retornado establecido
por acuerdos contractuales anteriores se increment en virtud del Contrato
Dreyfus. Comenzando con el Contrato de Gibbs de 1849, el gobierno peruano lo hizo
bastante bien para s mismo en la negociacin de guano. La ltima lnea del cuadro 6 podra
sugerir un mal contrato al final de la Era del Guano, pero en realidad slo guano de baja
calidad quedaba para 1877: los rendimientos por tonelada se redujeron mientras los costes
no se alteraron. El agotamiento total y el colapso total estaban a slo unos pocos aos de
distancia.
Si se pudiera volver a utilizar la historia reciente de la industria del cobre chileno como un
estndar de comparacin, debemos concluir que la cuota de valor retornado del comercio
del guano fue muy alta. Como hemos visto, esta proporcin se mantuvo por encima del
70% despus de 1849, por el contrario, la cuota de valor retornado del cobre chileno
aument constantemente pasando de 37% en 1925-29 al 60% en 1955-59. Ms an, cabe
recordar que la cifra del guano est sesgada hacia abajo por estar basada en el valor final de
venta y no en el valor FOB de exportacin. De hecho, prcticamente todos los gastos se
hace despus que se hace la exportacin, y las ganancias de los contratistas se derivan del
transporte, almacenamiento y los servicios de distribucin, de lo que se deduce que el 100%
del valor FOB tuvo que ser retornado al Per.

La conclusin un tanto sorprendente de este ejercicio estadstico es que, lejos de ser un


enclave tpico, el sector de guano del Per era, en comparacin a lo que son los sectores de
exportacin, la anttesis misma de un enclave. Por su propia definicin, un verdadero
enclave no da ninguna oportunidad para el desarrollo nacional, porque no hay flujos de
recursos bajo el control de los tomadores de decisiones nacionales. Por el contrario, en el
caso del guano, una bonanza fiscal se present para quienes controlaban el erario pblico
peruano. La oportunidad fue tremenda, pero debemos preguntarnos qu se hizo con ella.
La Tabla 8 muestra cun completamente la bonanza del guano transform el sistema fiscal
peruano. La tabla comienza con 1846-47, no slo los primeros aos de los que tenemos las
cuentas muy detalladas, sino tambin una lnea de base til, ya que el guano todava no
haba tenido gran impacto en las finanzas pblicas. El gran salto en los ingresos del guano
vino a mediados de la dcada de 1850, en 1857 los ingresos slo del guano era mayor que
los ingresos totales del gobierno tan slo tres aos antes. En las filas de 1861-66, vemos la
estructura de ingresos despus del desarrollo completo del sistema de consignaciones. El
total de ingresos oscilaba alrededor de 20 millones de pesos, un incremento de cuatro veces
del nivel de 1846-47, y la proporcin del guano haba aumentado del 5% en el bienio
anterior a no menos de 75% en 1861-66.
El total de ingresos alcanz su nivel mximo a principios de la dcada de 1870 cuando el
Per estaba recibiendo pagos completos tanto de los contratos de consignacin que
expiraban como del Contrato Dreyfus. A partir de 1873 Dreyfus pas a ser prcticamente la
nica fuente de ingresos del guano, y estos estaban en declive a partir de entonces. Durante
el apogeo de la Era del Guano, de 1869 a 1875, los ingresos del guano promediaron cerca
de 30 millones de pesos y de aduanas otros 7 millones con un total un poco ms que la
suma de los dos. As, el guano permiti una expansin presupuestaria en un factor de
alrededor de 8 en un espacio de 25 aos, y el erario pblico se convirti casi
completamente dependiente de los ingresos y los impuestos del comercio exterior.
La dependencia del comercio exterior se cre no slo por la expansin del sector externo,
sino tambin por un recorte en los impuestos internos. A principios de la Era del Guano,
cuando los ingresos del guano estaban subiendo tan rpidamente que pareca seguro que
cubrira todas las necesidades fiscales futuras, caba esperar que los impuestos impopulares
internos se reduciran. As, la contribucin de Indgenas, un impuesto que pagaban slo los
indios, fue abolida en 1855. De un solo golpe, se mejor bastante la progresividad del
sistema tributario, y un remanente de la explotacin colonial fue aniquilado, pero al mismo
tiempo, el principal impuesto interno desapareci, asegurando que la crisis fiscal que
acompaara el colapso posterior de las exportaciones sera an ms grave.
La desaparicin de la contribucin de indgenas es la razn principal por la que "otros
ingresos" en la tabla 8 se reduce tan drsticamente entre las dcadas de 1840 y 1860. Puesto
que las recaudaciones de este impuesto se mantuvieron bastante constantes en 1.400.000
pesos en los aos anteriores a su abolicin, se puede suponer que los ingresos fiscales no
percibidos desde 1855 hasta 1877, cuando los ingresos del guano se esfumaron habra sido
22 veces esa cifra anual, es decir, 30,800,000 pesos. Dado que el total de ingresos del guano

se estima en 381 a 432 millones de pesos, llegamos a la conclusin de que la proporcin de


