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LOS NANOBIOS

El tamao de los seres vivos sigue dando que hablar. Y el origen de la vida, tambin. Porque un grupo
australiano comandado por Philippa Uwins, de la universidad de Queensland (Australia), afirma
haber encontrado en una sustancia pastosa los seres vivientes ms diminutos que se puedan
imaginar: los nanobios. Estos son inverosmil e increiblemente chicos: del orden del millonsimo de
milmetro, resultan diez veces ms pequeos que las bacterias ms reducidas que la ciencia
conoce. Es toda una novedad y hasta cierto punto un sacudn cientfico, ya que segn los cnones
ms o menos establecidos por la biologa, seres vivientes tan minsculos simplemente no podran
existir.

Descripcin
Los nanobios tendran un tamao de entre 20 y 150 nm de longitud, es decir, diez veces ms pequeo
que las bacterias ms pequeas conocidas, y tienen una morfologa similar a bacterioomycetes y
algunos tipos de Hongos. Actualmente existe un debate cientfico en relacin a la naturaleza de estas
estructuras o posibles formas de vida; ya que presentaran componentes tpicos de los organismos
vivos (carbono, oxgeno y nitrgeno), y otros no tan tpicos como el silicio.
Los primeros nanobios fueron descubiertos en las profundidades de la corteza terrestre, muy por
debajo de la plataforma continental de Australia y presentaban distintas morfologas, que
presumiblemente algunos postulan que podran corresponder a diferentes etapas de su ciclo vital.
En la actualidad se est intentado secuenciar su ADN (si es que posiblemente disponen de un
material gentico).

Teoras

Se han propuesto diversas teoras para explicar el origen de los nanobios:

Estructura cristalina: Algunos investigadores creen que son solo los crecimientos de un
cristal.
Entidad semiviviente: Se diferenciaran de la vida de la misma forma que los virus y priones.

Opiniones en la comunidad cientfica

Opiniones en contra de una forma de vida:Los nanobios no tendran el espacio suficiente


para contener el material enzimtico y gentico esencial para sobrevivir. El ancho de los nanobios
es slo diez veces mayor que el grosor de una hebra de ADN. Adems, debido a sus
caractersticas de tamao, es muy probable que los experimentos presuntamente positivos de
deteccin de ADN se deban a contaminaciones por otros microorganismos.

Opiniones a favor de una forma de vida: En placas para cultivos microbiolgicos, los
nanobios crecen espontneamente a temperatura ambiente, en presencia de oxgeno y sin ayuda
de una clula. Otros estudios dicen haber detectado posible ADN de nanobios. No seran de
origen mineral inorganico, ya que no presentaran minerales tales como sodio, potasio, aluminio,
calcio o hierro.

Adems, John Baross miembro del Instituto de Astrobiologa de la NASA, opina que, cuando el
tamao de un ser microscpico no es suficiente para almacenar un genoma completo, podra
hipoteticamente ocurrir que sus genes estuvieran repartidos entre muchas unidades de "clulas"
individuales, que vivieran en forma de colonias y colaboraran entre s para permitir la existencia de
esa colonia (mutualismo). Simulaciones por ordenador de vida artificial han demostrado que este tipo
de colonias, llamadas Macroorganismo, seran biolgicamente estables y viables.

Lo que importa es el tamao


Y bien, ah estn los nanobios, que tal vez no consigan alcanzar el status de existencia, pero s
lograron que el equipo australiano consiguiera fama y reconocimiento en el mbito acadmico. No es
la primera vez que aparecen seres vivos dudosos (en el siglo pasado Huxley crey haber hallado un
barro primordial vivo que era el eslabn perdido entre lo orgnico y lo mineral, y la discusin se
prolong bastante, hasta que pudo comprobarse que se trataba de un error). Y el problema
nanobio no se va a resolver de la noche a la maana: uno de los problemas en este tipo de
descubrimiento es que no existen parmetros exactos y consensuados de medicin, para organismos
que puedan sobrevivir en forma autnoma. Es que no slo resulta difcil buscar la mejor manera para
medir el tamao de los seres vivos, sino que resulta complicado lograr el acuerdo de la comunidad
cientfica en general sobre la forma de medir. Lo que cuesta aceptar, y efectivamente establecer, es,
en este caso, si estos supuestos seres vivos o nanobios son efectivamente seres vivos tal como la
biologa los concibe. Al fin y al cabo, todo aquello que est basado en el ADN y en alguna protena
en particular, o en el ARN, necesita, obviamente, un cierto tamao mnimo para poder sobrevivir.
Por lo menos hasta ahora.

Referencia lincogrfica

http://www.biologia.edu.ar

Universidad Nacional Pedro


Ruiz