los ingresos del guano dedicada a la reduccin de impuestos para los pobres fue un 7-8%.
La presencia de los ingresos del guano probablemente cre erosin adicional no medible en
otros impuestos, al punto que las presiones para aumentar las tasas o ampliar la base
tributaria se mantuvo dbil, mientras la bonanza dur. Sin embargo, no se puede ir
demasiado lejos con especulaciones de lo que podra haber sido, as que la primera
aproximacin debe ser tambin la conclusin final - que alrededor de 7 1/2% de los
ingresos del guano fue utilizado para la sustitucin de impuestos, dejando un 92% 1/2 para
la expansin de los gastos. La pregunta importante es, qu tipos de gastos se expandieron?
El cuadro 9 recoge los datos bsicos para una respuesta. Tomando 1846-47 como la norma
pre-bonanza, el efecto ms evidente del Guano se encuentra en la enorme expansin del
gasto pblico en los siguientes 30 aos. Parte del detalle que se muestra en los totales de las
tablas 8 y 9 es falsa, sin embargo, ya que la inclusin de los prstamos recibidos y los
reembolsos de prstamos consiste en una doble contabilizacin. La mayora de los
prstamos eran dispositivos para gastar los ingresos del guano antes de que se hayan
recibido. Dichos ingresos se contabiliza una vez como un prstamo que recibi y de nuevo
como ingresos del guano utilizado para el pago del prstamo. La doble contabilidad se
muestran en los gastos tambin, as, de hecho, esta doble contabilidad se convierte en
mltiple contabilizacin ya que los prstamos fueron mediante una refinanciacin de cada
vez ms compleja. Si no tenemos en cuenta a todos los pagos de la deuda en los totales de
las Tablas 8 y 9, la expansin del gasto de 1847 a los aos de apogeo de 1872-1873 es de
unas 8 veces, mientras que la expansin en el lado de los ingresos es aproximadamente 5
veces.
No todo el pago de la deuda deben ser eliminado en la idea de que sirvi como un mero
instrumento para la separacin del momento de los gastos del momento de su recepcin. Se
ha argumentado que los reembolsos de prstamos, de hecho muchos, consista en
transferencias que nunca se hubieran efectuado si los ingresos del guano no hubieran
existido. Estas transferencias son un elemento principal de la opinin de que el fisco
peruano malgast sus recursos durante la Era del Guano.
Casi todas esas transferencias implicaron el reconocimiento de deudas antiguas no pagadas,
contradas durante las guerras de independencia. La presin para iniciar los pagos se inici
en la dcada de 1840 en Inglaterra, provocadas directamente por la venta en expansin del
guano que el Per estaba empezando a hacer en el mercado britnico. El gobierno peruano
lleg a un arreglo con sus acreedores britnicos en 1849, y con este precedente de pago
establecido, era inevitable que las antiguas deudas a otros pases de Amrica Latina, as
como a los ciudadanos peruanos tambin serian honradas. Durante la dcada de 1850, las
viejas deudas fueron reconocidas y los pagos comenzaron a Chile, Ecuador, Colombia y
Venezuela. Ms an, se decret que los varios pagars que se expidieron a los ciudadanos
peruanos por los ejrcitos que cogan alimentos y por los gobiernos provisionales, debera
ser validada por tribunales especiales y ser convertidos en una nueva deuda interna
consolidada. El carcter informal con que se haba emitido muchos de esos pagars, casi

siempre cre algunas dudas en cuanto a su validez, pero se decidi, adems, que los
tribunales validantes debieran dar a cualquier demandante el beneficio de la duda.
El gobierno peruano fue sometido a una gran presin diplomtica para llegar a un acuerdo
con los acreedores britnicos. En el caso de estas otras deudas, sin embargo, es importante
tener en cuenta la mano abierta que el gobierno tuvo al acordar asumir una deuda
sustancial. Estas maneras dan fundamento al argumento de que el asumir las deudas se
puede atribuir directamente a una psicologa del guano, y que las deudas nunca se hubieran
pagado si no hubiera habido un boom del guano. La expansin de la deuda interna
consolidada estuvo evidentemente basada tanto en la corrupcin como en la
expansividad. Reclamaciones fraudulentas se mezclaron con reivindicaciones reales: la
deuda interna pas de 4,733,200 de pesos en julio de 1850 a 19,154,200 de pesos en
octubre de 1852. Al darse cuenta de la naturaleza cuestionable de la mayor parte de esta
deuda recin creada, el gobierno tema la posibilidad de que una futura administracin
pueda repudiarlo. Para evitar esto, en 1853 entr en contratos secretos con las casas
financieras europeas gracias al que unos 9 millones de pesos del total pasaron de ser deudas
internas a deuda externa. Contratos secretos no pueden mantenerse en secreto por mucho
tiempo, sin embargo, y la indignacin pblica provoc la Revolucin de 1854. Las fuerzas
revolucionarias triunfantes establecieron un tribunal de investigacin que declar ms de 12
millones de pesos de la deuda interna consolidada como basada en reclamos
fraudulentos. Sin embargo, la deuda no fue repudiada.
Aparte de estos pagos remanentes de las guerras por la independencia, existe otra categora
de transferencias que se puede argumentar que no se habran hecho si los ingresos del
guano no hubieran existido. Estos son los pagos realizados a los antiguos dueos de
esclavos por su liberacin, despus de la abolicin en 1854.
Con la identificacin de estos prstamos y los datos de la Tabla 9 tenemos a la mano toda la
informacin necesaria para la estimacin de los usos de los ingresos del guano. Esta
informacin se pone un poco en orden en la Tabla 10, que explica uno 454 millones de
pesos de gastos inducidos por el guano y alivio tributario. Esta cifra supera nuestras
estimaciones anteriores de los ingresos del guano, pero debemos recordar que la cifra
comparable de los ingresos tanto directos como indirectos del guano. Es decir, los ingresos
aduaneros tambin se debe incluir. Algunas interpolaciones racionales de los datos de la
tabla 8 permiten llegar a la conclusin de que en la Era del Guano, las recaudaciones
aduaneras produjeron unos adicionales 67 millones de pesos al incrementarse por encima
del nivel de 1847 que fue de 2 millones anuales. Esta estimacin sita la recaudacin total
del guano, tanto directo como indirecto, entre 448 y 499 millones de pesos. Nuestra
estimacin de los gastos se encuentra justo en el extremo inferior de este rango, lo que
sugiere un posible dficit de hasta 45 millones de pesos. Esta discrepancia puede deberse en
parte a los gastos financiados con prstamos que no llegaron a incluirse en el presupuesto
ordinario. La compra de buques de guerra con una parte de los recursos del prstamo
extranjero de 1865 da un ejemplo de ello. Sin embargo, debemos reconocer la no total
exactitud del ejercicio estadstico, y concluir que la correspondencia final entre fuentes y
usos de los ingresos es buena.

Consolidando los encabezados de la tabla 10 nos encontramos con un resumen final sobre
los usos de los ingresos del guano:

Quin, podemos preguntarnos, son estas personas clasificadas como receptores de los
ingresos del guano? Dnde encajan en la distribucin del ingreso? Hemos identificado
como beneficiarios de la reduccin de impuestos a los indios, la clase ms pobre en el
Per. No nos importa quienes eran los extranjeros, y en cuanto a los ferrocarriles
suponemos que el Per recibi un valor, en los rieles colocados, por el valor pagado, es
decir, que los gastos del ferrocarril no eran transferencias disfrazadas. Los destinatarios
peruanos de los pagos de transferencia eran un conjunto mixto: incluye los antiguos
propietarios de esclavos pagados 300 pesos por esclavo, pero la mayor parte de ellos eran
los titulares de los pagars debidamente certificados por los tribunales de validacin. La
mitad de ellos que ganaron sus bonos a travs del fraude estn acusados de haber tenido
xito en virtud de sus conexiones polticas. La otra mitad que realmente extendi prstamos
a los ejrcitos revolucionarios se puede presumir que era gente con ciertos medios en la
dcada de 1820 y quiz tambin en la dcada de 1850. No se puede asegurar que todos los
destinatarios de los pagos de transferencia del Per eran ricos en la dcada de 1850, pero
incluso si lo fueran, tambin hay que sealar que recibieron slo un octavo del total de los
ingresos del guano. Si se trata de argumentar que los ingresos del guano se disiparon en los
adinerados, cuya propensin a importar era tan alta, el argumento no puede sostenerse
dadas las caractersticas sociales y econmicas de los que recibieron los pagos de
transferencia a travs de la deuda pblica. Despus de prevenir sobre la falsa precisin de
dar cifras expresadas con una precisin al medio por ciento, todava se puede concluir que
su participacin simplemente no era lo suficientemente grande. El argumento que respalda
la idea del enclave debe descansar, ya sea en el ingreso extra-presupuestario de los
contratistas peruanos, o en las propensiones econmicas de la burocracia civil y militar,
pues su participacin en el presupuesto fue claramente la ms importante.
En cuanto a la burocracia, primero tenemos que preguntar qu tipo de gastos estn
incluidos en la categora. La Tabla 11 muestra parte de la respuesta, basndose en la
informacin ms detallada que se encuentra en los presupuestos a comparacin de lo que se
encuentra en las cuentas auditadas. Aunque las categoras de esta tabla estn muy lejos de
poder ser relacionadas con los niveles de ingreso, sin embargo, parece bastante seguro de
que los incrementos de gastos no estaban concentrados en las manos de unos pocos
ricos. Los pagos de pensiones aumentaron considerablemente, sin duda, pero para empezar
eran tan bajos que su incremento consumi slo una sexta parte del incremento total. En
cuanto a los salarios, hallamos la curiosa sugerencia de que salarios ms altos fueron

cayendo! Esto es visto por la disminucin de la proporcin correspondiente a los generales,


y se ve corroborada por cambios en los salarios de los civiles. Aqu hay algunos ejemplos
representativos:

En general, los bajos salarios subieron ms que los salarios altos, pero ninguno parece
haber aumentado en trminos reales. Varios errores son posibles aqu, por ejemplo, la
experiencia del siglo XX en incrementos de sueldo que se escondan en las publicaciones
del Presupuesto podra haberse llegado a desarrollar antes de 1869. Sin embargo, la
evidencia prima facie apunta a la conclusin de que la administracin pblica no se ampli
en gran medida ni en nmeros ni en ingreso real, y que la expansin de los pagos de
salarios militares represent un aumento en el nmero de hombres en armas y no aumentos
de los salarios reales de la clase oficial.
Ms de un tercio del incremento total cae en una categora residual civil que exige
clasificacin. El total de 1869/70 se divide de la siguiente manera:

Aqu, entonces, hallamos los primeros pasos hacia el uso de los fondos pblicos como
instrumento para fomentar el desarrollo econmico. Nuestros nmeros sugieren que
aproximadamente el 18-19% (es decir, el 35% del 53,5%) del total de ingresos del guano
fue dedicado a dicho uso. Este porcentaje supera con creces la cantidad de los pagos de
transferencias recibidas por los peruanos a travs de la consolidacin de deuda y la
liberacin de esclavos, sin embargo, el menor flujo es notorio, mientras que el ms grande

es totalmente ignorado. En dicha seleccin de los datos se ha construido la "leyenda negra"


de la Era del Guano.
Es hora de resumir el tema del guano. Este extraordinario sector exportador era un
monopolio casi sin costo, pero no era un enclave. A lo largo de sus agitados 40 aos de vida,
unos 11-12 millones de toneladas fueron enviadas a los agricultores extranjeros,
acumulando 750 millones de pesos en ventas finales. De este total, las Arcas Peruanas
recibieron 381-432 millones en ingreso directo, una proporcin de 57-59%. Los contratistas
peruanos pueden haber recibido hasta 60-80 millones, mientras que controlaban el
comercio del guano. Por lo tanto, el valor total retornado viene a ser 65-71% del valor final
de venta, una cifra extraordinariamente alta que hace del guano la anttesis de lo que
normalmente entendemos por el trmino enclave.
Al mirar el detalle de la lista de usos de los ingresos del guano, los destinatarios que se
puede esperar tengan alta propensin a importar representan menos de la mitad del
total. Los tenedores de bonos extranjeros, tenedores de bonos peruanos, los jubilados del
gobierno y contratistas nacionales recibieron tal vez 37-39% del total de ingresos del guano
que el Per recibi. Adems, incluso si suponemos que todos los bienes consumidos por
estos grupos fueron importados, la propensin marginal a importar no podra haber sido
mucho mayor a 0,5, ya que los servicios consumidos directamente, los mrgenes por la
distribucin de las importaciones y almacenamiento habran cubierto la otra mitad del peso
marginal. La conclusin es inevitable: Los ingresos generados por el guano deben haber
creado una demanda importante de bienes y servicios producidos por la economa
nacional. Aparte de la evidencia de los flujos de ingresos analizada en este documento, la
justificacin ms directa de esta conclusin proviene del hecho de que la inflacin
domstica avanz rpidamente durante este perodo. La falta de demanda, la hiptesis del
modelo de enclave, distorsiona la realidad del Per en la Era del Guano.
V
Dejando de lado el modelo de enclave, no debemos saltar a la conclusin de que la
economa nacional fue estimulada a un desarrollo que nuestros ojos del siglo XX puedan
considerar como satisfactorio. Muy por el contrario, la visin estereotipada de bajo
crecimiento y
despilfarro extravagante es probablemente un punto de vista
correcto. Problemas con los datos hacen que sea difcil infundir cierto rigor estadstico en
esta percepcin general. Sin embargo, no podemos dejar el tema sin intentar algunas
observaciones sobre las dimensiones del crecimiento econmico durante la Era del Guano,
y tambin sobre el contraste entre lo alcanzado como crecimiento actual y el crecimiento
potencial.
La economa peruana, con todas sus dificultades, habr realmente crecido durante la Era
del Guano? Sin duda lo hizo, ya que comenz el perodo en un estado de miserable pobreza
y postracin. "En Lima me llam la atencin el cambio que haba tenido lugar desde mi
anterior visita", escribi el estadounidense Charles Wilkes al visitar el Per en 1839, 18
aos despus de una estancia anterior. "Ahora todo es seal de la pobreza y la decadencia,
un triste cambio de su antiguo esplendor y riqueza. Este aspecto se observa no slo en la

ciudad, sino tambin en los habitantes... Es de verdad posible que se le designar una
ciudad en declive. Las paredes descuidadas y viviendas en ruinas, la falta de agitacin y de
vida entre las personas, son evidencias de esta triste decadencia. Revisando informes no
publicados de impuestos, Kubler escribi: "El recaudador de impuestos provincial (de
Huamales) en 1842 se lamentaba de la desintegracin de la vida econmica de la
provincia, la decadencia moral de los ciudadanos, y la degeneracin alarmante del nivel de
vida desde 1800 ... En Conchucos, el recaudador se lamentaba la devastacin de la
provincia por las tropas republicanas, y el deterioro de los mercados internos para los
productos provinciales debido a la inundacin de la economa por las importaciones
extranjeras".
La posibilidad de crecimiento econmico desde este nivel tan atrasado, puede ser
examinada a travs de las tendencias en las tasas de los salarios reales, en la distribucin
regional de la fuerza laboral, y en la estructura ocupacional. Los datos disponibles son, por
decir lo menos, irregulares. La encuesta de salarios y precios llevada a cabo en 1870
concluy que a un trabajador libre se le haba pagado tres o cuatro reales diarios en 1854, y
de seis a ocho reales en 1869. En 1877, a los trabajadores agrcolas alrededor de Lima se les
pagaba dos soles por da. El generalmente confiable Martinet aade que los salarios de la
Sierra no haba cambiado desde 1854, pero su estimacin de entre cuatro y ocho reales
diarios supera los niveles de 1854 para la ciudad de Lima.
Estas cifras salariales tienen poco significado sin deflactarlas con un ndice de costo de
vida. Lo mejor que podemos calcular se basa en los precios de los alimentos que tambin se
reportaron en la encuesta de 1870. Ellos indican un aumento general de precios inferior a
75%. Productos producidos en el pas, cuando se combina en un ndice con uso de
ponderaciones de un estudio reciente, muestran un aumento del 76 por ciento entre 185569. Cuando se introduce el pan en el ndice y se supone que su precio se mantiene
constante, ya que los precios del trigo importado se mantuvieron constantes durante el
perodo, entonces el aumento del costo de vida llega a slo 32%.
Por consiguiente, concluimos con mucha cautela que los salarios reales en Lima se elevaron
durante este perodo medio de la Era del Guano, y que este aumento puede haber sido hasta
de un 50% en un lapso de catorce aos, o tres por ciento anual.
Si los salarios reales haban aumentado considerablemente, el aumento debi haber tenido
lugar en las localidades de particular expansin econmica, haciendo que los trabajadores
emigren a esas localidades. Luego los incrementos salariales se difundiran a toda la
economa, pues la migracin interna restringira los mercados laborales en las zonas ms
estancadas.
En realidad, muy poca migracin parece haber tenido lugar de las reas de bajos salarios a
las reas de salarios altos durante el siglo XIX. Somos afortunados de tener estas reas bien
definidas por comisiones especiales que determinaron el salario vigente para el trabajo
comn en todos los rincones del pas en 1866. Sus esfuerzos, que formaban parte de un
esfuerzo fallido de imponer un impuesto sobre la renta de los trabajadores comunes, fueron
registraron debidamente por Rodrguez.

En la Tabla 12, la estructura salarial de 1866 se utiliza para rastrear los cambios en la
distribucin geogrfica de la poblacin, e implcitamente de la fuerza laboral, desde 1795
hasta 1940. El salario promedio nacional que se muestra en la ltima lnea de la tabla vara
slo a travs de cambios en la distribucin regional de la fuerza laboral. Estas cifras de
salarios muestran que durante la primera mitad del siglo XIX, la economa peruana estuvo
retrocediendo. El aumento de la poblacin en reas de salario bajo, la economa de
subsistencia de la Sierra, fue mayor que en las zonas costeras de altos salarios. Kubler llega
a la misma conclusin mediante el examen de la evolucin demogrfica por castas ms que
por regin: "en general, los cambios en la mayora de castas entre 1826 y 1854 parecen
estar relacionados con la alarmante disminucin econmica de principios de gobierno
republicano". Una trayectoria centenaria de disminucin en la participacin indgena en la
poblacin total se invirti, el porcentaje de indios pas de 57,6% en 1795 a 59,3% en 182654.
En el perodo posterior a 1850, sin embargo, la poblacin creci algo ms rpido en las
reas de salarios altos. Una parte de este resultado proviene simplemente de la importacin
de cules chinos, pero en el cuadro 12 se indica que la poblacin no asitica tambin se
desplaz hacia reas de salarios altos durante la Era del Guano. Esto indica que los salarios
medios reales para la economa en su conjunto aument un poco ms de lo indicado por los
incrementos salariales especficos a una regin concreta como la ciudad de Lima.
Sin embargo, el aumento salarial promedio inducido por el cambio regional fue minsculo,
con un promedio slo de 0,2% por ao desde 1850 hasta 1862, y aproximadamente el
mismo para 1862-1876. Baja como fue esta tasa, se hizo an ms baja, alrededor de 0,1%
anual, durante 1876-1940. Este resultado difiere ligeramente de las cifras de Kubler, que
muestran que la tasa anual de disminucin de la proporcin indgena de la poblacin total
fue algo ms rpida en el perodo 1876-1940.
La distribucin ocupacional de la fuerza laboral de Lima, est disponible para dos aos en
la Era del Guano, 1857 y 1876, como se muestra en la Tabla 13. Los cambios en la
composicin de la fuerza laboral durante el perodo indicado dan pocos indicios de
expansin econmica. Mientras que la poblacin de Lima se increment un 6%, la fuerza
laboral disminuy en un 17%. La disminucin del empleo en las actividades industriales,
desde 9267 a 6519, no es sorprendente. Aunque los artesanos haban sufrido
considerablemente por la competencia de las importaciones antes de 1857, se encontraron
en dificultades competitivas continuas. Los sastres y modistas de la industria del vestido
formaban el grupo ocupacional ms numeroso en el sector industrial. La contraccin en su
nmero da testimonio del hecho de que, si bien el nivel de proteccin arancelaria dado a
confecciones fue en general el ms alto hallado en la lista arancelaria del Per, el nivel
ofreca poca proteccin a la industria local.
Las otras reas importantes de contraccin del empleo estaban en el comercio y los
servicios personales. Dado que las categoras de cocinero y lavandera absorbieron la
totalidad de la prdida de empleo en los servicios personales, surgi la sospecha de que los
cambios aparentes en la estructura del empleo fueron en realidad causadas por los cambios
de definicin con respecto a trabajadores a tiempo parcial femenino. Las tabulaciones

separadas de la Tabla 13 para la fuerza laboral masculina se hicieron con la finalidad de


evadir este problema. Pero la conclusin sigue siendo la misma: el empleo total se redujo,
mientras que la poblacin total estaba subiendo.
Las estadsticas de Fuentes de 1857 incluyen una estimacin de 5.531 como el nmero total
de adultos varones "sin profesin ni ocupacin conocidas". Dado que Fuentes sugiere que
"este dato puede servir para apreciar el estado de moralidad del pueblo y el gran nmero de
individuos que viven en la ociosidad", se puede tomar esta cifra como una aproximacin
del total de desempleados. Aun teniendo en cuenta la inclusin inadecuada de algunos
hombres que, por razones de discapacidad o de "ociosidad", no estaban buscando trabajo
activamente, la tasa resultante de desempleo estimado del 16,1%, sin embargo es
sorprendentemente alta. Dado que no tenemos idea del nivel de edad utilizado por Fuentes
en la definicin de la poblacin adulta, se intenta una estimacin similar con datos de 1876
simplemente asumiendo que la poblacin masculina adulta era el mismo porcentaje de la
poblacin masculina total como lo fue en 1857. Este supuesto nos da una estimacin de
7,967 hombres adultos sin profesin en 1876, y sugiere que la tasa de desempleo aument
durante el perodo de 16,1% a 23,4%. Esta evolucin de la estructura de la fuerza laboral de
Lima sugiere un estancamiento econmico.
Nuestros tres indicadores de crecimiento econmico por lo tanto nos han dado seales muy
diferentes. Los cambios en la composicin regional de la mano de obra sugieren un
crecimiento ms que retraso, pero sin duda indican nada ms que una tasa de crecimiento
baja que se va frenando. Frente a dos indicadores de un bajo crecimiento o estancamiento,
las estimaciones oscuras de aumento de los salarios reales parecen muy oscuras. Podemos
concluir slo muy tentativamente, por lo tanto, que cualquier crecimiento experimentado
por la economa peruana durante la Era del Guano fue lento en el mejor de los casos.
Cuando nos alejamos de la realidad del crecimiento al potencial de crecimiento, nuestra
preocupacin se va hacia la generacin de excedentes. Fue la economa peruana capaz de
generar un excedente de un tamao tal que, si se hubiera invertido de manera productiva,
una tasa de crecimiento importante hubiera resultado? Para responder a esta pregunta
necesitamos una estimacin de los excedentes generados como porcentaje del producto
nacional. La estimacin del excedente no presenta ninguna dificultad: nos interesa en
particular el excedente representado por los ingresos del guano, por lo que los ingresos del
guano es nuestra estimacin. Estimaciones del producto nacional se obtienen con mayor
dificultad, sin embargo. Hemos suministrado sin miedo una estimacin, que se resume en la
Tabla 14. La metodologa se revisa en un apndice, donde se ver que las cifras se basan en
precios corrientes en 1877, y se asume que los precios se duplican entre 1866 y 1877. Eso
nos da un ajuste rpido al PNB a precios corrientes en aos anteriores tambin. Suponiendo
que no hay cambio en la productividad y ajustando la cifra de 1877 slo por los cambios en
los precios y el tamao de la fuerza laboral, las estimaciones del PNB para 1866 y 1870
sale aproximadamente S/110,000 y S/.159,000 respectivamente.
El valor final de venta del guano, expresado como porcentaje del producto nacional, se
situ en alrededor del 21%, 19 1/2%, y 11 1/2% en 1866, 1870 y 1877,
respectivamente. Puesto que queremos examinar el tamao relativo de los excedentes

disponibles, debemos recordar de una estimacin anterior que los pagos a los contratistas
privados y al gobierno peruano ascendieron a cerca de dos tercios del valor de venta final,
por lo que estos porcentajes tambin se debe reducir en dos tercios.
El potencial de los ingresos del guano para transformar la economa nacional se deterior
progresivamente por el aumento del precio de los productos nacionales y de los factores en
relacin con el precio del guano. Es por eso que la relacin excedente / PNB se redujo con
el tiempo. Sin embargo, las oportunidades de crecimiento presentado por los ingresos del
guano, sobre todo en las dcadas de 1850 y 1860, fueron evidentemente enormes. Una tasa
de ahorro de 15% tiene el potencial para generar una tasa de crecimiento de 3.5% del
PNB. Parece razonablemente claro que el Per no se acerc a tasas de crecimiento de esta
naturaleza.
Esta conexin convencional entre las tasas de ahorro y las tasas de crecimiento implica que
los problemas relacionados al concepto de capacidad de absorcin han sido resueltos. Esto
implica que una economa posee las habilidades empresariales, experiencia organizativa y
la estructura social, para que utilice los fondos de inversin con eficacia. Es una pena que
estas cualidades faltaban en el Per del siglo XIX. De hecho, vamos a argumentar en la
seccin siguiente que la experiencia del guano, al tiempo que proporcion un excedente de
recursos suficiente para un rpido crecimiento, tambin contribuy a la destruccin a largo
plazo de estas otras cualidades sociales y empresariales que constituyen la condicin sine
qua non del crecimiento y el desarrollo .
VI
El bajo crecimiento y el despilfarro que ha caracterizado al Per en la Era del Guano, en
gran parte, deriva directamente de la naturaleza del sector del guano. En trminos
puramente econmicos, el problema de la economa peruana no fue que los ingresos del
guano pasaron por alto a la economa nacional. Ms bien, estaba en lo que los ingresos del
guano hicieron a la estructura precio-costo.
Con sus minas de plata en decadencia, el Per estaba relativamente aislado de la economa
mundial antes de la Era del Guano. Luego, cuando los ingresos del guano se esparcieron a
travs de la economa peruana, aument los costos y precios internos y empuj a los
consumidores cada vez ms hacia la compra de importaciones. Las importaciones
inundaron el Per al tiempo que experimentaba un cambio repentino y drstico en la
ventaja comparativa.
La composicin y la magnitud de esta inundacin ha sido seguida por Bonilla a travs de
los datos de exportacin franceses y britnicos. A partir de estas fuentes, l constat que las
importaciones peruanas se haban expandido en la trayectoria siguiente:

Las importaciones se haban expandido rpidamente a travs de las dcadas de 1830 y


1840, promediando un incremento anual de 5,6% a partir de 1830/34 a 1845/49. Pero la
inundacin realmente se dio a principios de la dcada de 1850. En el espacio de tan slo 4
aos, de 1847 a 1851, el valor de las importaciones casi se duplicaron y luego se
mantuvieron o superaron ese nivel tan alto por el resto de la Era del Guano. Ms que
cualquier otra cosa, la inundacin fue una avalancha de productos textiles: algodones
britnicos, sedas francesas y lana de ambos pases. Estos textiles representaron un 73% de
las importaciones totales anglo-francesa en 1840-1844, y 58% en 1850-54 despus del auge
de importacin.
La composicin de las importaciones se elabora a partir de fuentes peruanas en la Tabla 15,
que se refiere sobre todo al Callao solo. Adems de los textiles, vinos franceses y vestidos
figuran prominentemente, especialmente en los primeros aos. La fineza de las
exportaciones francesas fueron tales que la parte de Francia del total de las importaciones
peruanas parece una aproximacin razonable a la participacin de bienes de lujo. Esta
proporcin se mantuvo bastante estable entre 1857 y 1867, oscilando entre el 36 y el 41%,
pero para 1877 haba bajado a menos del 20%.
Las importaciones se diversificaron durante el perodo. Textiles aument ligeramente en
valor total, pero su participacin disminuy de 45% en 1857-59 a 30% en 1877. La
proporcin de trigo chileno, los vinos y licores europeos tambin se redujeron del 13% y
9% respectivamente en 1857 a 7% y 3% en 1877. La expansin ms notable tuvo lugar en
la categora residual denominada "manufacturas, etc.", su participacin casi se duplic, del
22,4% al 43,3%, entre 1857 y 1877. Los componentes ms importantes en 1877 fueron el
carbn (30% de los S/.6,540,000 de manufacturas, etc., importados al Callao), materiales
libres de impuestos para las obras pblicas (5,5%), tablones de pino (4,3%), velas (3,5% ),
papel (3,4%), barras de hierro y placas (3,4%), mercurio (3,3%), y aceites lubricantes
(2,2%).
La lista de pases proveedores tambin se diversific. Gran Bretaa, Francia (incl. Panam)
y Chile capturaron 88,6% de las importaciones al Callao en 1857. En 1877 su participacin
haba bajado al 70,5%, aunque la participacin de Gran Bretaa haba aumentado desde
29,8 hasta 43,3%. Entre los proveedores con incrementada importancia Alemania figur a
la cabeza, su participacin se elev de un promedio de 6,0% para 1857-1859 a 9,6% para
1877. La participacin de EE.UU. aument del 2,6% al 7,5% durante el mismo tiempo. Es
evidente que el comercio de exportacin de EE.UU. al Per no logr alcanzar el potencial

esperado por el cnsul ingls Ricketts, cuando se lamentaba de las ventajas competitivas de
los astutos comerciantes yanquis en la dcada de 1820.
Este flujo de importaciones plante una amenaza mortal para todos los talleres productores
de sustitutos de importaciones. Se precipit una lucha en torno a la poltica arancelaria que
haba comenzado en los primeros das de la Repblica y resurgi peridicamente a lo largo
del siglo. El curso de la lucha durante la Era del Guano se hace evidente en los datos de
aranceles de la Tabla 16. El primer Reglamento de Comercio de 1826, no escatim palabras
respecto a la intencin proteccionista. Despus de establecer un arancel general de un 30%
para la mayora de los productos, indicaba: "se gravan como perjudiciales a la agricultura o
industria del estado con un ochenta por ciento los artculos siguientes..." La lista que sigui
consisti en aguardiente, jabn, sombreros, prendas de vestir, zapatos, nitratos, herraduras
de caballo, azcar, algodn en bruto, telas de lana gruesa (tocuyos y bayetones), tabaco,
aceite de cocina, velas, cuero y muebles. En definitiva, cualquier importable que se
produjera en el Per.
Dos fuerzas se combinaron para minar la posicin proteccionista. En primer lugar, las
autoridades aduaneras fueron incapaces de controlar el contrabando y la corrupcin en un
ambiente que haba hecho esas actividades tan lucrativas. En 1828 el gobierno pas de altos
aranceles a prohibiciones directas, ms fcil de tapar agujeros en la pared de proteccin de
fugas, pero fue en contra de contrabandistas de gran inventiva. Comerciantes yanquis, por
ejemplo, fueron capaces de aadir marcas falsificadas de manufacturas peruanas a los
paos de algodn que tuvieron poca de dificultad en hacerlos pasar por tocuyos peruanos.
En segundo lugar, el poder de los defensores del libre comercio, en particular los
comerciantes que participaban en la importacin, result irresistible. Su poder derivaba en
parte de la enorme respetabilidad intelectual del laissez-faire, que en la plenitud de su
influencia poda convencer a un cnsul britnico a escribir: "[Per] no tiene manufacturas
de la ms mnima consecuencia, no es probable que tenga alguna llevada a cabo por los
nativos durante muchos aos pues no poseen alguno de los elementos esenciales para su
establecimiento, ni es deseable que se lo promueva". El poder de los comerciantes tambin
derivaba de su fortaleza financiera. Cuando en un momento de crisis fiscal el gobierno se
dirigi a los comerciantes ms importantes de Lima, la mayora de los cuales eran
britnicos, se asegur un prstamo msero slo a condicin de que a los comerciantes se les
permitiera la elaboracin de una nueva lista de aranceles. Ante tal presin, el retiro del
gobierno del proteccionismo se convirti en una estampida. El nuevo reglamento de 1833
redujo la lista de artculos prohibidos. Un decreto de 1834 puso un arancel del 45% en
sustitucin de la prohibicin de suma importancia en el tocuyo. Cuando un nuevo
reglamento se public en 1836, la motivacin proteccionista en la fijacin de aranceles
haba desaparecido.
A medida que la inundacin de importaciones aument cada vez ms durante la dcada de
1840, las clases artesanas aumentaron la presin contra las autoridades pblicas. Por ltimo,
en 1849, el Congreso respondi con un regreso al proteccionismo. Criticando a la
legislacin existente como insuficiente para limitar esas importaciones "semejante a los que
se elaboren en el pas, con notable detrimento de los artesanos del Per, cuya industria

merece la proteccin especial del Congreso," la ley defendi cargas especficas


equivalentes al 90% del precio de venta de los sustitutos locales. Esta tasa aplic a todas las
importaciones previamente sujetas a impuestos ad valorem para los que la sustitucin de
importaciones estuviera disponible.
La nueva estructura proteccionista dur menos de dos aos. Un nuevo reglamento en
octubre 1851 barri el proteccionismo arancelario, por segunda vez, y por segunda vez,
cualquier protesta de los artesanos, si es que se llev a cabo, pas ignorada por los
historiadores. Sin embargo, con el colapso de este segundo esfuerzo de proteccionismo
arancelario, la inundacin de importaciones golpe con toda su fuerza. Cuando los
artesanos hicieron una protesta digna de mencin histrica lo hicieron en las calles en lugar
de en las cmaras legislativas, por medio de disturbios que se extendieron tanto en Lima y
Callao en 1858. Los carpinteros y herreros encabezaron, pero los miembros de los otros
grandes gremios, en especial los sastres y los zapateros, tambin estuvieron representados.
Los artesanos podan romper ventanas y asustar a los funcionarios pblicos, pero al final no
hicieron nada para detener la marcha rpida del Per a un nuevo patrn de ventaja
comparativa basada en el guano. A travs de esta marcha, el Per se convirti en una
economa rentista, exportando guano e importando casi todos los productos
manufacturados. De hecho, hacerlo fue lo eficiente, pero el ajuste no se podra lograr con
una reasignacin equilibrada de los factores productivos como generalmente se presume en
las abstracciones de la teora del comercio internacional. Los factores liberados por las
industrias artesanales en contraccin no tenan ninguna posibilidad de se absorbidas en una
industria del guano en expansin. Per present un caso clsico del problema de
proporciones de factores, con el resultado de un desempleo crnico y un empeoramiento de
la distribucin del ingreso. Este resultado lamentable fue consecuencia directa de la
conviccin prevaleciente de las virtudes del libre comercio.
Algunos crticos recientes de libre comercio han mirado a la poltica arancelaria como el
fracaso fundamental en la historia econmica del siglo XIX. Si los aranceles hubieran
protegido la industria nacional, dice el argumento, una base industrial se hubiera
conservado, sobre la que el subsecuente progreso industrial y los mayores niveles de vida
podran haberse desarrollado. Si bien es fcil criticar a la defensa del libre comercio a partir
de perspectivas ms sofisticadas del siglo XX, polticas alternativas deben especificarse
cuidadosamente a la luz de la relacin entre aranceles y tipos de cambio. Los aranceles de
hecho podran haber salvado a ciertas industrias, pero tambin habran causado la
apreciacin del tipo de cambio y la consecuente erosin de la proteccin real para otras
lneas de produccin. Puesto que parece razonable suponer que la produccin de guano era
totalmente insensible a las variaciones del tipo de cambio, entonces un volumen
determinado de divisas estaba destinado a ser ganado y gastado durante la Era del
Guano. Los aranceles podran haber afectado a la composicin de las importaciones, pero
no al volumen general. Adems, cualquier influencia sobre la composicin hubiera sido
logrado a un costo sobre el bienestar real.
Aranceles generalizados por lo tanto, no habran servido de nada. La esencia de la poltica
arancelaria se encuentra en las diferencias arancelarias que dirigen la demanda de

importaciones hacia los productos que no compiten con la ya existente de la industria


nacional, sobre todo si esa industria emplea mano de obra que de otra manera ira
desempleada.
La poltica del gobierno influy en la composicin de las importaciones de dos formas
durante la Era del Guano. En primer lugar, la proteccin general concedida a la industria
nacional en las dcadas de 1820 y 1840 constituy una proteccin diferencial, ya que los
artesanos del Per producan una tan limitada una lnea de productos. Despus de 1851, sin
embargo, cuando los gobiernos al parecer ya no se sintieron obligados a ceder ante las
protestas de los artesanos, los aranceles del Per se caracterizaron por su
uniformidad. Incluso los disturbios de 1858 fueron seguidos solamente por reducciones en
los nuevos aranceles de 1864. Al ser moderado y uniforme en el apogeo de la Era del
Guano, los aranceles del Per fueron tiles con fines fiscales, pero tuvieron un efecto
insignificante en la asignacin de recursos.
El segundo medio por el cual el gobierno modific la composicin de las importaciones se
produjo a travs de la compra directa del gobierno de importaciones para la inversin del
ferrocarril. De hecho, cualquier tipo de programa de inversiones hubiera reducido la
demanda de importaciones que competan con la industria nacional al mismo tiempo que
hubiera aumentado la capacidad productiva interna. La inversin en el ferrocarril desvi la
demanda de importaciones casi en su totalidad, ya que prcticamente todos los insumos
eran importados y el multiplicador interno era insignificante.
Slo de este modo bastante curioso podra el programa de construccin de ferrocarriles ser
considerado un xito, sin embargo, ya que en trminos de rentabilidad social por gasto de
inversin sin duda fue un desastre. Tenemos que hacer concesiones para el espritu de la
poca: en todo el mundo en el siglo XIX, los ferrocarriles fueron vistos como el gran
civilizador, el precursor de la industrializacin y el progreso econmico. Hay que recordar
tambin una dificultad particular del Per con el transporte interno: aqu descansa un pas
dispersos en los Andes, articulado tenuemente por los laboriosos esfuerzos de recuas de
mulas. Pero incluso teniendo en cuenta estos factores, hay que concluir que el gasto en el
ferrocarril se llev a cabo con una imprudencia increble. Incitado por la pompa y la
adulacin de Henry Meiggs, el gobierno peruano decidi impulsar los ferrocarriles a travs
de caones y a alturas tales que ninguna locomotora haba atravesado jams en el resto del
mundo, ni antes ni despus. Sin importar que las regiones andinas a ser conectadas con el
mundo moderno estaban escasamente pobladas y eran improductivas, los ferrocarriles
crearan su mercado. Dos enormes emisiones de bonos se flotaron en Londres, en 1870 y
1872. El gasto as financiado se expuso en la Tabla 9: la construccin del ferrocarril ni
siquiera estaba en el presupuesto del gobierno en 1867, pero en 1872 consuma el 57% del
gasto total! Las obligaciones por el servicio de la deuda eran abrumadoras. Todos los
ingresos del guano tuvieron as un destino fijo, poniendo el dficit pblico fuera de control
y haciendo inevitable la morosidad. Trabajo en la construccin de todos los ferrocarriles fue
suspendido en agosto de 1875, y la deuda externa entr en moratoria el 1 de enero de
1876. El gobierno peruano haba hecho una apuesta tremenda y perdi.

Per apost a que la expansin econmica inducida por el ferrocarril expandira los
ingresos del gobierno lo suficiente como para mantener la solvencia. Pero a travs de qu
mecanismos se podran as ampliar los ingresos? El sistema tributario tena poca
elasticidad, ya que quedaba muy poco en cuanto a impuestos internos y los aranceles de
importacin, aunque s se expandieron, simplemente no podan soportar las necesidades
fiscales de la nacin. Los ingresos tenan que venir de la operacin de los propios
ferrocarriles.
Sin embargo, ya en 1872 exista una amplia evidencia de que no se ganara dinero con los
ferrocarriles. Los derechos de operacin de la lnea de Arequipa, el acabado en primer
lugar, fueron dados a Meiggs mismo en 1870 por un pago anual de alquiler de slo el 3,6%
de los costos de construccin. En 1872 Meiggs se quejaba de "enormes prdidas", que
atribuy a la competencia ruinosa de los trenes de mulas! Cuando el gobierno le ofreci la
operacin de la lnea Ilo-Moquegua al 3% ms adelante en el mismo ao, Meiggs
respetuosamente declin.
Meiggs fue slo el ms espectacular de una larga lista de aventureros extranjeros que
vendieron castillos en el aire al Per. La desafortunada falta de direccin y la baja
productividad, por lo tanto, de la inversin del gobierno nos lleva hacia otra historia, de la
que slo se necesita destacar aqu un punto: la mala seleccin de proyectos de inversin
ofrece la explicacin ms importante para un crecimiento escaso durante la Era del Guano.
Polticas trabajando el lado de la oferta interna tambin podra haber afectado a la
composicin de la inundacin de importaciones. Mejoras tcnicas hubieran hecho a la
industria nacional ms competitiva y menos necesitada de defensa a travs de la proteccin
arancelaria. Esta mejora se logra poco a poco sin embargo, en el mejor de los casos. Los
comentaristas de los disturbios de los artesanos de1858 que rechazaron los aranceles y en
su lugar instaron por programas de mejora tcnica, en efecto no ofrecan nada a los
artesanos. Esto es tambin lo que el gobierno ofreci. La formacin profesional se iba a
mejorar a travs de una nueva Escuela de Artes y Oficios, pero las escuelas de este tipo
podran tener slo un efecto minsculo en el nivel de habilidad del artesano promedio y en
la necesidad de proteccin arancelaria. La brecha tecnolgica entre Europa y Per era tan
enorme que muchos observadores lcidos concluyeron que la industria nacional estaba
condenada y que el futuro del Per resida en la agricultura.
Per en la Era del Guano, entonces, no fue una economa de enclave, sino una economa
rentista, como lo haba sido durante su experiencia colonial, cuando las rentas se generaron
a partir de plata en lugar de guano. La economa rentista se caracteriza por su capacidad de
ganar enormes cantidades de divisas a travs de la explotacin de los abundantes recursos
naturales. El problema econmico fundamental de una economa rentista reside en su
tendencia hacia un tipo de cambio sobrevaluado. Esto vulnera el desarrollo de las industrias
que sustituyan importaciones, mientras que al mismo tiempo, no proporciona oportunidades
de empleo en el sector exportador. Altas tasas de desempleo caracterizan a la economa
rentista.

Estos curiosamente perniciosos efectos de una bonanza exportadora se manifiestan


particularmente en las primeras etapas de desarrollo de los recursos naturales, durante la
transicin de la ventaja comparativa. Mientras que en una etapa posterior los abundantes
ingresos de divisas slo inhiben el desarrollo de la industria nacional, la fase de transicin
inicial ve la destruccin de las viejas lneas de produccin interna, junto con su
acumulacin de competencias laborales heredadas. Tal fue el caso del Per en la Era del
Guano. Influencias extranjeras y empresarios extranjeros invadieron la economa peruana
en un momento de debilidad particular por parte de los empresarios nacionales. Los
comerciantes extranjeros, explotando plenamente su conocimiento de las fuentes
extranjeras de suministro, pronto llegaron a dominar el comercio de importacin. Los
intentos de defensa de las empresas nacionales de dicha competencia, ya sea en el comercio
o en las mercancas importadas para ese comercio, fueron socavados por la adopcin
generalizada de la ideologa del laissez faire.
Quizs el efecto ms pernicioso de la economa rentista, y tambin el ms difcil de
documentar, es psicolgico. En la economa rentista la riqueza se genera slo por la
propiedad, no por el esfuerzo. El guano se limitaba a establecer una nueva fase de una larga
historia de siglos durante los cuales las clases altas del Per haban vivido como rentistas,
no como empresarios. Una sociedad urbana acostumbrada a ser duea de las minas de plata
y ser duea de los indios adquiri otros activos en la propiedad colectiva del guano. No es
de extraar que una sociedad as se queje poco de las incursiones de los comerciantes
extranjeros o la influencia extranjera. En las palabras custicas de Duffield, "La ociosidad
entre las clases altas, es decir, toda la poblacin blanca,... es el orden del da, y no es
castigado por nadie."
La psicologa rentista dio lugar a un despilfarro y extravagancia en los gastos privados y
pblicos. Para los ricos de Lima, apenas en contacto con Europa una generacin antes, las
galas de Londres y Pars se convirtieron rpidamente en el sine qua non de la vestimenta
adecuada y la casa bien equipada. El cenit del consumo conspicuo se alcanz en las
ocasiones festivas, y los historiadores han conservado registro de esos detalles. En un baile
de 1873, algunos de los vestidos de las damas y joyas asociados, todos obtenidos
especialmente en Europa, costaron de 10.000 hasta 50.000 soles. An ms prdiga fue la
inauguracin del ferrocarril de Arequipa, una celebracin de ocho das en que cuatro barcos
fueron fletados con el fin de que los 800 de la lite gubernamental y social de Lima puedan
asistir.
El juicio moral negativo generalmente dado al Per de la Era del Guano se basa en el
contraste entre tales excesos de consumo y el estado de las masas en estado de miseria,
cules chinos y peones indios. Tambin se basa en el hecho de que, en la crisis que sigui,
la nacin peruana result tener una desastrosa preparacin. Aplastado por un enemigo
implacable, tanto la economa y la poltica fueron reducidos a ruinas.
Llegamos a la conclusin, entonces, que las oportunidades de crecimiento del siglo XIX se
perdieron en parte por la destruccin de la clase artesanal que contena los empresarios que
podan ser necesarios para las etapas ms avanzadas del desarrollo, en parte por el cambio
en la ventaja comparativa que reforz una psicologa rentista, en parte por una mala

eleccin de los proyectos para los fondos de inversin disponibles, y en parte por el fracaso
de las instituciones tradicionales para proporcionar la estructura organizativa necesaria para
etapas ms avanzadas de produccin, especialmente en el caso de la minera. Muchos
funcionarios peruanos conscientes lidiaron con estos obstculos, y en muchos casos se
anot victorias menores. Pero al final ningn esfuerzo humano podra llevar a cabo las
transformaciones masivas necesarias para poner al Per en un camino de crecimiento
rpido. En 1895 el Per entr en un nuevo siglo de oportunidades, todava profundamente
pobre y subdesarrollado. El siglo XIX haba terminado, y sus oportunidades se haban ido.